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《远山淡影》

《远山淡影》(A Pale View of Hills),(英)石黑一雄著,张晓意译,上海译文出版社2011年版,248页。 前段时间我和一个朋友在上海一家有名的本帮菜小店建国328吃饭,因为这家门面很小的饭馆名气很大(看墙上的照片好多名人来过,包括前英国首相卡梅伦),排了半小时的队,终于等到位子,还是和别人拼了张4人坐的桌子。我们去时,对面坐了对中国姑娘;她们先吃完,后来店员把桌面收拾干净,又引进一对情侣。看样子是欧洲人;因为店里比较吵,我听不大清他们说的是什么语言。后来我问男的,是挪威语吗?他说不是,是英语。我当时恨不得吐血三升。我又听了会儿,问他们是不是爱尔兰人,男的说,不是,他们是伦敦来的。自诩听力很好、辨别口音很准的我又吐血三吨。他们说当天刚到上海,休假10天。(鬼知道他们说的是真是假。)我们聊起对方的职业,女的说她在一家环保组织工作;男的说他搞出版。我说我很喜欢David Mitchell。看他脸上的兴奋不像是骗人。我又说那个刚拿诺贝尔文学奖的日本作家是不是住在英国?他说是。我说我还没读过他的书。他说,写的非常棒,character based, 对人物的刻画非常厉害。 《远山淡影》这本小说是今年新晋诺贝尔文学奖获得者石黑一雄的处女作,也是我读的他的第一本书。这本书写的主题很奇怪,一开始让人以为是反战、二战后的日本,直到最后才发现奥妙所在(小说最后的译后记绝对要读)。 这本小说像是初秋刚刚绽放的桂花,有着日本文艺作品特有的淡雅;也像是最简单却又极高明的水彩画,看不清细节,却因此催人思考想象,引人入胜,牢牢抓住读者的注意力。毫无说教,文字绝不乏味却又全无做作,我只花了两个晚上就看完了。虽是日本味儿,原作以英文写成,这也许是本书在英语世界如此成功的原因,恐怕也跟石黑一雄能获诺贝尔奖不无关系。当然这里不是论英语的重要性,更多的,是越是民族的、有特色的,越是世界的。 人的回忆究竟有多大自欺的力量?人性究竟有多可怕? 不论如何,像这首歌里唱的那样,I say all the women stand up say yes to yourselves, teach your children the best you can.

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《伯罗奔尼撒战争》

《伯罗奔尼撒战争》(The Peloponnesian War),(美)卡根(Kagan)著,陆大鹏译,上海科学文献出版社2016年出版,593页。 这本书是美国耶鲁大学的研究古希腊专业的知名教授Donald Kagan的写给现代普通人读的有关古希腊帝国的一场影响至今的长达2、30年的战争历史纪录。有关伯罗奔尼撒战争,最知名的书籍是修昔底德的《伯罗奔尼撒战争史》,但由于他本人也参与了战争(并因失职被免入狱),观点未免主观片面;而且他也没有写战争末尾6、7年的进展,所以本书是一个好的补充。 公元5世纪的这段历史非常复杂,涉及到雅典与斯巴达长达几十年的战争和政策、外交,揭示了国际关系的核心本质:恐惧、荣耀与利益,是一段研究国际关系方面必须学习的历史;说到底,国际关系反应的是人性。 雅典与斯巴达的斗争,是两种政治体制(民主与独裁)在两国及邻邦的持久较量。这两种体制究竟在战争中孰优孰劣,从本书很难看出,不过作者自己的立场是对雅典有好感的。 总的来说,战争是非常愚蠢的事,你来我往,没有赢家。2500年前的古希腊,两个大国为了争霸,最后葬送了古希腊文明。希望我们不要再次经历朝鲜战争;真的打起来,战争的结果和导向是不可预测和控制的。 本书大部分内容是陈述史实,往往也加入作者精辟的分析。地名复杂,不过好在全书副了20多张地图。这是我看的陆大鹏翻译的第n本书,译的水平尚可。

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爱的赞歌《霍乱时期的爱情》

《霍乱时期的爱情》,(哥伦比亚)加西亚 马尔克斯著,杨玲译,南海出版公司2015年出版,401页。 这本名气很响的爱情小说原版于1985年出版,比我想象的要新,那时的马尔克斯已经得了诺贝尔文学奖。他的《百年孤独》以其独特的魔幻现实主义风格给全世界的读者留下了深刻印象,并且影响了很多作家。 本书没有一句说教,完全是在讲故事,而且是连贯的一个爱情故事,当然当中插叙了无数个爱情故事。对繁复逼真的细节绝妙的想象力在马尔克斯的生花妙笔一览无余,而他引人入胜的行文、超强的叙事能力,也让人手不释卷就想把这个故事读完。 这书里各色各样的爱情在勾起很多回忆时(那些受过的伤,和伤害过的那些人),也让人沉默,作者对爱的领悟比我们凡人深刻的多。男主人公的初恋失败,说明了爱情的脆弱和残酷;小说中大多数的爱情故事都跟肉体和陪伴有关,但他用几十年的等待和执着,诠释了一生一世的超凡脱俗。爱情是一只叛逆的小鸟,要费很大力才能把它抓住。 作者除了让读者感受他对多彩又多情的故乡和生活的热爱外,书中人物大多爱读书。书里也提到了医生和他夫人在巴黎偶遇奥斯卡 瓦尔德和雨果的经历。 不少章节很有喜剧效果,让人捧腹。杨玲翻译的很好,这样的文字读起来是种享受。 书中不少句子透露出作者对生活的深入思考,比如: 智慧往往在已无用武之地时才来到我们身边。 “趁年轻,好好利用这个机会,尽力去尝遍所有痛苦。” 他还太年轻,尚不知道回忆总是会抹去坏的,夸大好的,而也正是由于这种玄妙,我们才得以承担过去的重负。 灵魂之爱在腰部以上,肉体之爱在腰部以下。 社交生活的关键在于学会控制恐惧,夫妻生活的关键在于学会控制厌恶。

