曾国藩的修身之道

最近在读《曾国藩家书》,是看《蒋经国传》里,老蒋推荐小蒋读此书,才开始看的。读了两卷,相见恨晚,窃以为,年轻人看修身书籍,此一本,另加《富兰克林自传》,身体力行则足矣。

曾氏为清朝续命50年,作为一个乡绅子弟,有此成就,可谓士人极致。与朱元璋不同,曾国藩一家从祖父起就想报效国家、光宗耀祖,这样的家庭氛围长大,他的一切人生目标都是为了官运亨通、飞黄腾达:“君子之立志也,有民胞物与之量,有内圣外王之业,而后不忝于父母之所生,不愧为天地之完人。”

既然是家书,内容很多写的是曾国藩自己小家的健康,与人交往,金钱(看得出至少早年他的生活还是较为窘迫的,到36岁官拜四品后才改善)等琐事,不时谈些国家大事。

曾国藩如何修身?家书中,他给各个弟弟(曾国藩排行老大)写的信,最能看出他的自律要求。32岁时,他立誓要终身坚持一辈子的三个习惯:每天记日记(“须端楷,凡日间过恶,身过、心过、口过,皆记出,终身不间断”—这是在总结一天的经验教训,不仅仅是记流水账而已);每天看10页史书(《二十三史》每日读十页,虽有事不间断);每天写茶余偶谈( 每日记“茶余偶谈”一则,分德行门、学问门、经济门、艺术门—这是把每天的闲谈所得记下来)。他还写到每天静坐;每月写诗文(这是练习写作)。可以说,非常努力,而且持之以恒,这样的人不成功也难。

他很注意观察人,总结人的优缺点,预测人的未来。交友非常谨慎:“一生之成败,皆关乎朋友之贤否,不可不慎也。”

中国是家国,人情社会,他也非常注意家庭和睦:“兄弟和,虽穷氓小户必兴;兄弟不和,虽世家宦族必败。”他的几个弟弟后来也为清廷出力不少,曾国荃官拜一品,二弟、四弟以身殉职。

有关治学:“为学譬如熬肉,先须猛火煮,然后用漫火温,予生平工夫全未用猛火煮过,虽略有见识,乃是从悟境得来,偶用功,亦不过优游玩索已耳,如未沸之汤,遽用漫火温之,将愈煮愈不熟矣。”

多封家书中对子弟要求专一:“用功譬若掘井,与其多掘数井而皆不及泉,何若老守一井,力求及泉而用之不竭乎?”此语正与予病相合,盖予所谓“掘井多而皆不及泉”者也!”“凡事皆贵专,求师不专,则受益也不入;求友不专,则博爱而不亲。心有所专宗,而博观他途以扩其识,亦无不可;无所专宗,而见异思迁,此眩彼夺,则大不可。”

看书方法:“读经以研寻义理为本,考据名物为末。读经有一耐字诀。一句不通,不看下句;今日不通,明日再读;今年不精,明年再读,此所谓耐也。读史之法,莫妙于设身处地。每看一处,如我便与当时之人酬酢笑语于其间。不必人人皆能记也,但记一人,则恍如接其人;不必事事皆能记也,但记一事,则恍如亲其事。经以穷理,史以考事,舍此二者,更别无学矣。”

志、识、恒:“近来写信寄弟,从不另开课程,但教诸弟有恒而已。盖士人读书,第一要有志,第二要有识,第三要有恒。有志,则断不甘为下流;有识,则知学问无尽,不敢以一得自足,如河伯之观海,如井蛙之窥天,皆无识者也;有恒,则断无不成之事。此三者缺一不可。诸弟此时惟有识不可以骤几,至于有志、有恒,则诸弟勉之而已。”

和《富兰克林自传》一样,曾国藩也有个每日自修准则,摘录如下:

