上海图书馆

我一直认为图书馆是最能反应一个城市公共服务水平的设施之一。市民累了,找个歇脚的地方;或者是对哪个问题感兴趣,想多学点知识、做点研究;或者是想看看闲书、报纸,听听唱片,看看影视作品;或者是安静点看书、用电脑写点东西,不想去略显嘈杂、还不好意思不消费的咖啡厅,最好的选择就是去公立图书馆。如果桌椅舒适,环境优雅,藏书很多,那更是锦上添花了。

今天恰巧在上海市内,中午有点时间,手头又有个PPT要润色,想起之前一直路过的上海图书馆,又想看看作为全国最富有的城市上海市在公立图书馆方面做的怎么样,就背着包过去了。

上图地址在上海徐家汇闹市区淮海路1555号,地铁10号线两个出口直达,交通非常便利。


网上查了下,这个新址1996年开放,是中国10大图书馆之一。

我最感兴趣的是它的阅览室:桌椅是老式的,也不能说非常舒服(至少没有Toronto Reference Library的舒服),不过虽然人不少,但很安静,角落里找个小桌子,坐下去还是能安安静静的做点事的。还有两个外国妹在学中文。


上网的地方,不能坐下


大堂不错


一楼望出去,有个很赞的院子

前台

看到没有,这里有很高大上的传送带,大概是还回来的书自动会输送到一个地方,不需要人工


有几台非常大的机器和屏幕,可以浏览新闻

图书馆的书店和store

开放时间

楼层分布


这个大屏幕也非常高大上,能实时显示出上一个小时图书馆里有多少人,借了多少书,书的封面都能显示出来。笑一笑,老大哥盯着你呢!


最值得赞叹的地方是这台办卡的机器,如果仅仅阅览的话不需要交任何费用和押金,把身份证放进去,输入手机,1分钟不到,机器就吐出了一张图书证!
神奇机器吐出的图书证,有图有真相

全文完。感谢政府感谢党,让爱书之人有可去之处!

《从0到1:开启未来与商业的秘密》

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那天跟一个风投朋友聊天,我问她,风投、私募有这么赚钱吗,怎么这么多人都在搞这个,恨不得全民搞投资?她说,她看到过一个数据,投到中国市场的钱,迄今为止只收回了本金的30%;当然,中国的数据不全,另外而且到现在为止应该还没到一轮退出的周期,所以现在算意义不大,不过投资是有很大风险的:众人都看到谁谁的投资项目翻了多少倍,但是大多数投资的新创企业都死掉了,投资人的钱也打水漂了。

美国商业书籍的共性有:1、纸张、印刷很好,手感很棒。2、字很大。3、全书一般不厚,大致内容第一章就讲完了,后面的章节不断重复。4、因为这个原因,很快就能读完。 5、比其他类书籍贵不少。6、这类书卖的贵或卖的多的原因,是因为基本上都是企业买单:公司培训读物;CEO想传达的理念“恰巧”被书中说法支持;商务旅客打发时间,去机场里的书店随便拿起一本书翻几下看看有点意思就买来打发时间。

这本《从0到1》的作者,是 Paypal公司创始人之一,后来又弄了个Founders Fund,开始搞投资,投过的成功项目有Facebook、SpaceX、LindkedIn、Yelp等公司,这些公司随便一个市值都在10亿美元以上。因此,这书应该是懂创业的人写的书,我网上找来看了看,一天翻完了。

本书原是作者在斯坦福大学讲的创业课的笔记,被一个有心的学生整理出来出书了,本书主要观点是:要创新才能创造财富,创新成功后就要搞垄断,竞争是死路一条;要看的远,有眼光,抓住真正有潜力的机会,寻找核心的强势技术,有长远计划;营销和产品一样关键;创业者本人对企业至关重要;机器、电脑只是人的帮手;团队要用股票激励。他说的都对,甚至有些老生常谈。

本书内容对中国现阶段的创业有没有指导意义?宏观上有,因为中国最需要创新,而不是抄、抄、抄,或者仅仅在商业手段和市场流通上创新;但微观上,可能中国的企业非常难按书里的大道理来操作。

总之,这书不能说是真正有思想,不值45块的书价,还是借用Economist某一期的某书评的最后一句:Read something else,看点儿别的吧。

看书时的随想:

现在国内的互联网+热潮,是不是在重蹈上世纪90年代的覆辙?

