人工智能神书:GEB

《集异璧》,(美)侯世达著,严勇 / 刘皓明 / 莫大伟译,商务印书馆1997年出版,1053页。

最近看完了GEB,这是研究人工智能的一本很有名的书,原作写于1979年。这本和《失控》,都是我买了很久一直放在那里没读的,现在终于看完了第一本。

Douglas Hofstadter in Bologna, Italy – 06 March 2002

作者侯世达(Douglas Hofstadter)是一名美国教授、作家,今年74岁,父亲是诺贝尔奖得主,从小在斯坦福大学校园长大,可谓家学渊源。他爱好很多:音乐(他作过曲)、视觉艺术、数学、创造力、意识、翻译等等。除了英语母语外,还会说流利的意大利语、法语、德语、俄语、西班牙语、瑞典语、中文、荷兰语、波兰语、印地语(按流利程度排序)。


本书的思路是,要想谈人工智能,首先要搞清楚什么是智能。在他看来,不管是计算机、外星生物,只要是智能,都应该是跟人类大脑一样的。按这个思路,作者探讨了什么是人类的智能,按他的观点,智能的基本要素包括:

对于情境有很灵活的反应;

充分利用机遇;

弄懂含糊不清或彼此矛盾的信息;

认识到一个情境中什么是重要的因素,什么是次要的;

在存在差异的情景中能发现它们的相似之处;

从那些由相似之处联系在一起的事物中找出差别;

用旧的概念综合出新的概念,把它们用新的方法组合起来;

提出全新的观念。

(书中后来指出假设,尤其是基于知识上的假设,也即想象力,是智商的表现,也是理解力的重点)。

请对照自查一下,您算是有智慧的人吗?

由此,作者展开了数学、逻辑学、分子生物学、大脑神经学、计算机编程、音乐、绘画、哲学、禅宗等方面的探讨,谈天谈地恨不得无所不包,利用哥德尔的不完备性定理(这个定理说的是,不管现有体系多么完善,总有它容不下的东西)、巴赫的音乐和埃舍尔的绘画,揭示了一个有关智能方面的核心观点:如果想变得更有智慧,必须跳出原来的框架,上升一个层次,提高一个维度,从更高的角度去观察和思考问题。有点像柏拉图的洞穴比喻:一群猿猴被锁在洞里,背对着洞口,以为洞臂上的影子就是真正的世界。后来偶然有个猴子回了头,发现了洞口的光亮,才发现这是真正的世界。而当猿猴挣脱出了洞,才发现大千世界是真正的世界。再往上想,柏拉图创造的这个寓言,这些猴子都是柏拉图的创造物。而有没有某种生命,在像我们看猴子一样地看着我们呢?这就是跳出去,或自我超越。用中文的说法,是当局者迷,旁观者清,或者高瞻远瞩。事实上,种种客观环境,拼命阻止我们跳出现状。人是环境的产物,有什么样的环境,就有什么样的人。某种意义上,一个人是永远无法自我超越的,唯一的出口,可能就是智慧,而智慧是要靠学习、体验、思考得来的。这里形成了一个悖论:需要跳出去才能得到更高的智慧,而跳出去本身就需要智慧。

从宗教来说,世界几大宗教中,只要佛教是超脱的。基督教、伊斯兰教都极力配合世俗,操纵、追求权力,而佛教是连人的七情六欲都要灭绝:
佛语心为宗,无门为法门。既是无门,且作么生透,岂不见道。从门入者,不是家珍。 只一个无字,乃宗门一关也,遂目之曰禅宗无门关。透得过者,非但亲见赵州。便可与历代祖师,把手共行,眉毛厮结,同一眼见,同一耳闻,岂不庆快。莫有要透关底,要么将三百六十骨节,八万四千毫窍,通身起个疑团,参个无字。昼夜提撕,莫作虚无会,莫作有无会,如吞了个热铁丸,相似吐又吐不出,荡尽从前恶知恶觉,久久纯熟,自然内外打成,一片如哑子得梦,只许自知。蓦然打发,惊天动地,如夺得关将军大刀入手,逢佛杀佛,逢祖杀祖,于生死岸头得大自在。向六道四生中,游戏三昧,且作么生提撕,尽平生气力。举个无字,若不间断,好似法烛一点便着。