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影像速读

我平时读书上花的时间不少,也很羡慕有些很厉害的人什么东西一瞥之下就能概括大意,因此买了这本书,为的是节省时间,提高效率。 本书的出发点很简单,读任何东西之前,我们都首先要明白,读的目的是什么,我们想从读书这个行为中获得什么。从这个角度,大多数书都是不值得细读的,因此翻翻就好了。 本书也是如此。全书值得精读的地方只有几页,也就是教授速读法的部分。 基本上这种方法就是先静心,默默增强自信,把注意力放在后脑勺上方,然后让眼睛跑焦,焦点不盯在某些字或句子上,而是页面的边框或背景,然后快速翻动,每页1秒时间翻动。提炼关键词,最后总结、复习、应用。 用这种方法我不到半小时就读完了这本书。 书里还提到主题阅读法,就是找到某个主题的相关书籍(数目可以多到10几本),然后速读,迅速全面掌握某个主题。 全书很多地方提到禅定,高度集中注意力对这种方法很重要。另外,我自己的体会是,这种阅读法很耗能量,半小时就会饿的不行。大脑占身体2%的质量,却消耗20%的能量。也许这种高速运转更耗精力。 到目前为止我用这种方法还看了另外一本书:《爆裂》。 这种阅读方法的好处除了快速抓住重点,还能不受作者或译者行文水平的影响。从另外一个角度来说,如果先入为主认为某书不值得细读而是这么快快的过,那么肯定任何这种方法读过的书,都成了这种阅读法的受害者。毕竟,有些工作邮件要认真对待。有些哲学书籍,也绝不可能一页一秒地过。

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决策的艺术

《决策的艺术》(Smart choices – a practical guide to making better decisions),(美)哈蒙德、基尼、雷法合著,王正林译,机械工业出版社2016年出版,228页。 我们天天都要在生活、工作中做各种决断,有些鸡毛蒜皮,有些影响一生。决断先要断,判断,衡量,比较,预测;然后是决,选择。决策的水平直接决定我们的人生质量。年轻时我们往往习惯拖延,等待事情发生在自己身上。也有很多人喜欢别人替自己做决定。这些人不是领导者,没有自己的人生。 这本不厚的书由美国哈法商学院、麻省理工学院的三个以教授和研究决策并为提供咨询服务的教授写成,提供一套名叫PrOACT的解决问题的系统流程和方法。 这套方法简单说来,就是: Problems:先搞清楚要决策的问题是什么,清晰定义问题是解决任何问题的第一步。有问题,同时意味着有机遇。 Objectives:有外部问题要解决,接下来要从自己的角度出发,看看自己究竟想要什么,价值观是什么。这些是决策的标准和尺度。有自己的想法和主见,自然容易主动出击,而不是等问题来找自己。 Alternatives: 然后要看看自己有哪些选项。结合问题所在,跳出思维定式,不断创新,制订高标准独立思考同时多听取建议,寻找有哪些手段可以达到目标。绝不能懒惰思考;即使不着急做出的决定,早一点思考,潜意识也会帮助找到好的方案。越拖越不利。 Consequences:仔细预测和评估上面列出的选项,各有什么后果和利弊?尽可能做到精确、全面。同样也应该征求别人的意见,寻求量化,可以把利弊写到纸上有助于思考和衡量;有条件的话可以试试。法国人喜欢把消息先放出来(某种程度上是谣言),测试外界的反应,如果有利就继续施行,如果不利就辟谣、终止。 Trade-off:这时候就要衡量和取舍,最后决策了。量化思维极其重要。很多人喜欢用量化后的蜘蛛网面积表来比较。 此外,如何管理不确定性、评估自己的风险承受能力和预测可能随此决策引出的其他问题也分为三章来讲述。问题越复杂,概率、量化的作用越突出。可以通过与别人分担、对冲、多收集信息、分散、投保等方式管理风险。对与决策相关的其他方面要尽可能想的远一些、宽一些。 这本书的作者还很应景,把我刚刚介绍过的行为经济学的一些决策中容易产生的误区在第10章列了出来,包括稟赋效应、沉没成本、锚定效应、现状思维、出发点效应、过于自信、印象陷阱等等做了介绍。为做好各种决策,这些误区再多强调也不为过。 本书翻译的还不错,例子很多,条理清晰,有一定的借鉴意义。祝万事如意!

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