即使在美国,公众和投资者也是深受权威舆论影响的。

创业时需要保持灵活,不能完全坚守原计划。

对市场竞争要有冷静的分析。

在搞清楚你的客户行为、你的市场在哪里这些关键问题上面花再多的精力也是值得的。

有什么办法能迅速扩大你的用户群,实现病毒式销售?善用媒体。。。

公司合伙人在创业前就应该有深厚的交情,否则就是碰运气。

股票奖励比现金和薪酬奖励好,因为股票是长期的,流动性差。

人人都受广告和营销的影响。你的东西没卖出去,只是你没找到合适的推广方式罢了。

让每个员工只干自己的事,避免无谓的内耗与竞争。

在太阳能这个行业上,中国抄袭并挤垮了美国,下场是中国自己的太阳能新能源行业也因为技术不成熟而破产。现在又有了精确医学,还会重蹈覆辙吗?会吃跟随者的亏吗?

创新,先找到个小市场成功比一下子漫无目的的冲进市场的汪洋大海要好。Paypal的战略是依赖eBay的客户群,提供他们需要的支付服务,之后再以15亿美元把自己卖给eBay。后来他们创立的公司,SpaceX,Palantir乃至Tesla都是这个路数(Tesla一开始是靠美国能源部4、5亿美元的贷款才活下来的)开展营销的。

To be, not to be seen -《占有还是存在》

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《占有还是存在》(To have or to Be),埃里希 弗洛姆 (Erich FROMM)著,李穆等译,世界图书出版公司2014年出版,190页。

我在加拿大工作时,有一年跟北美区的老板做年终考评Annual Appraisal,他跟我说,当你老死之时,没有人会因为你曾做过CEO而记住你。他的意思大概是,不要把全部精力全放在工作上,家庭同样重要。在年终考评时老板对下属如此教导,从国内公司文化角度可能较难理解,但在北美企业文化里,的确很重视生活与工作的平衡,而这种影响的形成,号称20世纪最伟大的哲学家、心理学家之一的弗洛姆应该起到了不小的作用。

看此书时我曾经想,弗洛姆是不是犹太人、信教,网上一查果然是。他1900年生于德国,后移民美国,但受德国哲学影响较深。提倡人本主义。他写的《爱的艺术》一书,对我的爱情观影响极深,看了好几遍,是我相见恨晚的书之一,还买来送给过失恋的朋友。除此书外,他的知名著作还有很多,其中包括《逃避自由》、《人的破坏性分析》等等。

该书翻译的还算不错,虽然前后能看出,不是一个人翻译的。因为反复说的都是一个道理,弗洛姆的书好像都不是很厚。本书分为3大部分、9章,第1部分前3章从历史、现实举例介绍了占有与存在的区别;第2部分的中间6章详细分析了两种方式的本质、原因及特点;最后一部分则提出了新人、新社会的努力方向与可能性。

个人愚见,弗洛姆提出的“占有”与“存在”的区别,可以理解成量与质、物质与精神、自私与利他、享受与体验的差别。书中,作者有感于以私有制为基础的现代工业社会重物质轻人文,把人变成机器,这样的局面难以维系,提倡个人应该更多的注重精神文明,关注内心,放弃一切物质享受的追求、解脱束缚,更多的享受分享、主动的爱的乐趣,摆脱时间、活在当下,而社会应该放弃利润、增长的目标,只生产生存必要的产品,把消费社会转变为存在社会,消除贫富差距,控制资本主义、大企业的发展,健全社会性格,建立以人为本的文明。

值得一提的是,弗洛姆受佛教影响较深,书中多次提到把禅宗传到美国的铃木大拙,其对新社会的描写直接是从佛教“苦、集、灭、道”的四圣谛形式发展出来的。另外,他也深受德国哲学家Eckhart埃克哈特与卡尔 马克思的影响。

该书原著写成于1976年(大部分读者应该才刚出生),那是一个二战后人口大爆炸、物质文明经过30年发展开始高度发达、年轻人对未来迷茫并质疑父辈的生活目标、美国深陷越战泥潭与尼克松水门事件、政治破产的年代,因此产生这样的思想家是有历史背景与原因的。个人认为,就像他自己承认的一样,弗洛姆的新人、新社会的目标很难实现,毕竟对人性缺点考虑实在不足,而且即使他也不否认人为了生存必须满足基本需求(“功能性占有”),我也可以说,如果我衣食无忧,那么我也可以踏实地存在了;不过,在现在的中国,如1976年的美国,很有必要让他的思想广为传播。阿里巴巴上市后,马云简直成了神,书店里有关他的书,没有一百种也有几十种;微信等各种渠道把他说过、没说过的话都当成光辉语录来传播;逢年过节万众痴迷于红包,朋友间各种祝福视频、图片也充斥金元宝、人民币等等形象(这里面当然有幽默充分但形式也能反应内容);人与人之间是赤裸裸的你死我活的血腥竞争,我们的精神文明(如果可以称之为文明的话)是病态的文明。我们的社会主流价值观究竟怎么了?有钱就是成功了吗?能买到一切,包括精神的富足、真正的智慧与幸福吗?如果说评价一个人是否自私就看ta把时间花在哪里,那么花那么多的时间在赚钱上,是变成了金钱的奴隶还是主人?还有没有时间陪自己的家人与亲人?

