Monthly Archives: July 2019

殡葬业内幕

《好好告别》(Smoke gets in your eyes),(美)凯特琳 道蒂(Kaitlin Doughty)著,崔倩倩译,中国友谊出版公司2019年6月出版,312页。 这本书前几年是美国畅销书,在国内2015年也出过一个北京联合出版公司版本,同样是崔倩倩译的,写的是很冷门的题材:丧葬业。作者是个自幼受死亡刺激、喜欢死亡金属的高个子姑娘(刚入行时23岁,今年才34岁),大学毕业后,半是当年美国金融危机工作不好找,半是出于兴趣,到了一家火葬场工作,把她在这个行业的所见所闻所想写了下来。 书中有些地方极其极端:火化后死人的头骨如何粉碎、胖子的脂肪会流的到处都是、如何给死人防腐,丧葬业的逐利诀窍,殡葬学校教什么,她甚至以为一个死后被削去脸皮的年轻人是自己的暗恋对象,并由此激发了她去坦白。当然,她书中真正吸引人的,是对殡葬业的思考。 这本书之所以畅销,我总结主要有几个原因:题材新颖,很少有人写跟美国主流文化相逆的跟死亡相关的东西;作者文笔不错,主题挖掘很深,幽默而又发人深省,不是有天分的话,就是经过多次润色整理,文字上下过苦功;死亡与人人相关,了解最终的去处,并对如何离开这个世界、死亡做一些思考,是有脑子的人都会感兴趣的问题。 其实每个行业都有很多秘密,几乎都能写一本书。我一直想搞一个网站,让人们可以匿名去揭露本行业的不为人知的秘密,可惜从来没有付诸实施。 死亡 欧美的确不喜欢谈死。我记得几年前有次在我前法国老板面前说到死这个词(death),他有点不高兴,说我为什么老说死。我后来才知道,他多年前患了血癌,经历过化疗。后来在外国人前注意多了。 但如书中所说,世间唯一真正的公平就是人人都得死,不管王侯将相还是乞丐残疾。不是说你不说它、不想它,死神就不会来了。向死而生才是健康的死亡观。清醒地意识到自己有朝一日会死去,甚至早早死于某种意外(交通事故等),可以让你做好随时赴死的心理准备,更明确地知道什么事是真正重要的,并努力地做好现在的事。某种意义上说,濒死经历是很好的老师。这并不是让你悲观,看破红尘,觉得一切都是虚空,相反,“未知生,焉知死”,要更积极、更投入地生活,活得更精彩,没有遗憾。想象一下,如果死后有个机会回顾这仅此一次的一生,啥都没做,啥都没留下,该多后悔。  ​

Posted in 图书 | Leave a comment

死神玩笑汇总 《第22条军规》

​《第22条军规》(Catch 22),(美)约瑟夫 海勒著,吴冰青译,译林出版社2012年版,550页。原著出版于1​961年。 Catch 22现在已经成了英语里的自相矛盾的规定的代名词,不过原著比这个悖论要深刻的多,只有看过才知道,其实它批评的是暴政、强权,呼吁没办法的体制受害者起来反抗。作者Joseph Heller号称“先让读者开怀大笑,然后再怀着恐惧来回顾ta笑过的一切”,这本书的确做到了让人先笑后哭这一点。 手握重权的人们啊,请你们克制自己的无知、愚蠢、贪婪、权力欲望,对弱者们好一点。 本书写法有特色,没有按照时间顺序,而是以众多的人物为中心的。出了电视剧。 一些著名段落: 我抬起头来,就看见人们在捞钱。我看不见天堂,圣徒和天使,我看见人们利用每一次高尚的冲动和每一场人类的悲剧大捞其钱。 人是物质,那就是斯诺登的秘密。把他扔出窗口,他会坠落。拿火点着他,他会燃烧。把他埋掉,他会腐烂,跟别的各种垃圾一样。精神一去,人即是垃圾。这便是斯诺登的秘密。成熟就是一切。 他看到,几乎不需要任何诀窍,就可以把恶行说成美德,把谣言说成真理,把阳痿说成禁欲,把傲慢说成谦卑,把劫掠说成慈善,把偷窃说成礼遇,把亵渎说成智慧,把野蛮霸道说成爱国主义,把残忍说成正义。 这是怎样一个龌龊的世界!他想知道,即使在自己繁荣的国度,这同一天夜里有多少人缺衣少食,多少房舍四壁透风,多少丈夫烂醉如泥,多少妻子遭受毒打,多少孩子被欺侮、被虐待、被抛弃?多少家庭渴望食物,却因为没钱而买不起?多少人伤心欲绝?那同一天夜晚会发生多少起自杀事件,又有多少人精神失常?多少小业主和地主会成功?多少赢家会变为输家,成功会变为失败,富人会变为穷人?多少聪明人愚蠢至极?有多少美满的结局充满了不幸?多少老实人是骗子,多少勇敢者是胆小鬼,多少忠诚的人是叛徒,多少圣徒道德败坏,多少人身居要职却为了几个小钱向流氓出卖灵魂,多少人根本就没有灵魂?多少奉公守法之路充满了诡骗?多少最美好的家庭是最糟糕的,多少好人是坏人?

Posted in 图书 | Leave a comment

叔本华的人生智慧和成名作:《附录和补遗》

《附录和补遗》(Parerga und Paralipomena)(第一卷),(德)叔本华著,韦启昌译,上海人民出版社2019年4月出版,596页。 本书是德国著名哲学家叔本华的一生哲学思想的补遗篇第一卷,是作家晚年所作,叔本华因此书而成名,内容很优秀,可是书名不太打眼。本卷中包括6篇文章,涉及主观和客观、哲学史、哲学教学、命运、鬼魂和梦游,最后一篇长文非常有名:《人生的智慧》,韦启昌曾经单译过单行本,我当年很推崇,把它看成相见恨晚的书,之前也介绍过,内容可以说最接地气,叔本华成名估计与此书不无关系。这6篇中关于哲学教学的部分很精彩,里面有对哲学非常精彩的定位论述,鬼魂和梦游类最无聊(我个人认为,做梦的人,都睡的太多),当然也能看出作者思考的周全和深入。 叔本华的文笔相比他非常看不起的黑格尔,可以说浅显易懂,每一句都言之有物又不至于晦涩艰深。 2013年我读过《人生的智慧》,写过5篇摘录和读后感,现在重读,发现当年的确中毒很深:爱独处,与人保持距离。但6年多过去了,时过境迁,现在重读他的书,也觉得要批判接受,不能照单全收。叔本华的种族歧视貌似很严重,讨厌犹太人。他推崇独处,但又说不能属于羊群,而要属于牧者;不跟人接触,除非有他这么深邃的思想和优美的文笔,否则对人类发生影响很难:羊都不见,怎么牧羊? “既然对大多数事情存疑是理性的,那对论证所有事情的我们的理性,我们就最应该存疑。” 书中一些片段:  ​

Posted in 哲学 | Leave a comment