Monthly Archives: March 2015

上海图书馆

我一直认为图书馆是最能反应一个城市公共服务水平的设施之一。市民累了,找个歇脚的地方;或者是对哪个问题感兴趣,想多学点知识、做点研究;或者是想看看闲书、报纸,听听唱片,看看影视作品;或者是安静点看书、用电脑写点东西,不想去略显嘈杂、还不好意思不消费的咖啡厅,最好的选择就是去公立图书馆。如果桌椅舒适,环境优雅,藏书很多,那更是锦上添花了。 今天恰巧在上海市内,中午有点时间,手头又有个PPT要润色,想起之前一直路过的上海图书馆,又想看看作为全国最富有的城市上海市在公立图书馆方面做的怎么样,就背着包过去了。 上图地址在上海徐家汇闹市区淮海路1555号,地铁10号线两个出口直达,交通非常便利。 网上查了下,这个新址1996年开放,是中国10大图书馆之一。 我最感兴趣的是它的阅览室:桌椅是老式的,也不能说非常舒服(至少没有Toronto Reference Library的舒服),不过虽然人不少,但很安静,角落里找个小桌子,坐下去还是能安安静静的做点事的。还有两个外国妹在学中文。 上网的地方,不能坐下 大堂不错 一楼望出去,有个很赞的院子 前台看到没有,这里有很高大上的传送带,大概是还回来的书自动会输送到一个地方,不需要人工 有几台非常大的机器和屏幕,可以浏览新闻 图书馆的书店和store 开放时间楼层分布 这个大屏幕也非常高大上,能实时显示出上一个小时图书馆里有多少人,借了多少书,书的封面都能显示出来。笑一笑,老大哥盯着你呢! 最值得赞叹的地方是这台办卡的机器,如果仅仅阅览的话不需要交任何费用和押金,把身份证放进去,输入手机,1分钟不到,机器就吐出了一张图书证!神奇机器吐出的图书证,有图有真相 全文完。感谢政府感谢党,让爱书之人有可去之处!

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《从0到1:开启未来与商业的秘密》

那天跟一个风投朋友聊天,我问她,风投、私募有这么赚钱吗,怎么这么多人都在搞这个,恨不得全民搞投资?她说,她看到过一个数据,投到中国市场的钱,迄今为止只收回了本金的30%;当然,中国的数据不全,另外而且到现在为止应该还没到一轮退出的周期,所以现在算意义不大,不过投资是有很大风险的:众人都看到谁谁的投资项目翻了多少倍,但是大多数投资的新创企业都死掉了,投资人的钱也打水漂了。 美国商业书籍的共性有:1、纸张、印刷很好,手感很棒。2、字很大。3、全书一般不厚,大致内容第一章就讲完了,后面的章节不断重复。4、因为这个原因,很快就能读完。 5、比其他类书籍贵不少。6、这类书卖的贵或卖的多的原因,是因为基本上都是企业买单:公司培训读物;CEO想传达的理念“恰巧”被书中说法支持;商务旅客打发时间,去机场里的书店随便拿起一本书翻几下看看有点意思就买来打发时间。 这本《从0到1》的作者,是 Paypal公司创始人之一,后来又弄了个Founders Fund,开始搞投资,投过的成功项目有Facebook、SpaceX、LindkedIn、Yelp等公司,这些公司随便一个市值都在10亿美元以上。因此,这书应该是懂创业的人写的书,我网上找来看了看,一天翻完了。 本书原是作者在斯坦福大学讲的创业课的笔记,被一个有心的学生整理出来出书了,本书主要观点是:要创新才能创造财富,创新成功后就要搞垄断,竞争是死路一条;要看的远,有眼光,抓住真正有潜力的机会,寻找核心的强势技术,有长远计划;营销和产品一样关键;创业者本人对企业至关重要;机器、电脑只是人的帮手;团队要用股票激励。他说的都对,甚至有些老生常谈。 本书内容对中国现阶段的创业有没有指导意义?宏观上有,因为中国最需要创新,而不是抄、抄、抄,或者仅仅在商业手段和市场流通上创新;但微观上,可能中国的企业非常难按书里的大道理来操作。 总之,这书不能说是真正有思想,不值45块的书价,还是借用Economist某一期的某书评的最后一句:Read something else,看点儿别的吧。 看书时的随想: 现在国内的互联网+热潮,是不是在重蹈上世纪90年代的覆辙? 即使在美国,公众和投资者也是深受权威舆论影响的。 创业时需要保持灵活,不能完全坚守原计划。 对市场竞争要有冷静的分析。 在搞清楚你的客户行为、你的市场在哪里这些关键问题上面花再多的精力也是值得的。 有什么办法能迅速扩大你的用户群,实现病毒式销售?善用媒体。。。 公司合伙人在创业前就应该有深厚的交情,否则就是碰运气。 股票奖励比现金和薪酬奖励好,因为股票是长期的,流动性差。 人人都受广告和营销的影响。你的东西没卖出去,只是你没找到合适的推广方式罢了。 让每个员工只干自己的事,避免无谓的内耗与竞争。 在太阳能这个行业上,中国抄袭并挤垮了美国,下场是中国自己的太阳能新能源行业也因为技术不成熟而破产。现在又有了精确医学,还会重蹈覆辙吗?会吃跟随者的亏吗? 创新,先找到个小市场成功比一下子漫无目的的冲进市场的汪洋大海要好。Paypal的战略是依赖eBay的客户群,提供他们需要的支付服务,之后再以15亿美元把自己卖给eBay。后来他们创立的公司,SpaceX,Palantir乃至Tesla都是这个路数(Tesla一开始是靠美国能源部4、5亿美元的贷款才活下来的)开展营销的。

