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意志的力量

美国是成功学大国,这本《意志的力量》(The Power of Will)是美国诸多成功学书籍中较为早期和出名的一本,作者Frank Channing Haddock (1853-1915)生于一个卫理公会派牧师家庭,后来自己也开始做牧师,天天传道,因此可以说为日后的成功学写作打下了良好的基础,他日后也成为新思想(New thought)派的代表人物。顺便说一句,成功学在美国英语里有个好听的名字, self-help。 为什么看这本书?前段时间开始看《战争论》(后来书丢在了去泰国的飞机上),过年这段时间我开始看毛选,有些枯燥,看这种不必费太多脑子的书调剂下。另外一个原因,我一直自认意志薄弱,而且羞于被人看成怯懦,看看这种书,取其精华,好歹提高下。 怎么才叫存在?狭义地说,活出一个与众不同的“我”就叫存在。而自我的存在,不仅仅是物理存在(有肉体),更重要的是有强大的、能影响周围和他人的精神力量(游戏Starcraft里红球有个特殊能力就叫Mind Control),这个精神力量就是意志力。据说乔布斯身上有reality distortion field现实扭曲场(有点像中文里被说烂了的“气场”,意思是当他走近时,他会让人不由自主感觉到,他是对的,让人想讨好他)。强大的意志有什么特征?一般来说意志和欲望是分不开的,意志强的人都有着强大的欲望,不达目的决不罢休;另外意志强大也和绝对的自信分不开,没有自信的人没有魅力,没有魅力,就无法去影响他人;最后,意志强大的人自制力一般都非常强,,而且明察秋毫,对局势有着清晰的判断,对别人的弱点洞若观火。 说了这么多废话,来点实际的。如何增强自己的意志力呢?这本书的中心思想是,意志力不是天生的,可以通过锻炼来提高。 作者认为必须首先提高自己的感知能力:视觉、听觉、触觉、味觉、嗅觉、如何保持镇定、如何锻炼出一双灵巧的手。 这书有意思的地方在于每个章节这些训练都给出了很多具体的训练方法,其中一部分久练肯定会有效果。比如说视觉练习,如何能练出眼睛一扫之下,整个屋里有多少人,在做什么,脸上的表情如何?我以前在一本书上看过的一个训练方法是在公众场合看一眼然后马上闭目,在入群中走100米再睁眼;先从人少的地方开始练,逐渐增加强度;这本书里的一个方法是看一眼周围环境然后尽力回忆起尽可能多的细节。 第二部分训练是思维训练,培养专注(这个地方提到了冥想)、训练阅读及写作能力、思维能力、培养想象力、记忆力等。捎带讲了些如何改掉坏习惯的方法。 第三部分训练属于对外的练习,包括演讲能力、社交能力包括如何控制他人的能力培养;最后讲的是如何培养孩子的意志力。 总的来说,成功学自然垃圾很多,不过本书提出了一些方法,还是值得借鉴的。 这本书貌似有很多中文版,不过我看的这个版本非常差,在这里特别提一下译者任剑、薛杰(当然可能是笔名),请大家记住了,这是两个骗子,是翻译界的耻辱。英文原版PDF可以在这里看到: http://www.arfalpha.com/PowerOfWill/PowerOfWill.pdf

