乱世谋臣 马基雅维利

《我的朋友马基雅维利:佛罗伦萨的兴亡》,(日)盐野七生著,田建华、田建国译,中信出版社2016年3月出版,446页。

这本书是写了15本《罗马人的故事》的日本作家盐野七生的文艺复兴系列图书之一。她会意大利语,在意大利呆了50年,可以说对意大利文化很有研究。

本书从马基雅维利生活的时代背景、生活工作经历以及政坛失势后的写作三部分,来讲述马这个人,某种意义上,是他的一份传记。他出身中产阶级,没受过高等教育,见证了美第奇家族在佛罗伦萨和意大利的辉煌,后来从政,官至秘书厅第二秘书长,辅佐佛罗伦萨公国政要内政外交。他是个政治动物,无权不欢,只要在位上就是工作狂,喜欢搞女人,不过除了直到今天仍被广为传颂的、主张为达目的不惜一切手段的《君主论》、《论李维》外,竟然也写过几部剧本。活了50多岁。这书对了解文艺复兴时期的意大利有益处。当时意大利还没有统一,小国林立,佛罗伦萨作为内陆国,夹在教皇国、威尼斯、法国、西班牙、德国等诸强中间,不时笼罩在美第奇家族统治的影响下,未能强大起来,致使意大利被外敌入侵,罗马被毁,文艺复兴终止的悲惨下场。只要是有现实头脑的人都会得出与马基雅维利类似的经验教训,从这个角度来说,马并不是那么一个不择手段的黑心贼。毕竟,人要生存。这再一次说明了没有人真的坏,也没有什么圣人,分析人要先看他的生存环境如何。相反,从其一生阅历看来,马基雅维利算是一个始终思考佛罗伦萨利益的爱国者。

与《罗马人》一样,作者也是讲故事,因此读起来不难。

面临危机人类如何突围

《剧变》(Upheaval),(美)贾雷德 戴蒙徳(Jared Diamond)著,曾楚媛译,2020年4月中信出版社出版,500页。

老爷子80多了


这本书作者写过一本知名度很高的书《枪炮、病菌与钢铁》(曾获1998年普利策奖),估计不少人读过。他是搞生理学出身,后来转行钻研国际地理及相关地缘政治历史。
与《枪炮》类似,本书也从7个国家(美国、芬兰、澳大利亚、印度尼西亚、日本、德国、英国)的近现代史出发,比较了这些国家上个世纪经历的危机,及应对方案,从10多个共同维度对各国危机进行了详细分析,并预言了目前美国及世界各国主要潜在危机(美国政治左右分化被作者视为一大威胁—原著出版于2019年)。
同《枪炮》一样,作者知识量大,阅历丰富,在很多国家生活过,思考深刻,看此书能学习很多国家的知识,如芬兰(我只转机去过赫尔辛基)、澳大利亚(看这书才了解白澳的由来)、印尼等等。
值得一提的是作者的写作水平和译者的翻译水平都很高,观点明确,组织清晰,这本书中文版读起来非常流畅,让读者赏心悦目。另外一本阅读体验相同的大概要数《人类简史》。要是所有的书都这样就好了。

美国价值观概览

《基列家书》(Gilead),(美)玛丽莲 罗宾逊(Marilynne Robinson)著,李尧译,人民文学出版社2019年版,264页。

这本书作者很传奇,年少就因首部小说成名,但之后20多年没有再写小说,而是搞哲学去了。21世纪初再回文坛,以基列系列又拿了一堆大奖,本书即获得普利策虚构类文学奖(基列三部曲还有《家园》、《莱拉》)。

本书以一个行将就木的美国俄亥俄州小镇牧师给自己年幼儿子的遗书为题材,通过老人的回忆,浓缩了美国近代史,把美国废奴,平等主义,个人的迷失与救赎,宗教信仰价值观等历史、宗教串了起来。也许是因为书中主人公祖父的废奴奋斗过往,本书被美国前总统奥巴马极度推崇,自己当上总统后于2012年向作者颁发了国家人文奖。想理解美国价值观的朋友可以读一读。很短,我一天看完了。

女性作者心理细腻,虽然用的词不难,但把老人的内心世界、看世界波澜不惊、略带悲伤的感觉写的非常好。

奈飞文化新书

《不拘一格:网飞的自由与责任工作法》(No Rules Rules),(美)里德 哈斯廷斯(Reed Hastings)、艾琳 迈耶(Erin Meyer)著,杨占译,中信出版社2021年1月出版,368页。
这本书是我今年看的第一本书,看过的有关Netflix(奈飞)文化的第三本书(前面介绍过《绝对坦率》和《奈飞文化手册》,前面有介绍)。Netflix创立仅23年,现市值超过2000亿美元,全球付费用户两亿。本书是《商业周刊》2020年年度商业图书,也是去年Economist杂志推荐的商业书籍之一。


