夹缝中求生存的艺术

《被统治的艺术:中华帝国晚期的日常政治》(The Art of Being Governed: Everyday Politics in Late Imperial China),(加)宋怡明(Michael Szonyi)著,钟逸明译,中国华侨出版社2019年出版,392页。
这本书的标题有借鉴《被侮辱和被损害的》的嫌疑,写的是明朝老百姓如何应对军队征兵、屯田等国家政策,在造反叛乱和被灭绝之间找到温和一点的中间路线,最大化自身利益。作者总结了他们的方法有“优化处境”、“近水楼台”、“制度套利”、“诉诸先例”等几种。所谓“阳奉阴违”、“上有政策,下有对策”,“县官不如现管”,“不能改变环境就去适应环境”。几千年的积淀使得中国老百姓身段柔软,在这方面非常有心得、经验,极其有创造力,为了活下去、活得更好,把钻空子发展成了一门艺术,令老外们叹为观止。本书分七章,从不同方面、举了很多家庭的案例来进行这门艺术鉴赏。中国的各种政策始终都比较模糊、僵硬,更新较慢,古代尤其受技术限制程度高,治理水平绝对达不到今天的网格化、大数据水平,因此有很多钻空子的空间,也给了很多有办法的人趁机牟利。与制度做朋友,伴君如伴虎,“和朝廷互动,有可能带来好处,而不仅仅增加负担;不只是激起人民反抗,同时提供了操纵局势的机会。和朝廷保持近距离接触,同样可能是一把双刃剑。”深谙制度特点,说它说的话:“在明代中国,被统治的艺术意味着能够地道、熟练地掌握国家的语言。”值得注意的一点是,作者这个研究的时间跨度拉的很长,从明初到清朝开始,很多家族的历史,跨越几百年,因此被统治的艺术,可能也意味着个体为家族做出牺牲,某种意义上也说明,个人在制度面前,仍然是无力的。
书里写到,朱元璋认为,国际贸易会破坏他理想中自给自足的乡土秩序,激起百姓的贪欲,鼓励人员的流动。金正恩不能同意更多了吧?作者也提到,明朝的沿海倭寇性质很难说,不排除兵匪一家,甚至老百姓也当倭寇的可能。
书里说,有案例表明,私有财产没有得到很好的保护,经济仍然能飞速发展。不知道是哪个国家哪朝哪代?
“古人虽在军旅,不废诗书,人间唯此一种味最不可少。”
作者是哈佛大学费正清研究中心主任,知名汉学家。汉语说的很好,也精通古文,直接能阅读各种碑文、家谱,章节标题模仿中国古典小说《水浒》、《红楼梦》等的对仗形式。这是一本耗费8年时间、经历了很长时间田野调查和理论总结的学术著作,书后长长的参考书目,并不是很通俗易懂。但翻译的很好。

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人工智能虚构新作

这部科幻小说思考的是人工智能,意识,道德与理智,根本意义上其实说的是人类本身。故事很精彩,作者讲故事的水平也很高。在作者眼里,人工智能是人类的一个镜子。

写机器人的小说很多,同为英国作家的石黑一雄前段时间也出了本《莫失莫忘》,里面也有机器人之间互相联系关注的情节,最近又出了本《克拉拉和太阳》。麦克尤恩的这一本立意很独特,翻译的很好,篇幅不长,值得一看。

