全球巫术、习俗、神话纵览

《金枝》(The Golden Bough),(英)J G 弗雷泽著,汪培基、徐育新、张泽石译,商务印书馆2019年版(原版出版于1925年),1218页。
这本书很厚,1200多页,还只是上下两卷,另外还有一个12卷本,更厚。作者洋洋万言,考察、比较了全球各个未开化民族的一些巫术、习俗、神话与传说,从解释意大利的一个森林神话的来龙去脉说开去,思考了人类思想进步的过程:由巫术到宗教再到科学的流程。作者认为,所有这些都是人类为了改善自身生存环境的思考,当原始人认为可以通过模仿、接触或顺势等手段来改变命运改变自然时,他们是觉得自己可以掌握自然规律并利用它的,这个其实和科学相仿,只不过科学建立在观察和实验基础上,而巫术纯粹是瞎猜;宗教则完全躺平,认为造物主力量无穷,只有认输、讨好它,才有机会得到一点怜悯。而科学只不过是另外一种思考另外一种假说,未必是终极真理,只有不断进取,人类才有希望:Fatti non foste a viver come bruti, ma per seguir rirlute e conoscenza(但丁语:让我们不要象野蛮人一样活着,而把追寻美德与知识作为目标)。
作者举例非常多,旁征博引,这本书也被认为是比较人类学的鼻祖。只不过论述相比之下非常少,举例较多,有时候很多例子可以匆匆越过。精华论述只在第3、4、23章及最后一章(第69章)出现。其实作者的文笔是非常优美的。
下卷中讲到灵魂存在于体外的一些各地民俗,我个人曾经有过一次灵魂出窍的体验。初中时,一个五四青年节的晚上,地点是学校操场,当时学校里举办火炬跑步比赛。那是一个月夜,月光很亮,我和同学在操场上,当时感觉,有个东西从我身体出来,升到半空中,看着下面的我和操场上的人群。整个过程持续了几分钟,之后它又回到我体内。
书里也提到世界上有些地方把脱落的牙齿扔到屋顶上,我老家乡下的确是这么做的。
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