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《大数据》,涂子沛著,广西师范大学出版社2015年版,375页。

今天看完了《大数据》这本书。应该是很长时间前买的,不过最近才看。有些遗憾,因为书中的知识已经快过时了。以后买了就要看。

书里有很多照片和图表,行文浅显易懂,道理解释的深入浅出,我一天看完了。

这书作者涂子沛在美国多年,现在是阿里副总裁,貌似之后又出了几本关于大数据的书(最新一本是《数商》),这本书当年很多人谈论,应该为他的名声做了很大贡献。

这本书基本上是美国政府信息公开史回顾。的确,美国人到现在还没有统一的身份证一事,让国人震撼。全书提倡的理念是数据越大对管理越好,同时提倡数据公开。貌似现在的走势,的确是走向了大数据治理,但公开与否,就难说了。Big data is big brother.

第一版写于2012年,看得出那时候他是非常信美国的民主的,对普世价值很认可。不知道Edward Snowdon事情出来后,他有何感想(看完这书后的确让人对Snowdon的新书感兴趣)?美帝依然干着无数侵犯本国和他国人隐私机密的事情。又不知道他对美帝封杀华为、中兴、微信、Tiktok有何看法?当然,据书中的观点,的确,根据这些数据的外部性,可以整理出很多信息、知识,估计中国封杀Facebook、Tweeter、Instagram、Whatsapp、Youtube都是这个原因。

《国富国穷》

《国富国穷》(The Wealth and Poverty of Nations: Why some are so rich and some so poor),(美)戴维 S 兰德斯(David S. LANDES)著,门洪华、安增才、董素华、孙春霞译,程克雄译校,新华出版社2010年版,575页。

这本书旁征博引,以令人惊叹的细节和幽默的笔触,深入浅出地回顾了世界各国经济发展的历史,分析了各国气候、地理、社会、人员素质与经济之间的相关性,提出经济发展关键因素是人这样一个观点。

作者是哈佛大学教授,貌似是犹太人,所以书中对犹太人褒扬甚多,对西班牙、葡萄牙等驱逐、迫害犹太人的天主教国家经济不看好。他貌似法语很好,书中出现了一些法语词,而且也引用了不少法文原版书籍,对法国Polytechnique学校的历史比我还了解。他不认同传统的对帝国主义、殖民主义的批评,提出了一些反对意见,当然对西班牙美洲大屠杀、英国、荷兰在印度的抢劫式掠夺、英国在鸦片战争中的表现揭露还是很猛烈的。

书中对中国也有很多分析。

一个国家或社会要富起来需要具备哪些因素?在作者看来需要第一人民进取,某种意义上是贪婪,第二愿意为之付出努力,条件允许时可以抢,但不能只靠拿,而要学会自己造,自强;不仅仅是第三要有社会制度,保障私有权利,保障财产安全;第四重视教育,科技,知识,善于利用自己的比较优势。

这书理论性不强,属于完全写给大众看的读物。关心国家如何富强的人必读。

新冠与流感

《大流感:最致命瘟疫的史诗(The great influenza: the story of the deadliest pandemic in history)》,(美)约翰 巴里著(John M. Barry),钟扬 赵佳媛 刘念译,上海科技教育出版社2018年版,564页。

这本书写的是1918年一战期间爆发的世界性流感给全球造成的破坏,和美国的应对举措。
这场流感号称“西班牙流感”,只是因为当时西班牙没有实施战时新闻管制,报道的较多,而并非起源于西班牙。实际上其真正的发源地没有定论,也有说来自亚洲的,但目前较占上风的说法病毒来自于美国本土。这场流感致死率非常高,尤其针对该送去战场打仗的青壮年。据本书里举的研究,全世界杀死了5000万到1亿人。它对一战战局虽然影响不明,但貌似巴黎和谈时的美国总统威尔逊,也因为感染了这场感冒病毒,而性情大变,同意了
中文版出版于2018年,今年正好赶上新冠,眼下这个病毒还在肆虐全球。
书中提到了不少细菌、病毒、基因等医学知识,作者花了7年写这本书,采访了很多医学界大拿。

看过后的感想:

  • 疫情还会有余波。新冠也可能卷土重来。1918年的病毒,春天出现,秋季来了第二波(杀伤力更强,1919年又来了第三波。而且病毒会不断变异。这场新冠貌似也不是易与之辈,可能要持续几年,我们要做好持久战的准备。新冠永远改变了世界。
  • 对呼吸道传染病来说,隔离是最好的防控措施。戴口罩也必须。出现问题后,只有勇敢面对才有助于解决。掩盖信息只会雪上加霜。美国此次新冠疫情的应对,是彻底失败的。那次大流感过去了一个世纪了,美国人已经遗忘了教训,懂王之王Trump一开始的几个月,连口罩都不屑带。
  • 实际上人类在大自然面前是非常渺小无助的。这次大流感也不是医学、科学控制住的,虽然书里提到了很多微生物学家、研究人员,但没有一个翘楚精英找到罪魁祸首的病原体,当然所有的疫苗、疗法都是瞎猜。事实上,一开始有一个权威号称找到了流感杆菌,说它是流感病原体,带歪了很多研究,浪费了宝贵的时间。权威未必可信。

