Monthly Archives: December 2018

屋大维传

《奥古斯都》(Augustus),(美)约翰 威廉姆斯1972年著,郑远涛译,上海人民出版社2017年出版,374页。 这是我在假期期间看完的第2本书。作者另外还有本书前两年出了中文版,《斯通纳》,但《奥古斯都》这本获得过美国国家图书奖,成就比《斯通纳》要高一些。 这书写的是古罗马帝国皇帝屋大维(也即奥古斯都)的一生,用的是书信体(其实不仅仅有书信,还有诗篇、会议记录、日记等等体裁),因此可以说角度非常丰富,竭力多方位地刻画一个有血有肉的王中王形象。这众多的形式,和主人公的传奇故事,很容易让人想到科幻小说《沙丘》(沙丘写于60年代,这也不是不可能的事)。 古罗马帝国的历史,包括奥古斯都的事迹,在盐野七生的《罗马人的故事》中有比较详尽的介绍。这个身体孱弱的小个子1在恺撒被刺死时年仅18岁就临危受命,后击败马可 安东尼、塞克斯图斯 庞培等所有敌人,称雄古罗马帝国,给帝国带来了几十年的和平,其治下帝国繁荣昌盛,自己也活了76岁。因为他的功业,现在意大利语、英文里的8月(Agosto/August)即来自于他,一如7月(luglio/July)来自于恺撒(Julius Caeser)。 总结一下今年的阅读:总共看了60几本书,其中获益最多的有:《资本论》、《论美国的民主》、《白宫岁月》、《丘吉尔第二次世界大战回忆录》、《黑天鹅》、《道德情操论》。 按理说,越看书应该越有修养、宽容,我非常难以容忍别人和自己身上的缺点,一点也不愿意将就。没有人喜欢政治,尤其是自己是政治的受害者的时候。看书的人有精神上的洁癖,是完美主义者吗?还是我本性刻薄?要么是我看的书还是太少? 

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浮世画家

《浮世画家》,石黑一雄著,马爱农译,上海译文出版社2011年版,258页。 这本小说是我在假期期间一天看完的石黑一雄的另一本(之前介绍过《远山淡影》、《被埋葬的巨人》、《小夜曲》),讲的是二战后一个日本画家的反思。 如石黑的其他书一样,本书写的也是人类的选择性记忆,书中所写,只是主人公回忆时的一厢情愿的扭曲,并不一定是事实,因此需要动脑去猜。这是阅读石黑需要注意的地方,也是其作品的魅力之一。同其他作品一样,本书的用词直白,但细节涉及了男权社会、师徒继承与叛逆、反美情节等等很多方面。 

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动荡年代的美国外交台前幕后

《白宫岁月》(White House Years),(美)基辛格著,多人译,上海译文出版社2016年出版,1815页。 这本近两千页、共4本的回忆录原著写于1979年,是基辛格1979年对1969到1973年担任尼克松总统特别安全助理期间经历的回顾。 这本书是我看过的基辛格写的最长的书,也是我今年读过的60多本书里最精彩的之一,自觉受益良多。自然,书中所写的外交斗争早已时过境迁,但基辛格对政治人物的观察视角、对瞬息万变的人物心理分析、对错综复杂的事物的深入解读、面临极度难缠的棘手任务时的勇敢态度,都让我很有启发。 如果说基辛格的外交哲学可以用一句话来总结的话,那就是谈判桌上的胜负建立在冷冰冰的力量对比而不是温情主义上。事事都要讲究制衡。 篇幅如此长的书,对当时的美苏关系、到中国破冰、美国与中东关系、美欧关系、越南谈判等等细节很多,读起来不能说轻松,因为现实就是那么麻烦,但好在很多地方很幽默,不时让人轻松一下。虽然每一本都是不同的译者翻译的,但总体翻译质量一致,读起来看不出来是很多人的合作。 这里介绍过《大外交》、《世界秩序》、《论中国》等基辛格的著作。读本书过程中,我买了基辛格的博士论文《重建的世界》。他的后两本回忆录(任尼克松国务卿、福特国务卿期间经历的)貌似还没有出中文版,出了的话一定拜读。 

