是谁把美国带到这里

《下沉年代》(The Unwinding: An Inner Story of the New America),(美)乔治 帕克著,刘冉译,文化出版社2021年出版,520页。
最近几度在美国出差:旧金山、波士顿、芝加哥。美国是个有钱啥都能买的到、可以生活的象皇帝的人间天堂,也是枪支横行、芝加哥商场里都写着禁止携带枪支进入的危险国度;既有全球最先进的科技,也有郊区各种穷人们的锥形身材。美国一直是多种族和非常多元的文化,各种问题都非常复杂。
美国社会是走向今天的?我坐在芝加哥郊区一个小破酒店里,无法回答这个问题。我甚至没有感受,因为这是一个很漫长的过程,不是一日之功;我对之前美国的也没有概念。乔治 帕克的这本书可以让我们更了解美国。
这本书象是一个人物素描合集,写到了几个主要人物,一个下层黑人,一个努力打进华盛顿为拜登服务后来良心发现的律师,还有一个拼命打拼的商人,他们所在的城市,他们生涯的变迁。他选的人有代表性,这三个人可以说代表了美国社会的底层、中层和上层,很好地描述了美国社会几十年来发生的变化。在这些人物之间穿插了一些名人或知名地点,如奥普拉 温弗瑞、蒂尔、金里奇、Jay-Z、鲍威尔、山姆 沃尔顿、Alice Waters、Robert Rubin、Elizabeth Warren、硅谷、坦帕等。可以说,作者力图对美国社会进行全景扫描,既有上流社会日进斗金、酒池肉林的概述,也有底层百姓遭受毒品、暴力、失业、疾病、贫穷等折磨的描写。
在作者George Packer看来,美国这几十年一步步走向分裂、解体、两极分化,华尔街的贪婪和美国政府的放松管制不作为要为美国两极分化负主要责任;“贪婪远比嫉妒更可取:它的破坏性较小(我宁愿生活在一个人们不肯分享的社会中,也不愿生活中一个让人都想拿走他人的东西的社会里),而且更诚实。”(这是硅谷科技投资资本家彼得 蒂尔的逻辑)。实际上,人人都贪婪,山姆 沃尔顿正是看准了人人都爱占便宜才靠沃尔玛大吸老百姓的血,美国老百姓知道自己住不起那么大的房子,仍然借贷去买去炒,他们不需要负任何责任吗?当然,美联储、财政部等机构在所谓花旗、高盛、科赫集团等自由贸易自由企业的利诱下,催生了一大堆大而不能倒的机构和干出什么坏事都不会受惩罚的高管,也难辞其咎。作者对奥巴马的评价一般,认为雷声大雨点小,做出的改变极其少。
关于枪支管制,我在巴黎遇到过一个美国亚裔退伍军人,他说绝不允许民主党把他的枪拿走。我第一次见到一个美国老百姓那么反对gun control。对我来说,允许人买卖、携带枪支是难以想象和理解的,毕竟美国现在几乎每个月甚至每周都有mass shooting(芝加哥本月独立日庆祝活动就有一次)。但这就是美国,我不懂的事还有很多。
美国之前团结吗?越战、种族歧视。。。也许大一统只有在二战时实现过。在我眼里,有3亿多人口、移民占大多数的美国,是一个少数精英愚弄绝大多数人的一个国家,一直是这样,而且恐怕永远都会是这样。
原著出版于2013年。不少事情今天已时过境迁,作者笔下那个貌似没有什么出息但积极努力与任何一个陌生人都建立联系、施展魅力的拜登,今天已经是美国总统。今天的特朗普上台后,美国两极分化应该更加严重了。
作者是专业作家,出版了不少书籍,为《纽约客》等知名刊物撰稿。本书充满了各种细节,文笔一流,在西方也很受好评,得过美国国家图书奖,上榜多个书单,翻译的也很不错。
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珍爱生命,放下手机

