《棉花帝国》

《棉花帝国》(The Empire of Cotton),(美)斯文 贝克特著,徐轶杰、杨燕译,民主与建设出版社2019年出版,512页。

这本书作者Sven Beckert是哈佛政治经济方面的教授。写了不少经济史书籍。看名字是北欧人后裔。

围绕棉花工业在全球的发展,以时间为顺序,阐述了资本主义、全球化发展到今天的历史。资本主义的诞生的确是毛孔里满是献血,伴随着奴隶制、地理大发现原住民大灭绝、对妇孺和劳苦大众的压迫剥削的。没有剥削就没有不平等。

为什么选择棉花?因为衣食住行,它应用广,在经济领域占有重要地位。中国改革开放之初,也是以纺织业的巨大进步为骄傲的。还记得当时报道的某某地方的纺织厂能纺多少纱锭。我老家的县里,当时最大的工厂是针织厂。之前介绍过《糖的权力》,两书风格类似。
不知道是因为翻译还是故事性差的原因,这书虽然资料详实,注释丰富,赞誉很多,但我有些看不进去,匆匆掠过。对全球经济发展史有兴趣的可以一看。

一部难得的世界史

《丝绸之路:一部全新的世界史》(The Silk Roads: A new history of the world),(英)彼得 弗兰科潘(Peter Frankopan)著,邵旭东/孙芳译,浙江大学出版社2016年版,600页。原著出版于2015年。

作者生于1971年,是英国历史学家,牛津大学拜占庭研究中心主任。这照片更像是一个运动员的便装照。

本书从副标题即可看出作者目标宏伟,视角广大。作者志在以欧亚大陆为主题,重写世界历史。所有过去几千年来在这片土地及周边海域发生的事,都以时间为顺序,被作者包罗万象地描述和剖析:马其顿亚历山大大帝的征服、古罗马帝国的成败、中国汉朝及以后的西域政策、基督教、犹太教、伊斯兰教、佛教、印度教的诞生和扩散、东正教和君士坦丁堡的变迁、波斯帝国的兴衰、列强几千年来对有着特殊宗教意义及石油等战略资源的中东的争斗、中亚草原帝国的崛起、维京与北欧的扩张、欧洲亚洲奴隶贩卖的兴盛、十字军东征背后的真正原因、黑死病的影响、美洲和印度地理大发现及之后的贸易/奴隶争斗、从阿富汗到印度的帝国来龙去脉、英国、荷兰、西班牙、葡萄牙、意大利等欧洲国家鲜血淋漓的发迹史、英法俄德在欧亚的缠斗、德国的犹太大灭绝计划的现实原因、伊拉克战争以及最近的中国一带一路政策等等。

作者的眼中,焦虑是坏事。英国和俄罗斯在中亚的焦虑引发了一战,美国和俄罗斯竞争的焦虑,给中东各国人民带来了灾难。英国在一战前后在中东可真是无耻至极。英国石油公司和东印度公司一样肮脏。中东今天的乱局,很大程度上是西方列强当年自私自利行径种下的恶果(萨达姆 侯赛因和本拉登都曾是美国人扶持的)。所谓人权、自由、民主等,都是口号和幌子,背后的真正原因从来都是利益。考虑到作者是个英国人,这样的揭露可谓大胆。书的后半部有中东地缘政治大量描写。

英文原标题的丝绸之路是复数,作者的确在书中别出心裁地以各种之路为章目名,25章写了25条路。实际上,在这个追求实际的英国学者眼中,只有一条利益之路。所谓“天下熙熙皆为利来,天下攘攘皆为利往”。

提到丝绸之路的文化,有一张法国人出的世界音乐专辑非常棒,叫La route musicale de la soie,共有两张,其中一些伊朗、蒙古等地的音乐非常好听,整张专辑百听不厌。

作者在叙述重大历史事件时对众所周知的部分轻描淡写,着力写一些不为人知的细节,分析也非常有个人见解。行文流畅,故事性强,写作水平和研究都很高。国内外都获得了很多好评。有很多精美插图,翻译质量不错。总而言之,这是水平很高的一本世界历史著作。

面临危机人类如何突围

《剧变》(Upheaval),(美)贾雷德 戴蒙徳(Jared Diamond)著,曾楚媛译,2020年4月中信出版社出版,500页。

老爷子80多了


这本书作者写过一本知名度很高的书《枪炮、病菌与钢铁》(曾获1998年普利策奖),估计不少人读过。他是搞生理学出身,后来转行钻研国际地理及相关地缘政治历史。
与《枪炮》类似,本书也从7个国家(美国、芬兰、澳大利亚、印度尼西亚、日本、德国、英国)的近现代史出发,比较了这些国家上个世纪经历的危机,及应对方案,从10多个共同维度对各国危机进行了详细分析,并预言了目前美国及世界各国主要潜在危机(美国政治左右分化被作者视为一大威胁—原著出版于2019年)。
同《枪炮》一样,作者知识量大,阅历丰富,在很多国家生活过,思考深刻,看此书能学习很多国家的知识,如芬兰(我只转机去过赫尔辛基)、澳大利亚(看这书才了解白澳的由来)、印尼等等。
值得一提的是作者的写作水平和译者的翻译水平都很高,观点明确,组织清晰,这本书中文版读起来非常流畅,让读者赏心悦目。另外一本阅读体验相同的大概要数《人类简史》。要是所有的书都这样就好了。