人这一辈子

《那些比拼命努力更重要的事(Triumphs of experience: the men of the Harvard Grant Study》,(美)乔治 维兰特著,(该下地狱的)刘晓同/牛津/李囡译,江苏凤凰文艺出版社2018年版,320页。

本书是美国哈佛大学一个长达75年的人生研究项目(格兰特研究)的主任心得,作者曾任该研究主任32年。这个研究的名字来自于第一个赞助商。他在书中介绍了研究的经历、方法、转变,探讨来健康、性、童年、心理、婚姻、酗酒、人际关系对人生的影响,以及他根据研究对象们总结的幸福人生经验。

这是历史上为数不多的对一个群体跟踪75年直至对象死亡的学术研究,对象是20世纪3、40年代的268名哈佛大学新生(都是白人男性)。当然268这个标本量不是很大,而且哈佛的品牌意味着很多(能进哈佛的,一般家庭背景都不错,或者至少智商很高,而且毕业后,一般会比同龄人要得到比较好的对待),但代表金字塔最顶层这样的一个优势群体,能把人生过成什么样,人生的天花板究竟在哪里,虽然我们没有作者和研究对象们那么优越的条件和高智商,但仰望的我们从中也能学到一些东西。书中当然也描述了不少研究对象真实的人生,看看别人一辈子怎么过的也很有意思。

4名受研究对象参加了参议院议员竞选。其中一位任职于总统内阁,一位成为州长,还有一位当选总统(即JFK,肯尼迪总统)。受研究对象中,有一位成为畅销小说家(我指的不是诺曼·梅勒,虽然他是哈佛1943届的学生),有一位成为助理国务卿,有一位成为500强公司CEO。近30%活到了90岁,2012年还在参与研究。

这样的一个研究也要求社会稳定,虽然经历了二战,但基本上这段时间美国国运太平。

75年很长,研究对象在变,研究者也在变。作者回顾了整个研究的历史,以及研究团队成员的变迁,也反思了自己看法的变化和成长。记忆是不可靠的。

相比物质成功,作者更关注的,是人生是否幸福。他自己订了10条标准:1. 入选《美国名人录》2. 收入在研究对象中排名前25% 3.心理压力较小 4. 自65岁起,在工作、情感和业余爱好方面收获成功和满足感 5. 75岁时保持主观上的健康状态 6. 80岁时在主、客观均保持健康状态 7. 在60岁到75岁时保持和除了家人外的社会联系 8. 60岁到85岁之间拥有幸福的婚姻 9. 60岁到75岁间保持和子女的良好关系 10. 完成埃里克森理论模型中的传承阶段的任务。

规矩都是人定的,作者的这个人生标准,更多的是考量人内心的幸福、与社会的关系,当然前两条也很难实现;更多的是考察人生是否幸福,而不是有多成功。不一定放之四海而皆准。

本书作者也是哈佛毕业,搞心理学的,涉猎较广,原著写作水平应该比较高,在亚马逊上评价很好,但可惜的是中文翻译的很差(不仅仅是书名差)。明显的几个人拼凑的痕迹,有些地方完全词不达意,后面(第8章以后)的部分尤其差。貌似出书前也没有一个人以读者的视角校一下。

书中一些片段摘录:

每个人都有自己独特的成长方式,但是都必须经历挣扎。

生命中最重要的是我们与他人之间的情感。

每个人都需要与他人之间建立起相互关爱的情感,只有这样我们才能成为完整、健全的人。

自信的人更关心别人::吃饱肚子(包括字面意义和比喻意义)的人更能为别人着想,遭受饥饿(包括字面意义和比喻意义)之苦的人更容易采取自我保护的策略,更容易在受到伤害时发动攻击。

画面比文字更有说服力,但画面更多的是触动人心而不是以理服人;数据不会说谎,但难免有时会造成假象。因此,画面和数据的结合就可以尽可能保证真实性。

相较于身体健康状况,人际关系与耐力的联系更加显著。(事实证明这条结论在其他领域也同样成立,耐受力、克制力强的人爱的能力也更强,但身体健康状况不一定更好。)

