美国疫苗史

《疫苗竞赛》(The vaccine race),(美)梅雷迪丝 瓦德曼(Meredith Wadman)著,罗爽译,译林出版社2020年出版,542页。

这本书比较新,原著出版于2017年,中文版貌似靠新冠后大众对疫苗的关注催生的,讲的是上世纪6、70年代美国维斯塔研究所的几个研究人员研发风疹、狂犬病、脊髓灰质炎疫苗的故事。着重讲了WI-38细胞及其主人海弗利克和使用这个细胞来开发疫苗的普洛特金的故事。

时过境迁,书中使用的灭活或减毒技术都略显过时了,毕竟那些技术是4、50年前的事了,要经历传代、动物实验、人体实验等非常耗时的阶段,新冠催生了mRNA疫苗,书中提到的普洛特金在研发的CMV疫苗,Moderna公司也在用mRNA的技术研发。让我们拭目以待,哪一个先出来。Moderna和bioNtech都还没有进入中国。哪一个会先来?让时间来回答。现在国际环境非常复杂。即使来了,不给国家最新的LNP递送技术,恐怕也难有大发展。祝Moderna一切都好!

疫苗从来都是高度政治敏感的事物,这次新冠疫苗更是显示出了疫苗民族主义和世界几大政治格局:美国有自己的疫苗(Moderna/JnJ),英国有阿斯利康,德美合作(bioNtech/Pfizer),俄罗斯有人造卫星5号,中国有几种(目前上市的3家灭活中生国药,1家腺病毒载体康希诺,1家重组CHO智飞生物),貌似有至少4家国内公司在研发mRNA疫苗。复星代理了bioNtech/辉瑞的mRNA疫苗,但迟迟没有得到批准上市。前天习与默克尔通话,不知道对于批准有无推动。

作者本人是学医的,这本书是一本比较不错的疫苗研发史,资料详实,附录参考较多,与以前介绍过的法国人2011年写的《疫苗的史诗》有重合和相互印证的地方。在Amazon上评价4.5星,翻译的不错。

一本真正的加拿大小说集

《传家之物》(Family furnishings),(加)艾丽斯 门罗(Alice Munro)著,李玉瑶译,广西师范大学出版社2017年出版,842页。

这本书是加拿大短篇小说家Alice Munro的1995-2014年20年间作品的自选集,Munro于2013年获诺贝尔文学奖(之前也得过很多其他文学奖项)。她出生于安大略省,去温哥华生活了一段时间,之后又回到多伦多。离婚又再婚。今年90岁了。多部作品被改编成电影。

这书很厚,由26个短篇组成。一般来说作者的自选集都是得意之作,的确,本书有不少风格各异但都很精彩的故事,其中好几个带有作者自传性质;大部分也都是作者所闻;即使不是写自己,主人公也大都是女性。还是那句话,写自己最了解的,最容易打动人。

《好女人的爱情》写的是平凡女人的惊天动地之爱;《雅加达》写的是换妻的现实;《孩子们留下》写的是出轨女人之痛;《我母亲的梦》是作者幼年自传;《憎恨、友情、追求、爱情、婚姻》写的是一个平凡女人的奇特命运;《寻麻》写的是女作家偶遇幼时意中人;《熊从山那边来》是一个很精彩的老年人的感情生活故事;《逃离》写的是女人自由之难;《挣光景》写的是她父亲;《雇佣女工》是作者去一个有钱人家打工做佣人体验生活的故事;《回家》是作者回到父母家所见;《多重空间》讲的是一个残酷的故事,一个经历了家庭灾难的女人的自我救赎;《木头》讲的是一个男人与大自然的爱;《孩子的游戏》是对自己幼年无知时犯下的恶行的忏悔;《幸福过了头》写的是俄罗斯数学家、小说家索菲亚 科瓦列夫斯基的感情生活;《抵达日本》写的是一个女人的短暂出轨与惊吓(与《孩子们留下》异曲同工);《阿蒙森》写的是主人公短暂的爱情与未成的婚姻;《火车》写的是两个男人对性的逃避;《萨迪》说的是对生活的反抗与对自由的向往;《亲爱的生活》是对儿时所居之处人物的回忆;《梁柱结构》是主人公对自己有没有善待朋友的一番内心挣扎。

门罗擅长从很小的细节深挖主人公的儿女情长、女性心理,叙事喜欢从时间中跳跃,一会儿说现在,一会儿说从前,读起来并不是非常容易。

这本书名叫家具,我买回来后的确很长时间都把它当成家具、摆设了,因为它实在太厚了。终于有时间把它看完,说实话我还挺感恩。

说来遗憾,这个公众号虽叫“加拿大读书会”,但迄今为止介绍的加拿大作品不多。书中出现了很多熟悉的地名,对理解加拿大人怎么想也有帮助。

犹太移民美国闯荡史

《卡瓦利和克雷的神奇历险》(The Amazing Adventure of Kavalier and Clay), (美)迈克尔 夏邦(Michael Chabon)著,刘泗瀚译,中信出版社2019年出版,744页。

这本美国小说作者夏邦是美国犹太人,号称“塞林格(写麦田守望者的那位)接班人”,拿过普利策奖。小说讲的也是犹太人的故事,二战前夜从家乡布拉格逃难到美国,开始搞漫画,家人全死,一个人在美国苦苦挣扎,结识朋友、爱人,经历二战后终于回到家人身旁的曲折经历。

