财经高层关于美国金融危机的观察与思考

《两次全球大危机的比较研究》,刘鹤主编,中国经济出版社2013年出版,271页。

这本书是中央财经领导小组向央行、银监会、社科院、国务院发展研究中心、北京大学等机构出的命题作文,可以说是中国金融界的最高领导与智力组织关于1929年开始的美国大萧条与2008年美国金融危机的命题作文。美国是世界第一大国,研究他们发生过的金融灾难,他山之石,可以为中国的金融治理提供更好的​参考,少走弯路。​

结构上,老板的文章放在首篇,接下去看其他的,总觉得不如一开始的高度。可能老板最后说话才好。

总的来说,各机构都是有不少笔杆子的,看问题也有相当的专业性和深度,绝大多数文章都引经据典,配有翔实的图表,体制内还是有很多头脑清醒之人,相比之下,个人觉得社科院的文章有点水,本来对国际政治经济的思考很有期待,但文章并不怎么出彩,其他都不错。金融监管是国家大事,蚂蚁金服死的不冤。

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如何颠覆别人,如何不被颠覆

《大爆炸创新》(Big Bang Disruption: Strategy in the Age of Devastating Innovation),(美)Larry Downes/Paul Nunes著,粟之敦译,浙江人民出版社2014年出版,232页。

这本书讲的是21世纪随着信息科技手段的不断发展,商界创新速度不断提升,而且新企业的创新往往价格、价值、质量、客户接受速度、客服手段、推广速度等等一起来,转眼间就全方位倾覆了很多传统企业和行业。越来越少的企业能做到基业长青、强者恒强。这种颠覆性创新对大多数企业来讲往往是生命的尽头。这样的案例很多,书中提到了柯达、摩托罗拉、星巴克、康宁、德州仪器、通用汽车、美国邮政、亚马逊与Nook、奈飞与百视达、AirBnB与Uber、Twitter、Apple、任天堂等等。本书探讨的是在创新不断加速的环境下,企业该如何管理自己的生命周期。

这本书写于10年前,2024年的今天,颠覆的速度变得更快了,我们身边就有很多例子,现金不见了,被手机支付颠覆了;商场越来越少了,被电子商务取代了;我们出行,因为欧美酒店奇贵,也越来越多住AirBnB了。

新时代,不颠覆,就被颠覆。这本书不光教授我们如何颠覆别人,同时对如何避免被人颠覆也提出了很多有借鉴意义的思考。作者讲到了大爆炸式创新的4个生命周期(奇点、大爆炸、大挤压、熵),及各阶段的12条应对措施。打江山的人不能只顾进攻即可,还要考虑风光何时过去,如何轻资本运作、激流勇退、卖资产甚至需要的时候给别人做零件,守江山的在不同阶段也可以有12招应对,其中包括运用法律等手段争取时间,自我革命、投资新企业、成立自己的创新中心等等。与其被颠覆,不如象飞利浦照明那样自我颠覆,引领变革潮流。重要的是作为守成企业来说,永远要有忧患意识,永远要警惕可能颠覆自己的对手和技术。

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共济会的历史

《共济会400年》(The Craft: How the Freemasons Made the Modern World),(英)John Dickie著,迩东晨译,社会科学文献出版社2023年出版,484页。

这本不薄的书讲的是共济会的历史和400年来在世界主要国家的发展。共济会其实是英国的产物,一开始是一个石匠的建筑行会,随着盎格鲁萨克森人征服世界而传遍各地。大家对它的了解可能随着小说和电影《达芬奇密码》系列有了更深的认识,我有一个法国朋友也是共济会会员。前不久跟一个法国同事聊起来,他说在法国政界掌权的很多是共济会员。共济会和很多组织有密切的关系,如天主教、光明会、兄弟会、甚至意大利烧碳党、黑手党和德国纳粹。二战时期被希特勒、墨索里尼、佛朗哥等德国意大利西班牙的强人折腾的不轻。在美国一度非常风光但现在也逐渐式微。穆斯林国家从来没有允许过共济会的发展壮大。本书的中文版没有提到在中国有没有共济会,大概率没有因为我们的肤色。