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To be, not to be seen -《占有还是存在》

《占有还是存在》(To have or to Be),埃里希 弗洛姆 (Erich FROMM)著,李穆等译,世界图书出版公司2014年出版,190页。 我在加拿大工作时,有一年跟北美区的老板做年终考评Annual Appraisal,他跟我说,当你老死之时,没有人会因为你曾做过CEO而记住你。他的意思大概是,不要把全部精力全放在工作上,家庭同样重要。在年终考评时老板对下属如此教导,从国内公司文化角度可能较难理解,但在北美企业文化里,的确很重视生活与工作的平衡,而这种影响的形成,号称20世纪最伟大的哲学家、心理学家之一的弗洛姆应该起到了不小的作用。 看此书时我曾经想,弗洛姆是不是犹太人、信教,网上一查果然是。他1900年生于德国,后移民美国,但受德国哲学影响较深。提倡人本主义。他写的《爱的艺术》一书,对我的爱情观影响极深,看了好几遍,是我相见恨晚的书之一,还买来送给过失恋的朋友。除此书外,他的知名著作还有很多,其中包括《逃避自由》、《人的破坏性分析》等等。 该书翻译的还算不错,虽然前后能看出,不是一个人翻译的。因为反复说的都是一个道理,弗洛姆的书好像都不是很厚。本书分为3大部分、9章,第1部分前3章从历史、现实举例介绍了占有与存在的区别;第2部分的中间6章详细分析了两种方式的本质、原因及特点;最后一部分则提出了新人、新社会的努力方向与可能性。 个人愚见,弗洛姆提出的“占有”与“存在”的区别,可以理解成量与质、物质与精神、自私与利他、享受与体验的差别。书中,作者有感于以私有制为基础的现代工业社会重物质轻人文,把人变成机器,这样的局面难以维系,提倡个人应该更多的注重精神文明,关注内心,放弃一切物质享受的追求、解脱束缚,更多的享受分享、主动的爱的乐趣,摆脱时间、活在当下,而社会应该放弃利润、增长的目标,只生产生存必要的产品,把消费社会转变为存在社会,消除贫富差距,控制资本主义、大企业的发展,健全社会性格,建立以人为本的文明。 值得一提的是,弗洛姆受佛教影响较深,书中多次提到把禅宗传到美国的铃木大拙,其对新社会的描写直接是从佛教“苦、集、灭、道”的四圣谛形式发展出来的。另外,他也深受德国哲学家Eckhart埃克哈特与卡尔 马克思的影响。 该书原著写成于1976年(大部分读者应该才刚出生),那是一个二战后人口大爆炸、物质文明经过30年发展开始高度发达、年轻人对未来迷茫并质疑父辈的生活目标、美国深陷越战泥潭与尼克松水门事件、政治破产的年代,因此产生这样的思想家是有历史背景与原因的。个人认为,就像他自己承认的一样,弗洛姆的新人、新社会的目标很难实现,毕竟对人性缺点考虑实在不足,而且即使他也不否认人为了生存必须满足基本需求(“功能性占有”),我也可以说,如果我衣食无忧,那么我也可以踏实地存在了;不过,在现在的中国,如1976年的美国,很有必要让他的思想广为传播。阿里巴巴上市后,马云简直成了神,书店里有关他的书,没有一百种也有几十种;微信等各种渠道把他说过、没说过的话都当成光辉语录来传播;逢年过节万众痴迷于红包,朋友间各种祝福视频、图片也充斥金元宝、人民币等等形象(这里面当然有幽默充分但形式也能反应内容);人与人之间是赤裸裸的你死我活的血腥竞争,我们的精神文明(如果可以称之为文明的话)是病态的文明。我们的社会主流价值观究竟怎么了?有钱就是成功了吗?能买到一切,包括精神的富足、真正的智慧与幸福吗?如果说评价一个人是否自私就看ta把时间花在哪里,那么花那么多的时间在赚钱上,是变成了金钱的奴隶还是主人?还有没有时间陪自己的家人与亲人? 最后,以前不久在《Economist》杂志上看到的一篇写北欧企业家的文章标题来结束“To be, not to be seen” 。 摘录: 现代的消费可以用这样一个公式来表示:我所占有和所消费的东西,即是我的生存。 在这些哲人看来,“知”的起点就是意识到我们的常识具有欺骗性。 信仰是一张入场券,一个人有了它也就为自己购置了从属于某一大型群体的身份,从而他也就摆脱了一项困难的任务:独立思考和做出决定。 撒旦代表物质消费以及对人和自然界的统治权力。耶稣是存在的体现,不求占有是存在的前提。自福音书以来,世界一直是按照魔鬼的法则发展的。 罗马教会的修辞学家和作家德尔图良(Tertullian)认为,所有贸易都是出于贪婪的动机,在没有贪欲的人中间是不必进行贸易的。他说:商业贸易是与偶像崇拜的危险联系在一起的。他把贪婪称为一切恶的根源。 实际上,贪欲、虚荣、淫欲等,都是一种精神病,即使人们并没有把这些算做疾病。(斯宾诺莎) 作为人,我们的目的就是要把自己从恋我心态和自我中心的束缚下解放出来。(人对自己的虚荣是一场一生不休止的战斗,稍一疏忽即会失败)。 人不必总去想应该做什么,应该更多地思考自己是什么。(埃克哈特) 乔治 格罗德克常说,一个男人说到底只有在几分钟的时间内是男人,在大多数时间里他只是个小男孩。在成功之后接踵而来的是深深的沮丧感。。。“一切动物在交媾之后都会惆怅。” 自由的人绝少想到死。他的智慧不是死的默念,而是生的沉思。(斯宾诺莎) 基督教只是一个廉价的外衣,掩盖着人的占有欲。 母爱的原则就是无条件的爱。母爱是恩惠和怜悯。相反,父爱是有条件的。父爱意即惩罚。 弗洛姆提出的真正存在的新人应该是这样的: 愿意放弃一切占有的方式,以便达到真正的存在。 相信自己的存在,自己需要与他人建立关系,需要兴趣、爱和世界相一致,并在此基础上确立安全感、同一感和信心,而不是将此建立在占有欲和控制世界之欲望的基础上,从而成为自己占有物的奴隶。 … Continue reading