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如何预知未来《超预测》

弱者接受现状,强者改变世界。而要改变世界,除了强力的意志外,还要知道自己想让未来变成什么样。如果要预知未来,最好的办法是去创造它;而这一切的基础是对现状有清醒的认识和分析,对情况的走向有准确的判断。 本书围绕如何提高我们的预测水平这个主题,分12章并后附一些建议介绍了精确预知未来能力提高的诀窍: 第一章:我们为什么要预测?现实究竟可不可以预测?名人的预测可信吗?电脑会比人脑跟擅长预测吗?介绍了GJP计划,粗略涉及了好的预测未来的人的素质。 第二章:医学的发展说明了不盲从权威、质疑和实验检验的重要性。要先搞清楚问题是什么,不要自以为理解问题活偷换概念。对待真相要有一定的敬畏之心、端正的态度,认清事实是需要不懈的努力的,真相从来不像我们以为的那么简单。 第三章:如何量化预测的成效?EJP项目及人类视角的缺陷。多视角看问题的重要性。 第四章:详细介绍了EJP项目。在预测未来这件事上,长久来说所有人的水平都会价值回归,但凭能力的要回归的慢很多。 第五章:预测时可以先从外部视角缩小范围,再从内部视角精确分析,通过数据化来计算可能性。费米方式就是通过把问题分解、简化,最后进行数据化猜测。 第六章:概率思维。力求准确。概率才是宇宙间的主宰,不存在什么天意。 第七章:根据情况的发展变化和各种信息多次谨慎更新的重要性。不要反应不足或反应过度。 第八章:要养成成长型思维模式。不断实践。凯恩斯的鲜活经历:从失败中学习才能成功。纸上得来终觉浅,绝知此事要躬行! 第九章:用猪猡湾事件和古巴导弹危机这两个鲜明有力的事件的对比说明了团队协作对认清、分析及决策、预测的重要性。群众的智慧:三个臭皮匠顶个诸葛亮。 第十章:领导者的素质:果断、冷静。意志力是领导力的核心。以任务为导向。思考,并能接受不同意见。自信,但绝不轻敌。 第十一章:当局者迷;对时间不敏感(重视眼前),这都是准确判断未来的障碍。有些事发生概率太小。但我们仍然要积极提高自己的预测能力。 第十二章:如何做的更好:要尊重事实,不断评价、总结我们的预测结果,提出更好的问题,对抗性合作。 小结:如何精准预测未来? 诀窍之一先要认清现在,尊重事实。真相就像稍纵即逝的美好瞬间,不那么容易把握。 不要自以为是太相信直觉、盲目判断;不要因为自己的面子或者自尊心而忽略各种可能性。尊重事实最重要的一条原则就是不要自己骗自己。不要过于自信当然也不必毫无信心; 要多方面收集情报和信息,并根据最新信息及时调整预测。 批判性思维,不能盲目相信权威;要多质疑。 要习惯于用概率思维。 预测未来也是一种能力,只要是能力都可以通过练习来提高,因此要经常实践(的确,聪明人总是不断判断和预测的); 及时根据结果来自我反馈和分析自己哪里错了,哪里可以提高。 面对未来要虚心,因为它是充满各种可能的,也正因为如此,我们要积极去改变世界。当然,部分预测的确可以影响和改变结果。 要认真分析和理解问题,而不是把它转换成任何其他自以为的问题(偷换概念)。坚持把问题和答案都数据化。分解问题,外部视角缩小范围,内部视角精确分析。 要明白屁股决定脑袋,换位思考能更好地理解他人。 千万千万不能寄希望于运气! 发挥团队的智慧进行判断。在团队中,千万不要有自己永远是对的态度。要鼓励别人发言和质疑,有开放思维,共享信息:“多样性胜于能力”。太团结或者太有礼貌的团队,对认清事实真相不利。但讨论中不能人身攻击,不能有敌意。团队组织者要花大精力去做幕后工作、激励团队的讨论。 该书作者Tetlock是宾夕法尼亚大学(U Penn)的教授,这所大学在费城,而看完这书时,我恰巧在美国费城出差。 作者在书中屡屡提到丹尼尔 卡尼曼(Daniel Kahneman),这个行为心理学家前几年出版了一本很有意思的书:《思考:快与慢》,而且2002年获得诺贝尔经济学奖。想想也不奇怪,因为毕竟卡尼曼是研究人为什么会犯错、自己骗自己的大师,而这跟基于事实判断的预测是分不开的。 总的来说,对于如何提高判断能力、分析能力及预测能力,这是一本不错的读物。用非常多生动的例子论证观点;语言很生动幽默,读起来不费力。强烈建议。 另:如何成为一名神算子,成功忽悠大众? 诀窍之一就在于语言尽可能模糊。下面这个例子中,半仙一句话也没说,只伸出一个手指,他是永远都不会错的。同样,如果不想给人留下把柄,切忌过于明确,话说的太满。 《三秀才赶考》 三个秀才上京赶考,路过一处高山时,听说山上有位神机妙算的“半仙”,能推算世人的功名利禄,于是三人便上山求救。得知三个秀才的来意,半仙双目紧闭,片刻之后,伸出一个指头,表示答复,却不说话。三人不知其意,请半仙解说,半仙摇摇头说:“此乃天机,不可泄露,日后自知。”三人无奈,只好下山去。 “半仙”答案: 如三人都中了,则一根手指表示:三人一起中; 如有一位中了,则一根手指表示:只中了一位; … Continue reading