最后,以前不久在《Economist》杂志上看到的一篇写北欧企业家的文章标题来结束“To be, not to be seen” 。

摘录:

现代的消费可以用这样一个公式来表示:我所占有和所消费的东西,即是我的生存。

在这些哲人看来,“知”的起点就是意识到我们的常识具有欺骗性。

信仰是一张入场券,一个人有了它也就为自己购置了从属于某一大型群体的身份,从而他也就摆脱了一项困难的任务:独立思考和做出决定。

撒旦代表物质消费以及对人和自然界的统治权力。耶稣是存在的体现,不求占有是存在的前提。自福音书以来,世界一直是按照魔鬼的法则发展的。

罗马教会的修辞学家和作家德尔图良(Tertullian)认为,所有贸易都是出于贪婪的动机,在没有贪欲的人中间是不必进行贸易的。他说:商业贸易是与偶像崇拜的危险联系在一起的。他把贪婪称为一切恶的根源。

实际上,贪欲、虚荣、淫欲等,都是一种精神病,即使人们并没有把这些算做疾病。(斯宾诺莎)

作为人,我们的目的就是要把自己从恋我心态和自我中心的束缚下解放出来。(人对自己的虚荣是一场一生不休止的战斗,稍一疏忽即会失败)。

人不必总去想应该做什么,应该更多地思考自己是什么。(埃克哈特)

乔治 格罗德克常说,一个男人说到底只有在几分钟的时间内是男人,在大多数时间里他只是个小男孩。在成功之后接踵而来的是深深的沮丧感。。。“一切动物在交媾之后都会惆怅。”

自由的人绝少想到死。他的智慧不是死的默念,而是生的沉思。(斯宾诺莎)

基督教只是一个廉价的外衣,掩盖着人的占有欲。

母爱的原则就是无条件的爱。母爱是恩惠和怜悯。相反,父爱是有条件的。父爱意即惩罚。

弗洛姆提出的真正存在的新人应该是这样的:

愿意放弃一切占有的方式,以便达到真正的存在。

相信自己的存在,自己需要与他人建立关系,需要兴趣、爱和世界相一致,并在此基础上确立安全感、同一感和信心,而不是将此建立在占有欲和控制世界之欲望的基础上,从而成为自己占有物的奴隶。