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美国人血馒头制药公司发家史

The Empire of Pain: The Secret History of The Sackler Dynasty, Patrick Hadden Keffe著,Doubleday 2021年出版,560页。
这本书作者是《纽约客》杂志记者Keffe写的解密美国Sackler犹太家族秘史的一本商业书籍。Sackler家上个世纪初从波兰移民到美国纽约,第二代三个儿子学医,大儿子给辉瑞和罗氏搞抗生素和镇静剂营销、拿提成发财,第三代靠Purdue Pharma公司(中文译名普渡制药)开启阿片生意并发扬光大,最终引起美国社会阿片成瘾浪潮,造成几十万人致死(平均每天死100多个),引起美国公众关注,遭受了长期的上万宗法律诉讼,赔偿几十亿美元。Purdue Pharma光卖OxyContin一个药就应该卖了350多亿美元。
阿片类药物(英文Opiod)指的是由吗啡发展而来的止痛药,用罂粟提取制成,包括鸦片、吗啡、芬太尼、奥施康定等。出演过《断背山》、《蝙蝠侠》等电影的著名影星希斯 莱杰即死于阿片类药物过量摄入。
所以某种意义上说Sackler家族卖的是毒品。迄今为止这个毒品家族还没认罪,各种法律诉讼都止于普渡制药。而实际上,家族成员是重度参与这家未上市公司的日常管理的。
疼痛如疾病、死亡一样,是生命的一部分,必须忍受,不能用药物替代,否则会付出意想不到的代价。
因为几千年来受压迫,犹太人要活下去,只能既贪婪又狡猾,而贪婪是在这世界上成功的第一要素。Sackler家族从二代开始起就非常贪婪,要利、要名、要色,根本停不下来。“利”,从商业上来说他们是名副其实的赚钱机器,非常精明,才华横溢、精力充沛的大儿子Arthur一人建立起了家族医药帝国(The only practical limitation on what he could expect to get out of life would be what he was personally prepared to put into it),办医学杂志、给辉瑞等公司搞虚假广告营销、建立医药信息库、贿赂FDA,并开启了靠让病人上瘾而大发其财的先例;同时Arthur也无止境地追求“名”,喜欢上了中国古玩,开始一系列操作往知名机构如纽约大都会博物馆MET、卢浮宫、哈佛大学、纽约大学、北京大学、英国皇家学院等捐赠艺术品和现金,冠以家族姓氏,以求留名千古;“色”是说大儿子和二儿子都非常好色,各结婚三次,留下很多子嗣。
从书里可以看到,Arthur的慈善操作非常精明。他看准MET急需钱扩建的机会,提出捐款,但不是一次而是20年付清,从捐赠产生的税收减免就超过了他的捐赠;他还把馆藏的一些艺术品以很长时间以前博物馆的进价买下,然后再无偿捐给博物馆,以最低成本,收获税收及名声的收益。
2020年Sackler家族被美国50个州政府围攻,要求不光Purdue Pharma公司而且Sackler家族必须为他们造成的社会危害负责,这时候一直都极力低调力图把Sackler家族和生意撇清楚的家族不得不出面,他们提出了一个非常狡猾的方案,号称120亿美元补偿,但实际上远没有这样多,因为这里面含了把Purdue Pharma卖出去可能会到手的40亿美元,并且实际上是让各州去继续卖阿片药才能把钱赚回来,而实际上阿片类药物正是让无数美国人上瘾、致死的源头,等于喝海水止渴,越喝越渴。
Richard是个药物营销的天才,书里对他当时的一些开创性的卖药手段进行了总结。他的主要路子有:在风景宜人的高档酒店召开“学术”会议,并且周末把医生拉出来开会;制作各种宣传品和带有产品名字的小礼物;有力的宣传口号“ OxyContin is the drug to start with and to stay with…”;盛大的新品发布会;对销售人员提成不设上限(20世纪初平均其每个医药代表的年度奖金就可以达到25万美元);用数据精准引导销售该去拜访哪些医生;引用一些未经证实的权威杂志的文章片段虚假营销;好酒好饭招待医生(有一年光花在这上面就是900万美元)。当然,产品很重要,他卖的东西就是让人上瘾,欲罢不能,而且必须越吃越多才能平缓毒瘾。虽然贵为身价几十亿美元的董事长,他对细节也非常关注,每周看销售数字,并提出跟销售一起去拜访医生,了解一线信息。
这个药在中国叫奥施康定,据说也卖的很好,大有超越美国市场的潜力。虽然从书中看这个家族在美国名声很臭,各个被捐助机构都将其除名并表示不再接受他们新的捐赠,但在中国至少从百度上来看他们还是很光鲜的。中国人好骗。
作者文笔很好,故事讲的好(这个故事也被写成了几本书并被hulu/HBO等搬上荧屏,现实的确比虚构还要精彩),读起来让人手不释卷。
书里一些句子摘抄:
Medicine is a hierarchy, and perhaps it must be.
Chinese furniture has “a double face,” a respect for what’s left unsaid. 的确,在中国,不说出来的才重要。
Man proposes, but God disposes.
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拉美之殇