我们说的每一句话都会暴露自己。

不管怎样努力,人都无法掩盖自己真实的性格。关键在于你会不会识破人心。

如果这个人很容易去爱周围的人,那么我也会更加亲近他,我在采访他时表现出的机敏可能我自己之前都没想到。

相较于经济与社会地位上的优势,童年的爱与被爱更能预测人生的成功。

令人尊敬的父亲、慈祥的母亲和温馨的友情是最有可能带来高收入的因素。

人生很长,不要过早下结论,过早的判断是很危险的。在人生某一阶段中正确的东西,在另一阶段并不一定仍然正确。不管遇到什么情况,只要积极向上,总有出路。

高中时期所展示出来的审慎、事先考虑、毅力和耐力是预测50岁时职业上的成功的最佳要素。

成长意味着一种不断增强的包容异己的能力和一份不断强化的对他人的责任感;它是从青少年时期的以自我为中心向祖父母阶段的无私同理心进化的过程。

原谅比报复好。

阴阳总是互相交错,你中有我我中有你的。不存在绝对的事情:对一些模棱两可的事有了更多包容,能够调和内心矛盾,尊重他人的个性,同时尊重彼此的依赖关系。

智慧:抓住转瞬即逝的表象的深层含义的认知能力;多重视角思考问题的思考能力;深切关心他人福祉的情感能力。

婚姻:没有什么比偶尔发次脾气更好的了,这可以消除紧张的气氛。

再婚说明希望战胜了经验。

对于100岁以上的寿命,基因和生活方式同等重要。

放轻松:幽默(尝试不把自己看得太重)

很多上过本科的受研究对象都享受白天的工作,更多地把工作当作玩乐而不是苦差。

珍珠是牡蛎应对刺激的产物,没杀死你的会让你更加强大。

马克·吐温发现戒烟相当容易,他本人戒了20次之多。

酗酒对于职业发展和健康都不利。

信仰是这个世界上最强大的力量。

这项研究完全证明了成人发展研究不局限于青少年时期,人的性格不是一成不变的,它们会发生变化。即便一个人中年时生活非常苦闷,他仍有可能拥有非常快乐的晚年生活。

人们的言语没有太多意义,他们的行为才能预测未来。

一是温暖的童年是一项极为重要的预测指标,而糟糕的童年不是。二是我在《大西洋月刊》上的声明——我认为在成年生活中,决定我们是否快乐和成功的是爱(或者用理论术语来表达叫作依恋)。三是我发现无意识适应这一“防御机制”是决定成年人是否成功和快乐的第二大因素。

《独自上场》,李娜著,北京联合出版公司2019年11月出版,435页。

上周末在乌镇的一家书店看到了这书,网上下单买来火速看完。

这本书是李娜写自己家庭/幼年/成长/打网球/参加比赛/拿冠军的自传,写到2014年截止。

生于1982年的李娜是湖北武汉人,父亲是湖北省羽毛球队成员,李娜小时也先练的羽毛球,后来才转网球,经过15年的职业生涯,成为中国网球第一人,曾夺得2011年法国网球公开赛(罗兰卡洛斯杯)女单冠军,和2014年澳大利亚网球公开赛女单冠军。这两个都是大满贯赛事。最高排名世界第二,去年入选世界网球名人堂。2014年退役。看照片上,她咀嚼肌发达,显得性格彪悍,坚韧,与我认识的湖北女性相像。

本书2018年曾被导演陈可辛改编成电影,目前还没上映,不知道跟疫情有没有关系。

除了职业生涯总共赚得1600万美元奖金外,她还曾为奔驰、三星、劳力士、哈根达斯等多个品牌代言。2014年的时候身家就已经接近10亿了,我常去的一家餐厅新元素,貌似有她的股份。目前她的广告收入应该不低于每年2000万美元,现在好像开了网球学校。她的个人生活和退役后转型都可以说是成功的。生了一男一女俩娃(她一直想要的,女孩叫Alisa,男孩叫Sapajou,不知道为什么取这样的名字,入了哪国国籍),是个不折不扣的人生赢家。

李娜书中提到,只有非常想赢的人,才有希望赢球。没有坚定的信心和强烈的求胜欲望,是毫无可能脱颖而出的。欧美培养孩子非常重视发展他们的体育,大公司、政府高官选人也必看体育成绩,因为这意味着候选人的竞争意识、求胜心。网球也是李娜的谋生之道。网球场上她要独自一个人战斗,从14岁她父亲离世(她父亲住院期间想自杀那一段看的让人心酸),1年后母亲改嫁,她生活中也“独自上场”了。所以李娜说网球对她来说是工作。她离开国家队自己训练(“单飞”)后有段时间入不敷出,因为每年团队都要开支700万到1000万,她是足够饥饿的。(她自己在有次赛后新闻发布会上回答记者是什么支持她逆转取胜时说:奖金)。她也认为,网球只是年轻时候的事,人生更重要。她对网球又爱又恨,但总的来说,看起来网球只是她的工具,直到后来才慢慢有些喜欢。她始终认为生活是残酷的,喜欢冷色调的衣服,不喜欢大多数女性喜欢的粉色。