本书是一本神书,作者智商惊人(本书写于作者34岁时),知识面很广,而且写作方法巧妙,每一章之前都模仿巴赫的赋格、卡农音乐写一个小故事,插图很多,每一小节都很短,用了很多巧妙的比喻,易于阅读(虽然这本书并不那么容易),而且对读者提问很多,尽管很厚(1000多页,这也是我买了本书多年但终于读完的原因),但读起来仍让人饶有趣味,于1980年获得普利策奖(应该归入科普类图书,并不是一本学术论文)。 其中的编程部分对我这种文科生来说不太好懂,不过编程本身是一种值得学习的技巧。


我从来没有想到音乐跟数学的关系如此密切。之前从来没有从巴赫的音乐中听到那么多数学,一直以为音乐由两部分组成:旋律和节奏,但本书指出和声是第三维度。我第一次知道,除了贝多芬外,福雷、德沃夏克都失聪。 作者对音乐的领悟超越感性,很多对Bach和John Cage及当代艺术的解释让我茅塞顿开。而且他对一些智力题的解释,也让我明白了许多之前不会做的智商题。

形式里存在内容。形式就是内容。鄙视形式是要付出代价的。理论上我们的世界就是一个形式系统。

按上面所述,作者之前和他那个时代的人工智能工作者竭力仿人脑,40年过去了,发展到今天,之后的人工智能更多的是喂大数据给电脑了。如今AlphaGo已经能轻松击败人类最顶尖的围棋大师,在网上看2017年对作者的采访,他没有直接承认自己的错误,但也担心人类智能有一天会超越人类智慧,人类沦为人工智能的奴隶。如果说人脑是由几百亿个神经元组成的,而现在全球人口70亿,接入互联网的电脑、手机等智能终端也有几百亿了吧?是不是人工智能离进化出自己的智能不远了?开发AI,人类是在自掘坟墓吗?毕竟,如果这个担心是对的,对人类的影响是毁灭性的,因为整个过程不可逆。

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美国陷阱

本书法文原版今年1月出版,在法国亚马逊上受到读者很高评价,4月份中信火速翻译成中文出版,因为应景,所以很火,任正非办公桌上也有一本。爱国主义是一门很好的生意。


全书大概:作者曾是主管阿尔斯通全球锅炉部门的高管,负责年14亿欧元的销售额,手下4000多人。2013年出差美国飞机落地即被捕,罪名是违反了FCPA即美国反海外腐败法,入狱25个月,认罪后,阿尔斯通CEO Patrick Kron为避免入狱,把阿尔斯通主要业务卖给了美国通用电气。


FCPA — 这部美国法律的大意是,任何国家的任何公司,只要和美国有一丝一毫的关系(在美国有分公司,公司有美国人,使用美元交易,甚至使用美国的电子邮箱),其海外腐败行为就受该法的管辖,美国司法部有权力调查和惩罚该公司。我同行的一家美国公司,bioRad(伯乐公司),2014年就因为在越南、泰国、俄罗斯行贿被美国司法部罚款5500万美元,并被越南逐出该国市场。这个法律的确容易被滥用,针对某些对美国企业不利的外国竞争对手展开法律行动,以拘捕其高管为恐吓手段迫其就范(阿尔斯通就是这样被肢解贱卖了)。


不管是FCPA还是伊朗禁令,说穿了都是美国倚仗其实力给外国企业立规矩,要求他们站队:你跟我做生意,想赚美国的钱,就要守我定的规矩,如果你不需要我,当然可以完全不理这些。按照作者的说法,美国这是利用经济、司法等等手段,打击外国企业,提高美国企业竞争力。


