美国价值观概览

《基列家书》(Gilead),(美)玛丽莲 罗宾逊(Marilynne Robinson)著,李尧译,人民文学出版社2019年版,264页。

这本书作者很传奇,年少就因首部小说成名,但之后20多年没有再写小说,而是搞哲学去了。21世纪初再回文坛,以基列系列又拿了一堆大奖,本书即获得普利策虚构类文学奖(基列三部曲还有《家园》、《莱拉》)。

本书以一个行将就木的美国俄亥俄州小镇牧师给自己年幼儿子的遗书为题材,通过老人的回忆,浓缩了美国近代史,把美国废奴,平等主义,个人的迷失与救赎,宗教信仰价值观等历史、宗教串了起来。也许是因为书中主人公祖父的废奴奋斗过往,本书被美国前总统奥巴马极度推崇,自己当上总统后于2012年向作者颁发了国家人文奖。想理解美国价值观的朋友可以读一读。很短,我一天看完了。

女性作者心理细腻,虽然用的词不难,但把老人的内心世界、看世界波澜不惊、略带悲伤的感觉写的非常好。

奈飞文化新书

《不拘一格:网飞的自由与责任工作法》(No Rules Rules),(美)里德 哈斯廷斯(Reed Hastings)、艾琳 迈耶(Erin Meyer)著,杨占译,中信出版社2021年1月出版,368页。
这本书是我今年看的第一本书,看过的有关Netflix(奈飞)文化的第三本书(前面介绍过《绝对坦率》和《奈飞文化手册》,前面有介绍)。Netflix创立仅23年,现市值超过2000亿美元,全球付费用户两亿。本书是《商业周刊》2020年年度商业图书,也是去年Economist杂志推荐的商业书籍之一。


自由与责任

Netflix三板斧:这书全面介绍了奈飞的企业文化、管理方法和步骤,可操作性较强。基本上,它的思路简单,“两加一减”:1、花大价钱招好人,淘汰一般的员工;2、明确要求,透明沟通;3、放权给团队,放松管控,让他们有自主和被信任的感觉:不管他们工作时间多长,不限制休假长短,不设报销上限甚至不去审核(但是抽查,一旦违规则重罚)。认为好人在合适的指导下会自我管理,教育他们像成年人一样思考,一切以公司利益为上。总的来说一句话,他们的企业文化人才重于流程(以质取胜)、创新高于效率、以沟通取代管理、自由多于管控。

奈飞极度推崇优质人才,对关键岗位根据员工市场价值给他们行业最高待遇(鼓励他们去竞争对手那里去面试),不设奖金,没有股权,全发到固定工资里去;对于哪怕表现只是一般的人也要给至少4个月的package直接残酷赶走(“如果有人打算明天辞职,你会不会劝他改变主意?还是说你会接受他的辞呈,甚至感觉是松了一口气?如果是后面一种情况,可以立刻给他发遣散费,然后去寻找一名你想要的精英”),不搞末位淘汰制,不看好PIP(业绩改进计划):一个团队只要有一两个表现欠佳的人,就会拉低整个团队的绩效。说实话这种头上悬着达摩克利斯之剑的高压力会让所有人都卖力干活,是一个聪明的做法。
“美国企业的年均自愿离职率(主动离职员工占比)一直在12%左右,非自愿离职率(被解雇员工占比)为6%,合计年均总流动率为18%。其中,科技公司的年均员工流动率约为13%,媒体/娱乐业的年均员工流动率是11%。相比而言,网飞的年均主动离职率一直稳定在3%~4%,远低于全国平均水平,说明多数人并不想离职;非自愿离职率为8%,比全国6%的平均水平高出2%。合计年均总流动率为11%~12%,处于行业平均水平。”
在企业文化上强调是一个团队而不是一个家庭。


沟通

奈飞要求极度透明、坦诚,沟通到位,领导勇敢带头接受反馈并要求全公司做到,360度面对面反馈(这个是批评与自我批评的翻版)。4个原则:目的正确,要对对方有用;要有可操作性;接受方要表示出感激;接受还是拒绝。沟通透明,没有秘密,让人才有主人翁的认同感和责任感感觉。“成功了小声说,犯错了大声说。”


放松管控

放权管理,不是事事都由老板决定(“不忙的首席执行官才是真正地履行了职责”),只要你认为员工出发点是好的,人能干,在征集各方意见、充分考虑后,告诉ta大方向大原则,放手押注,让ta去做,即使没有成功也要从失败中学到教训;没有员工手册,取消休假管理,领导带头休长假;取消报销审批,公司利益至上;这两条基本上都是让员工自己动脑子想是否合理。
“如果你想造艘船,不要老催人去采木,忙着分配工作和发号施令。而是要激起他们对浩瀚无垠的大海的向往。” —Saint Exupery

我个人并没有Netflix账号,看过的他们的经典作品也不多(甚至没怎么有),作者之一是奈飞创始人和CEO,他大谈特谈自己高薪、自由的企业文化,也是吸引人才的一个手段。
这书对企业管理者提供了一个新的思路,更多适用于以创造力为主的IT等创意行业,连作者也说不能适用于所有类型的企业,在某些行业管控还是很重要的;但至少在很努力地思考和创新,任何行业,如果想脱颖而出,必须把某些方面做到极致。有益于启发管理者们的思考。

