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美国越战失败教训宗录《出类拔萃之辈》

本书是《财富》杂志推荐的75本商业必读书籍之一,我下载了很久,还买了本英文版,最近由于看基辛格回忆录,勾起了对6、70年代美国政治的兴趣,才终于鼓起勇气看完这本厚书。 《财富》杂志为什么推荐这本书?不仅仅因为这书是了解美国政府决策越南战争的一个非常好的途径。美国以全世界最强的国力,在法国于越南的失败之后,于20世纪60年代初期先是轰炸,后来逐步派了不下50万军队前往越南,结果却被装备、技术差自己几个档次的北越死死缠住,最后被羞辱,靠基辛格1973年的谈判退出;而实际上这还不算完,76年时北越统一了南越,把西贡改名成胡志明市,是美国彻头彻尾的一次惨败。而参与决策过程的,先是肯尼迪政府的肯尼迪兄弟、麦克纳马拉、邦迪(后面这两位当时都是哈佛毕业,公认的精英中的精英),后有约翰逊政府的泰勒、腊斯克、罗斯托、韦斯特茂兰(这个军人能打仗,善于带兵,年纪轻轻就得到重要作为部队里的精英培养)等等时认最聪明、最战功赫赫的领导人。这本书详细介绍了这一群才华横溢的人(他们其中很有些优秀品质值得学习),如何把他们毫不了解的越南搞烂的,不光是砸了自己美国的牌子,还导致这个东南亚小国生灵涂炭,可以说是美国历史上一大耻辱。可以说,这本书是一个教训大全,告诉我们,在重大决策中,有哪些是要注意的,哪些是应该避免的。 本书总结的主要教训: 不要用跟自己一样的人 多听反对意见,不要选择性看问题。 对事物的本质有更多的了解,不要相信什么主义,要看更深刻的问题。可悲的是,基辛格当国务卿的时候,还是想着遏制共产主义。本书也是极力批判尼克松和基辛格政策的。 知错早改,越拖代价越大。 只能忠诚于真理。真理,只有真理,才是值得尊重的,才是判断的唯一标准。 不要只听好消息,不要只信好消息。 不能根据过去预知未来。过去做对事的人,未来不一定对。聪明绝顶的人也会犯错误。任何人,过去的成功并不意味着将来也会成功。 有时候显得硬气、英雄气概并不一定是最聪明的做法。该认怂的时候要认怂。 屁股决定脑袋:决策人士各有自己的利益,有时故意不表达自己的立场;官官相护。 事实证明,有些难题不要去碰,不是理智、聪明就能解决的了的。 本书语言比较口语化,不知道什么原因,现在已经不再出版了。对越南战争、对大机构决策的失败教训感兴趣的可以看看。  下载在这里 上 下

