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做一颗彗星,照亮地球《托克维尔传》

《托克维尔传:革命时代的民主先知》(Alexis de Tocqueville: Prophet of Democracy in the Age of Revolution), (英)Hugh Brogan著,盛仁杰、董子云译,浙江大学出版社2017年5月版,623页。 前不久看了《论美国的民主》,最近买了作者的最新传记(原文出版于2006年)来看。托克维尔是个典型的法国诺曼底贵族,20多岁时去了趟美国,回来后因出版了这本直到现在还在不断再版的书闻名于世,而后官至外交部长,文至法兰西院士,很可惜身体不好,只活了50多岁就病死了。 本书详尽地介绍了托克维尔的生活和著述、思想,可以说作者家学渊源,对这个法国伟人研究的非常透,不过行文毫无托克维尔的雅致与简洁,翻译水平也一般,因此并不容易阅读。 托克维尔含着金钥匙出生,终生也处于社会的上流,年轻时写一部崇尚平等与自由的书,应该有一些叛逆的成分在里面;这叛逆本身、作为上层社会的孩子只能靠写民主颂歌来成名也是平等趋势的体现;不过总归屁股决定脑袋,他年纪越大就越为自己的阶级辩护,也是人之必然。 书中介绍托克维尔性欲很强,非常喜欢寻花问柳(托克维尔自己写给朋友的信里说:“一个人如果没有一丝肉欲,尤其在年轻之时,那他将一事无成”);性欲和成名、致富之类的欲望,相关性应该不强吧?至少他没留下子嗣。他英年早逝,是不是也是太早耗干了自己的才华与精力?也许这就是英雄的使命,做一颗彗星,照亮地球,哪怕只有短短的瞬间? “没有自由的民主社会,也许是富裕、文明、华丽的社会,倘若考虑到平民百姓起着的举足轻重的作用,甚至会是壮丽而强大的社会;也许存在私人美德、家庭好男人、诚实商人和令人尊敬的地主,甚至有教养的基督徒——其祖国不在尘世,其信仰的荣耀就是,在最坏政府统治下的最腐败社会中,培养有教养的基督徒——罗马帝国的没落时期,就充斥着如此这般的基督徒。但是,我胆敢断言,这种社会,绝对不可能产生伟大的公民,更不用说产生伟大的民族;我还胆敢断言,只要平等与专制结合在一起,人们的心智水准就会不断下降。” “谁在自由中寻求自由本身以外的其他东西,谁就只配奴役。”

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基辛格的前半生

《基辛格:1923-1968 理想主义者》(Kissinger 1923-1968: The Idealist),(英)尼尔 弗格森著,陈毅平译,中信出版社2018年4月出版,908页。 这是2015年出版的一部较新的基辛格传记。基辛格是犹太裔美国外交官,在德国长大,20世纪30年代希特勒开始虐待、驱逐犹太人时逃到纽约,后来参加二战打到德国,战后到哈佛上学并留校任教,逐渐步入到美国权力最高层,官至美国国务卿,倚仗美国强大的国力,影响了世界50年,直到今天。他结束了越南战争并获得了诺贝尔和平奖;与尼克松一起承认了中国新政府地位,见过新中国各任总书记,直到今天能随时出入中南海见到中国最高领导层,直到现在的特朗普,美国各总统上任,见基辛格这个外交元老也都是规定动作。熟读各哲学著作的他著述颇多,之前这里介绍过他的《大外交》、《世界秩序》和《论中国》。 本书洋洋万言,共900多页,比较详细地叙述了基辛格45岁当上尼克松国家安全顾问前的经历。在作者看来,基辛格在哈佛这种象牙塔受的教育,又酷爱阅读康德哲学这种智力挑战,在真正接触权力之前,看世界都是理想主义的,本书书名由此而来。作者提到,还有下本《现实主义者》,应该在写作中,如果我是作者,我肯定会在基辛格升天去见康德后再出版。 也许我内心太阴暗,但并不完全同意作者的基辛格45岁前是理想主义者的观点。诚然他大学和第一段工作经历都是哈佛这样的名校,带着黑框眼镜的教授也非常容易给人饱读诗书的知识分子的印象,经常提到价值观、信念,不唯物,对各界政府的外交政策也颇多批判,但作为一个从纳粹暴政下逃出的犹太人,活下来、活得更好是最基本的哲学原则。他天资聪颖,喜好读书,(好像非常爱一边看书一边咬指甲);写文章是一等一的好手,善于总结、与人交往,让所有见过他的人都对他的智慧有着深刻印象;年纪轻轻就在军中因为擅长谍报工作扬名;在哈佛30多岁就开始接触白宫,40出头已经代表美国与苏联、法国人一道想方设法说服越共结束战争了。外交官的天性决定了他说话从来慎重、隐晦,不留把柄,既为纳尔逊 洛克菲勒效劳(与其说他认可洛克菲勒的贵族气质与治国理念,不如承认豪宅、支票的现实说服力,当然还有美女的诱惑他也一贯来者不拒),也在尼克松召唤时不费吹灰之力转眼入阁。在我看来,他更多地是一个两面三刀的墙头草。从来没有经历过选举,一直都在为权力中心服务,只需要照顾好几个人就好。某种意义上说,作为外交官他也是一个技术干部,技术人才是各界政府都需要的。这也是民主国家的政客常为人诟病的地方:谁知道他们的建议是真正考虑国家利益的,还是为了自己往上爬、得到更大的权力的私利呢?他的核武器立场,看起来更像一个战争贩子。而且,理想主义到现实主义,有那么轻松就转变的过来的吗?基辛格自己那么崇尚制衡,这样的人唯实力是瞻,会是理想主义者吗? 话说回来,基辛格是当代最聪明的人之一,他的书都很值得读,他的奋斗也值得我们学习。书中也披露了如古巴导弹事件(作者一言以蔽之:肯尼迪是拿土耳其的导弹换了苏联在古巴的)、抗美援朝(之所以和谈是因为美国告诉中国,如果不停手就往北京扔核弹)、越战(美国的确是君子,即使狼狈到那种程度,也没有往河内扔原子弹)等很多上世纪50、60年代美国的外交大事内幕。本书作者是英国知名作家,原著史料充足,写作质量一流,翻译的也不错,想多了解基辛格的朋友推荐一读。 某种意义上说,外交就是做生意,就是交易,不到最后一刻,绝不能露出自己的底牌。基辛格可谓是外交官中的翘楚。不过,即使能量如他,也未能说服中国政府接受Google回到中国。 不久前网上曾有传闻,说基辛格挂了,后来马上就有95岁的他当天在新加坡参加论坛并发言的消息辟了谣。他还能活多久?他会活着看到中美开战吗? 