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中国最成功的博士论文?

《江村经济》,343页,商务印书馆2014年再版,作者费孝通,官至全国人大副委员长、全国政协副主席,因此也是国家领导人了。 该书原是一篇博士论文,写于1936年作者从上海去威尼斯的轮船上,是建立在作者对其家乡江苏吴江一个名叫开弦弓的小村两个月的调研基础上写成的。原名叫Peasant Life in China,中国农民的生活,大概为了便于传播,国内名字叫《江村经济》。论文发表了,伦敦经济学院的人类学博士学位费拿到了,变成了书出版,获得了很大的成功,1981年该书活得了英国皇家人类学会的赫胥黎奖。按发行量来说,不知道这本书能不能算上中国最成功的博士论文。 值得一提的是,这书和冯友兰的《中国哲学简史》一样,原版是用英文写成的,我们看到的中文版是从英文版由他人翻译过来的,中国的事实,中国人的思想,迎合西方读者用外语写出,再翻译回中文,因此很多表达方式一看就是英文式的,这整个一套流程未免有些banana。而且因为原意是学术性的,因此把本来很简单的话变成学术语言,更为晦涩难懂。 全书分成几个部分:前250页是正文,分别从地理、人口、社会组织、习俗、农业、副业、渔业、消费、传承、贸易、金融等等方面对江村的社会进行了全扫描。之后两篇是作者1957年再回江村后写的感想,头一篇是中了“百花争鸣”的奸计,指出合作社比较教条化,虽然粮食产量上去了,但农民收入因为副业受了管制反而下降了;后一篇估计受了批评,马上文锋一转,提倡勤俭节约了。浓浓的政治气氛;不过费孝通活了95岁,2005年才死,因此可见其适应能力和生存能力。接下去是作者1981年三回江村的观察,同时也是作者赫胥黎奖得奖感言,一针见血指出了中国的人口过剩问题,以大力提倡发展乡镇企业。最后一篇文章是作者论述人类学该朝文明社会、“学以致用”发展的重要性。 时至今日,农村人口仍然占中国50%左右,因此三农问题是中国绝不能忽视的问题。毛泽东其实毕生都忠于农村,轻视城市。我在农村生活到10几岁,因此对农村生活不能说一无所知。农民的生活水平是在不断提高的,我出生的那个村子不能算富有的村庄,现在一般家用电器都有,几乎人人都有手机,汽车也是较为常见的家庭财产。很多和我一同上小学、一同玩耍长大的小伙伴早已娶妻生子,甚至孩子都上高中大学了。每次我去,都有种鲁迅笔下的“闰土”的感受:他们的日子仍然很苦。有人因为愚蠢的农业机械失去了一只手,有人的妻子贩卖儿童被判入狱12年。大部分都在外打工卖苦力赚钱,健康被过度的体力劳动摧残的不轻。很多《大卫 科波菲尔》或《群山回响》这样的小说题材,只是我没有狄更斯或胡赛尼的文笔。看完这书,我都想去趟江村了,看地理位置应该在上海不远的地方,现苏州市吴江市,上网查了下,这个因此书出名、后来引来无数人类学家考察的村子,还没有被房地产毁掉。 看的事后我老是心理阴暗地想,这书是为了满足二十世纪三、四十年代西方人对中国农村生活的好奇而写的吗?其中蚕丝经济一章应该能引起英国人乃至欧洲人很高的兴趣,因为他们对丝绸的好奇。 生丝生产改革这一章非常有意思。即使改革者出发点是好的,但没有把市场大趋势、农民的短视性格及机器的高生产率带来的劳工解放等社会问题考虑进去,是失败的主要原因;长远的眼光多么重要!(从这一点上来说,我考虑问题够全面吗?很多时候是不是太一厢情愿了?)当然,知其不可为而为之,也是很伟大的,因为没有人可以永远成功。