《解密Instagram》(No filter: How Instagram Shaped Our Culture, Rededined Celebrity, and Saved Facebook),(美)Sarah Frier著,张静仪译,中信出版社2020年出版,424页。
这本书全面介绍了美国社交APP Instagram创立、发展和被Facebook并购后的历史,直写到2020年本书出版。是《金融时报》和麦肯锡年度商业书籍。作者Sarah Frier是Bloomberg的一名记者。
Instagram这款APP一开始是为了匿名分享有品味的生活照片。加入社交功能后很快火起来,现已有超过10亿用户,2012年被Facebook以10亿美元收购,2019年给Facebook贡献的广告收入为190亿美元之多。
看本书对社交媒体如何被设计并竭力让人在上面花更多时间的种种算法、操作会有更深的体会。Instagram催生了网红经济。实际上那些精心拍摄并PS加工出来、带了各种美颜滤镜的完美生活会让我们感觉自己的生活是那么平庸,而即使这些网红也有着要持续创作维持地位的压力,就象创造了Facebook帝国的扎克伯格,他的愿望就是消灭一切竞争对手,让Facebook帝国永远统治人类的数字世界,“千秋万代一统江湖”。2016年特朗普上台一事,可以看出Facebook有着操纵真实世界的巨大影响力。人到了山顶只有一种可能就是下山,Facebook已经到了最风光的巅峰,而人们总会喜新厌旧,硅谷的力量就在于不断推陈出新。扎克伯格的Meta雄心,希望把旗下所有平台包括Instagram统一起来,把Instagram两个创始人排挤走。但现在看起来这个战略并不成功,数字货币Libra失败了,最近Meta收入不行、股价下跌,地位被抖音挑战的厉害。的确,正如无数书籍、影视作品所讲的,多有点线下的真实生活不好吗?非要把眼睛在那个小小屏幕上累瞎干嘛?毕竟,不管哪款APP,其背后都是谋利的企业,他们为了吸引你,自然会想法操纵你、追踪你、统治你,用红包、挑拨情绪的内容来让你欲罢不能,“当你不知道什么是产品的时候,你就是产品”,你在刷手机,别人在用你赚钱,你得到的只有近视、肩周炎、脊椎问题。
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美国人写的二战小说

 

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黑格尔的(西方)哲学史

《哲学史讲演录》,(德)黑格尔著,贺麟、王太庆译,商务印书馆1997年出版。第3部427页,第4部464页。
黑格尔把西方哲学史分为3个部分,古希腊哲学,中世纪哲学和近代哲学,中译本分为4部,第3部讲古希腊哲学的后半部(斯多葛主义、伊壁鸠鲁主义,然后讲到中世纪的(基督教)经院哲学、阿拉伯哲学和文艺复兴,第4部讲近代的笛卡尔、斯宾诺莎,洛克、霍布斯、莱布尼茨、休谟一直到康德、费希特和谢林。书后还附了黑格尔有关哲学与谢林等人的16封信。
这套哲学史讲演录提到了古往今来无数哲学家,每一个都先介绍生平,然后他的主要自然哲学、道德哲学等的思想观点,可以说非常详尽了。有很多哲学家,如费洛、柏罗丁、普罗克洛、摩西 迈蒙尼德、卡尔丹、波墨、沃尔夫、耶可比等我之前从未听说过(当然也可能是译名不同?)。
黑格尔对法国的哲学非常欣赏,但认为蒙田、伏尔泰等只是段子手,不能算哲学家,当然也极为推崇德国哲学,如莱布尼茨。对英国哲学家一般,主要谈了洛克和休谟。其实我本人更为认可英国的经验主义和怀疑主义。黑格尔对洛克的思想总结为全部都是从经验得来的,没有先天的东西,相反他竭力从唯心的角度出发,认为还是有些先天的经验的,这点说实话我并不认同,因为不管是他,还是书里提到的笛卡尔、斯宾诺莎、康德,当然包括第三部里花了很大精力总结的经院哲学家,他们都绞尽脑汁在想法设法论证神的存在,但说实话,我个人认为(我当然是个无神主义者),这种有神无神是信仰层面的东西,和科学、哲学没有什么关系,如果想去认为神存在,那是一种愿望,是你的自由,跟你的思维能力和理性没有什么关系。所以说实话虽然不能贬低唯心主义的影响和作用,但个人并不同意近代哲学唯心的倾向。
这些哲学家维护神学强调上帝,是不是跟当时的社会环境有关系?是不是受到了当时的大的社会环境的影响,也是在向现实屈服呢?
黑格尔在全书对每个人都是在批判,批判的意思就是评价什么是对的、什么是不对的,什么是好的,什么是简单的,可以说在深刻理解原作者的基础上也在发展自己的思想,所以从这个角度上来说不是仅仅总结对方的思想,也在表达自己的看法,这种写法可以说是非常有胆识的。黑格尔号称西方哲学最后一位集大成者,看这部书他气吞山河的魄力,的确有这样的苗头。
一些摘录:
只有当一个民族用自己的语言掌握了一门科学的时候,我们才能说这门科学属于这个民族了。
只要人的自由没有受到尊重,他就不承担任何义务。
那些不要求财富的人,就是富人。
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黑格尔评价苏格拉底、柏拉图和亚里士多德

