美国政体之父传

《汉密尔顿传》,(美)Ron Chernow著,张向玲、高翔、何皓瑜译,浙江大学出版社2018年出版,976页。

本书作者Ron Chernow是个很厉害的名人传记作家,我看过他写的《工商巨子 洛克菲勒传》(Titan)。他的书都很厚,但都是精品,而且文笔很好。除本书和洛克菲勒外,他还为华盛顿、摩根家族、沃伯格家族、格兰特将军等人立过传。多次获奖,包括普利策奖。

汉密尔顿是个有故事的人物,这个美国国父(英语里称他是one of America’s founding fathers) 是加勒比小岛上出生的一个苏格兰后裔的私生子,15岁到纽约混生活,所幸极其聪明,又遇到贵人,年纪轻轻就飞黄腾达,独立战争中极其勇敢,又文笔好,做了华盛顿总司令的副官。美国立国后,他主笔的《联邦党人文集》为美国第一部宪法的确立立下了汗马功劳(本书作者称他是美国政体之父)。他也是美国首任财政部长,对美国独立战争后作为一个国家的确立也居功至伟。纽约城差点就被冠名汉密尔顿城(澳大利亚、新西兰、英国很多地名都叫Hamilton,加拿大也有个小城市以Hamilton命名,但跟美国国父没关系)。汉密尔顿很勤奋,充分利用时间,博览群书,特别能写,演讲水平高,有着惊人的语言能力(貌似富兰克林也花了大量的时间训练自己的说服能力),花大量的时间思考和预测时局走向。从小做事斩钉截铁,从不拖泥带水。他子肆8个,大儿子决斗身亡,自己竟然还去决斗,显然是不想活了。49岁就挂了。汉密尔顿有过不少风流史,后来差点因其中一起身败名裂(事后他一再重申他对婚姻忠诚的信念,以及通奸破坏家庭,不仅伤害被欺骗的另一半,也伤害通奸者)。

本书对一些美国历史名人,如杰斐逊、华盛顿(他是理想的总统性格:多协商、勤思考、慢决策、不犹疑;是一个精力旺盛、雷厉风行的商人和农场主,他用在读书上的时间相对较少,喜欢用行动说话。华盛顿在部下心目中有威信,熟知部下的秉性)、麦迪逊、亚当斯、法国外交部长塔列朗等人着墨不少,(亚当斯自恃颇高,由此可见一斑,他在竞选期间对儿子约翰·昆西说,他的一生堪称“几乎史无前例的”成功楷模。)可以说对那个时代的美国有比较详细的了解。作者处处在捍卫汉密尔顿,当然也没有一边倒,对他的缺点还是笔下不留情的。

作者本人靠文字谋生,也对汉密尔顿的文笔功夫(极为多产)和演讲水平极为欣赏。的确,写作就像女人生孩子,没东西生不出来;速度快,高产,各个都优秀,更难。

书中一些摘录:

对人性的观察:“每个人都应该被视作一举一动除了自私自利外别无他求的流氓。”(这话是休谟说的)

明智的政治家(管理人员不是如此吗?)应该有先见之明,不是等事情发生了采取措施补救,而是应该采取措施让事情发生或不发生。

国家应因其利益而不是理想行事;(基辛格应该不能同意更多)应该以自身利益而非情感上的好恶为基础;想象中的利他主义往往掩藏着卑鄙的动机;个人经常为慈善之举,但是国家却绝少如此。

对地位比你低的人要宽厚仁慈,对地位与你相同的人要和蔼热情,对比你地位高的人,无论他们是因为他们比你优秀还是仅因为出生于一个较高等级,你都应当不卑不亢。

只有自制克己,才能学会去管理别人。如果革命被美化成一种恒久的心态,它最终会以暴政收场。

每一种奢侈品都牢牢地抓住了人类的嗜好,而人类很难远离奢侈,特别在其成为习惯之后。

几乎在任何情况下,坚定不移都好过变幻无常和犹豫不决。

Delenda est Carthago意即“迦太基必须毁灭”。


本书翻译质量也很赞,当然也有地方特有名称翻译前后不一,看得出不是一个人翻译的。 

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北野武的哲学 《北野武的小酒馆》

回国的飞机上,看完了《北野武的小酒馆》一书。该书是日本电影导演北野武与他常去的一家小酒馆老板的对话记录,涉及了他的出身、成长、大学、进军演艺界、表演慢才(日本相声)成名、上电视、拍电影的经历,及他车祸前后的生死观、对演艺界、电影、规矩与文化、信息爆炸与人际沟通、人际竞争(同行是冤家)与教育等等方面的思考。