虽然看起来很真实,这个故事是虚构的,但里面也提到了很多美国漫画界黄金时期的重要人物,比如说斯坦 李、拍《公民凯恩》的Orson Welles,当然还有超人等系列。看这本书可能有些恍然大悟,原来有各种超自然能力的超级英雄是犹太移民为了惩戒纳粹、拯救他们的家人幻想出来的,起源在二战。的确,X men里面有个英雄(万磁王?)就是二战时成长起来的。

书里有一段,是一个编辑劝主人公放弃梦想:

的确,工作就是为了赚钱、生存,不要有其他想法,所谓理想,报复,情怀,忠诚,感情、友谊、恩怨,统统都是多余的、不值钱的。商业世界的唯一语言就是钱,价值都是用钱来计算的,能给别人赚钱,同时也为自己赚钱的工作,才能长久。忠诚不值钱。人不为己天诛地灭,John Steward Mill说过,劳务合同是现代形式的奴役制度;打工人不要讲什么奉献、牺牲、得罪人,保护好自己,家庭最重要,千万别把公司当成自己的,傻瓜才会把不是自己的东西当成自己的。

牙买加现代史

《七杀简史》(A brief history of seven killings),(牙买加)马龙 詹姆斯著(Marlon James),姚向辉译,江苏凤凰文艺出版社2017年出版,752页。

这本厚厚的小说可能是我看的牙买加文学第一本书,2014年英文原版出版,2015年获得过布克奖。作者Marlon James是一个牙买加裔的英语老师,今年51岁。

James’ winning novel is based on a real-life assassination attempt on Bob Marley.

有关牙买加这个加勒比海上小国,我知道的不多,印象中出产短跑名将,世界百米纪录保持者Usain Bolt即是牙买加人。

这本书讲的是20世纪70到90年代牙买加的黑社会历史,掺杂讲到了外国势力(CIA)对牙买加政治的影响、毒品、雷鬼音乐(书中用歌手代替了鲍勃 马利的名字)。全书以70多个人物内心独白为视角,分5个部分,书写了牙买加当代发展史上70到90年代的一些重要时刻。

所谓的七杀简史名字来源于一个记者的报道题目,实际上不仅仅有7次杀戮,书里有无数的杀戮。因为黑帮比较多,语言非常粗鲁,用了很多骂人话,连中文译本都不太常见,也有很多血腥、暴力、吸毒、色情、淫秽、疯狂的重口味段落(书里有很长一段男同性恋的描写,让40多岁的我都觉得脸红,作者本人也是同性恋),但全书不失为构思精妙的文艺杰作,很多对话比较幽默,对人物的心理描写非常有深度,对某些有特色的人员刻画到位,一些罪恶角色让人不寒而栗,后半段让人放不下来,很精彩的故事和讲述。

“一些人的坏时光,就是另外一些人的好时光”,牙买加仍然是一个丛林社会,或者所有社会都如此,只不过有的掩盖的比较好罢了。

书中写到的对雷鬼大神Bob Marley的刺杀,真实发生过。

山东淄博土滚歌手谢天笑有张专辑也沾了些雷鬼的味道,其人长相也颇有Bob Marley神韵。

HBO签下了本书的改编权,但仍未开播。

这本书是牙买加人写牙买加故事获得好评,与博尔赫斯、鲁西迪、君特格拉斯等知名作家成名之路相近;从另一个角度阐释了,越是民族的,越是世界的。写自己体会最深的故事,才能出彩。

2034:美国海军上将最新出版的未来中美战争小说

2034, A Novel of the Next World War, (美)Elliot Ackerman / James Stavridis 著,Penguin Press 2021年出版,320页。
这本书原版刚面世不久(书里提到了新冠疫情在全球的肆虐),作者是美国两位军人,其中一位是退休的美国海军4星上将。

这位年轻的哥们儿Ackerman看起来很文艺,作为第一作者,本书大部分内容应该出自他手。

James Stavridis在海军干了30年,曾任北约美军最高指挥官,指挥过航母战斗群。
本书是一本军事幻想小说,从一名中国将领、一名美国国家安全助理、一名美国海军航母指挥官、一名伊朗革命卫队将领各自的视角,讲述在2034年,中美两国在南海发生小规模摩擦,后被俄罗斯、伊朗落井下石,逐步升级到全球核战争的故事。为了避免透露更多情节,就此打住。
本书主人公之一是印度裔美国人,书中印度也在调停中美关系起到了关键作用。看起来在作者心目中,印度重要性还是很高的。
故事中美国的军事力量和民用设施在中国信息战面前不堪一击,其无人机、航母战斗群、F35战斗机全变成了聋子、瞎子,F35更是轻轻松松就被俘获,如果我们真有这么强大就好了。这也从另外一个角度说明,为什么欧美防中兴、华为这么用力。
虽然两个人都是行伍出身,但作者们在书中体现的观点不能说是非常鹰派,通过战局发展的失控升级,批判了各方的误算,揭示了战争的荒诞和和平的可贵。
作者之一Ackerman曾屡获大奖提名,是专业作家,写作水平很高,故事讲的很不错,情节曲折,富有悬念,让人欲罢不能,手不释卷。
2034年还有10几年。看看眼下中美战略对话(外交从来都是为内政服务的)及最近西方媒体对华评论,这个时间点或将提前。据我所知一些西方企业已经开始布局。
我们到2034年应该还活着。你,准备好了吗?
英文版下载链接: https://pan.baidu.com/s/1egZOh7txYWGGjmBjZjrTRQ 提取码: fdxg