主敬 整齐严肃,无时不惧。无事时心在腔子里,应事时专一不杂。

静坐 每日不拘何时,静坐一会,体验静极生阳来复之仁心,正位凝命,如鼎之镇。早起 黎明即起,醒后勿沾恋。

读书不二 一书未点完,断不看他书。东翻西阅,都是徇外为人。

读史 《二十三史》每日读十页,虽有事不间断。

写日记 须端楷,凡日间过恶,身过、心过、口过,皆记出,终身不间断。

日知其所亡 每日记“茶余偶谈”一则,分德行门、学问门、经济门、艺术门。

月无忘所能 每月作诗文数首,以验积理之多寡,养气之盛否。

谨言 刻刻留心。

养气 无不可对人言之事,气藏丹田。

保身 谨遵大人手谕:节欲,节劳,节饮食。

作字 早饭后作字,凡笔墨应酬,当作自己功课。

夜不出门 旷功疲神,切戒切戒。

乾坤(老实说,这一段我没懂,但看起来很高大上的样子):“予尝谓天下万事万理皆出于乾坤二卦,即以作字论之:纯以神行,大气鼓荡,脉络周通,潜心内转,此乾道也;结构精巧,向背有法,修短合度,此坤道也。凡乾以神气言,凡坤以形质言。礼乐不可斯须去身,即此道也。乐本于乾,礼本于坤。作字而优游自得、真力弥满者,即乐之意也;丝丝入扣,转折合法,即礼之意也。”

脑力工作者要爱动脑:“卫身莫大于谋食。农工商,劳力以求食者也;士,劳心以求食者也。”

格物致知:“格物,致知之事也;诚意,力行之事也。物者何?即所谓本末之物也。身、心、意、知、家、国、天下,皆物也;天地万物,皆物也;日用常行之事,皆物也。格者,即物而穷其理也。如事亲定省,物也;究其所以当定省之理,即格物也。事兄随行,物也;究其所以当随行之理,即格物也。吾心,物也;究其存心之理,又博究其省察涵养以存心之理,即格物也。吾身,物也;究其敬身之理,又博究其立齐坐尸以敬身之理,即格物也。每日所看之书,句句皆物也;切己体察,穷究其理,即格物也。此致知之事也。所谓诚意者,即其所知而力行之,是不欺也。知一句便行一句,此力行之事也。此二者并进,下学在此,上达亦在此。”

你怎么对待别人,别人也将如何对你:“以旅与下者,谓视童仆如旅人,刻薄寡恩,漠然无情,则童仆亦将视主上如逆旅矣。予待下虽不刻薄,而颇有视如逆旅之意,故人不尽忠,以后予当视之如家人手足也。分虽严明,而情贵周通。贤弟待人,亦宜知之。”

不追求完美,这个是大智慧:“兄尝观《易》之道,察盈虚消息之理,而知人不可无缺陷也。日中则昃,月盈则亏,天有孤虚,地阙东南,未有常全而不缺者。《剥》也者,《复》之几也,君子以为可喜也。《夬》也者,《姤》之渐也,君子以为可危也。是故既吉矣,则由吝以趋于凶;既凶矣,则由悔以趋于吉。君子但知有悔耳。悔者,所以守其缺而不敢求全也。小人则时时求全,全者既得,而吝与凶随之矣。众人常缺而一人常全,天道屈伸之故,岂若是不公乎?今吾家椿萱重庆,兄弟无故,京师无比美者,亦可谓至万全者矣。故兄但求缺陷,名所居曰“求缺斋”,盖求缺于他事而求全于堂上,此则区区之至愿也。”“盖天下之理,满则招损,亢则有悔;日中则昃,月盈则亏,至当不易之理也。”

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The Generalissimo’s Son

《蒋经国传》,Jay Taylor(陶涵)著,林添贵译,华文出版社2015年出版,404页。

本书是台湾《中华时报》发行人赞助前美国驻台湾外交人员写的台湾二代领导人的传记。虽然没有老蒋、毛等出生入死打天下,但小蒋自小活的不轻松,母亲虽是原配但差点没被老蒋承认;被扣押在苏联12年,差点没能回来,连老婆都是苏联给安排的蒋方良;老蒋认识到自己再无生育能力后(蒋家男人都是花花公子,小蒋亦然,其儿子都短命)才真正认可他,但也是各种考验一试再试,在大陆和台湾都干了很多脏活才得以接班。临死前小蒋结束了国民党的独裁,将台湾推向全民选举,开华人社会之先河。

本书可以侧面丰富对一些历史事件的认识,比如西安事变:中共并不是没有起杀蒋之心,但阻挠的是苏联。不仅放了蒋,而且把儿子还给他,是让他抗日。毕竟日本才是苏联的大敌。有关朝鲜战争:当年辽沈战役,中共以北朝鲜为基地,所以建国后抗美援朝,也算还债。毛打朝鲜战争也有另外一个打算,牵制美国,不战而胜拿下台湾。没想到的是美国反应强烈,立马强势参与朝鲜战争,这场战争的一个后果是,台湾保住了,蒋家王朝安枕无忧了。

