上帝视角的万物生

马克吐温说过,名著就是那些你没读过却希望已经读过的书。《物种起源》就是这样一本书,虽然占据各种必读书单,它读起来并不容易。我想看这书至少有20年了,直到现在才看完。外研社的这个版本不错,是青少年科学素养文库的一本,顾名思义是出给年轻人看的,名家李虎翻译,删除了一些无必要的废话,而且有很多精彩插图。每一章前面还有导读。即便如此也有300多页,理论性很强,读这书时我也曾经有过几次很迅速的睡眠。
这本书为什么伟大?因为它是以上帝视角观察和思考地球生命的演变。核心思想是自然选择学说,即自然界不产生飞跃。缓慢的自然选择与变异,造成了我们今天的世界万物。物种演变是受外界影响的,人的影响最大。什么东西对人有利,就能繁衍,所谓“顺我者昌逆我者亡”。现代人已经广为接受演化(Evolution)理论,但在达尔文所处的19世纪中期却未必然,尤其在当时宗教势力还很强大的社会背景下。时间轴拉的非常长,考察的面非常广,不仅仅是生物,还有地质,气象等等,可以说达尔文的知识面非常惊人。从整个地球生态系的角度考虑万物演变,描述各种生命繁衍生息的途径,是何其有野心又提出了一个何其壮丽、何其激动人心的理论!论述的何其圆满!他的论证极为严密,一看即知只有高智商才能写出来的。看他说的理很重要,但同样重要的是他如何说理。自然选择理论不是他第一个提的,但他论述的最好。达尔文著述颇多,73岁的寿命中出了很多书。
这本书英文至少有六个版本,公认第一版(较短)和第六版(达尔文亲审,非常长,增加了很多很长在很多人看来并无必要的解释)最好。
为什么这本书那么关键、那么多人推荐它?因为它通过论证演变,提到了几个人世间大道理:
1、适应的重要性。不能反抗、改变的话就要努力去适应。
2、同类之间竞争的激烈:“生下来的个体太多,不可能都生存下来。只要略占优势就能决定哪些个体能生存,哪些个体将死亡。同一物种的诸个体在所有方面都非常相似,所以它们之间的斗争最激烈,同一物种诸变种之间的斗争也几乎同样激烈,接下来才是同属的诸物种。但是,在自然等级上相差很远的生物之间,竞争也往往很激烈。只要与对手相比略占优势,就能打破竞争的均势。”
3、有性繁殖至关重要。因为这样才能产生变异,而变异是有益于生出更多的后代适应环境从而有利于种族长期的生存的。人类历史最重要的是繁衍,雄性与雌性的交配权。在这方面,做的最成功的一个人是成吉思汗,2003年的一个基因研究表明,他有1600万后裔。
达尔文时代当然没有分子生物学,发展到今天,我们不禁要问,是否基因学对他的自然选择理论做了不少修改和补充?如果有,是哪些?这估计是很多其他书籍的主题了。
我是Kindle上买的电子书,质量不错。
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