传奇跑者的故事

《跑》(Courir),(法)Jean Echenoz著,孙圣英译,湖南文艺出版社2017年11月出版,132页。

这本人物传记法文原版出版于2008年,写的是捷克斯洛伐克历史上的传奇长跑运动员Emil Zapotek的故事。

今天可能甚至大多数跑步的人不熟悉这个名字,但当年他叱诧风云,震惊世界。他曾18次刷新各种距离长跑的世界纪录,也是人类万米进29分钟、20公里进1小时的第一人;他是奥运会历史上最伟大的长跑运动员,曾在1952年赫尔辛基奥运会上接连打破5000米、1万米和马拉松比赛的奥运会纪录并夺得金牌,而那也是他的首马。

这个Zatopek跑姿奇怪,但出身贫寒的他训练非常刻苦。我2018年到今天跑了228公里。而这个Zatopek,一个训练就跑100个400米变速跑,相当于一个马拉松。一个人只要努力,有什么不可能做到的呢?

他 2000年78岁去世时,捷克斯洛伐克给他举行了国葬。

这本传记写的方式有些不同寻常:没有介绍主人公的家庭、幼年、他去世的经历,只记录了他人生的最光辉时代,全书也几乎不见任何年份标志。但Echenoz的故事讲的很好,孙圣英的翻译也上乘。书很短,推荐阅读。

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《无尽的探索》

《无尽的探索-卡尔 波普尔自传》(Unended Quest: An Intellectual Autobiography),(英)波普尔著,邱仁宗译,江苏人民出版社2000年9月出版,259页。
最近由于在学习意大利语,看书时间少起来。这本自传其英文原名揭示了并非一般的传记,而是作者的智力、思想发展史,因此书中涉及个人生活的内容非常少,大多数都是作者游学、与学术名流交往及自己个人思想发展的经历。从内容和结构上说,非常象之前介绍过的JS Miller的自传。
波普尔是上世纪学术界很知名的一个犹太人(1902-1994),生于奥匈帝国,后在英国留学,二战期间去新西兰教学,最后回到英国以大哲学家的身份终老。跟JS Mill一样,他也在家里藏书无数的环境里长大,深受博学的父亲的熏陶。
波普尔涉猎甚多,这本书里覆盖的学术内容的确不少:数学、生物学、语言学、物理学、量子力学、热力学、音乐、心理学、遗传学、哲学、政治学。。。他也曾与鲁道夫 塞尔金、爱因斯坦、薛定谔、哈耶克、贡布里希、罗素、维特根斯坦等大腕直接交流过。对很多理论学术上的思考,说实话我看不懂,不知道他是在装还是真懂,不过他很多哲学上的观点,看起来还是很有想法的。他认为理论必须经得住批判和检验。语言是不精确的。价值是相对于问题存在的。主张理性、客观,反对主观、归纳、条件反射、达尔文进化论。他也是个乐观主义者,认为自己是他认识的最幸福的哲学家。
波普尔写过一本非常有名的书:《开放的社会极其敌人》。在前面介绍过的《索罗斯传》里,曾提到索罗斯(也是犹太人)在英国求学时遇到过波普尔,深受他影响。成为巨富之后的索罗斯成立了一个Open Society fund(开放社会基金),致力于东欧国家社会改造,不时被一些国家政府视为公敌。
这本书现在已经买不到了,看网上的评论,也几乎到2013年终止,原因跟书里一些政治观点不无关系。
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人类的故事

The Hero with one thousand faces,(美)Joseph Campbell著,黄珏苹译,浙江人民出版社2016年2月版,403页。

这是一本神话学著作,作者研究欧美神话多年,最终在大萧条期间失业,直到写出本书来才一鸣惊人。原著成书于1949年,据宣传,影响了美国不少人尤其是娱乐界人士。

本书通过欧美、亚非、太平洋等世界各地的神话、宗教、传说、史诗等,总结了人类神话、创世纪和英雄故事的一般规律,试图从作者当时的心理学角度来分析所有神话共同点。在作者看来,几乎所有的神话都是一样的:幼年成长、历险(得到意外帮助)、解决问题、拯救世界、胜利归来造福于民。神话是人类共同的梦。