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康德眼里的星空与心里的道德律 – 《实践理性批判》

在康德的著名的三大批判之一的《实践理性批判》一书结论开始,康德说了一句被无数人传颂的话:“有两样东西,人们越是经常持久地对之凝神思索,它们就越是使内心充满常新而日增的惊奇和敬畏:我头上的星空和我心中的道德律。”他这话是什么意思呢?是面对浩瀚星空的渺小之感,以及对道德的无上尊重吗? 看过《纯粹理性批判》(之前有过专文介绍)和《实践理性批判》的应该知道,他这句话实在是对这两本书中自己论点的一个很好的总结。在前者那本哲学必读书中,康德对人类的知识、理性的来源、发展、能力、局限进行了精辟的探讨;人是如何认识自然与外部世界的,又是如何上升为自己的知识的,也就是康德所谓“纯粹理性”,讲的是知识,无穷无尽,不可见底,也就是康德眼里的星空;而后者,则对人如何通过实践对外界发生影响,即“实践理性”,这影响的根源、原则、方法又是什么,讲的是实践,而实践的规律就是道德律。从结构上来说,前者是从外到内,后者是从内到外,因此推导论述顺序完全相反。 《实践理性批判》与前者著作一样,结构清晰:序言、导言、要素论、方法论、结论,一目了然。康德提出了自由是道德的基础的观点(要是一切都可以用机械的因果律解释,那人就不必为自己的罪行负责了)。实践以道德为准则,以知识为手段,目的是为了达到”至善“,至善则建立在幸福和德性的基础上;而为了达到至善,康德又引入了灵魂不朽(因为人永远不能在道德上做到完美,只能无限接近,而这个无限接近是一个过程,为了确保这个过程,灵魂因此不朽)和上帝存在(康德多次指出,这里提上帝的存在只是为了实践需要,而不是客观存在)这两个概念。 什么是道德?康德否定了只对自己主观有效的”准则“,因为它们是受自我感性欲望左右的,只有同样适用于其他人的”准则“才能称为道德。这其实就是那个”己所不欲,勿施于人“(Treat others the way you want to be treated) 的道理 。我个人的理解是,道德是社会的产物,如果只有一个人活着一个荒岛上,无所谓道德可言;因为人是社会性动物,所以需要道德来约束众生。这跟康德所说的”实践准则“的社会性也是一致的。 人一切行为的动机是什么?康德认为,人意志行动的道德动机来自于对道德律的敬重本身。如果人在行善时,一心想着功德、回报,他是不可能真正达到善的,动机、出发点至关重要。 康德的道德教育通过什么方法实现?相信人之初性本善的他觉得功德主义和情感教育都不如直接被教育的青少年的理性和自由意志更有效,启发他们认识到自由的纯粹性和道德人格的尊严。 总的来说,康德在此书中一如既往,痛斥各种感性、情感(他也痛斥了”好死不如赖活着“这样的观点),认为那些都是经验性的,靠不住的,只有理性才是原则性的、至上的(当然康德也提出理性是有局限的)。让我们学会不做各种感官及心理欲望的奴隶吧。我们不能再嬉皮笑脸了,要严肃点儿,虽然道德与感官幸福相比是不受欢迎的,但它是神圣的、命令性的。 康德的语言出了名的抽象晦涩(但我个人感觉还是黑格尔的《小逻辑》更难懂),有些话其实换个说法应该易懂的多,有些地方看起来像是在不断的重复自己,加上中文翻译就更艰深了(网上有人说,我读的这个邓晓芒三大批判合本不如商务印书馆韩水法本翻译的好,我没看过韩版),不过,即使我不能说全部领会了康德的精要,即使我们不一定要同意康德的观点,纯从思维逻辑训练的角度来说,在阅读时苦苦思索这段究竟是什么意思时,这本《实践理性批判》是一本非常好的工具。只要你能坐的住。 最后以贝多芬小提琴协奏曲第一乐章来结束这篇读后感。卡拉扬指挥柏林爱乐,美女小提琴家穆特演奏,从作曲到演出,一水儿的全是康德同胞德国人。

