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Archive for May, 2020

《血酬定律》,工人出版社2003年出版,287页。作者吴思,是个历史学家,做过农村生产队长,也当过记者,曾任杂志《炎黄春秋》执行主编,这本杂志因为观点太自由,2016年被关闭了。这本书里面有些观点也不能摆到明面上说(也许因此读者很多),现在基本买不到了。 本书是作者不同时间的一些文章的合集,相互之间有些关系和重复,有的写人命的价格,有的考察各种实质相同但叫法各异的牢房,有的写官话与真话,有的写大贪官,有的写官场招待、吃喝,《庶人用暗器》、《出售英雄》这两篇,对百姓不管过去、只顾自己的眼下和将来的冰冷人性做了深刻剖析;《废渠的事理》里也提到了丑恶的人性;有的写为什么洋人在中国吃的开;有的写地方恶霸,有的写漕运上的各种寄生虫的博弈斗争;有的写庞大的事业编制吃体制饭的官员队伍;《金庸给我们编了什么梦》从一个有意思的角度分析了为什么中国男人喜欢读金庸,因为现实实在太悲催了;有的写中国进城务工的农民的悲惨遭遇;最后的寓言写的是世间万物都有谋生之道,一物降一物,任何人和物都不可能永远称王称霸。 全书竭力探索揭示中国社会运行的潜规则,拳头硬谁的说了算,枪杆子里出政权,所谓血酬,就是拿命来博,看谁狠的过谁。拿别人的命来博的,是血本经营家,比资本家还要厉害。总的来说,作者的观点也没有什么新意,无非是压迫与被压迫,剥削与被剥削。关于老百姓的境遇,用鲁迅小说《闰土》里的那句:“兵,匪,官,绅,都苦得他象一个木头人了”,描述的最精炼。 作者对底层人民的生活和命运有很多观察和思考。自私是一种恶吗?只有当它妨碍到别人时。如果看清楚大方向,体制设计得当,尊重人性,保护私利,可以避免互相伤害。这是作者的核心观念:民主改善的是大多数人的利益,其他一切体制都有为少数人谋私利之嫌。 的确,任何组织,都有很多潜规则,只按表面的规章制度,完全不能把事情办成。 作者阅读量大,引用的史料跨度较大,从春秋战国一直到当代,配图很多而且较为贴切,可以说是用心之作。 

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伟大的文学

​《奥斯特利茨》,温弗里德 塞巴尔德著,刁承俊译,广西师范大学出版社2019年版,340页。 这是一本德语小说,作者擅长不分段叙述,一段话几十页,而且前半部很丧,就是让人看了很低沉、孤独、绝望的那种,非常丰富、近乎亲身体验的细节,很容易让人将本书归入一种类型,但看到最后,才知道不是你所想,再看译后记了解了作者的身份后,你才知道他有多牛。 在其生前(他死于2001年),他被认为是当代最伟大的作家之一。看此书,他不虚此名。本书得奖无数。 