当然,书里也提到,她2011年拿到法网冠军之后,陷入低谷。不少网球巨星都如此,因为达到巅峰后,不知道该何去何从了。

再坚强的人,也有弱点,也需要归属感。她在书中多诟病奶奶和母亲,但对丈夫一家、外婆一家多溢美之词。也提到很多世态炎凉、周围不少人想利用她为自己谋利的事。成功的人,朋友比较多。利益面前,感情往往不堪一击。她多次提到丈夫姜山对她事业生活的重要性,承认自己是非常依赖姜山的。

书中当然写到了一些重要比赛的过程,但其实网球比赛很难回顾,因为打几个小时的比赛,当时种种瞬间的感受只属于那些稍纵即逝的霎那,事后很难全部想起。

我看的2019年新版本是页边带她自己手写的评注的。她的字看起来比较执着,属于不经常写字的人当中写的还可以的。她能写这本书(当然不排除有人帮忙的可能),也说明作为一个高水平运动员,她已经很优秀了。

当年她因为脾气饱受诟病。的确,公众人物要付出相应的代价。

这本书虽然400多页,但都是大白话,很容易读。全球化已行将就木,看看中国人讲自己的拼搏故事、如何站到世界巅峰,看看她曾经的内心挣扎,也挺好。

“已经伤害不到我了”

书里关于心理建设的部分个人觉得最有意思。高水平竞技运动员身体是一方面,心理素质更是不可忽视的一方面。竞技体育,用成绩说话,运动员日复一日面临巨大的压力,上场时更甚,同等技术水平的,只有内心强大才能战胜对手。

李娜自己说她过的是刀口舔蜜,所得甚少所失甚多的生活(她的膝盖做过三次手术)。有次在澳洲比赛输球后,李娜豁出去蹦极,上去之后害怕了,犹豫了10分钟才跳下来。这显示出她强烈的求生欲,同时也在挑战自己。而她跳过以后的感想就是,不过如此。

还提到,教练跟她聊天,让她把之前的成长经历全部分享,包括那些她不愿意提的,其中一段是她在湖北省队时的教练对她非常残暴,语言暴力让她没有自信,并当自己场上表现不好时,也非常凶狠地对待自己和他人(包括她丈夫)。她不认可这种只有压迫的管理方法(我个人的看法是,能力强的人,往往自尊心也很强,不喜欢被人骂;但以结果论,这个方法是有效的,就连李娜也承认这一点)。教练劝她去找到那个老教练,跟她面对面谈了15分钟,交流后,她自己发现已经慢慢从自幼养成的阴影中慢慢走出来,成长了。只有勇敢面对自己的恐惧,才可能战胜它。只有一次次把自己逼到极限,才能成长。

你的生活中,有什么能伤害到你吗?你怎么去战胜它?

孙晋芳的说服技巧

李娜曾在2002年退役过一次,去了华中科技大学上大学。期间队里不停有人让她复出,她都没有答应。后来当时的国家网球管理中心主任孙晋芳(前女排名将)出面跟她谈了一次,打动李娜的一句话是:“你不想为自己打球吗?”孙当然是名将遇良才,她过去的成功让李娜景仰,这次她换位思考,从对方的利益出发,孙晋芳的这个技巧用的很好。当然,后来李娜单飞成功,背后孙晋芳也做了不少推动工作,算是兑现了自己的诺言,没有她的支持,李娜想脱离体制恐怕没那么容易。所以李娜在书中说,她对孙是非常感恩的。

耐克的生意之道

书里写到她年轻时被选送到美国耐克网球训练营10个月,此后耐克一直陪伴她成长,每年耐克中国的人都陪她聚会、吃饭,后来甚至专门给她派了个助理石玲,非常关注她的个人感受,让她感觉耐克是她的外围团队成员。人人都是感性动物,人心都是肉长的,在抓住运动员的心这方面,耐克的确做的很好。书里几乎所有照片都有耐克标志。

书里一些比较喜欢的句子:

“每个人心里都有一头锁在笼子里的猛兽,它好斗、易怒、偏激,伤痕累累,残暴无比”。(你心中的那头猛兽,现在是什么状态?是不是沉睡太久了?)

“什么可以让树茁壮成长,只有狂风暴雨。失败、苦难、挫折、挑战,如果你把它们看作是帮助你成长,让你变得更强大、更坚韧的催化剂,那么它们就有了积极的意义。”

这句话对马拉松长跑尤其适合:“失败的不是最后一个到达终点的人,而是中途放弃的人。” 

以此书,向所有在困难中苦苦挣扎的朋友致敬!总有一天,你也会进入属于你领域的名人堂!