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美国的《论语》

       本杰明·富兰克林,美国开国元勋之一,独立宣言和美国宪法起草人之一,被誉为智慧宝典的《穷理查宝典》的作者,哈佛大学、耶鲁大学等名校都授予了他名誉学位,英国皇家学会、法国科学院多年成员,U Penn宾夕法尼亚大学创始人,而这样一个人居然出身贫寒,没上过学,完全自学成才,甚至法语、西班牙语、意大利语也是自学而成的。他的人生是怎样的?他又是如何总结自己的成功经验和教训的?他对人性有什么深刻认识?这本《富兰克林》自传里不少解释。   这书是勤于思考的结晶,一生智慧的总结,可称为美国成功学的鼻祖。全书分为四个部分,其中一、四部分是作者的一些经历及经验;二三部分是他的宗教观念、道德观及社会、政治活动。很多部分通过讲故事的形式道出了对人性的感悟:   “人们都不喜欢别人有虚荣心,其实他们自己也有一份的”;   “一个人当他只有一点钱的时候,比他钱多的时候还更慷慨一些,也许是怕别人认为他只有一点点钱。”   “你要是被别人雇用做经理职务,你必须永远对付账目、寄汇银钱十分清楚、一丝不苟。”   第一桶金的艰难与金钱的特点:“能得到100英镑以后,就更容易得到第二个100英镑了。”钱本身是具有再生的本质的。”   “做一个理性的动物是这样方便,他想做什么事就可以找出或造出一个理由来。”(人是如此容易的自己骗自己!)   “那个曾经帮助过你一次的人,将更乐于再帮助你,比之你帮助过的人还愿予你以帮助”(这个是经典的说服别人的方法,他几百年前就发现和体会到了)   员工闲下来就会生事:“他管理海船就是让他的水手不停地工作”。   “哪里都有一些悲观主义者,常常预言毁灭即将来临”(我们有时候是不是太悲观了?)   值得一提的是,虽然第一部分是以对子孙后代的口气在讲述自己的经历和心得,富兰克林并没有粉饰自己,把自己的弱点和错误一样写下来了:贿赂以提高销量、非礼友妻、以大额彩礼为条件求婚等等。这些内容,作者当然应该知道自己在做什么,他写下来,是不是为了告诫后代不要再走同样愚蠢的弯路?   “并且曾一直惋惜,在那一时期我正是求知若渴的时候”   富兰克林终生热爱读书,早年从事印刷业,后来办报纸、读书俱乐部、图书馆,当然也热爱写作。(我小时候也是抓到一切能看的印刷品就看,可惜条件所限,接触不到什么书籍。。。现在遇到好书就买下来,发誓不让将来我的孩子受到这种局限,如果ta爱读书,至少有这个条件)。   “谈话的主要目的是“对别人说”或“听别人说”,“使人愉快”或“使人信服”,因此我谨劝那些善意的、明白事理的人们不要以固执傲慢的态度来降低他们为善的能力才好,这样就很少陷于被人厌憎的境地,从而引起反感,使那些谈话的目的都归于失败”;“这些喜欢争辩的、反驳人的人,大概做起事来都不幸。他们有时得到胜利,但是他们决不能赢得好感,而好感将是对他们更为有用的” 。   他在自传一段中强调了说话时关注对方感受的重要性。专门按照苏格拉底的方法训练过自己如何辩论。