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​《一生的旅程》(The Ride of a Lifetime: Lessons Learned from 15 Years as CEO of the Walt Disney Company),(美)Robert Iger著,靳婷婷译,文汇出版社2020年5月20日出版,360页。 这本书是美国迪士尼公司前董事长、首席执行官Robert Iger的自传,是盖茨夏季推荐书单之一(他今夏推的其他几本书有《云图》、《大流感》、The Choice、《好的经济学》、《火星救援》、《与爱因斯坦月球漫步》、《冥想和正念入门指南》、《莫斯科绅士》等,我看过其中一些,也看过之前他推荐的书籍,说实话,以我浅见,他的读书品味只能说尚可;不过首富大笔一挥签完给WHO的几亿美元捐款,并没有一秒钟时间理会我这种浮云)。 这本书不是典型的传记,写个人成长、家庭的地方很少,大多数是作者自己一生职场经历(暗示了工作就是他的一生),很多办公室政治的描写。出生于穷困之家,父亲很窝囊,身为长子的他立志要出人头地,能吃苦(每天4点起床),不吃肉,玩铁人三项,爱钻营。但归根结底是个替人打工的辛苦命。 前半部完全是在写自己如何爬上迪士尼的CEO位子。他在ABC开始自己的职业生涯,体育部的经历让他感受到了位高权重的魅力。非常喜欢向上爬,模仿、讨好上司,脑子里天天想的是上司对自己印象如何。(倒也实诚),书里也的确提到他有过竞选总统的念头,真是不知天高地厚。 后半部分是他当上迪士尼一把手后干的事,主要是收购兼并方面的成就。首先从苹果手里收购Pixar。书中坦承,他被Steve Jobs完全吃定,而且始终对他很诚实地表示很想买这家公司。看起来很蠢,但实际上他赚到了。Disney受益了。他直到Jobs死后仍然很怀念被他虐的过去,可见这老兄适合做二把手,不是掌柜的料。之后2009年又买下了漫威,一群超级英雄攥手里,靠复仇者联盟系列大赚了中国的钱。接着在2012年,收了卢卡斯的《星球大战》(书里提到收购后的《原力觉醒》等新片启用JJ Abrams而弃用卢卡斯的原来故事,初映时老头发现了故事跟自己的不一样,气得半死,还责怪电影里的科技观太落后,Iger反倒好委屈,他们本意就是不与几十年前的原作科技设计上太脱节 —说到底还是没胆,我个人也觉得几年前拍出那种宇宙飞船、飞行器,内外观都没啥科幻的感觉,库布里克1968年拍的太空漫游都能秒他们2015年的这部片子)。 最后,2019年花了大价钱(713多亿美元)从默多克手里收了福克斯集团。今年2月疫情对全球娱乐业造成了毁灭性的打击,这哥们趁机撂挑子了。 全书基本上讲故事,插入了作者自己的一些职场和做生意的心得,书后总结了下,汇成《领导原则》,笔者不才,在北美和国内有些企业管理经验,斗胆点评一下: ·想要讲述精彩的故事,你就需要杰出的人才。(不必赘言) ·拼死创新,这一点放在今天更加适用。如果将对新事物的恐惧作为行动的出发点,那么创新就无从谈起。(娱乐业尤其如此,但这一条放在任何行业都一样。领导就是改变,墨守成规死路一条) ·我常会谈起“追求极致,追求完美”这条原则。在实际操作中,这一原则涵盖了许多内容,也难以下定义总结。相较于一套准则而言,这实际上更像是一种思维模式。这条原则并不是指不惜一切代价地追求完美,而是要创造出一个让人们拒绝接受平庸的环境来。我们需要去战胜那些觉得“足够好”“已经足够”的惰性。(要敢于求极致,做到业内最好,不能满足于差不多就行) ·在犯错时勇敢承担责任。无论是在工作还是生活中,如果能承认自己的错误,那么周围的人便会对你更加尊敬和信任。错误是不可避免的,我们能够做到的,就是认识错误,从中学习经验并让大家看到,偶尔犯错是无伤大雅的。(君子之过也,如日月之食焉。过也,人皆见之;更也,人皆仰之) ·以善待人。用公平的态度和同理心对待每一个人。这并非让你放低期望,也不是让你传达犯错无足轻重的信息,而是让你打造出一个环境,让人们知道你会倾听他人讲述事情原委、情绪稳定而处事公平,且会在别人犯下无心之过时给对方第二次机会。(对别人狠,出发点很重要,你是在为了对方好,还是只考虑你自己或者指标?) ·卓越和公平并不一定是互相排斥的。我们要朝着完美奋进,但也要时刻注意,不要跌入只关心产品而忽略员工的陷阱中。(Tough but fair) ·真正的诚信——对自己有自知之明,对正误有明确分辨,并将此作为行为的准则——是领导力的一把秘密武器。如果信任自己的直觉,并且以敬待人,那么久而久之,你所遵从的价值观也将逐渐在公司中体现出来。