成立以后多个世纪来以白人男性为主,主张会员之间兄弟般平等自由而且要互助,当然也有一定的等级制度,另外对外要严守秘密,实际上没有什么秘密,很多时候是会员互相利用在社会里向上爬的梯子。直到不久前才开始接纳有色人种及女性。

其实共济会在全球各地的确风光过,看看它的成员名单就知道:美国开国总统华盛顿、美国总统罗斯福、杜鲁门、约翰逊、名将道格拉斯 麦克阿瑟、胡佛、现代意大利建国者朱塞佩 加里波第、南美建国者西蒙 玻利瓦尔、德国文学巨人歌德、作曲家莫扎特、海顿、西贝柳斯,美国汽车巨头亨利 福特,英国首相丘吉尔等等。现在他们全球会员总数不到1000万。

对神秘组织感到好奇是人性之一,也是很多阴谋论和诸如《大开眼界》《达芬奇密码》等文艺作品灵感的来源。本书有一定故事性,资料非常详实,对共济会发展感兴趣的可以看看。

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医学史上的事故

《赌命:医疗风险的故事》(You bet your life),(美)Paul Offit著,仇晓晨译,上海译文出版社2024年5月出版,256页。

这本书介绍了医学进步过程中发生过的很多次人为或非人为的医疗事故和代价,作者从心脏移植、输血、疫苗、血清、麻醉、化疗、基因疗法等等几个方面举了一些鲜活的案例,医学史上曾经给人类造成多大损失,有多少次草菅人命。

作者其实也是一个疫苗专家,对写书时新冠疫苗的快速上马,对特朗普推荐的根本没有用的新冠神药大加批判,但他明确地指出进步总是要有代价的,不可能一帆风顺,总有人要倒霉,其实就是一个几率问题,作为普通人,关键的关键是做好预防,不要落到医院、医生手里。

这本书某种意义上是一本医学进步史,有很多医学进步的故事,作者讲的也不错,看得出作者很用心,另外,人类的医学也根本说不上啥都搞明白了,到现在其实连麻醉的机理也没搞清楚。

历史是由成功者写的,作者在书中痛批了一些大人物、成功者,认为他们只是幸运使然,甚至包括发明家爱迪生,把自己保护的很好,但要求手下去做X光实验,给他的身体造成了严重不可逆的伤害。

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扶霞新书

《君幸食:一场贯穿古今的中餐盛宴》(Invitation to a Banquet),(英)Fuchsia Dunlop著,何雨珈译,上海译文出版社2024年4月出版,381页。

这本书是英国中餐作家扶霞的第三本有中文翻译的介绍中餐方面的书籍,前两本之前介绍过,分别是赫赫有名的《鱼翅与花椒》和《寻味东西》。这个英国妹子在四川一个烹饪学校专门学过做菜,对中餐的理解和认知远超过我等普通中国人。她熟悉中国餐饮界的一些名人与大厨,貌似经常组织外国吃货团到中国来大快朵颐。

本书延续了作者的风趣风格,同时引经据典,比较东西,可以说是对中餐方方面面很好的总结。书里汇聚了作者的几十篇文章,写到了了国外的中餐、中国人为什么喜欢吃熟的不吃生的、中餐的食补与天人合一的哲学理念、蔬菜、猪肉与牛羊肉、豆腐、稀有食材、发酵、灶具与烹饪方法(锅还是蒸笼)、刀工、火候、口感(味精)、主食、点心与甜点、素食、中国的西餐、中国的原生态餐厅等等,还加上了一段中餐的历史,可以说比较全面,知识性和趣味性都很强,看得出作者对中餐的深情,文笔与翻译都极好,对各种名吃名菜的描写活色生香,看的时候让人忍不住食指大动。

一些知识点:

面食(磨面的方法)是汉朝时从西域传入的。

四川的辣椒其实只有几百年历史,是从墨西哥输入的。

鼎泰丰的小笼包其实来自于上海南翔小笼灌汤包。

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