看此书也可以知道当代台湾一些风云人物的老底,如李登辉、吕秀莲、马英九、宋楚瑜、连战等。

西方Chernow等人的传记如西方油画,注意细节,如Caravaggio的画一般传神;东方人物的传记,因为这些人成名后会花大力气改造过去的记录,对早年讳莫如深(朱元璋即是一例),因此更像中国的山水画,可远观,猜度,但细节甚少,几乎完全看不出当事人是怎么想的。单就传记水平而言,无法与Chernow的专业巨作比肩;论见识水平,也万难望《李鸿章传》这样的大手笔。

老蒋的镇定:灾难临头,犹能镇静自持,不慌不忙,从容沉思,正是蒋介石的个人奇特魅力。他能临危不乱,说明了何以国民政府许多文武百官在必败之局犹能坚守岗位。数以千计的国民党军队的官兵依然拼死一斗,迟滞人民解放军向舟山的对岸海边推进。诚如夏功权所说:“我们对他盲目地信服。”

形象很重要:在蒋经国个人的意见里,李具备作为“中华民国总统”的外表形貌和内在条件。蒋经国想到李登辉身材高大、面带笑容在全世界的形象,就不由得相当满意。

比较:八十一岁的邓小平,比蒋经国年长六岁。这一辈子,他喝的酒可不逊于小蒋,抽的烟更是有过之而无不及,但是他的身体比小蒋强多了。

这本书英文版原名是The Generalissimo’s Son, 哈佛大学出版社2000年出版,中文是台湾所译,台湾出版,汉语版似可见夹带了些赞助人的私货。

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效率手册

加拿大渥太华的一个年轻人2015年写的书。台湾出版的。​讲提升效率的书很多,这一本的不同之处是作者身体力行,一年只研究和实践如何优化自己的效率。学到了些小知识:

  • 介绍了一个可以写信给未来的自己的网站:Futureme.com。
  • 一个app,看看未来的你什么样:Aging booth.
  • 并不是忙人才高效。闲不下来的人,多是内心恐惧的奴隶。我观察一些成功人士,真的不是那么忙。
  • 随时随地把心中所想记下来。
  • 一次只做一件事,不要多线程。
  • 吃粗加工的食品,吃饱了就停下来。中午不吃主食。
  • 不喝酒和咖啡。只喝水。
  • 吃饭时不看手机,专心吃饭。
  • 把卧室弄的像个山洞:凉爽、安静。
  • 谈到不少冥想的好处。
  • 冥想:Apple Watch手表上的正念呼吸可以调到5分钟。
  • 跑马拉松前喝咖啡对提升成绩有好处。
  • 每天尽量少用手机,控制在两小时内。
  • 每天回想三件感恩之事。
  • 集中时间做琐事、收发email。 

下载在此:http://zhujian.me/wp-content/uploads/2019/08/productivity.pdf

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疫苗,免疫,生命大道理

《免疫》(On immunity: an inoculation),(美)尤拉 比斯 (Eula Biss)著,彭茂宇译,广西师范大学出版社2016年出版,288页。

作者Eula Biss

《免疫》是美国女作家生子后给孩子接种疫苗的焦虑而催生的一本书,是作者对疫苗进而对免疫、美国公共卫生体系的一系列研究和思考的三十篇散文汇总,原作出版于2014年。此书原版在亚马逊网站上176人评价,获得4星好评(满分5分),另外也得到了比尔 盖茨、扎克伯格等人的赞誉。

免疫是什么?简单说来,是人体能够区分哪些是本体的,哪些是外来的,如果外来的是不利的病菌或病毒,人体会产生抗体,与这些不速之客搏斗。一旦胜利,不仅本体得到保存,而且会保留抗体,很长时间内或终生不再怕这些不受欢迎的微生物入侵了。

这里扯远一点,今年5月,听过一个诺贝尔医学奖获得者Zinkernagel的讲座,他的说法是,人的免疫力25岁达到巅峰,之后就开始逐步衰落;所以,我们每一个人,生儿育女最好的年龄是25岁,之后的人生,从生物学角度来说,已经没有任何意义了。

