Bad Blood

《Bad Blood》,(美)John Carreyrou著,Knopf出版社2018年版,352页。


作者是一名法国记者的后裔,现任美国华尔街日报记者,两次普利策奖获得者。他是美国Theranos公司的颠覆者,这家公司在如日中天之际,被他在该报上发表的几篇文章搞的一落千丈,创始人身败名裂,官司缠身,这家公司也破了产。现在这名记者作家飞黄腾达了。人吃人的社会。


本书以时间为线索,追踪了Theranos公司的创立、发展、辉煌和覆灭。故事性很强,读起来让人手不释卷。也深入浅出地解释了一些检验界的基本技术术语,普通人即可看懂。
这书出现在2018年各种年度书单上,被评为麦肯锡2018年年度最佳商业图书,也是Bill Gates今年推荐的书籍之一。


据悉这个故事明年将被搬上银幕,由Jennifer Lawrence扮演Elizabeth Holmes。


我所以看本书有一个原因,是我本人就是做这一行的(迄今13年了)。说实话几年前我就对这家公司的技术存疑,当时有同事认为它的颠覆是美国很多同业大公司(LabCorp、Quest或者Abbott等厂商)阴谋的后果。这家公司的技术实际上是业内早已存在的、名叫Point of care testing (POCT,意即床旁诊断)的技术。虽然长远来看,诊断必将越来越小型化、由病人主导而不是集约式的实验室主导,但这必须解决标本运输、质量控制、报告准确性、医生监控等关键环节,而这正是Theranos的硬伤和导致它最终烟消云散的根本原因;全球那么多科学家几十年都没有解决的难题,毫无医学知识背景的斯坦福大学的辍学生却声称已克服,任何专业人士都不可能轻信,更不必说采用的是微量指尖血了。书里也提到,被保护为高度机密、实则没什么价值的Theranos技术遇到瓶颈后,这家公司买了很多其他公司的仪器,把标本转到这些传统仪器上做,这些仪器中就包括我现在公司的,也有几次提到维生素D检测。不过这个美女创始人有着惊人的魅力,拉拢了一大批知名人士做它的董事,美国前国务卿舒尔茨、基辛格、现美国国防部长马蒂斯、美国超级律师Boies等人是它董事,前美国总统奥巴马、副总统拜登也曾给这家公司背书。盛名之下,投资滚滚而来,各大媒体纷纷报道,一时洛阳纸贵。名声,尤其是跨界的权威,是多么的不可信!


美丽的皮囊下,Holmes实际上是一个贪婪的魔鬼(她的确也给人很漂亮但不性感的印象);她的信条是如果改变不了世界,就去欺骗世界;为了赚钱而撒谎,在企业界不少见,但在医疗界,靠完全不靠谱的检验结果发财,视他人的人命为儿戏,就不可取了。


可以从很多角度看本书,作者的主要信息来源是前员工,一般来说,被辞退的员工绝不会对前雇主有正面评价,很多内容难失主观,对公司二号人物印度人的诟病不可全信;硅谷本来就是一个野蛮生长的地方,很多做法看起来不难理解;Holmes不光外表光鲜,是美国企业界最年轻最美貌的企业家,把一干老权贵玩弄于鼓掌之间,她也是一个非常专注和努力的人,每天只睡4个小时,而且有着惊人的说服力,是个销售奇才,很多大单是她一人之力搞成,也在公司初创之时,差点曾被董事会罢免掉CEO职位,结果她被叫进会议室后,两个小时的游说,董事会居然把她官复原职。(也许她的最致命失误,就是没有接受本书作者的采访邀请—没准她的魔力能让记者倾倒,不再发文章)。传媒大亨默多克虽然往Theranos投了1亿多美元,是华尔街日报的老板,但仍然拒绝干涉报纸发表捣毁这家公司的报道,最后1亿美元打了水漂,这个公正性可谓惊人。书里也可以看到Theranos公司发展的几次战略调整,一开始是做大型药厂的伴随诊断,后来想搞战地即时诊断,再到后来是消费者检测,由一家产品公司走向服务型公司,做的实际上是商业实验室的事(Lab Corp、Quest当然不会喜欢这样的竞争对手)。


我曾与Theranos公司创始人Elizabeth Holmes失之交臂;2016年美国费城AACC展会,Elizabeth Holmes受邀出席演讲(书中也有提到),我也参加了那届AACC,但没有去听她的演讲,错过了一睹这个医学检验界摇滚巨星的风采的机会。书里也写到她会说中文,2002年曾去北京短期学习,很有可能就是在我的母校。


我联系了中信,貌似他们还没有购买中文版权,否则我有机会的话会毛遂自荐,把本书翻译成中文。

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