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蒙台梭利儿童教育法

一年多前我老年得子,觉得儿子是这辈子发生在我身上最美好的事情 。前几天网上看到这本适合0-3岁孩子的育儿书,买了下来。 书中的观点是,不仅仅是语言,孩子的各种学习能力都很厉害,像一个强力海绵,能吸收环境中的各种影响,因此当我儿子身边的人唱歌走调,或者举止粗俗时,我会非常难受,有种辞职陪孩子的冲动。 还学到的一点是孩子的语言学习能力非常强(本书作者是在法国和德国生活和工作的一对中国夫妇,有着足够的外语背景)。的确,我在说意大利语或法语时,儿子总是很奇怪地看着我,并不由自主想模仿。我要多用外语给他讲故事。 这本书给我最深的刺激就是父母要克制自己的功利心,孩子是我们的,也不是我们的,ta是独立的一个人,要尊重他。只有这样孩子才能有独立的发展。 本书并没有很综合地介绍蒙台梭利,网上查了一下,玛丽亚 蒙台梭利果然是个意大利人,儿童教育家,还是意大利第一个女医生,创立了Casa dei bambini(儿童之家)和蒙台梭利教育法。其精髓是世界在不断变化,我们能教会孩子的,只有对变化的学习和适应能力。一些名人,如比尔 盖茨、亚马逊创始人Jeff Bezos、著名管理学大师德鲁克都是蒙台梭利法教育出来的。这种育儿法的主要特征有: 尊重儿童,以儿童为中心给予儿童自由的选择权把握儿童的敏感期混合年龄教学着重智慧和品格的养成尊重儿童的成长步调,没有课程表教师是一个引导者配合儿童的环境及丰富的教具摒除奖惩制度注重日常生活教育及感官教育注重本土文化及跨文化教学 蒙台梭利教育法非常注重观察和接纳,从这一点上说,很接近Carl Rogers的人本主义心理学。 全书分成两部分,前半部分是夫妇两人理解的蒙台梭利方法,后半部分是按孩子年龄分的具体蒙台梭利家庭教育方案。两人育有一女,有理论又有实践,从观察、饮食、睡眠、游戏等等角度,举了很多例子,阐述他们的家庭教育方案。可以借鉴。