自由与责任

Netflix三板斧:这书全面介绍了奈飞的企业文化、管理方法和步骤,可操作性较强。基本上,它的思路简单,“两加一减”:1、花大价钱招好人,淘汰一般的员工;2、明确要求,透明沟通;3、放权给团队,放松管控,让他们有自主和被信任的感觉:不管他们工作时间多长,不限制休假长短,不设报销上限甚至不去审核(但是抽查,一旦违规则重罚)。认为好人在合适的指导下会自我管理,教育他们像成年人一样思考,一切以公司利益为上。总的来说一句话,他们的企业文化人才重于流程(以质取胜)、创新高于效率、以沟通取代管理、自由多于管控。

奈飞极度推崇优质人才,对关键岗位根据员工市场价值给他们行业最高待遇(鼓励他们去竞争对手那里去面试),不设奖金,没有股权,全发到固定工资里去;对于哪怕表现只是一般的人也要给至少4个月的package直接残酷赶走(“如果有人打算明天辞职,你会不会劝他改变主意?还是说你会接受他的辞呈,甚至感觉是松了一口气?如果是后面一种情况,可以立刻给他发遣散费,然后去寻找一名你想要的精英”),不搞末位淘汰制,不看好PIP(业绩改进计划):一个团队只要有一两个表现欠佳的人,就会拉低整个团队的绩效。说实话这种头上悬着达摩克利斯之剑的高压力会让所有人都卖力干活,是一个聪明的做法。
“美国企业的年均自愿离职率(主动离职员工占比)一直在12%左右,非自愿离职率(被解雇员工占比)为6%,合计年均总流动率为18%。其中,科技公司的年均员工流动率约为13%,媒体/娱乐业的年均员工流动率是11%。相比而言,网飞的年均主动离职率一直稳定在3%~4%,远低于全国平均水平,说明多数人并不想离职;非自愿离职率为8%,比全国6%的平均水平高出2%。合计年均总流动率为11%~12%,处于行业平均水平。”
在企业文化上强调是一个团队而不是一个家庭。


沟通

奈飞要求极度透明、坦诚,沟通到位,领导勇敢带头接受反馈并要求全公司做到,360度面对面反馈(这个是批评与自我批评的翻版)。4个原则:目的正确,要对对方有用;要有可操作性;接受方要表示出感激;接受还是拒绝。沟通透明,没有秘密,让人才有主人翁的认同感和责任感感觉。“成功了小声说,犯错了大声说。”


放松管控

放权管理,不是事事都由老板决定(“不忙的首席执行官才是真正地履行了职责”),只要你认为员工出发点是好的,人能干,在征集各方意见、充分考虑后,告诉ta大方向大原则,放手押注,让ta去做,即使没有成功也要从失败中学到教训;没有员工手册,取消休假管理,领导带头休长假;取消报销审批,公司利益至上;这两条基本上都是让员工自己动脑子想是否合理。
“如果你想造艘船,不要老催人去采木,忙着分配工作和发号施令。而是要激起他们对浩瀚无垠的大海的向往。” —Saint Exupery

我个人并没有Netflix账号,看过的他们的经典作品也不多(甚至没怎么有),作者之一是奈飞创始人和CEO,他大谈特谈自己高薪、自由的企业文化,也是吸引人才的一个手段。
这书对企业管理者提供了一个新的思路,更多适用于以创造力为主的IT等创意行业,连作者也说不能适用于所有类型的企业,在某些行业管控还是很重要的;但至少在很努力地思考和创新,任何行业,如果想脱颖而出,必须把某些方面做到极致。有益于启发管理者们的思考。

我的一份个人成长书单

前不久一个小朋友问我,有什么好书推荐,我仔细翻了下我看过的书目,按照对我影响大小,列出下面这个列表。书单里自然没有什么虚构书籍,大多数作者都已驾鹤。我读的书不多,水平有限,权当抛砖引玉。

  • 《富兰克林自传》美国国父的成圣之路。富兰克林自然很有才华(我们小时候小学课本里应该都学过富兰克林发明避雷针的故事),但他终生奋斗、不断修养和学习、始终务实的精神值得我们身体力行。我反复读过多次,后来还买了英文原版。
  • 《曾国藩家书》晚清半圣的自律、内心挣扎。值得反复研读。
  • 《自私的基因》看过之后,我看整个世界的方式都变了。
  • 《动物庄园》不管怎么说,我们都活在国家的大环境中,制度对我们的影响是实实在在的;看看奥威尔几十年前的寓言,你可能会有一种梦醒的感觉。
  • 《理想国》未经审视过的生活,不值得过。不思考跟猪有什么区别。看看过此书你会明白,原来我们现在生活的世界是这样来的。
  • 《基辛格回忆录》外交官看问题的角度多样。
  • 《作为意志和表象的世界》与理想国一样,也教我们多思考生活。
  • 《康德三大批判》抽象和严谨的力量。
  • 《论语》《道德经》老祖宗真的啥都说了。同样需要反复体会。
  • 《史记》《资治通鉴》作为中国人不读中国人写的历史是错失瑰宝。 

祝各位书友新年快乐!2021从阅读和思考中更多获益!