按他毕生的成就来看,这的确是个非常讲究策略去说服别人的人。   下面是被引用转载了无数次的全书精华,是富兰克林终生的信条和训练方法:13条,每天每周纪录这些方面的得失,每周重点考察一条,一轮下来13周,一年四轮。道理谁都知道,难的是他天天反省。   1.节制。食不过饱;饮不过量。富兰克林极其厌恶酗酒之人。他也认为,吃清淡的甚至素食,极其有利于保持头脑清醒。吃的太饱反倒不利于思考。   2.沉默。除非于人于己有利之言不谈;避免琐屑的谈话。他认为人只有一张嘴而有两个耳朵,会听才会打动人。(我们是不是只关心自己的感受和虚荣,说的太多了?)   3.秩序。你的一切东西该有它们自己的位置;你的工作何时干、何时完,该有它们的时间。(这个其实很难。。。)   4.决断。决定做你该做的事;做好你决定做的事。(干!)   5.俭朴。除非于人于己有益者不去花费,否则即为浪费。   6.勤劳。勿浪费时间;时间要常常用之于有用的事;弃掉一切不需要的举动。:“凡一生勤劳的人,他将要站在帝王之前,而不站在下等人之前”   7.诚恳。勿为有害之欺诈;勿思邪恶,唯念正义;如有言,言必诚。   8.正直。不要施行有害行为,也不要忽略你所应给的利益来损害任何人。   9.中庸。勿趋极端,制止因受到应得的损害而发怒。”   10.清洁。身体、衣服与习惯,不许不洁。(内观一次,做到这一条毫无压力)   11.宁静。勿为琐事或普通和不可避免的事件而自扰。(保持心情的平静很难。记住自己的目标,不要被不相干的事及自己的虚伪的自尊扰乱了心情)   12.贞洁。除非为了健康和后嗣不行房事;行房事的时候,不要做到无味、衰弱或者损害你的或别人的安宁或名誉。(跟第一条节制相关吧。不要做自己欲望的奴隶!)   13.谦逊。效法耶稣与苏格拉底。   而这个深谙人性的老狐狸也知道示弱的好处:   “我对自己要求的极端严格也许是道德上的蠢事,如果人家知道了,会使我成为可笑的人了。而一个完美的人格必将受到妒忌和憎厌的骚扰,所以有善心的人必得在身上留下一些缺点,以留作他朋友指摘的余地。”   总的来说,这书不长,很快能看完。百度盘里也能搜到ePub版。虽然译文水平一般,仍推荐阅读。

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《影响力》小结

这书看过已好久,最近看到有人的读后感,这里再把书里涉及的能影响人的因素总结下: 权势、权威:这个对别人(尤其是中国人)有魔术般的影响,看低自己的权势是非常愚蠢的浪费; 喜好:人人都希望跟winner在一起; 承诺:一旦做出承诺,人都偏向于坚持这个承诺(很多世故的人也会揪住别人的承诺不放); 从众:社会压力对人的心理影响非常巨大; 互惠:所谓“拿人的手软”,贿赂是常行之道,也非常有可能成功; 给出原因:让人觉得有理由、有道理会从对方心底里信服;如果没有理由,也要编出一个理由; 稀缺:少的就是好的,得之不易的会更珍惜。人就是这么贱。  

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