Soft power: I’m soft, but powerful. 我软,但是我有力。

作者曾游学欧洲各国,与心理学泰斗弗洛伊德、容格、诺贝尔文学奖得主托马斯曼等人交往,读了很多书,全书引经据典,圣经、莎士比亚及各种神话传说很多,很多段落充满哲理(神话本来就是人类最原始本真的智慧总结,人性的体现,长期研究这个的人不可能是傻子),但美中不足的是,中文翻译的一般(当然也可能原著很难翻译),译者自己也承认这一点;配图、编辑也不是很合拍。

我看这书是因为《原则》一书中提到,Ray Dalio和王73都是爱书之人,Dalio送了本书给王,王则回送了一本《论个人在历史上的作用问题》。后一本书前面有介绍过。细想想,两人互赠这两本书有意思。Dalio是对冲基金经理,信仰与众不同才能赚钱;王则回复他,时势造英雄,你这个资本家个人能力再强,没有好的大环境,也只是逆水行舟、飞蛾扑火。

下面是书中一些片段:

过去是回不去的,不能回头。我们要面向未来。只有普通人才喜欢呆在局限以内并引以为傲。要成为英雄,必须先走向内心,实现自我征服。

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螺丝的故事

《最大的小发明:螺丝与螺丝刀》(One good turn: A natural history of screwdriver and the screw),(美)Witold Rybczynski著,敦一夫译,百花文艺出版社2004年版,142页。
本书是美国宾夕法尼亚大学教授受《纽约时报》所托写的一篇千年最佳工具简史的文章,作者本人极爱动手,对工具有独特的好奇心,曾亲手造过房屋,因此虽篇幅不长(我只花了两小时不到就看完了),但作者考证翔实,而且趣味性很强,插图也很多,对于想了解螺丝这个了不起的小发明的读者是很好的读物。
螺丝的用处很大,但它为人类所用,据作者推测,应该起源于对螺纹原理有深刻认识、精通数学的古希腊科学家阿基米德。书里当然也提到了达芬奇对螺丝与机床的贡献。加拿大人Peter L Robertson发明的四角内凹头螺丝钉因为比现在同行的十字花头螺丝更好用而受到作者的大力赞扬,可惜其在Ontario省Milton小镇的公司商业上的失败导致其发明未流行于世。英国天才Henry Maudslay及他的学生们也在把螺丝的精密与标准化提高到了前所未有的高度,螺丝的用途,已不仅仅局限于木工和机械上紧固物体,它对精密测量、机床改进等都有巨大的贡献。
提供PDF版下载:
链接:https://pan.baidu.com/s/1kXj8HXd密码:5721
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盗火还是丢魂?

《盗火》(Stealing Fire),(美)Steven Kotler、Jamie Wheal著,张惠玉、徐开、陈英祁译,中信出版集团2018年1月出版,341页。

这本书的中文版验证了一句俗语:中国人一个是条龙,一群是群虫。三人合作的翻译水平之差近年罕见。而中信出版社的大力炒作,也正演绎着虚假广告的可怕。最新的东西价值一般都堪忧。

其内容是我80%都反对的;靠药物、性、科技操纵感官来寻求脱离现实,正是我生活哲学的对立面。我自己从来没试过药物致幻,不过看过一些报道说在欧美一些大学里不少学生为了集中注意力开始吃药,不少人听音乐也喜欢抽大麻,也见过一些欧美高管惊人的精力(可以开一天的会说一天的话最后还是神采奕奕、毫无倦意)。虽然全书最后一章也提醒读者不要走火入魔,但我觉得看沉迷于酒精、迷幻药和性肯定容易掉进感官的陷阱。性高潮带来的兴奋只是短暂的几秒。药物迟早会让我们付出代价。虽然我很喜欢吃比萨饼,虽然这次来意大利一次比萨都没吃上,虽然机场有个比萨店而且是炉子里现烤的比萨,但为了不影响倒时差,我还是没吃。自律是幸福的第一步。

只有努力工作,沉浸在忘我的状态中,感觉不到时间的流逝最幸福。虽然书中不推崇冥想,因为它需要常年练习,但这是一种最绿色最健康的状态转换方式。

总而言之,这本书绝不值得花钱去买,更不值得在它上花太多时间,顶多匆匆翻过即可。

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