诺贝尔奖得主写的中国当代经济发展史

《变革中国》(How China became Capitalist),Ronald Coase、王宁著,徐尧、李哲民译,中信出版社2013年出版,304页。

这本书是诺贝尔经济学奖获得者科斯(Coase,他活了100多岁)写的新中国经济发展史,尤其着重讲了70年代末开始的改革开放的变迁。这本书理论性并不是很强,前后有些地方略有重复,然而处处能看出大学问家的深入观察与思考,对新中国经济变迁的了解很有裨益。

书中一些主要观点:

干掉四人帮的华国锋当时思想是开明的,对改革开放有贡献。

没有文化大革命,后来的领导人就不会反思文革的惨痛教训,跟外国比较,就得不出“贫穷不是社会主义”,穷则思变的想法,就不会有改革开放。大乱后有大治!

迄今为止,外资对中国的技术进步起到了促进作用与否,仍无定论。

中国经济的成功,书中的观点是不能全说是政府的功劳,政府不是全知全能,什么都规划安排好了的,毕竟一开始就说“摸着石头过河”,一边实践一边改进,以实用至上;政府一直侧重的国企不是那么成功,反倒草根经济(乡镇企业、农村包产到户、城市个体户等)边缘经济形式,给点阳光就灿烂了,它们也对经济腾飞居功至伟。这两股力量是带动中国经济发展的至关重要的因素。

中国企业不重视品牌,大学没有思想自由,经济发展缺乏核心竞争力。本书写于2013年,当然后来有些企业在世界上做的很成功,比如华为,但毕竟没有自己的核心技术,分分钟就被美国掐死了。

实事求是、解放思想对改革开放思路转变非常关键和重要,对中国经济发展有巨大对正面作用。

人类20世纪智力活动总结

《20世纪思想史:从弗洛伊德到互联网》(The Modern Mind: An intellectual history of 20th century), (英)彼得 沃森(Peter Watson)著,张凤、杨阳译,译林出版社2019年10月出版,1316页。

这本书的中文译名有误,因为原书副标题里说的清楚,是intellectual history,20世纪的心智史,讲的不仅仅是哲学、思想,而是有关各种文化、建筑、科学、宗教、文学、戏剧、音乐、心理学、人类学、考古学、经济学、社会学等等包罗万象、一切与智力有关的发展历史。从这个意义上说,作者的野心可真不小,如果你知道他曾经写过一本《思想史(Ideas: a history from fire to Freud)》(我还没看过),博览群书(书后的注释有3000多条),从原始人讲到1900年(之后的内容到了这本20世纪了)把人类智力发展的历史全部总结下来,可能要更加佩服这个英国历史学家了。这两本书也是他最有名的著作,他还著有其他书籍30多本。

这本书很厚,好在作者力求讲故事(他自己说是受了理查德 罗兹的《原子弹的诞生》的启发),把各种理论和思想深入浅出地介绍给读者,这工作非常不容易。

如果有功夫,可以把书里提到的所有作者很认可的书拉个书单(好些我没看过)。

本书结尾有意思,虽然一开始极力推崇弗洛伊德的深远影响,但全书最后提出了一些学者对弗洛伊德的质疑。另外也提到莎士比亚也未必那么的神。

全书一些有意思的地方:

德国的思想曾经非常牛叉,作者认为是希特勒扼杀了它的进程。Ph D头衔诞生于德国。

作者偏向西方,认为除西方外,20世纪其他文明没有贡献任何思想。中国是不是整整100年都在拿来主义?

身上没有落过雪的人是办不成什么大事的。(落过雪这三个字可以随意更改)

希特勒的思想(《我的奋斗》)也值得一读啊:“人类达到的所有目标都归功于自身的创造力加上残暴性。……所有生命都与三大命题息息相关:奋斗是万物之父,美德存在于血液之中,而领导力是首要且决定性的。……想要生存的人必须奋斗,而在这个以永恒奋斗为生存法则的世界上,不想奋斗的人没有存在的权利。”

书中很是贬低苏联的这个李森科,不过我至少认同他这个观点:“环境(即社会、抚养和教育在人的成长过程中)如果不比遗传更重要,至少也与遗传同样重要。”

外企都非常爱中国,因为“成熟公司实际上更偏爱计划经济。”(约翰 肯尼思 加尔布雷思)

阿德里认为,人类之所以能够存活和繁荣是因为他内心从未忘记自己是野兽。

列维—斯特劳斯概括说,“几千年来”,书写一直是权力精英的特权,关系到社会地位和阶级分化,“其主要功能”是“奴役和征服”。

我没有见证过奇迹,但我见到过活生生的出色的男性和女性,他们之所以出色,是因为他们在工作中极其投入。

休谟本人说:“理性是激情的奴隶,也只应该是激情的奴隶,除了对激情俯首帖耳之外,再不听命于任何其他东西。”(这里的激情应该是欲望)