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Bad Blood

《Bad Blood》,(美)John Carreyrou著,Knopf出版社2018年版,352页。 作者是一名法国记者的后裔,现任美国华尔街日报记者,两次普利策奖获得者。他是美国Theranos公司的颠覆者,这家公司在如日中天之际,被他在该报上发表的几篇文章搞的一落千丈,创始人身败名裂,官司缠身,这家公司也破了产。现在这名记者作家飞黄腾达了。人吃人的社会。 本书以时间为线索,追踪了Theranos公司的创立、发展、辉煌和覆灭。故事性很强,读起来让人手不释卷。也深入浅出地解释了一些检验界的基本技术术语,普通人即可看懂。 这书出现在2018年各种年度书单上,被评为麦肯锡2018年年度最佳商业图书,也是Bill Gates今年推荐的书籍之一。 据悉这个故事明年将被搬上银幕,由Jennifer Lawrence扮演Elizabeth Holmes。 我所以看本书有一个原因,是我本人就是做这一行的(迄今13年了)。说实话几年前我就对这家公司的技术存疑,当时有同事认为它的颠覆是美国很多同业大公司(LabCorp、Quest或者Abbott等厂商)阴谋的后果。这家公司的技术实际上是业内早已存在的、名叫Point of care testing (POCT,意即床旁诊断)的技术。虽然长远来看,诊断必将越来越小型化、由病人主导而不是集约式的实验室主导,但这必须解决标本运输、质量控制、报告准确性、医生监控等关键环节,而这正是Theranos的硬伤和导致它最终烟消云散的根本原因;全球那么多科学家几十年都没有解决的难题,毫无医学知识背景的斯坦福大学的辍学生却声称已克服,任何专业人士都不可能轻信,更不必说采用的是微量指尖血了。书里也提到,被保护为高度机密、实则没什么价值的Theranos技术遇到瓶颈后,这家公司买了很多其他公司的仪器,把标本转到这些传统仪器上做,这些仪器中就包括我现在公司的,也有几次提到维生素D检测。不过这个美女创始人有着惊人的魅力,拉拢了一大批知名人士做它的董事,美国前国务卿舒尔茨、基辛格、现美国国防部长马蒂斯、美国超级律师Boies等人是它董事,前美国总统奥巴马、副总统拜登也曾给这家公司背书。盛名之下,投资滚滚而来,各大媒体纷纷报道,一时洛阳纸贵。名声,尤其是跨界的权威,是多么的不可信! 美丽的皮囊下,Holmes实际上是一个贪婪的魔鬼(她的确也给人很漂亮但不性感的印象);她的信条是如果改变不了世界,就去欺骗世界;为了赚钱而撒谎,在企业界不少见,但在医疗界,靠完全不靠谱的检验结果发财,视他人的人命为儿戏,就不可取了。 可以从很多角度看本书,作者的主要信息来源是前员工,一般来说,被辞退的员工绝不会对前雇主有正面评价,很多内容难失主观,对公司二号人物印度人的诟病不可全信;硅谷本来就是一个野蛮生长的地方,很多做法看起来不难理解;Holmes不光外表光鲜,是美国企业界最年轻最美貌的企业家,把一干老权贵玩弄于鼓掌之间,她也是一个非常专注和努力的人,每天只睡4个小时,而且有着惊人的说服力,是个销售奇才,很多大单是她一人之力搞成,也在公司初创之时,差点曾被董事会罢免掉CEO职位,结果她被叫进会议室后,两个小时的游说,董事会居然把她官复原职。(也许她的最致命失误,就是没有接受本书作者的采访邀请—没准她的魔力能让记者倾倒,不再发文章)。传媒大亨默多克虽然往Theranos投了1亿多美元,是华尔街日报的老板,但仍然拒绝干涉报纸发表捣毁这家公司的报道,最后1亿美元打了水漂,这个公正性可谓惊人。书里也可以看到Theranos公司发展的几次战略调整,一开始是做大型药厂的伴随诊断,后来想搞战地即时诊断,再到后来是消费者检测,由一家产品公司走向服务型公司,做的实际上是商业实验室的事(Lab Corp、Quest当然不会喜欢这样的竞争对手)。 我曾与Theranos公司创始人Elizabeth Holmes失之交臂;2016年美国费城AACC展会,Elizabeth Holmes受邀出席演讲(书中也有提到),我也参加了那届AACC,但没有去听她的演讲,错过了一睹这个医学检验界摇滚巨星的风采的机会。书里也写到她会说中文,2002年曾去北京短期学习,很有可能就是在我的母校。 我联系了中信,貌似他们还没有购买中文版权,否则我有机会的话会毛遂自荐,把本书翻译成中文。 下载在此

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