看得出北野武还是很自负的,不过他的确有骄傲的资本。如书中所说,我之前还真不知道北野武曾经是说相声的喜剧演员,更不知道他在进军演艺界前是开电梯的。这大概是世界上最无聊的职业。我认同书中的观点,成功之路没有容易的,需要大量的努力与磨炼。来的容易的,去的也快。看得出北野武是个努力爱动脑的人。


书中也提到了他自己的好色,大意是情人越多越好,人活着就是一堆欲望。前不久70多岁的他刚刚离婚,净身出户,跟小自己10几岁的情人住在一起。当然,不是谁都有那样的才华和资本可以为所欲为的。


演艺界的规则是,如果你自己没有东西,你是无法给观众什么东西的。看看有些地方很幽默又想地方又很简单粗暴的本书,可能你能知道北野武究竟有没有自己的东西,更好地理解他的电影。

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《窄门》

​《窄门》(La porte étroite),(法)安德烈 纪德(Andre Gide)著,桂裕芳译,上海译文出版社2010年版,146页。

纪德和他老婆Catherine

法国知名作家纪德(曾获得诺贝尔文学奖)的这本小说很有名。“窄门”取义《圣经》,意思是上天堂的门很窄,只容的下一个人(瘦子?)通过;反之,进地狱的门很宽。“你们尽力从这窄门进来吧,因为宽门和宽路通向地狱,进去的人很多;然而,窄门和窄路,却通向永生,只有少数人才找得到。”

故事写的是男主角和一对姐妹的恋爱故事,作者通过这本书提出了一些问题,比如,信教的人,是不是也有享受世俗之爱的可能。或者宗教的大背景下,凡夫俗子的爱情还有没有意义;是不是只有极端自私的人,才能上天堂;不自信的人,是不是永远得不到幸福。。。

纪德的文笔很棒,北京大学法语系的知名教授桂裕芳翻译的也很好,这本不长的小说读起来是一种享受。

书中一些节选:

“我对未来的追求,主要不是幸福本身,而是为赢得幸福所付出的无限努力,可以说这这种追求中,幸福与美德已经合而为一了。” “所期望的究竟是幸福,还是走向幸福的过程。”

“主啊!杰罗姆和我,我们走向您,相互鼓励,携手向前,走在生活的大道上,如同两个朝圣的香客,有时一个对另一个说:“你若是累了,兄弟,就靠在我身上吧。”而另一个则回答:“只有感到你在我身边就足够了。。。”可是不行啊!您给我们指出的道路,主啊,是一条窄路,极窄,容不下两个人并肩而行。” 

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美国演讲口才练习法:Speak to win

​Speak to win: how to present with power in any situation, (美)Brian Tracy著。

本书出版于2007年。作者是专门靠演讲为生的美国成功学家,youtube上一搜,他讲的东西覆盖面可真广,从致富到写书到营销到时间管理到2019年目标设定,当然关于他的演讲本行也有。他也写了几十本成功学的书籍,部分貌似很畅销。美国人很实用,赚钱要紧,理论不多。美国人的确注重演讲(据书里说,美国有1万名靠演讲谋生的职业演说家)。我见过一些美国人,台下非常紧张,但一上了台就非常能讲,气场强大。台下台上判若两人。我还在上海参加过一次Toastmasters演讲夜班的课,书里有提到,是专门培养演讲口才的课程。

我以前最怕在众人前说话,一说就一身汗,后来在法国读商学院,天天在班上做各种presentation,终于死猪不怕开水烫了。(现在想想这是商学院的收获之一)。2009年第一次在一群美国同事面前演讲,非常失败。当时的老板站在后面,听了几分钟就出去了。不过美国的听众一般如书中所说,从根本上是希望你成功的,讲的再烂,也不会把你轰下来(前提是你讲的不收费)。