​《拉丁美洲被切开的血管》(Las Venas Abiertas de América Latina),(乌拉圭)爱德华多 加莱亚诺著,王枚等译,南京大学出版社2018年出版,384页。

总的来说,作者力图对拉丁美洲几百年来的苦难史与欧洲、美国外来的侵略挂钩,从美洲大陆被发现到对墨西哥到印加帝国的印第安人屠杀,从几个世纪的不公平交易、糖、棉花、金银锡铜等矿资源掠夺到无数的非洲黑奴被运来,从英国工业革命对拉美的一边倒榨取到美国资本主义取而代之,从秘鲁、阿根廷的20世纪初革命到70年代巴西的工业化及国际货币基金组织、世界银行。本书原著出版于70年代,在拉美比较知名。

拉丁美洲的不幸在于物产丰富,各种资源太多,与北美洲不同,北美至少在发现的当时没有那么多的金银矿产,而且北美殖民者到那里就是为了建设国家,想过日子,到南美去的都是为了赚快钱,赚完就走。放眼世界,自然资源丰富的国家很少有发展的好的,拉美的委内瑞拉即是一例,先天条件好了,养懒人。

这本书读起来不容易,因为不太容易找到线索:时间?国家?被压榨剥削的方式?行文也非常有拉美味道,容易让人想起《百年孤独》、Bacarau。虽然本书写的比较鸡血、充满仇恨,有“都是别人的错”之嫌,也可能是这个原因本书据说在拉美很畅销,但作者说的应该不全是编的,的确今天很多地方有欧美的痕迹;对理解拉美各国历史和风土人情有好处,这也是我看这本书的目的。

拉美人对中国人是怎么看的?中国企业在拉美有什么机会?

Mobi链接:

https://pan.baidu.com/s/1xaskQfqkLoUiTHl7_BreOA?pwd=rr4b

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IT男给出的自我成长建议

《暗时间》,刘未鹏著,电子工业出版社2011年出版,251页。
作者刘未鹏,博客(mindhacks.cn)更新到2018年(他也有个公众号,不过很久没更新了)。最后的职业记录是微软研究院研究员。应该是一名IT程序员,喜欢钻研、思考的技术男。他读了很多计算机科学、心理学、记忆、人工智能方面的英文原版著作。
这本书实际上是作者的博客文章合集,他的博客更新不快,基本上都是花时间去思考,成熟以后记录下来。
这些文章涵盖的方面有数学(贝叶斯概率法则、哥德尔不完全原理、对角线)、编程(图灵停机、丘齐Lambda算子、Y Combinator)、算法、人工智能、人类思维习惯及误区、如何更好地学习和记忆、写作的好处、心理学、与父母的关系等等。
暗时间这个概念的意思是,把想不明白的问题藏在心里,日思夜想,自然会想明白。
从这个意义上说,人不能懒,越早接触到问题越好,之后心智会自己消化问题,找出答案,不能拖到最后再去想。所谓先天下之忧而忧。
这本书在IT从业人员中很知名,其中有关学习、思考、写作的部分,哪怕不搞IT的人也有很多可以借鉴。有空看看不会有损失。
“普通人遵守规则,牛人无视规则,伟人创造规则。”
避免思维被一门语言束缚的最好办法就是“学习其他语言”。

Mobi链接: https://pan.baidu.com/s/1RZEEW8V_50UbpaIkgI9Mhw?pwd=spx6

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