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艺术家皇帝的一生《宋徽宗》

《宋徽宗》(Emperor Huizong),(美)伊沛霞(Patricia Ebrey)著,韩华译,广西师范大学出版社2018年出版,596页。 这本书是美国汉学家用英语写成的北宋末期皇帝宋徽宗赵佶的传记,原文出版于2014年,本是学术专业著作,史料翔实(书后附上了长长的注释及英语、中文、日语参考书目),不过写的清楚明白,并且力图从他的角度出发看问题,对徽宗的功过评价较为新颖,而且这个人物实在多姿多彩(我们熟知的水浒传、李师师、花石纲、蔡京、童贯、秦桧、瘦金体等等全跟宋徽宗有关系),因此虽然洋洋万言,但可读性很高。 全书分为4个部分共17章,按时间主线,讲述了徽宗的成长环境、登基、吏治与政治作为、改革措施与主要功绩、在书法、绘画、作诗方面的艺术成就、醉心道教、宫廷享乐、内忧外患、被金国俘虏直至最后死于他乡的事迹。作者力图中肯,对史料的采取有自己的主见,有些资料虽然传播甚广但根据作者自己的判断不可信的,没有被采纳。 时至今日北宋时常被批评、书中也回响的是宋朝崇文不尚武,导致了军队战斗力不行,最后屈辱灭亡。诚然,和为贵,做生意打官司也要付出时间精力金钱的昂贵代价,不到万一不要轻易挑起事端,有时受点屈辱不一定是最坏的结局,但国力是以实力为基础的,军力不强,富足只会引来外族的窥伺与侵略,外侵不说,自身都难保。作为统治者,有自己的宗教信仰和艺术爱好本无可厚非,但他应该想到他的本职工作是国家的富强繁荣、人民的幸福安康,他的一举一动都是各有自己利益而又目光如炬的大臣的观察、揣度焦点,他的爱好有无数人想逢迎左右;本业干不好,玩物丧志,最后只能落个5000多人的大家族沦为奴隶、公主、嫔妃被金国兵将奸杀羞辱、自己也沦为阶下囚的下场。赵佶年轻时,哥哥被选做皇帝,为了活命、显得自己没有野心、不是皇兄的威胁,相对于治国安邦之术,他选择了追求艺术,结果一发而不可收,他发现自己在艺术方面才华横溢,培养了很多艺术爱好和敏锐的鉴赏力与情感,哥哥暴毙后,他阴差阳错当上皇帝后这个爱好收不住了,画画、书法、作诗,样样都行,甚至独创了瘦金体这个字体。我个人不是很喜欢这个字体,太追求细枝末节,不是大人物的字,远没有康熙的字,一看就是皇帝写的。 他玩物丧志,在艺术追求上花费了太多时间,以至于丧国,自己全家也被抓去做俘虏至死。上一个也有很高艺术天赋但同样亡国的皇帝是李后主李煜。从根本上说,他是寄生虫,在国家这个环节上,时时做减法而不是加法。当然从个人角度来说,他不管是从经历的独特性,还是对艺术的极高造诣上,都跟别的皇帝不一样,被历史永远地记住了。 书中有些点评颇有启发性。皇帝(董事长)爱用给他把事情搞定、同时让他开心的宰相(总经理),在他眼里这样的人有能力,领导力强,但从宰相的下属角度来讲,这样的领导力可能就意味着专断。 方腊起义一段,宋徽宗作为一个执政者的反应可圈可点,一听到消息立马派出最强的两批精兵强将把反叛镇压下去了。他的可取之处是他意识到作为领导人,他听到消息都是经过层层过滤的,下属都报喜不报忧,有坏事发生了总是想捂住或者把局面控制住再报告上去,坏消息传到他那里时,都是已经确认过多次的真正的坏消息,因此应该立即行动,绝不能拖延。童贯镇压起义军用重金反间、金国掳掠徽宗、钦宗一行回东北的俘虏管理手段也有高明之处。 北宋的外交也有值得吸取教训的地方。中国历史上的麻烦从来都来自北方,突厥、蒙古、女真、契丹,都是北方尚武民族。辽国摇摇欲坠时,北宋和崛起的金联盟。其实朝中有不少像邓洵武这样的有识之士,质疑这个决策,让徽宗自问更希望与谁为邻,是强大的女真还是衰弱的契丹?被囚禁在五国城的徽宗一定想得起这个奏折。相比之下英国的19、20世纪欧洲大陆外交政策要英明的多,永远是扶持弱者、对抗强者,保持邻国力量均衡。 虽然我们有着时间的优势可以评判历史,像徽宗在金国又见到先降宋又降金亡宋的辽将郭药师一样当事后诸葛亮,但总结的权利还是有的。除了不重视军事、不懂外交,赵佶全家被淘汰出基因池、惨获达尔文奖还有什么教训?大兵压境是一个国家最危难的时刻,是最需要强有力的领导的时候,徽宗禅让皇位给20多岁的儿子赵构宋高宗等于临阵脱逃,直接最致命打击士气。他逃到江南后,被儿子手下一帮刻意复仇内讧的大臣叫了回去,一到都城开封就被软禁起来,也说明对人性认识不够,或者说宋徽宗太天真、善良了。他应该想到儿子不一定有主见,或者当了皇帝后的儿子不一定对自己有善意(的确,后来徽宗、钦宗被囚禁期间,赵构从来没有为哥哥钦宗附过任何赎金,虽然钦宗一直活到1161年),这个例子是“心慈不掌兵”最好的注解;一朝天子一朝臣,新换上的人肯定要打压旧势力的;而且从治理国家来讲,外患尚在,他发展一个第二都城也有历史和战略意义。 推荐一读。 

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外交文书

基辛格漫漫外交路上不乏一些小幽默。以下节选是他的回忆录最后一本Years of renewal里的。 福特看起来说话不像其他总统那样文邹邹,不太喜欢花哨文字。不过外交官发给总统这样的大白话外交记要,也是外交史上的笑谈。 By the time we reached Liberia, our nerves were rather frayed from the battering in Congress and the media. We were exhausted after a week of nonstop conferences. In this atmosphere, a cable from Scowcroft suggesting … Continue reading

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基辛格Years of renewal最后一章

花了一个月零八天,终于在作者辞世之前,看完了基辛格最后一本回忆录Years of Renewal。他在回忆录里谈到国会、参议院时很少有正面言辞,里面充斥着党派政治、各种委员会,动不动就来一个法案,绑住作为行政者的政府的手脚,而且建制的各领袖言论也经常跟其在政府工作时大相径庭,基辛格非常反感,但其实这正是民主的精髓。民主不是为了效率而建立的,某种意义上说,这种体制目的是为了降低效率,让一个国家能更充分地考虑各方面的利益和角度,防止出现一言堂、大的失误。 最后一章中,基辛格对自己8年的政府生涯做了很好的总结,给福特做出了非常正面的评价,说虽然拙于言辞,但看的清大方向,明白轻重缓急,以国家利益而不以个人利益为重,而且有担当,不拿属下当替罪羊,领导力让人钦佩。他关于领导力的论述如下: Ford achieved all this without histrionics and visible emotional strain largely because he was so unlike the political leaders now brought into prominence by our normal electoral processes. In perhaps no other period has the importance … Continue reading

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我为什么说苹果在走下坡路

个人感觉苹果越来越商业化,失去了创新的灵魂,被敲骨吸髓、追求利润的华尔街完全了主导。 发布的新品如手机、笔记本不再让人期待,纯粹是参数的升级。 软件升级有为换硬件服务的嫌疑,丝毫没有大的让人惊喜的革新,升级到最新iOS后,手机系统占的空间越来越大,接近40G; 手机不时跳出来提示输入icloud帐号和密码的提示框,以前从来没有,好烦; 而且现在提示备份空间不够越来越频繁,有点逼迫开通iCloud空间服务的意味; 手机连上Wifi好像时间也很长,以前从来没有这样的低级问题; MacOS升级到最新系统后,合上笔记本仍在不停耗电,感觉电池比以前不耐用很多。  这个清单貌似越来越长。照此下去,苹果公司还能活几年?

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