承认这样一个事实,即除了自己以外,没有任何人或物会赋予生命的意义,只有这种彻底的独立自主和否定物质的精神才能成为关心他人、与他人分享一切的完全主动性的条件。

人的存在乃是他此时此地充分显示的那个样子。

从给予和分享中获得快乐,而不是从积聚财物和剥削中获得快乐。

从各方面表现对生活的热爱和尊重,从知识方面而不是从物品和权力方面,这些都是僵死的,唯有生命和适于生命生长的一切才是神圣的。

尽自己的一切可能消除贪欲、仇恨和种种幻想。

不崇拜偶像、不抱任何幻想地生活,因为人们已经达到不需要幻想的阶段。

培养自己的爱的能力和批判思维、理性思维的能力。

抛弃自恋,承认人类生活中所固有的种种可悲的局限性。

让自己和自己的同胞得到全面的发展,并使之成为生活的最高目标。

认识到纪律和正视现实是实现这个目标的必要条件。

认识到只有结构上的发展才是健康的发展,而且还必须认识到作为生命之属性的结构与作为无生命,僵死之物的属性的“秩序”之间的区别。

发挥自己的想象力,不是为了逃避不堪忍受的现状,而是预先考虑切实可行的办法,以便改变不堪忍受的现状。

不欺人,也不为人所欺;可以做一个天真无邪的人,不可做一个幼稚无知的人。

认识自己,不仅要认识自己所了解的那个自我,而且要认识自己所不了解的那个自我──即便对自己所不了解的东西有一个朦胧的认识也好。

意识到自己同一切有生命之物的统一性,从而放弃征服自然、掠夺、蹂躏和摧残自然的目的,而是努力去认识自然,同自然通力合作。

自由,并不是随心所欲,而是成为自身的可能性;自由并不是一大堆贪婪的欲望,而是一各巧妙的稳定结构,它随时都面临兴与衰、生与死之间的选择。

认识到罪恶和毁灭乃是生长停滞的必然结果。

认识到只有少数人具备所有这些品质,达到完美的境界,但是,这些少数人不应怀有“实现这一目标”的野心,他们应认识到这种野心不过是贪婪和占有的另一种方式而已。

在不断充满生气和活力的发展过程中获得幸福,而不管命运允许人们走多远,因为人们对如此充实的生命感到十分满意以致于很少有机会去进一步考虑自己能否得到什么。

弗洛姆建议的新社会建议:

*必须禁止工业和政治广告中把某种思想强加于人的一切方法。

把某种思想强加于人的方法是危险的,这不仅因为它迫使我们购买我们既不需要也希望得到的东西,而且还因为它迫使我们选举我们既不需要也不愿意选举的政治代表人物--假如我们能控制自己的理智的话。但事实上,由于当局向我们宣传时所运用的催眠的方法,我们并不能控制自己的理智。为了阻止这种日益增长的危险性,我们必须在为政治家和商品宣传时禁止使用一切催眠方法。

在广告和政治宣传中使用催眠方法对人的心理健康,特别是对条理清晰的批判思维和情感的不受他人控制是十分有害的。我毫不怀疑,全面的研究必将表明,吸毒所造成的危害与我们使用洗脑子的方法所造成的危害比较起来不过是小巫见大巫,这些洗脑子的方法,从令人惊奇的建议到半催眠的手法,如不断重复或借助性欲(“我是琳达,来入温柔乡!”),将人的理性思维引入歧途,无奇不有。广告主要是电视上的商业广告运用纯诱惑性的方法向人们发起连珠炮般的进攻,使人目迷五色,头昏脑胀。这种对理性和现实感的进攻,时时处处都在困惑着每一个人:在看电视时,在公路上开车时,或是在听候选人的政治宣传时,等等。这些诱惑方法的一个显著的后果是,造成一种使人半睡半醒、将信将疑和失落现实感的气氛。

停止这种大规模诱惑的有害做法,对消费者所产生的效果将与吸毒成瘾者停止吸毒时所感觉到的症状消失没有什么两样。

*必须消除富国和穷国之间的差距。

毫无疑问,保持和进一步加深这种贫富悬殊的状况必将导致更大的灾难。贫国已纪拒绝把工业世界对它们的经济剥削看作是上帝的安排。石油价格的上涨是一个开端,是殖民地人民要求结束迫使他们低价出售原材料,高价买进工业品的做法的标志。同样,越南战争也标志着结束西方国家对殖民地人民的政治和军事统治的开始。

假如我们对这种贫富悬殊的状况不采取任何决定性的措施,情况将会怎样呢?要么瘟疫将蔓延到白人社会的安全地带,要么饥饿使穷国人民陷于绝望,以致--也许是在工业国家中其同情者的支持下--采取破坏性的行动,甚至使用小型核武器或生物武器,在白人社会中造成一片混乱。

我们只有控制了产生饥饿和疾病的条件,才能防止发生这种空难的可能性。为了做到这一点,工业国家的帮助确实是必不可少的。帮助的方法必须不为富国的一切经济和政治利益所左右;此外还意味着必须不受资本主义的经济和政治原则适用于亚洲和非洲这种想法的影响。显然,什么样的经济援助方式最有效,是一个让经济专家去决定的问题。

但是,只有那些真正各格的专家才能完成这项事业,这些人不仅具有智力超群的头脑,而且还有一副人道主义的心肠,从而使他们去寻求最佳的解决方法。为了能聘请到这些专家,为了能听从他们的忠告,占有的倾向必须大大削弱,而团结他人,关心(而不是怜悯)他人的意识必须大大发扬。所谓关心他人,不仅指关心这个地球上的同胞,而且还要关心我们的子孙后代。事实上,没有比我们大肆掠夺地球上的原料、污染大地、准备发动核战争更能说明我们的自私心理了。我们几乎毫不迟疑地将这块被掠夺的土地作为遗产留给我们的子孙后代。