黑格尔《哲学史讲演录》第二本,黑格尔著,贺麟、王太庆译,商务印书馆1960年出版,416页。这本书里黑格尔主要讲了智者派和苏格拉底、柏拉图、亚里士多德三剑客他们的主要思想,他在引言中所述,在其中也夹杂了很多自己的辩证法,可以说黑格尔的分析和批判是非常深入的,是慧眼识真金的,里面也发展了他自己的一些二元对立的思想,对古希腊各学派主要人物的生平、他们的精神哲学、实践哲学等介绍很全面。可能是后者资料最全(苏格拉底的思想全是通过柏拉图等人的对话录传下来的,柏拉图也着重以生动但失严谨的对话形成自己的思想,而亚里士多德是自己出书并有不少部分仍然传世的)的缘故,黑格尔极为推崇亚里士多德。

看哲学书,有助于思考事物的本质。

书中一些摘录:

人是万物的尺度。(普罗泰戈拉)

黑格尔对苏格拉底的对话术做了精辟的分析,让别人自己悟到自己错了,是非常聪明的说服人的方法:他提出日常的观念来同别人讨论,装出好像自己什么也不知道,引起别人说话—他自己是不知道的;然后做出率真的样子,向别人提出问题,让别人自己说出来,让别人指教他。这就是著名的苏格拉底讽刺。他的这种方法是主观形式的辩证法,是社交的谦虚方式;辩证法是事物的本质,而讽刺是人对人的特殊往来方式。他用这个方法所要起的作用,是让别人暴露自己,并说出他们的原则。而他则从每个一定的命题或引申出来的命题中引申出与此命题所表达的完全相反的东西;那就是说,他并不直接反对那个命题或定义,而是把它接受下来,向人们自己指出他们的命题怎样包含着恰恰相反的东西。有时他鳄鱼从一件具体的事例出发,推演出它的反面来。他让人们从他们所肯定的真理中去寻求结论,而终于认识到这些结论怎样与他们所同样坚持的其他原则相矛盾。这样,苏格拉底便使同他谈论的人们认识到他们一无所知;不仅如此,他自己就说过他一无所知;因此也没有什么可以教人。

哲学应当从困惑开始,困惑是与哲学俱来的;人应当怀疑一切,人应当扬弃一切假定。

当把快乐当成原则时,我们就会为:这种人无论做肉体享乐方面或精神享乐方面,乃是一个有所依赖的人,因为享乐是与自由的原则相对立的。

他对《理想国》的乌托邦本质认识很深刻:排斥主观自由原则的观点,乃是柏拉图的理想国中之主要特征。国家的基本精神在于从各方面使固定了的个性消融于共性之中,把所有的人仅仅当作一般的人。

黑格尔本书中继续贬低中国:中国人是笨拙到不能创造一个历法的,他们自己好像是不能运用概念来思维的;。。。对印度人和中国人的科学知识估计太高乃是错误的。

的确,有了牵挂就没了自由:那个为了自己而不是为了别人的人乃是一个自由的人,同样地也只有哲学才是科学中真正自由的科学,因为只有它才是为了自己。

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