一部难得的世界史

《丝绸之路:一部全新的世界史》(The Silk Roads: A new history of the world),(英)彼得 弗兰科潘(Peter Frankopan)著,邵旭东/孙芳译,浙江大学出版社2016年版,600页。原著出版于2015年。

作者生于1971年,是英国历史学家,牛津大学拜占庭研究中心主任。这照片更像是一个运动员的便装照。

本书从副标题即可看出作者目标宏伟,视角广大。作者志在以欧亚大陆为主题,重写世界历史。所有过去几千年来在这片土地及周边海域发生的事,都以时间为顺序,被作者包罗万象地描述和剖析:马其顿亚历山大大帝的征服、古罗马帝国的成败、中国汉朝及以后的西域政策、基督教、犹太教、伊斯兰教、佛教、印度教的诞生和扩散、东正教和君士坦丁堡的变迁、波斯帝国的兴衰、列强几千年来对有着特殊宗教意义及石油等战略资源的中东的争斗、中亚草原帝国的崛起、维京与北欧的扩张、欧洲亚洲奴隶贩卖的兴盛、十字军东征背后的真正原因、黑死病的影响、美洲和印度地理大发现及之后的贸易/奴隶争斗、从阿富汗到印度的帝国来龙去脉、英国、荷兰、西班牙、葡萄牙、意大利等欧洲国家鲜血淋漓的发迹史、英法俄德在欧亚的缠斗、德国的犹太大灭绝计划的现实原因、伊拉克战争以及最近的中国一带一路政策等等。

作者的眼中,焦虑是坏事。英国和俄罗斯在中亚的焦虑引发了一战,美国和俄罗斯竞争的焦虑,给中东各国人民带来了灾难。英国在一战前后在中东可真是无耻至极。英国石油公司和东印度公司一样肮脏。中东今天的乱局,很大程度上是西方列强当年自私自利行径种下的恶果(萨达姆 侯赛因和本拉登都曾是美国人扶持的)。所谓人权、自由、民主等,都是口号和幌子,背后的真正原因从来都是利益。考虑到作者是个英国人,这样的揭露可谓大胆。书的后半部有中东地缘政治大量描写。

英文原标题的丝绸之路是复数,作者的确在书中别出心裁地以各种之路为章目名,25章写了25条路。实际上,在这个追求实际的英国学者眼中,只有一条利益之路。所谓“天下熙熙皆为利来,天下攘攘皆为利往”。

提到丝绸之路的文化,有一张法国人出的世界音乐专辑非常棒,叫La route musicale de la soie,共有两张,其中一些伊朗、蒙古等地的音乐非常好听,整张专辑百听不厌。

作者在叙述重大历史事件时对众所周知的部分轻描淡写,着力写一些不为人知的细节,分析也非常有个人见解。行文流畅,故事性强,写作水平和研究都很高。国内外都获得了很多好评。有很多精美插图,翻译质量不错。总而言之,这是水平很高的一本世界历史著作。

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