《人类学的邀请》

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这本《人类学的邀请》是美国一个人类学家写的介绍自己学科的通俗读物,是一套《xx学的邀请》大学之旅系列图书中的一本(我还买了另外一本:《哲学的邀请》),全书分两部分共七章,从地球及生物进化写起,对人类学研究的背景及发展、当代该学科主要流派、研究方法以及人类学与文化的关系、人类学的发现及对我们的启示进行了简明易懂的介绍,最后着重从种族歧视、性别歧视、婚姻、信仰等等方面着重强调了沟通、理解、换位思考、了解他人才能更好的了解自己的心得。因为目的明确(忽悠大家喜欢人类学),结构清晰,还有不少插图,翻译的也很好,一天即可看完。
研究人类学时,既要比较细节又要把握整体观,而且克服文化中心主义(以自己文化先入为主去评判其他文化的倾向)、站在研究对象的角度上看问题、看世界至关重要。人类学家都是通过亲身实地与被考察对象(不管是太平洋小岛还是非洲内陆上鲜为人知的原始人部落还是纽约地下毒品贩子)共同生活一段不短的时间并记录自己的所有观察来开展研究的。
文化是一个共享并相互协调的意义系统,是由人们通过阐释经验和产生行为而习得并付诸实践的知识所知晓并熟识的。是后天教育习得而非先天天生的。
从人类学角度来讲,人就是人自己经历的产物。所谓的种族优越、性别优越,都是文化的产物,都是部分人为了维护自己的利益灌输宣传出来的内容。书里提到,农业是人类灾难的开端,自从农业出现人类人口急剧增长:采集狩猎为生的原始人干活的时间比现代上班的人少,吃的也更好、营养结构更合理。
虽然一切个人问题从人类学的高度看来都是小问题,书里从婚姻的历史及各文化的婚姻实例比较,说明了婚姻实际上是构建社会关系的方式,远不止两个人的性关系。门当户对是有深刻的人类学基础的。同时,经济的发展和全球化,也使家庭越来越小、婚姻越来越难(我自己个人的惨剧)。
仔细想起来,我与人类学还真有点渊源:大学时候有年暑假我帮同校的一个信教的美国女同学Julie翻译了一本苗族还是彝族的英语词典,她人很聪明,中文说的很好,也会讲法语,这件事上说不清是我帮她还是她帮我,因为我也算是勤工俭学赚了些钱。这本少数民族语和英语的词典是我为人类学做的一点具体贡献。大学时候还有个不错的法国朋友Celine 的博士论文是羌族的变迁,虽然没读过她的论文(我年轻时候非常愚蠢),但想必应该也是人类学范畴的。前段时间我还介绍了费孝通的《江村经济》,这本书就是作者的人类学博士论文,费孝通去英国留学修的就是人类学,好像还和大名鼎鼎的英国人类学家马林诺夫斯基有点关系。有关人类学的书我还读过那本著名的《菊与刀》,其实美国其他知名的有关中国的书籍《美国与中国》(费正清)、《中国人的性格》(明恩博)、《论中国》(基辛格)都或多或少是人类学著作,因为这些书的主旨是对一国文化、历史、政治、思想等等方面发生兴趣。我还买了《裸猿》、《天真的人类学家》、《金枝》等书,不过都在多伦多,一直懒得没看。看这书的时候我在想,有没有以民族志这种人类学形式写出一本有关某种外星人的科幻小说?

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