这种内部改革是否进行?没有人知道。但是有一点世人必须明白:如不发生变革,穷国和富国之间的冲突将一发而不可收拾。

*随着有保障的年收入计划的实行,当今资本主义和共产主义社会中的许多罪恶都可以消除。

这一思想的核心是,所有的人,不论有无工作,都有吃饱穿暖、有房可住的绝对的权利。他们将会得到维持自身生存的基本必需品,不多也不少。今天,这一权利表达一种新的观念:每一个人,不管他对“社会是否尽到了责任”,都拥有无条件的生存的权利--尽管这也是基督教所要求的、以及许多“原始”部落所实行的旧的规范。这是我们向自己的宝贝儿女,而不是向自己的同胞所保证的权利。

这一规律将有大大地扩大个人自由的范围;任何一个在经济上依赖别人(如父母、丈夫、老板)的人,都不会再忍饥受饿之苦;那些天资聪颖的人,如果想要过一种不同的生活,只要愿意短期内在生活水平方面作出牺牲,尝尝贫穷的滋味,便可如愿以偿。现代福利国家几乎接受了这个原则--说“几乎”,事实上是说,“没有真正”接受。官僚政客仍然在“管理”着人民,控制着人民,使人民蒙受耻辱。但是,有保证的收入计划却不需要任何人“证明”自己需要得到一间简陋的房子和起码的食物。因此,没有必要建立官僚主义机构来实行一项既导致内部浪费,又违背人的尊严的福利计划。

有保障的年收入计划将确保真正的自由和独立。由于这个原因,这是任何一种以剥削和控制为基础的制度,特别是各种形式的专政制度所不能接受的。苏联制度的特点是一贯拒绝任何有关最简单形式的免费商品的建议(如免费的公共交通或免费的牛奶)。免费的医疗服务则是个例外,但也仅仅从表面上看如此,因为在这里,所谓的免费服务是有一个明确的条件的:一个人只有生病时才能享受免费医疗。

考虑到当今维持一个庞大的福利官僚机构所付出的代价,以及为医治身体疾病,特别是心身疾病、犯罪和吸毒成瘾(所有这些基本上都是反对压制和无聊的各种形式)所付出的代价,看来为每一个人提供他所需要的有保障的年收入将花费的钱要比我们现有的社会福利制度所花费的还少些。这种想法在那些认为“人基本上生来就是懒惰的”人看来是难以实现的和危险的。当然,那些人的看法其实并无根据,不过是一种口号,用来反对放弃对那些孤苦无助的人的控制辩解罢了。

*妇女必须摆脱父权制的控制。

妇女摆脱父权制的控制乃是社会人道主义化的一个基本要素。大约六千年以前,在世界各地,农业收成的剩余允许雇佣和剥削工人,允许组织军队和建立强大的城邦,就在这时开始了男人对女人的统治。[我在《人的破坏性剖析》一书中已经对早期“母系社会”以及与之有关的著作作了论述]自那以来,“联合起来”压迫妇女的“男人们”不仅征服了中东和欧洲社会,而且征服了世界上绝大多数的文化。在人类中,男人战胜女人是以男人的经济权利和他们所建立的军事机器为基础的。

两性之间的冲突与阶级冲突一样古老,但其表现形式却更为复杂,因为男人所需要的女人不仅是能劳动的牲畜,而且是母亲、情人、安慰者。两性之间的冲突往往是公开的、野蛮的,然而更经常的是采取隐蔽的形式。女人在气力下屈居下风,但她们用自己的武器还击,嘲笑男人便是她们所使用的主要武器。

人类的一部分压迫另一部分,已经给而且今后仍会给两性带来巨大的危害:男人摆出胜利者的姿态,女人则成了受害者。即使在今天,而且即使在那些自觉地反对男人统治权的人中间,男人和女人之间的关系也逃不脱被诅咒的份围,有优越感的男人诅咒它,有自卑感的女人也诅咒它(弗洛伊德是坚决相信男人的优越性的,可惜他以为,女人之所以感到软弱无力,是由于正如她们所遗憾地声称的,她们缺少一根阴茎,而男人感到不安全,则因为象他们所说的,普遍“但心被阉割”。我们这里所谈的是两性冲突的表现,而不是两性在生物学和解剖学上的区别)。

许多资料表明,男人对女人的控制与一个集团对另一些软弱无力的人民的统治是何等相似。我们以一百年前南美黑人与当时基至今日妇女状况的类似为例。当时人们把黑人和妇女比作儿童,认为他们感情脆弱,幼稚无知,缺少现实感,因为,不可让其作决策,认为他们不负责任,只会卖弄风骚(弗洛伊德又加上两条:女人的良知[超自我]不如男人发达,却比男人更自恋)。