全书分十二章,分别覆盖了演讲的重要性、如何准备、演讲的意志力训练及如何克服演讲恐惧感、如何开头、小规模的演讲和谈判、在几千人面前的大规模演讲、如何练习自己的语音语调、名演说家的技巧、会场的准备、如何强有力地收尾你的演讲、如何做一个成功的销售演讲,可以说关于演讲的方方面面都涉及了。

从书中看到的一些心得,不是什么大道理,不过做到不容易,如果你觉得是crap就一笑而过,如果认真想想也许能学到东西:

演讲都是为了达到某种目的的,需要非常明确你演讲的目的是什么。

准备:职业的人总是花大量的时间准备。台上一分钟台下十年功。除了演讲内容要精通外,还要研究台下人的需求。提前到场,调节灯光、空调、音响,确保万无一失。与听众简单交谈,了解对方心理。

内容:logos(逻辑)Ethos(伦理)Pathos(情感),演讲时,言辞、语气和肢体语言都非常重要,人70%的信息来自于眼睛,只有30%来自于听觉和其他感官。要运用各种手段,覆盖到听众的全方位需求,做到左右脑全覆盖。

要注意给台下的人希望。

问听众问题以掌控局面。

你在台上做什么,台下的人就做什么。他们会模仿你。

形象/联想记忆法帮助记忆演讲要点。

多对自己说“我喜欢自己,我能做到”增强自信。

PPT只是工具,不是主题。主题是演讲者。要注意随时都把注意力吸引到自己身上。Slide上切忌放太多内容。

永远比对方(台下的)穿的专业。

朗诵诗词以锻炼口才。

注意观察别人是怎么做怎么说的,学习他们。给自己录音、录像以不断找出可提高的地方。

嗓子:如遇感冒嗓子哑,可喝蜂蜜柠檬水。

眼神:掌控全场,把注意力多放在注意听、对你微笑的听众身上。

注意停顿:休止符的力量。说的慢一些,留出给对方思考、领会的时间。演讲完了后不要说谢谢,静静站在那里,微笑着望着听众就好。

记住:客户拒绝,不是针对你个人,而是针对产品。Don’t take it personal.

销售时,建立信任最关键。

向一个组织销售时,一定要尽快搞清楚谁说了算。

关于销售过程的七步法:

  1. 找到潜在客户
  2. 了解他的需求
  3. 确认他的需求
  4. 介绍产品
  5. 反驳他的反对意见
  6. 完成销售
  7. 售后体验调查,让客户带来新客户

用你的三寸不烂之舌,征服世界吧!

下载在此

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哲学入门书:《大问题》

《大问题》( The big questions: a short introduction to philosophy),(美)罗伯特 所罗门(Robert C. Solomon) 、凯思林 希金斯(Kathleen M. Higgins)著,张卜天译,清华大学出版社2018年版,438页。

本书出到了第10版,是很成功的美国大学哲学教材,作者所罗门是美国德州大学哲学教授,曾在普林斯顿、加州大学等任教。

既然是教材,而且书名就是哲学入门小书,这书相对来说比较浅显易懂,分11章,涉及了什么是哲学、生命的意义、神与宗教、实体、真理、自我、自由、道德、正义和社会、美、非白人哲学等方面,可以说覆盖面很广,而且每一个部分都力争按时间顺序以哲学发展史等方法来阐述人类迄今为止就这些话题给出的思考和答案,每一章都是以问题开始,以问题结束,穿插经典引文,而且每部分都留下作者推荐的相关书单(我只看过1/10左右),典型的教材写法,翻译的不错,印刷非常精美,是不错的哲学史和哲学入门书籍。

欧美的哲学教育搞的较好。法国中学生的哲学是必修课,高考作文就是哲学题目,2019年的题目有:

只有可以交换的东西才有价值吗?(这个话题,马克思在资本论里有很长的论述,熟读马哲的中国孩子应该能回答出来)

多元文化是否有碍于人类的大一统?

工作会阻碍人们的隔阂吗?(法国人天生懒,最喜欢思考这些工作的弊端之类的问题,曾经有首歌Sympathique在法国很流行,有一句就是直白地唱着:Je ne veux pas travailler – 我不想上班。。。不过这首歌的创造人员是美国人)

我们有可能逃避时间吗?

这些题目没有标准答案,但要求论证有力,能自圆其说。

每个人都有无限的思想自由却不利用,而追求行动自由。那么问题来了,你的哲学是什么? 

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