是谁把美国带到这里

《下沉年代》(The Unwinding: An Inner Story of the New America),(美)乔治 帕克著,刘冉译,文化出版社2021年出版,520页。
最近几度在美国出差:旧金山、波士顿、芝加哥。美国是个有钱啥都能买的到、可以生活的象皇帝的人间天堂,也是枪支横行、芝加哥商场里都写着禁止携带枪支进入的危险国度;既有全球最先进的科技,也有郊区各种穷人们的锥形身材。美国一直是多种族和非常多元的文化,各种问题都非常复杂。
美国社会是走向今天的?我坐在芝加哥郊区一个小破酒店里,无法回答这个问题。我甚至没有感受,因为这是一个很漫长的过程,不是一日之功;我对之前美国的也没有概念。乔治 帕克的这本书可以让我们更了解美国。
这本书象是一个人物素描合集,写到了几个主要人物,一个下层黑人,一个努力打进华盛顿为拜登服务后来良心发现的律师,还有一个拼命打拼的商人,他们所在的城市,他们生涯的变迁。他选的人有代表性,这三个人可以说代表了美国社会的底层、中层和上层,很好地描述了美国社会几十年来发生的变化。在这些人物之间穿插了一些名人或知名地点,如奥普拉 温弗瑞、蒂尔、金里奇、Jay-Z、鲍威尔、山姆 沃尔顿、Alice Waters、Robert Rubin、Elizabeth Warren、硅谷、坦帕等。可以说,作者力图对美国社会进行全景扫描,既有上流社会日进斗金、酒池肉林的概述,也有底层百姓遭受毒品、暴力、失业、疾病、贫穷等折磨的描写。
在作者George Packer看来,美国这几十年一步步走向分裂、解体、两极分化,华尔街的贪婪和美国政府的放松管制不作为要为美国两极分化负主要责任;“贪婪远比嫉妒更可取:它的破坏性较小(我宁愿生活在一个人们不肯分享的社会中,也不愿生活中一个让人都想拿走他人的东西的社会里),而且更诚实。”(这是硅谷科技投资资本家彼得 蒂尔的逻辑)。实际上,人人都贪婪,山姆 沃尔顿正是看准了人人都爱占便宜才靠沃尔玛大吸老百姓的血,美国老百姓知道自己住不起那么大的房子,仍然借贷去买去炒,他们不需要负任何责任吗?当然,美联储、财政部等机构在所谓花旗、高盛、科赫集团等自由贸易自由企业的利诱下,催生了一大堆大而不能倒的机构和干出什么坏事都不会受惩罚的高管,也难辞其咎。作者对奥巴马的评价一般,认为雷声大雨点小,做出的改变极其少。
关于枪支管制,我在巴黎遇到过一个美国亚裔退伍军人,他说绝不允许民主党把他的枪拿走。我第一次见到一个美国老百姓那么反对gun control。对我来说,允许人买卖、携带枪支是难以想象和理解的,毕竟美国现在几乎每个月甚至每周都有mass shooting(芝加哥本月独立日庆祝活动就有一次)。但这就是美国,我不懂的事还有很多。
美国之前团结吗?越战、种族歧视。。。也许大一统只有在二战时实现过。在我眼里,有3亿多人口、移民占大多数的美国,是一个少数精英愚弄绝大多数人的一个国家,一直是这样,而且恐怕永远都会是这样。
原著出版于2013年。不少事情今天已时过境迁,作者笔下那个貌似没有什么出息但积极努力与任何一个陌生人都建立联系、施展魅力的拜登,今天已经是美国总统。今天的特朗普上台后,美国两极分化应该更加严重了。
作者是专业作家,出版了不少书籍,为《纽约客》等知名刊物撰稿。本书充满了各种细节,文笔一流,在西方也很受好评,得过美国国家图书奖,上榜多个书单,翻译的也很不错。
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