对弱者行使权力乃是当今父权制的本质,也是对非工业化国家、儿童和青少年进行控制的本质。日益发展的妇女解放运动具有重大的意义,因为它对当代社会(资本主义社会和共产主义社会)赖以存在的权力原则是一种威胁--也就是说,假如妇女通过解放运动明确地表示,她们不想分享男人控制其他群体的权力,如统治殖民地人民的权力的话。只要妇女解放运动明确了它的作为“反权力代表”的作用和职责,妇女必将在争取新社会的斗争中产生决定性的影响。

在这方面已经发生了基本的变化。或许,今后某位历史学家会写道,20世纪最具有革命性的事件乃是妇女解放的兴起和男人绝对统治权的衰落。但是,妇女解放运动不刚刚开始,另一方面,我们决不能低估男人的反抗。男人同女人的整个关系(包括性关系)是建立在他们自称的优越性的基础上的,所以,他们对于那些拒绝承认男人优越性这一神话的女人已经开始感到非常不自在和焦虑不安了。

与妇女解放运动密切相关的是年青一代的反集权主义运动。这一运动在60年代后期达到了高潮;现在,经过一系列的变化,许多反对“当局”的人已基本上再次成为“安分守已”的好人。但是对父母和其他权威的传统崇拜已经荡然无存,看来旧时对“权威”的敬畏心理已一去不复返了。

摆脱权威的运动可与摆脱犯罪感的性解放相提并论:人们不再把性看作是难以启齿的一种罪恶了。尽管人们对性革命的许多方面的相对优点持有不同的看法,但有一点是可以肯定的,即性的问题不再使人们感到害怕;人们不再因为提到它而产生一种犯罪感,因而不可能再利用它来使人就范了。

*必须建立一个最高文化委员会,其任务是在一切需要知识的重大问题上为政府、政治家和公民出谋献策。

文化委员会的成员必须是国内知识界和文艺界的精英,绝对正直的男女。他们将决定在粮食和药物管理局的基础上建立一个扩大的新机构,并推选一些人来负责传播情报。

人们对谁是文化各界的杰出代表都有一个基本一致的看法,所以我认为,为这样一个委员会找到合适的成员是可能的。当然,至关重要的是,该委员会也应代表那些反对公认观点的人:例如,经济学、史学和社会学中的“激进分子”和“修正主义者”。然而,困难并不在于找到这些委员会的成员,而是如何进行挑选,因为他们既不能通过公众的选举产生,又不能由政府来指定。不过别的选择办法总是可以找到的。例如,开始时不妨先选出一个由三四个人组成的核心小组,以后再逐渐扩大,直到满员,比方说达到五十至一百人的规模。该文化委员会必须有充足的经济来源,以便能委托有关方面对各种问题进行专门的研究。

*必须建立一个有效地传播情报的体系。

情报是形成有效民主制的基本要素。我们必须消灭为了所谓“国家安全”利益而扣发或篡改情报的现象。但是,即使没有这种不合法地扣发情报的现象,问题依然存在:现在普通公民所获得的真实和必要的情报几乎等于零。不仅普通公民如此,大量事实表明,大多数当选代表、政府官员、国防军首脑和商业界领导人也都耳目失灵,他们所获得的大多是由各政府机构所传播并由新闻媒介重复的假情报。不幸的是,上述大多数人至多也只有接受纯粹受操纵的情报的智力,他们几乎没有能力认识表面现象背后起作用的各种力量,因而不能对未来的发展作出正确的判断,更不用说我们经常听到的有关他们的自私和不诚实的行为了。诚然,即使是一位正直诚实、智力超群的官吏也不可能解决一个面临灾难的世界所存在的种种问题。

除了少数几家“大”报以外,甚至有关政治、经济和社会资料的真实报道也是十分有限的。所谓的几家“大”报,虽然能提供更多的情报,却也能提供更多被歪曲的情报,其手法是:不把全部新闻完整地报道出来;使大标题具有某种倾向性,加以标题往往与内容不符;所写的社论貌似公正,道貌岸然,实则偏袒某一党派。事实上,报纸、杂志、电视和无线电生产的是商品,即由各种事件的原材料加工而成的新闻。不过新闻可以出售,新闻媒介决定哪些事件是新闻,哪些不是新闻。情报在最好的情况下是原原本本、未经分析的报道,它只关心事件的表面现象,很少给公民以机会去深入表面现象,认识事件发生的更为深刻的原因。只要出售新闻是一种买卖,就很难制止报纸和杂志刊印会(多多少少不择手段地)促进其出版物销售和不违背广告意愿的东西。