中国商务部昨天宣布的不可靠实体制度,性质相同,也是逼外国企业等实体站队:如果你做对我不利的事,就不要来赚我的钱。


3%:书中提到,全球一年各种交易中花在贪腐上的钱大概是1万亿美元,大概占全球年贸易总额的3%。在他们那个行业,工程项目金额巨大,通过中间人、顾问公司行贿高级官员以中标是全行业的潜规则。


阿尔斯通案和华为的区别:阿尔斯通的确有行贿,受美国反海外腐败法管辖;而华为,据美国称,则是因为违反了之前自己签下的不与伊朗做生意的禁令。美国陷阱作者是阿尔斯通的一名小喽罗,一个可以抛弃的经理,承认有行贿行为,而孟晚舟则是华为创始人的长女,职务是集团CFO,而且负责投资业务,这是实职。当然,孟晚舟的身份与本书作者不同,她不是杀鸡给猴看的那只鸡,而是那个猴子。书中也提到,法国巴黎国民银行也曾因为违反伊朗禁令,被美国罚款89亿美元。


我个人对这名作者的分析:他的经历值得同情,也的确是一盘大棋的一个小卒子,但他确实参与了行贿,而且,被捕后,虽然美国司法部做法无耻,但他实实在在陷入了一个典型的囚徒困境中:律师告诉他还有其他人被捕,先认罪可能获刑少,挺到最后就完了,一旦认识到了他如果不认罪,就有可能被判长期入狱后,他马上认罪了,而这也直接导致阿尔斯通抛弃了他,他又回头更加激烈地攻击和揭发阿尔斯通,形成了恶性循环。虽说他一直坚持他未从行贿中获得直接利益,但他的确得到了升职加薪(被捕前甚至差点当上了阿尔斯通和上海电气合资企业的总裁)。就连法国经济部长试图阻止通用电气收购阿尔斯通、寻求各种证据而试图联系他时,他也因为害怕美国司法部加重他的刑期而选择了沉默,并没有为留住阿尔斯通做出应有的贡献。因此,整个事件中,他始终是自私的,一直在清醒地追求个人利益最大化。整体而言,虽然受尽牢狱之灾,但没有什么可歌可泣之处。当然,局外人说起来轻松,当事人承受的压力是难以想象的。


Ikarian:应该是作者现在的咨询公司的名字,Icare是法语,ka和ca发音相同,指的是古希腊神话中追逐太阳、被阳光灼烧了翅膀而坠海的英雄伊卡鲁斯。作者出狱后,没有公司敢雇佣他,因此自己创业,利用自己狱中对FCPA的研究及亲身经历,向有可能被美国调查的企业提供咨询服务。这个公司的名字有些美化自己。


从本书中主人公前后的遭遇可以看出,个人的灾难临头时,只有大声嚷嚷才能有机会戳到某些人的痛处,低头老实认罪是最蠢的做法。后来作者开始把利用媒体指责阿尔斯通高管出卖国家利益、中饱私囊,也把矛头直接对准了现任法国总统马克龙,暗示他有叛国嫌疑。法国的确不是一个团结的民族,阿尔斯通,根据书中的信息,的确不该被卖,而且即使卖也卖贱了。


前几天与一个江苏的朋友吃饭,他说最近和一个刚被放出来的主任聚会,那人在前几年的江苏风暴中入狱三年,他说他的体会是,人最重要有两个:尊严和自由。
我个人的亲身体会是,与大集体的利益相比,任何个人都是可以被牺牲的,不一定能自己左右命运,这是为人打工的代价之一。


本书是当事人与职业记者合著,写作流畅,翻译的很好。

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如何不当一个奴隶 Skin in the game

《非对称风险》(Skin in the game: Hidden asymmetries in daily life),(美)塔勒布 (Nassim Nicholas Taleb)著,周洛华译,中信出版集团2019年1月出版,343页。 