这里摘录一段书中原话:“免疫系统起始于皮肤,那层能在体表合成生化物质以抑制某些细菌生长的屏障;在皮肤深层,则有细胞能引发炎症反应,吞噬病原体。然后还有分布在消化系统、呼吸系统以及泌尿系统中的内膜,它们产生能捕获病原体的黏液和能驱除病原体的纤毛,还有高浓度的细胞,能制造负责长期免疫力的抗体。在那些屏障之外,尚有循环系统将病原体从血液中转运到脾脏里,在那里,血液得到过滤,抗体次第生成,淋巴系统将病原体从身体组织中冲刷进淋巴结里,然后在谈笑间樯橹灰飞烟灭——病原体会被各种细胞包围、吞噬并消灭,这些细胞还会记住这些病原体的模样,若以后再次遇见它们,能产生更迅捷的反应。在体内深处,骨髓和胸腺生产出令人眼花缭乱的各种细胞,它们都专司免疫一职。这些细胞分工各异,有的细胞能摧毁被感染的细胞;有的细胞能吞噬病原体,并将它们呈献给其他细胞以便识别;有的细胞能监视其他细胞的状态,识别是否有癌变和被感染的迹象;有的细胞能制造抗体;有的细胞则能携带抗体。所有这些细胞,都还可以进一步细分为不同的类型和亚型,其间的交互作用犹如一段段巴洛克式的精致舞蹈。它们的交流有一部分是依靠自由流动的分子产生的作用,化学分子从伤口或感染处顺血流而行,激活细胞释放引发炎症反应的物质,其中有益的分子则刺破微生物的表膜,让微生物破烂不堪。”

为了增强免疫力,多接触不一定是坏处,书中提到:“那些有哥哥姐姐的,家庭成员多的,以及生活在没有过度消毒灭菌环境中的儿童,发生哮喘和过敏症的可能性比较低。这个卫生假说提出的假设是,太干净、太少生病的童年可能会过犹不及,对儿童将来的健康有反效果。”中国有句俗话,“不干不净,吃了不生病。”

免疫蕴含着世间万物生息的伟大真谛。要想活下去,我们:

——必须开放,必须兼容并包,必须海纳百川,不能固步自封,不能因循守旧:仔细审视外来事物,取其精华去其糟粕。

——必须广泛听取不同意见,不能一言堂:“如果某个群体含有足够多样化的成员组分,并且他们都能自由发表意见,那么这个群体所能提供给我们的思辨力,可以胜过任何单独的专家。”(其实美国那么多人质疑疫苗的安全性和必要性,某种意义上说也是在推动疫苗的进步)。

——必须勇于做自己不擅长的事,必须终生学习,必须敢于冒险,不能安逸享乐:生命就是一场冒险,每天都在冒险,只要代价不是致命的,都可以去尝试。看看小孩子的成长就知道了,他们都是一次次摔倒,摔痛,才学会走路的。痛苦是成长摆脱不掉的旅伴。

这个原理,用尼采的哲学论述就是:

neng不死你的,会让你更强大。

德语原文出自尼采1888年出版的《偶像的黄昏》:

Was mich nicht umbringt, macht mich stärker.

英语:

If it doesn’t kill you, it will make you stronger.

法语:

S’il ne te tue pas, il te rendra plus fort.

意大利语(这里可以看出意大利语简洁之美):

Se non ti uccide, ti fortifica.

疫苗的理念,大致出于这个原理;用灭活的病毒打到人体内,激发抗体产生,从而达到免疫效果。

疫苗是人类医学的重大进步,是主动迎击传染性疾病的伟大创举。这当中少不了群众智慧,也有很多医学研发人员的英雄创举。书中提到脊髓灰质炎疫苗的研发者乔纳斯 索尔克,是把首批疫苗打到自己和三个儿子身上,然后去感染病毒,以身试疫苗的。

当然人类还是有对付不了的微生物;很多病毒如艾滋病毒,异常狡猾,迄今还没有研发出疫苗。而且即使有疫苗,如书中所述,其成分含不含有毒物质,有没有不良副作用,也是无数家长焦虑的对象。医学总是不断进步的,而进步的前提是,有有待改善的地方。我们对长春生物的惨痛教训应该记忆犹新,当然中国大众应该对接种疫苗这种行为抵触的少,主要是担心疫苗质量。而在美国,因为宗教、文化、对政府天生的不信任等诸多原因,往往导致大量人群不接种疫苗。今年肆虐欧美乃至我国台湾、香港地区的麻疹 (Measles) 病毒,就是麻疹疫苗接种率低的恶果。

本书是提倡大众接种疫苗的。按书中所述,美国有很多人拒绝给自己和自己的孩子打疫苗,觉得不自然,不安全,担心卖疫苗的公司受商业利益驱动。书中多篇文章分别从不同角度驳斥了这些偏见。