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400多年前的西班牙智慧

《智慧书》(Oraculo Manual y Arte de Prudencia),(西班牙)格拉西安著,张广森译,中信出版社2018年9月版,306页。 《智慧书》是17世纪西班牙修道士格拉西安的修身齐家治国之书。深受德国哲学家叔本华推崇,还把它翻译成德文,认为本书是人生伴侣,时时需要(的确,在叔本华的人生观里可以找到格拉西安的影子)。西方也有很多人把它与马基雅维利的《君主论》比较,君主论是政治较力的厚黑学,讲究为达目的不择手段;而本书还是强调自身的正直与道德、自律的,“爱人以求被爱”,是在身正不怕影子斜的基础上的做人原则、行事风格。该书开篇和结尾说的很明白,本书是圣人之道。当然作者的箴言里也有“事情不成,拉个垫背的”、“为达目的可以不择手段”、“可以说一套做一套”这样的句子。 本书中文版出过不下10个版本,我看的是张广森老先生的译本,为追求文雅有时反倒增加了理解的难度,99lib.net网站的辜正坤版本更直白一点,当然,那个译本也是集体智慧。 鸡汤也罢,成功学也好,只要是经过时间检验、经过脑子的真知,总有可借鉴之处。 本书是语录体,共由300句箴言组成,没有主线,前后有重复,以下是我的一些概括: 自身修养 勤能补拙。 记住:时时都有人在盯着我们。 不要说人坏话。 自省自知,知道自己的长处并发扬光大。 训练自己的判断力。接受现实要趁早。 理智,控制情绪,不冲动。 自治以从容冷静对待万事。 不要向命运低头,否则命运会更加不堪忍受。 行动宜速,享受宜缓。做事要先分轻重缓急。 处世 被感激不如被需要。给要慢慢的给,不能一下子满足。 不要等需要别人时再做想着改善与ta的关系。 与比自己强(美、聪明)的人在一起,只能做陪衬、绿叶。 不要顶撞别人,人多处不要逆众而言。 观察、研究别人的喜好和弱点。抓住对方的需求,得到自己想要的利益。 结果说明一切。为达目的,不择手段。 遇事要深思熟虑。 既要人知,也要让人知而不透:不能让人知道自己的极限和痛点。被人看透了,也就不再被人瞧得起了。 远离笨蛋。 慎重交友。 少说话(有些话不出口反倒更有分量),含蓄沉稳,不轻易表态,与人注意保持距离话不要说满;事成之后再声张。言辞要小心斟酌,行动要注意方式方法。 跟别人说自己是管不了自己的标志。说一套做一套没关系,关键是符合什么利益。 交友的要诀是付出真情。每天联系一位朋友。 如果你想卖东西,有时候需要告诉买家,该物只卖给识货的内行。正式做某事前,放出风声是测试后果的一种方式。 礼仪不能忽视也不能过分讲究。过于在乎面子的人是成不了大事的。 爱惜自己的名誉。 过分殷勤是一种欺骗。从来不反对你的人只关心他们自己。阿谀奉承应该远离。轻易被人打动是肤浅的表现。 勇于、敢于观察。 非礼勿听,非礼勿视。 … Continue reading

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200年前关于民主的思考

《论美国的民主》下,(法)托克维尔著,董果良译,商务印书馆2017年版,500页。 本书写于上册出版5年之后,比起上册是作者刚刚访美归来,满腔著作等身、平步青云的热血,下册在仕途不得意的背景下更多了对美国政治、社会的回顾和分析,对美国方方面面的特点和民主的关系进行了详尽的思考,提出来自己对民主集权走向的担忧,以及跟欧洲当时政治走向的比较。书中很多洞见和预测至今仍然有效,非常惊人。 看一看拉斯基酸酸的对背景的介绍和评论,可以理解,托克维尔书中所写的,部分是他自己头脑中的乌托邦;的确,人非圣贤,怎么可能能在短短9个月内就完全摸透一个国家呢?即使敏锐如托克维尔,但他当时毕竟只有25岁啊! 很多评论家说托克维尔是孟德斯鸠的继承人,的确,本书中可以看到很多《波斯人信札》类的比较。 托克维尔还著有一本非常有名的书,《旧制度与大革命》,前面也有过介绍。 科学方面,美国人重使用轻理论:“在这种熙熙攘攘、利害冲突频仍、人们不断追求财富的环境下,哪里有必要的安静供人们进行深刻构思呢?当你周围的一切都在活动,而你本身已被裹进席卷万物的激流,并且每天都漂浮在这个激流之上的时候,你怎么能停下来思考高级科学呢?” 对美国的文学也有深刻的预见,直到今天,美国的畅销书仍然是满足消费者感官刺激需求的消费品。 妇女工作的重要性: 在法国我听到过一句话:tous les metiers sont nobles. 没想到这话来自Tocqueville。所谓自食其力者值得尊重 宗教与政治的关系—-中国现在是不是需要宗教来约束一下我们的道德底线? 近200年前的中国已经躺枪。200年后的现在的中国,还在抄,抄的起劲,抄的上瘾。 下面这一段,不是我们今天社会的真实写照吗?振聋发聩! 集权的下一步是战争 一些对人性的观察:

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