精英的由来、利弊以及如何变得更好

The Aristocracy of talent: How the Meritocracy Made our Modern World, Adrian Woodbridge著,Allen Lane 2021年6月出版,432页。
最近时差和两头忙的没时间看书。在飞机上开始看这本,写的很不错。它说的是从封建时代到现在人类社会各阶层上升通道的问题,以前靠世袭、任人唯亲,靠土地,现在更多是靠头脑、靠能力,所谓的精英体制(earning and learning)。这里提到了欧洲、美国、以色列、中国、新加坡,包括中国科举制度(作者认为这比四大发明还重要,解释了为什么19世纪以前中国的发展领先于西方)等变迁,分析比较了各种社会制度的利弊,包括精英统治的弊端。对中国威胁论过于夸大了,对中国的科举、考试制度(高考是“千军万马过独木桥”,我本人深有体会,高考前3个月每天只睡4、5个小时)和干部选拔过于推崇,当然也提出了如果上面不愿意退,就会造成下面通道被堵死,社会发展停滞。Nothing lasts unless it is incessantly renewed. 当然当代即使是发达国家,也有很多强势家族,不光是印度的甘地家族,也有加拿大的Trudeau家。在美国,肯尼迪家族、罗斯福家族、布什家族都是很好的例子。特朗普当总统时周围全是自己人,女儿女婿都做大官。
书里最后写到,精英体制还是广受批判的,包括在美国黑人有着比较沉重的、被奴役的历史负担,现在黑人的平均收入要比白人少60%。过程的平等不能保证结果的平等,因为承认能力的不同会造成社会地位、收入的巨大差异,因为并且这些也是会被继承的,精英的子女可能会被花更多的钱上精英学校。这是一个恶性循环,穷的越穷富的越富。当然,什么是平等,人生下来是各种能力天赋是不平等的,真正的平等无法实现,而且实现了也可能是一个噩梦。
精英的傲慢也激起了很多平民的愤怒,到底有多少是他们应得的,也造成了象在美国的特朗普和英国的约翰逊这样的人上台,虽然其实这两人都是精英,但他们很会利用和操纵工薪阶层选民的心态。
书里对犹太人为什么那么聪明用了整整一章的篇幅来写。现代社会的三个奠基者:马克思、弗洛伊德和爱因斯坦全是犹太人。20世纪下半段,29%的诺贝尔奖获得者是犹太人,全世界的犹太人只有1500万而已。他们自认是上帝的选民,犹太圣经极为复杂(据说韩国人喜欢塔木德因为这书益智),犹太法律对智商要求极高,几千年来被各国排斥(西班牙葡萄牙德国。。。)唯一的财富就是他们的智力,对书籍的保存、流传和子女的教育极度关注。看这书让我体会到在儿子的教育身上花的时间和精力太少了。
现在是信息爆炸的时代,象犹太人那种“唯一的资源就是自己的头脑“这种想法最适合这样的时代。继承是可笑的。每个人都要为自己的命运和未来打拼,每一天都要证明自己。What I am I am through myself. Of princes there have been and will be thousands. Of Beethoven there is only one. 有竞争,有更替,有流动,社会才有未来。书里说到:“The British have turned their royal family into a branch of the entertainment industry”.
这书信息量大,去年畅销书,很多榜单都有。虽然故事性差,但作者写的好,他是The Economist的专栏作家,所以笔头功夫很好。
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