(领导要尊重事实,做决策不能受当时的情绪影响,气头上,一定要问问自己,我的动机究竟是什么,是追求事情的完美,还是个人的感受?“不要让自尊心占了上风”,“不要让你的自尊心阻碍你作出最佳抉择。”) ·相比经验,更要重视能力,把人员安排在能够激发当事人尚不自知的潜能的职位上。(北美的CEO善于上任之初把旧人全换掉,换成自己人) ·提出你必须提出的问题,不带任何歉意地承认自己不懂的东西,做好功课,尽快学到必须学习的东西。(干好自己该干的,学会自己该学的,也是对手下的尊重) ·管理创意是一门艺术,而不是科学。在分享见解或提出批评时,要细心体恤创意者为项目付出的心血和肩负的风险。(没搞过艺术行业,不评价) ·不要在消极条件下开始着手某事,也不要从小处入手。人们往往会把注意力放在细枝末节上,以此来掩盖他们对清晰连贯的大格局缺乏把握。如果你着眼小处,那么格局也就会显得狭隘。(时时不忘自己的大方向大目标是什么,细节重要但细节不能占用太多时间) ·在第一年管理ABC黄金档节目的工作中,我所学到的最重要一课便是接受创意并不是一门科学。另外,我也越来越适应失败——这失败并非不够努力所致,而是出于一个不可避免的事实:如果想要创新,那就需要创造允许失败的空间。(手下失败了,ta的情绪可能也很差,没人想搞砸,这时候拉ta一把,更易得人心) ·不要因害怕冒险而踟蹰不前,而要为创造伟大提供可能。(同上。该冒的险冒一冒,没什么大不了) ·不要让抱负脱离摆在眼前的机会。如果一心执着于未来的工作或项目,你就会对现在的环境失去耐心。如果不把足够的注意力放在自己实际拥有的职责上,抱负便起到了适得其反的效果。抓住其中的平衡点很重要——把手中的工作做好;有耐心;寻找能够有所贡献的机会,并从中实现拓展和成长;利用你的态度、活力和专注,成为一个上司在机遇出现时觉得必须将之交付予你的人。(干好眼下的活儿,职场要有一定的耐心) ·我的前老板丹·伯克曾经给过我一张字条,上面写着:“不要做制造号油的生意。你或许会成为世界上最棒的号油制造商,但话说到底,全世界每年消费的号油也只有几升而已!”他这是在告诉我,不要在耗损公司和我的资源但回报甚微的项目上投资。时至今日,这张字条我仍放在办公桌里,在与迪士尼高管讨论哪些项目值得争取和该如何分配精力时,我还会把它拿出来。(这一条苏世民也说过,能干大的,别干小的,一样费劲,结果不同) ·当位于公司一、二把手的两个人关系出现了问题,两人之下的整个公司也不可能继续正常运转。这就好像是拥有一对争吵不休的父母一样,孩子们觉察到了这股剑拔弩张之气,于是把敌意反射回父母身上,而且还会互相泄愤。(公司里没有傻子没有秘密,发生什么事下面人其实都知道。) ·作为管理者,如果不尽自己的职责,那么周围的人很快就会察觉到这一点,而他们对你的尊敬也便化为乌有了。你必须做到专心致志。即便遇到想要中途离场的会议,也必须坚持开完。你要倾听别人的困难,并帮助他们寻找解决方法。这些,都是一名杰出管理者的必备特质。(同上某条,Do your f*cking job!) ·我们都愿意相信自己是不可取代的。你要拥有足够的自知之明,不要固执认为你是唯一一个能做这份工作的人。从本质上来说,杰出领导力的重点并不在于你的不可取代,而是要帮助他人做好有天继任你的职位的准备——也就是给予他人与你一起制定决策的机会;辨识出他们需要开发的能力并帮助他们实现进步;有的时候,如果对方还没有做好迎接下一步的准备,你也要开诚布公地指出来。(地球离了谁都转。以集体利益为核心,不断给集体创造利益,才是关键) ·一家公司的声誉,就是其人员行为及其产品质量的总和。你要时时刻刻要求员工坚守诚信并保证产品的质量。(前面这句话非常经典,我很认同。可能是全书最有深度的一句) ·迈克尔·艾斯纳曾说:“人们低估了微观管理的价值。”我同意他的观点,但凡事都要有度。对细节的精益求精能够体现你对事情的重视。毕竟,所谓“伟大”往往就是由一些微小细节拼凑而成的。但是微观管理也有其缺点,不仅会让对方感觉自己愚蠢无用,也会让与你共事的人觉得你对他们缺乏信任。(同前面某条) ·我们行动的出发点,往往会落在恐惧而非勇气上,我们固执己见地试图建起壁垒,保护在即将来临的剧变中无望存活的老旧模式。为了迎接即将来临的变化,破坏自己现有的,甚至正处于盈利状态的模式,下这样的决心,并不简单。(同上面某条。创新是唯一的生存之道) ·如果你终日在大厅里徘徊,逢人就说“天要塌下来啦”,那么久而久之,一股前景暗淡的阴霾便会在公司里弥漫开来。不要向周围的人传递你的悲观情绪,这会对士气带来毁灭性的打击。没有人想要成为悲观者的信众。(同上某条) […]