不少疫苗在某些地方完全消灭了某些传染病,而有效的疫苗对儿童健康至关重要。“有些身患乙肝的妇女完全不会意识到自己患病,她们生下来的婴儿如果没在出生后的12小时内立即接种疫苗的话,几乎一定会被传染上乙肝。另外,乙肝病毒也可以通过儿童间的近距离接触传染,任何年龄的人都可以是无明显症状的病毒携带者。”“权力,当然是吸血性的。权力令人麻醉,是因为只有一部分人独自享用它,其他人享受不到。权力是被哲学家称为“地位性商品”的东西,意即它的价值不是由个人拥有多少决定,而是由周围的其他人拥有多少决定的。特殊权益,也一样是“地位性商品”,还有些人认为健康也可以被算作是地位性商品的其中一种。”

文中提到的一个重要概念是群体免疫力,大意是随着接种疫苗的人数增加,整个人群的免疫力会不成比例地全部上升,也就是是说,利己行为也将极大有利于他人。没有完全独立的个体一说,我们都是互相关联的。你胳膊上有种痘留下的痕迹吗?

“你不拥有你自己的身体——我们不是那样的,我们的身体不是独立的。我们身体的健康从来都依赖于其他人所做的选择。”“生命——血液和性传播的液体——本身就是污染的携带者。”“如果疾病真是一种惩罚,那么它所惩罚的,仅仅只是生存本身。”“拒绝接种这种行为所破坏的,并不是一个标准的资本主义系统,它破坏的实际上是一个存亡与共的系统,其负担和收益都由所有人来承担。”

本书没有明确的章节,全书由30篇名字都很长的文章组成,从疫苗这个话题推而广之,作者在书中也涉及了输血、过敏、环境污染、传染病、移民、吸血鬼等卫生、社会、文化、宗教内容。作者家境优裕,父亲是医生,母亲是诗人,姐姐是教伦理学等哲学家,因此虽然不是专业学医出身,但信息来源丰富,加上难产的经历、幼子的脆弱和初为人母的亲身体验,视野较广,思考很深,而且既然是作家,文笔很不错。当然,本书是文科生写的,并非专业书籍,书中观点未必全对,只能作为面向大众的业余科普读物。

书评作者虽然是搞免疫相关工作的,而且也带幼儿去打过几次疫苗,但也是文科生出生,工作内容跟疫苗无直接关系,对这方面的认识很肤浅,谬误在所难免,欢迎批评指正。 

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明太祖传

《朱元璋传》,吴晗著,1948年版。

本书与之前介绍的《李鸿章传》齐列中国20世纪4大传记,作者吴晗也是名人,胡适的学生,著名学者,曾官拜北京副市长,1969年文革期间因写《海瑞罢官》剧本(对该剧的批判揭开了文革大幕)全家被批斗致死,至今骨灰下落不明,落了个他在本书中的朱元璋时代被整的文人的下场。

本诉作序的是章立凡,民建创始人章乃器的儿子,老子在文革期间被打倒致死,与本书作者、曾官拜北京副市长的吴晗同命运,儿子自然反动。序里有这么一句: “可能是出于文化上的不自信,当草莽枭雄或外族首领坐定龙廷时,不免对新归顺的士大夫阶层心存疑忌,生怕被这帮舞文弄墨的家伙愚弄。”

吴晗与老婆袁震

是啊,谁给你吴晗的权力,给前朝皇帝乱修史立传?

全书分六部分,分别写了朱元璋的幼年、从军、打仗、治国、生活。行文都是白开水一样的普通话,简单易懂。

朱元璋的智力极高,长于计谋,看得远,见得大处,当机立断,更善于接受好建议,不自以为是。事无巨细,都直接过问:士诚晚年不大管事,国事全由其弟丞相士信主持。士信荒淫无见识,信用姓黄、姓蔡、姓叶的三个参谋,弄权舞弊,政治军事弄得一团糟。元璋听得这情形,对人说:“我一向无一事不经心,尚被人欺,张九四一年到头不出门理事,岂有不败的道理!”

很会打仗。尽量避免两线作战,机动地争取主动,敏捷地利用对方弱点,转变形势,集中兵力使敌人处在被动地位,知己知彼,在战略上是完全成功的。

作者对朱元璋褒贬参半,但总的来说,贬的地方不少。从朱元璋一生来看,他自小命悬一线,从来都是只能靠自己,打仗时随时都可能丢命,自然不容易信任别人。而从结果来看,明朝延续了300多年,也算成功了。

在恐怖统治那部分,自然朱元璋杀人如麻,但仔细分析一下他的好恶,其实也有逻辑:只要是来当官的,都是奴才,都有所求,都有自私自利的欲望;而对那些他拉拢不动的,不享受任何官员福利的,他反倒很尊重。

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