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世界首富和股神推荐的书 Business Adventures

《Business Adventures: Twelve Classic Tales from the World of Wall Street》这本书是世界首富Bill Gates推荐阅读的商业书籍,据说是股神Warren Buffett推荐给他的。两个人应该都是用经历证明了的会做生意的人,因此这书还是值得花点时间看看的。 顾名思义,书里讲了真实发生过的12个商业故事。故事性较强,对英语母语的人应该很有吸引力。只是好像还没中文版。文笔应该不错,至少有很多 我不认识的英语词汇,我是在iPad上看的,遇到不会的单词点一下就能调出英汉词典,非常方便,学到不少,当然也因此速度不快,到现在只看完前两个故事。第二个故事讲的是史上最烂的汽车Edsel的故事。正好最近跟汽车行业有些 交集,这个故事虽然很长(有可能是全书最长的),还是总结下。 这是福特公司生产的Edsel牌汽车的样子。你可能没见过,因为1960年就给当时在福特公司任职、后来出任美国防长的McNamara给停产了。   据估计,1957年上市、1960年退市,总共卖出约11万辆的这个Edsel牌小汽车,给福特公司带来了大概3亿5千万美元的损失。那可是1960年的3亿5千万! 根据这个故事和分析,这车失败有几个主要原因:市场调查过于乐观;顶着市场朝向小型车的趋势制造中档价格大型车的决策武断;设计粗劣难看(美 国车不幸的通病);售前市场推广过火,将公众预期胃口调的过高;虽然花了很多钱起名,但最后名字起的一般;消费者报告给出的评价较差,而这个报告的影响很 大;第一批投放市场的新车做工粗劣,只有一半行驶正常。故事以时间为线索,将这车的起源、构思、设计、营销到最后的失利作了个全景扫描,配以大量资料和数 字,以及对当事人的采访。从某种角度说,通过这个故事,可以对上世纪50年代汽车行业的有不少的了解。 故事最后对该汽车的调查、设计、推广、销售负责人和总经理的追踪及评价也意味深长。估计盖茨、巴菲特等资本家看了,对管理层的心更狠了:即使股东损失无数,主要负责团队依然潇洒地高升或生活,并把那段经历当作职业生涯最有意思的一段。 我个人的收获是,即使再大、再成功、人才和资源再多的公司,如果把不住市场脉搏,一厢情愿地闭门造车,在错误的时间推出错误的产品,仍然有可能栽大跟头。消费者是最终的裁判。 该车的设计者Brown是加拿大人。他事后说了一句话:“The Road to Hell is paved with good intentions!”

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