要使有根据的意见和决定切实可行,我们必须用完全不同的方法来解决情报问题。作为这种方法的一个例子,我仅指出一点:最高文化委员会的首要功能之一是收集和传播能为全体人民需求服务,尤其是能成为我们分享民主制中各直接对话的团体进行讨论的基础的一切情报。当然这种情报必须包括作出政治决策的一切领域中的基本事实和基本可供选择的办法。特别重要的是,当发生意见分歧的时候,必须将少数人的意见和多数人的意见一起公之于众,让每一个公民,特别是让那些进行直接对话的团体都能知悉内情。最高文化委员会必须负责监督这些由新闻记者组成的新闻机构的工作情况,当然,在传播这类情报的过程中,无线电和电视发挥着重要的作用。

*科学研究必须独立于工业和国防应用之外。

假如人们对追求知识施加任何限制,那将会妨碍人类的发展;假如将科学思维的一切结果用之于实践,那也将是危险的。正如许多观察家所强调指出的那样,人们可能,而且必将会误用来遗传学、脑外科、精神病药物治疗以及许多其他领域中的某些发明,从而给人类造成巨大的危害。只要工业界和军界能自由地利用它们认为合适的一切新的理论发明,这一点就是不可避免的。必须终止让利润和军事上的权宜之计来左右科研应用的情况。这就需要成立一个管理局,任何一项新的理论发明要投入实际应用必须得到该局的许可。不用说,这个管理局必须--在法律上和心理上--完全独立于工业界、政府和军方。最高文化委员会将有权任命该管理局的成员并监督其工作。

*以上各项建议是颇不易实现的,如果再加上建立新社会的另一个必要条件--裁减核军备,我们的困难几乎是难以克服的。

我们经济的一个致命伤是需要维持一个庞大的军火工业。甚至今天,美国这个世界上最富裕的国家也必须削减卫生、福利和教育方面的开支,以便挑起国防预算这副重担。一个由于生产武器装备而导致自身贫困的国家是不可能负担社会实验费用的,这些武器装备仅仅是用来自杀的工具。而且,在军事官僚主义日益获得权力、并继续制造恐惧和鼓吹服从的环境下,个人主义和主动性的精神是不可能存在的。

中国最成功的博士论文?

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《江村经济》,343页,商务印书馆2014年再版,作者费孝通,官至全国人大副委员长、全国政协副主席,因此也是国家领导人了。
该书原是一篇博士论文,写于1936年作者从上海去威尼斯的轮船上,是建立在作者对其家乡江苏吴江一个名叫开弦弓的小村两个月的调研基础上写成的。原名叫Peasant Life in China,中国农民的生活,大概为了便于传播,国内名字叫《江村经济》。论文发表了,伦敦经济学院的人类学博士学位费拿到了,变成了书出版,获得了很大的成功,1981年该书活得了英国皇家人类学会的赫胥黎奖。按发行量来说,不知道这本书能不能算上中国最成功的博士论文。
值得一提的是,这书和冯友兰的《中国哲学简史》一样,原版是用英文写成的,我们看到的中文版是从英文版由他人翻译过来的,中国的事实,中国人的思想,迎合西方读者用外语写出,再翻译回中文,因此很多表达方式一看就是英文式的,这整个一套流程未免有些banana。而且因为原意是学术性的,因此把本来很简单的话变成学术语言,更为晦涩难懂。
全书分成几个部分:前250页是正文,分别从地理、人口、社会组织、习俗、农业、副业、渔业、消费、传承、贸易、金融等等方面对江村的社会进行了全扫描。之后两篇是作者1957年再回江村后写的感想,头一篇是中了“百花争鸣”的奸计,指出合作社比较教条化,虽然粮食产量上去了,但农民收入因为副业受了管制反而下降了;后一篇估计受了批评,马上文锋一转,提倡勤俭节约了。浓浓的政治气氛;不过费孝通活了95岁,2005年才死,因此可见其适应能力和生存能力。接下去是作者1981年三回江村的观察,同时也是作者赫胥黎奖得奖感言,一针见血指出了中国的人口过剩问题,以大力提倡发展乡镇企业。最后一篇文章是作者论述人类学该朝文明社会、“学以致用”发展的重要性。
时至今日,农村人口仍然占中国50%左右,因此三农问题是中国绝不能忽视的问题。毛泽东其实毕生都忠于农村,轻视城市。我在农村生活到10几岁,因此对农村生活不能说一无所知。农民的生活水平是在不断提高的,我出生的那个村子不能算富有的村庄,现在一般家用电器都有,几乎人人都有手机,汽车也是较为常见的家庭财产。很多和我一同上小学、一同玩耍长大的小伙伴早已娶妻生子,甚至孩子都上高中大学了。每次我去,都有种鲁迅笔下的“闰土”的感受:他们的日子仍然很苦。有人因为愚蠢的农业机械失去了一只手,有人的妻子贩卖儿童被判入狱12年。大部分都在外打工卖苦力赚钱,健康被过度的体力劳动摧残的不轻。很多《大卫 科波菲尔》或《群山回响》这样的小说题材,只是我没有狄更斯或胡赛尼的文笔。看完这书,我都想去趟江村了,看地理位置应该在上海不远的地方,现苏州市吴江市,上网查了下,这个因此书出名、后来引来无数人类学家考察的村子,还没有被房地产毁掉。