我的一份个人成长书单

前不久一个小朋友问我,有什么好书推荐,我仔细翻了下我看过的书目,按照对我影响大小,列出下面这个列表。书单里自然没有什么虚构书籍,大多数作者都已驾鹤。我读的书不多,水平有限,权当抛砖引玉。

  • 《富兰克林自传》美国国父的成圣之路。富兰克林自然很有才华(我们小时候小学课本里应该都学过富兰克林发明避雷针的故事),但他终生奋斗、不断修养和学习、始终务实的精神值得我们身体力行。我反复读过多次,后来还买了英文原版。
  • 《曾国藩家书》晚清半圣的自律、内心挣扎。值得反复研读。
  • 《自私的基因》看过之后,我看整个世界的方式都变了。
  • 《动物庄园》不管怎么说,我们都活在国家的大环境中,制度对我们的影响是实实在在的;看看奥威尔几十年前的寓言,你可能会有一种梦醒的感觉。
  • 《理想国》未经审视过的生活,不值得过。不思考跟猪有什么区别。看看过此书你会明白,原来我们现在生活的世界是这样来的。
  • 《基辛格回忆录》外交官看问题的角度多样。
  • 《作为意志和表象的世界》与理想国一样,也教我们多思考生活。
  • 《康德三大批判》抽象和严谨的力量。
  • 《论语》《道德经》老祖宗真的啥都说了。同样需要反复体会。
  • 《史记》《资治通鉴》作为中国人不读中国人写的历史是错失瑰宝。 

祝各位书友新年快乐!2021从阅读和思考中更多获益!

《人生道路诸阶段》

《人生道路诸阶段》,(丹)克尔凯郭尔著,京不特译,商务印书馆2017年出版,711页。

这本书是丹麦哲学家克尔凯郭尔的一本思想实验小说,主要讲的不是人生各个阶段,而是男女关系和婚姻。分成几个部分,前面一部分《酒中真言》是几个男人夜宴,谈论女人带来的感官享受;第二部分是一个法官为婚姻的好处做理性辩护;第三部分《有辜的?无辜的?》是一个解除婚约者的日记,映射了作者自己解除婚约前后的痛苦心路历程,对婚姻一事提出了信仰方面的看法;最后是《致读者的话》。虽然说的是爱情、婚姻这样极世俗的主题,但在大哲学家笔下,一切都变的非常难懂。

克尔凯郭尔(另一个中译名是祁克果)1813年生,1855年死,活了短短的42岁,可能是丹麦最知名的哲学家,留下了不少哲学著作(《非此即彼》、《恐惧的概念》、《重复》、《恐惧与战栗》及本书等等),本本都很厚而且难懂。

和叔本华、维特根斯坦一样,他出生在富豪之家,自幼衣食无忧,但受他父亲的抑郁的影响较深,从小内向、孤僻但天资聪颖。年轻时遇到一个15岁的少女爱上他,后来他发现对方无法理解自己,在订婚一年后解除了婚约。这件事让他更加抑郁,同时独身也给了他更多的时间和动力写出了不少惊世骇俗才华横溢的书,此事是他很多书的主题。他的思想非常复杂而且没有条理,不像康德、黑格尔体系明晰。

值得一提的是这书注释详尽,很多是圣经、古希腊神话典故,也有不少涉及译者是如何理解和翻译的。注释多固然值得称颂,但也有弊端,就是影响阅读的流畅性,尤其是这样一本难懂的书。

书里大部分抽象晦涩难懂(这书最后一部分作者写道:大概很多读者看这书到一半就放弃了),但也不乏精彩段落,可见作者思想的深邃。

“使我们胜了世界的,就是我们的信心。”

“有智慧的人从不因自己所做的任何事而悔。”

喜乐安康

最近在看克尔凯郭尔的《人生道路诸阶段》。依我浅见,西方哲学家中有几个人的著作较难读,一个是康德/黑格尔/海德格尔(三人风格有类似之处,当然也有很大不同,康德长句子多,抽象但至少严谨;黑格尔晦涩),一个是尼采,克尔凯郭尔也可以算一个(叔本华算是容易的)。他的文风没有尼采那么诗意、有力但也比较文艺,虽然用的词不难,但思维非常发散,更象是一段段内心独白,放到一起就是比较难理解,尽管说的是很普通的男女之情、婚姻这些并不是很罕见的事(如果你想和哲学家谈恋爱,可以看看这本书—风险非常大!)。

看到这一段,适值圣诞佳节,愿天下朋友喜乐安康!

“事情总是如此,生活是如此仁慈,如此丰富:你拥有越少,你看见越多。拿一本书,最平庸的作者所写的书,但带着“这是你所想要阅读但唯一一本书”的激情来读它:最后你读出它的一切,亦即,在你自己心中有多少,你就读出多少,并且,你永远也不可能为自己阅读出更多,哪怕你阅读拿下更好的书籍。”