一本真正的加拿大小说集

《传家之物》(Family furnishings),(加)艾丽斯 门罗(Alice Munro)著,李玉瑶译,广西师范大学出版社2017年出版,842页。

这本书是加拿大短篇小说家Alice Munro的1995-2014年20年间作品的自选集,Munro于2013年获诺贝尔文学奖(之前也得过很多其他文学奖项)。她出生于安大略省,去温哥华生活了一段时间,之后又回到多伦多。离婚又再婚。今年90岁了。多部作品被改编成电影。

这书很厚,由26个短篇组成。一般来说作者的自选集都是得意之作,的确,本书有不少风格各异但都很精彩的故事,其中好几个带有作者自传性质;大部分也都是作者所闻;即使不是写自己,主人公也大都是女性。还是那句话,写自己最了解的,最容易打动人。

《好女人的爱情》写的是平凡女人的惊天动地之爱;《雅加达》写的是换妻的现实;《孩子们留下》写的是出轨女人之痛;《我母亲的梦》是作者幼年自传;《憎恨、友情、追求、爱情、婚姻》写的是一个平凡女人的奇特命运;《寻麻》写的是女作家偶遇幼时意中人;《熊从山那边来》是一个很精彩的老年人的感情生活故事;《逃离》写的是女人自由之难;《挣光景》写的是她父亲;《雇佣女工》是作者去一个有钱人家打工做佣人体验生活的故事;《回家》是作者回到父母家所见;《多重空间》讲的是一个残酷的故事,一个经历了家庭灾难的女人的自我救赎;《木头》讲的是一个男人与大自然的爱;《孩子的游戏》是对自己幼年无知时犯下的恶行的忏悔;《幸福过了头》写的是俄罗斯数学家、小说家索菲亚 科瓦列夫斯基的感情生活;《抵达日本》写的是一个女人的短暂出轨与惊吓(与《孩子们留下》异曲同工);《阿蒙森》写的是主人公短暂的爱情与未成的婚姻;《火车》写的是两个男人对性的逃避;《萨迪》说的是对生活的反抗与对自由的向往;《亲爱的生活》是对儿时所居之处人物的回忆;《梁柱结构》是主人公对自己有没有善待朋友的一番内心挣扎。

门罗擅长从很小的细节深挖主人公的儿女情长、女性心理,叙事喜欢从时间中跳跃,一会儿说现在,一会儿说从前,读起来并不是非常容易。

这本书名叫家具,我买回来后的确很长时间都把它当成家具、摆设了,因为它实在太厚了。终于有时间把它看完,说实话我还挺感恩。

说来遗憾,这个公众号虽叫“加拿大读书会”,但迄今为止介绍的加拿大作品不多。书中出现了很多熟悉的地名,对理解加拿大人怎么想也有帮助。