看的事后我老是心理阴暗地想,这书是为了满足二十世纪三、四十年代西方人对中国农村生活的好奇而写的吗?其中蚕丝经济一章应该能引起英国人乃至欧洲人很高的兴趣,因为他们对丝绸的好奇。

生丝生产改革这一章非常有意思。即使改革者出发点是好的,但没有把市场大趋势、农民的短视性格及机器的高生产率带来的劳工解放等社会问题考虑进去,是失败的主要原因;长远的眼光多么重要!(从这一点上来说,我考虑问题够全面吗?很多时候是不是太一厢情愿了?)当然,知其不可为而为之,也是很伟大的,因为没有人可以永远成功。

世界首富和股神推荐的书 Business Adventures

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《Business Adventures: Twelve Classic Tales from the World of Wall Street》这本书是世界首富Bill Gates推荐阅读的商业书籍,据说是股神Warren Buffett推荐给他的。两个人应该都是用经历证明了的会做生意的人,因此这书还是值得花点时间看看的。
顾名思义,书里讲了真实发生过的12个商业故事。故事性较强,对英语母语的人应该很有吸引力。只是好像还没中文版。文笔应该不错,至少有很多 我不认识的英语词汇,我是在iPad上看的,遇到不会的单词点一下就能调出英汉词典,非常方便,学到不少,当然也因此速度不快,到现在只看完前两个故事。第二个故事讲的是史上最烂的汽车Edsel的故事。正好最近跟汽车行业有些 交集,这个故事虽然很长(有可能是全书最长的),还是总结下。
这是福特公司生产的Edsel牌汽车的样子。你可能没见过,因为1960年就给当时在福特公司任职、后来出任美国防长的McNamara给停产了。

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  据估计,1957年上市、1960年退市,总共卖出约11万辆的这个Edsel牌小汽车,给福特公司带来了大概3亿5千万美元的损失。那可是1960年的3亿5千万!
根据这个故事和分析,这车失败有几个主要原因:市场调查过于乐观;顶着市场朝向小型车的趋势制造中档价格大型车的决策武断;设计粗劣难看(美 国车不幸的通病);售前市场推广过火,将公众预期胃口调的过高;虽然花了很多钱起名,但最后名字起的一般;消费者报告给出的评价较差,而这个报告的影响很 大;第一批投放市场的新车做工粗劣,只有一半行驶正常。故事以时间为线索,将这车的起源、构思、设计、营销到最后的失利作了个全景扫描,配以大量资料和数 字,以及对当事人的采访。从某种角度说,通过这个故事,可以对上世纪50年代汽车行业的有不少的了解。
故事最后对该汽车的调查、设计、推广、销售负责人和总经理的追踪及评价也意味深长。估计盖茨、巴菲特等资本家看了,对管理层的心更狠了:即使股东损失无数,主要负责团队依然潇洒地高升或生活,并把那段经历当作职业生涯最有意思的一段。
我个人的收获是,即使再大、再成功、人才和资源再多的公司,如果把不住市场脉搏,一厢情愿地闭门造车,在错误的时间推出错误的产品,仍然有可能栽大跟头。消费者是最终的裁判。
该车的设计者Brown是加拿大人。他事后说了一句话:“The Road to Hell is paved with good intentions!”