本书是塔勒布不确定性(Incerto) 五部曲中的第五部,之前介绍了前面的几本:《黑天鹅》、《随机漫步的傻瓜》、《反脆弱》。讲的是如何不被骗,不被收智商税,大原则只有一个:如果有人忽悠你,只需看看他自己有没有担当,还是此事只对他有利。不要听别人是怎么说的,而要看他们是怎么做的。决策之前尽最大可能收集信息。这并不是一本金融骗术大全,但很多内容应该只适用于金融界,毕竟不是那么多人有机会创业和发财的。时间是检验的唯一标准。Il tempo e un giudice crudele (意大利语:时间是一个冷酷的法官). 我们不需要靠别人的意见生存,活下去的就是合理的。永远不要一点后路都不给自己留。(贸易战大背景下,我们该如何对冲风险?至少适当分散财产,买点各种外汇。) 

塔勒布在书中批判各种空谈派、学术界、理论家、脱离实际的科学家,不以貌取人、以文凭取人,推崇脚踏实地、自己动手干的人;看不上奥巴马,但对特朗普的担当很欣赏(理由是奥巴马只是个奴才、文员,特朗普从来没有被雇佣过,从来都是自己当老板)。 

某种意义上,本书代表了富人的世界观。我发现我认识的很多富人是比较推崇特朗普的。塔勒布到底有多富?网上有人猜测他个人财富4到6亿美元之间,因此也的确是个富人了。

如何不当一个奴隶? 

塔勒布在书中的一个观点是,员工都是喜欢服从、自愿被别人支配的奴才,拿固定工资的人都是喜欢因循守旧、安于现状的人,他连Jack Welch这样的打工皇帝也看不起,说穿了也只是个员工,而且只顾眼前自己的利益,在我之后洪水滔天。通用电气现在的确洪水滔天了。在他看来,任何人,只要有家人,就不可靠了。 

某种意义上,爱读书,其实也是一种主动寻求被洗脑。 

如何才能不做奴才呢?有自己的主见。执着。(本书的一个观点是少数顽强固执的人决定世界)。随时准备辞职。不在国家机关、公司干容易,创业也不是很难,但不成为某些理念、制度、框架的奴隶要难的多。 

这书比较散乱,不一定很有条理,不是那么学术,但有不少智慧,而且是迄今为止塔勒布的书中,翻译的最好的一本。 

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美国资本主义的由来:摩根传

《华尔街之子:摩根》(Morgan – an American financier), (美)琼 施特劳斯著,王同宽、贺慧宇、池俊常等译,华夏出版社2004年出版,625页。英文原著1999年由Random House出版。 

这本书是美国巨头J P Morgan的传记之一,对他的成长、发迹、事业、家庭等做了一个回顾,对了解上世纪初美国金融界的大事有帮助。他鼻子巨大,眼神锐利,从小叛逆、好色(欲望强烈,能同时喜欢好几个女孩子,分流到75岁),数学好,从小就被培养要做生意,知道自己的未来在哪里。追求完美,表面上温文尔雅,而内心却具有钢铁般的意志。惯于重金买通政客,塑造了很多有争议的美国大托拉斯,操纵市场价格。在当时的美国华尔街有力挽狂澜的统治力。他不仅仅是一个银行家,名字和当时的美国铁路、航运、美国钢铁公司、通用电气公司、托马斯 爱迪生、马克土温、美国纽约大都会博物馆(MET)、泰坦尼克号等联系在一起。与德国皇帝威廉竞赛帆船,和英国国王爱德华7世、教皇都有交往,在巴黎时普鲁斯特到他那里喝茶。巨富,试图买下全世界:用金钱买下无数艺术珍品,其中部分捐给了MET。J P Morgan直到今天还是金融界一个令人起敬的名字,一个例子是全球的医疗巨头每年年初都齐聚美国San Francisco参加它举办的Healthcare Conference,今年已经办了37年。摩根大通银行是美国今日最大的银行,资产2万5千亿美元。 

他身边人的下场说明了,对他唯唯诺诺的人,不会得到他的尊重;只有坚持立场,据理力争的人,才有机会得到认可。 

本书由多人合译,翻译质量一般。字很小,只有极大的耐心才能看的下去。 

书中一些段落: 