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苏格兰近代史

《苏格兰人如何发明现代世界》(Scottish Enlightment: How the Scots invented the modern world),(美)Arthur Herman著,原著2001年出版,为当年纽约时报畅销书,2003年由韩文正译为中文,台湾时报文化出版,400页。 本书是美国投资家查理 芒格推荐书目,网上查了查,没有找到芒格是苏格兰后裔的线索。原著作者是美国历史学家,曾在苏格兰爱丁堡大学就读一学期。 总的来说本书回顾了3个世纪以来苏格兰的现代发展史,它重视教育、读书,兴建大学,可以说滋润培育了很多改变了现代世界的知名思想家、哲学家、文学界、发明家,包括休谟、亚当斯密、James Mill和John Stuart Mill这些大哲都是苏格兰人,对后世的影响深远,不光是苏格兰,18世纪初正式并入大不列颠,搭上了日不落帝国蒸蒸日上发展的便车,走向了世界,改变了美国,改变了加拿大、澳大利亚、印度,也改变了世界上很多国家,包括鸦片战争,其实是由两个苏格兰人开启的向中国输出毒品的贸易,然后挑起了鸦片战争,就此改变了香港的命运。李鸿忠镇压太平天国时的洋人将领戈登,也是苏格兰人。 生于忧患,苏格兰人在不列颠被当作二等公民对待,尤其是高地苏格兰人,衣不蔽体、食不果腹几个世纪,因此比较激进,容易走极端,征服世界也是应有之意。可见环境恶劣一点,更能激发出人的能力。 另外很多知名人士都是苏格兰人,发明蒸汽机的瓦特,发明电报的摩尔斯,发明电话的贝尔,发明青霉素的弗莱明,发明轮胎的邓洛普,电磁学巨人麦克斯韦尔,高铁大王卡内基,美国五星上将麦克阿瑟(他在自传中很以自己是苏格兰高地英勇善战的后裔为荣)等一众Mc开头的姓(Mc Donald, McKay, McArthur),演员康纳利、Ewan McGregor,网球运动员穆雷,红魔教头弗格森,都是苏格兰人。 本书由台湾出版,竖排繁体,还有不少大陆少见的成语,因此读起来不是很方便,毕竟有阅读习惯的问题。但对于了解苏格兰近代史,看看清教徒那种积极向上、乐观进取、贪婪、改变现代世界的过程还是较有裨益,也能让人学到他们自强不息的精神,值得一读。网上评价较高。 

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《结构是什么》

《结构是什么?》(Structures: or Why Things don’t fall down),(英)J E Gordon著,李轻舟译,中信出版社2019年8月版(原著出版于1978年),382页。 这是一本英国船舶设计专家写的科普读物,是埃隆马斯克推荐书目之一,迄今仍在西方好评如潮。 本书力图回答结构是什么这个大问题:如何制造东西,才经久耐用?什么样的结构(建筑物、汽车、轮船、飞机、桥梁等等),不容易坏?这里自然牵涉到压力、张力、刚性、材料疲劳等众所周知的概念,也有很多如杨氏模量、泊松比、欧拉屈曲、瓦格纳张力场、蠕变等更深奥一些的知识,最后还提出了作者工程师要有道德、尊重事实和不应该为效率而损失美感的哲学观点。 这书里说有些坚固的结构,如果出现裂缝,将来是有可能摧毁这个结构的。还说人腿的结构是不适合跑步的,只能走路。我本周去拍了X光,发现小腿支撑骨上有个地方骨折了,医生说近期不要跑步了,我果然吓得不敢跑了。 文科生看什么理科书?因为不看自己不懂的东西是学不会任何新事物的。虽然涉及很多物理术语、数学公式,不过大多数连我这种文科生都能看懂,全书图解、插图也比较多,直观易懂,道理说的深入浅出,对我们自己的身体和周围的大自然中很多现象都有解释,而且作者很有些英式幽默,读起来不枯燥。 

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