金融危机发生的时间间隔“大概就是人们忘却上一次危机所需要的时间”。 

学习一种语言的绝佳方法是跟女孩进行交谈,尤其是有漂亮女孩给你纠正错误时。 

妻子就应该是操持家庭内部事务的,她的身心一定要奉献给丈夫和孩子,而不是外部世界。 

谣言的影响力往往超过事实。 

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流星:华尔街启示录

原版封面

《营救华尔街:一群投机天才的崛起与陨落》(When Genius Failed: The Rise and Fall of Long Term Capital Management),(美)Roger Lowenstein著,孟立慧译,上海远东出版社2003年版,290页。2006年,同样是上海远东出版社以另外一个更贴近原著名的名字出了第二个版本(赌金者 : 长期资本管理公司(LTCM)的升腾与陨落 ),译者同样是孟立慧。

本书是我五一假期看完的第二本书,原版出版于2000年,写的是美国华尔街一个曾经叱咤风云的对冲基金Long Term Capital Management的经典案例,了解美国大亨巴菲特的人都应该熟悉这个基金LTCM,它由一帮投资天才创立(本书很多地方对这群天才的描写让人想到描写肯尼迪政府里的精英的那本书The Best and The Brightest,前段时间介绍过),包括后来罗致美联储副主席、两名诺贝尔经济学奖获得者等精英,头三年获利丰厚,但1998年该基金陷入困境,希望巴菲特接盘,但他最后提出的苛刻条件没搞成。恰巧,本书作者也曾为巴菲特本人立传。

这本书某种意义上是《黑天鹅》(Black Swan)最好的例证。讽刺的是,这个以投机加高杠杆谋取短期暴利的基金,恰恰取了一个长期资本的名字,而仅仅存活了5年时间。想想中国资本市场前几年发生的疯狂,其实在美国华尔街早有上演。不能从历史中吸取教训的人,注定要重演历史。你可以一时走运,不过出来混,迟早都得还。

过去不能代表未来,对风险不认真、自以为是、自作聪明的人,早晚要阴沟里翻船。在华尔街这个大赌场,资本贪婪成性,自作聪明者,绝不是聪明人。毕竟,人性的复杂,没有任何数学模型能够预测。

另外一个教训是,长期资本刚出道时,牛的不行,不交资金使用保证金,对投资人收很高的管理费,而且要投资人3年不能撤资,结果万事顺利;到后来业绩不行,什么秘密都让别人看,管理费也愿意降下来,但反倒没人投钱了,反倒被高盛等落井下石、趁火打劫。这个经历说明了,价格高,买家才觉得你有价值;一味放低价,没人瞧的上。

我始终认为,金融不创造价值,只是像赌场一样转手。看看这书会感觉美国华尔街金融界烂透了,从美联储到高盛到各大银行基金,没一个好东西。作者对法国里昂信贷银行也狠狠地黑了一把。

自长期资本关门,20年过去了,华尔街发生了哪些大事?2007-09年美国次贷金融危机再次来袭,书中的几家银行和大公司有的已经被并购,有的已经倒闭(如雷曼兄弟),仿佛在说美国金融界10年就要洗一次牌;书中最后提到,长期资本的董事长John Meriwether在长期资本后又伙同原来那帮合伙人成立了一家基金JWM Partners,募集到了2.5亿美元,也与2009年遭受了44%的损失而关闭。John Meriwether屡败屡战,于2010年又创立了一家基金JM Advisors,但由于跟前两次的投资理念相同,这次投资人不再信任他了,一年多时间仅仅募集到2800万美元。到Google里搜这个人的名字,会发现他出现在“10 biggest Financial losers”这样的搜索结果里。

LTCM创始人John Meriwether

作者Lowenstein是金融记者,曾在华尔街日报任职多年,而且任美国知名基金红杉资本的董事。该书写的很棒,细节丰富,故事性强,同时写作水平也比较高,虽然有不少金融专业术语,但读者稍微用点心就能看明白,翻译的水平也不错,原著曾获2000年BusinessWeek最佳书籍之一。 

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