好人大卫

《大卫 休谟传》(The Life of David Hume),(美)欧内斯特 莫斯纳著,周保巍译,浙江大学出版社2017年10月版(英文原再版于1980年),750页。
这本80万字的皇皇巨著是苏格兰哲学家休谟一生经历及思想发展的详细记录,全书以时间为顺序,分5部分、40章,叙述了他的家庭、成长、求学、著作、短暂的经商与从军、外交、从政、成名、在爱丁堡、伦敦、巴黎的交往、与教会的关系、在法国的受宠、与富兰克林、卢梭、亚当斯密、约翰逊、Boswell等名儒的交往、亡故。
休谟是我最喜欢的哲学家之一,前面有介绍过他的《人性论》,21岁的他的经验主义、对时间空间、自我的看法都给我留下了很深刻的印象。他的观点是极其超前的,开创了怀疑主义的先河(保持清醒,并切记要对一切保持怀疑 Keep sober, and remember to be sceptical),前不久推荐的《黑天鹅》作者塔勒布经常提到他;否定神迹,质疑教会,在今天看起来稀松平常,但在他那个年代,教会势力无孔不入,贯穿社会方方面面,发表那样的观点,从书中可以看到,是付出了很大的代价的。
虽然终生不娶,但象富兰克林一样,休谟也绝非不食人间烟火的神仙,他承认自己也虚荣,他与出版商的交往可以看出他是一名精明的商人,一生处处注意自己的财务状况,行事实用至上,他也是为数不多的在世即取得了巨大成功的哲人;成名后,也开始喜欢美酒美食(他最后也是因为肠胃问题丧命),在巴黎和爱丁堡不乏风流韵事,他自己在自传(书后有附)里也说“我因为与谦抑的女子相处,觉得特别快乐,所以她们待我也很好,使我没有什么不满意的地方”。
“理性是,并且也应该是激情的奴隶,除了服务和服从激情之外,再不能有任何其他的职务”。
“我们生性脆弱,而且这种脆弱遍及我们所使用的万事万物。没有任何人类建制能臻至完美。”
值得一提的是,休谟也是了不起的历史学家,他的《英国史》在世时为他获得了比《人性论》更大的名声。“历史是智慧的伟大情人,为我们提供了各式各样的范例。”历史是为了未来而加以诠释的过去。
休谟临死极其超然,颇有苏格拉底风范。
自传里三次提到天性乐观,遇事不会被负面情绪纠缠不休。“就天性而言,在看待事物的时候,我总爱看积极的一面,而不爱看消极的一面。我想,一个人如若有了这种心向,远比生在年入万镑的豪富之家还要幸福。”
“。。。我的为人。。。和平而能自制,坦白而又和蔼,愉快而善与人亲昵,最不易发生仇恨,而且一切感情都是十分中和的。我虽是最爱文名,可是这种主情也并不曾使我心酸,虽然我也几度遭遇挫折。青年人和不自检束的人也乐与我相处,正如勤恳的人和致力文艺的人乐与我相处似的。”
书中也提到了他对自己性格的总结:
“1. 一个大好人,毕生追求的不变目标就是恶作剧。
  1. 对各种虚幻之物不感兴趣,因为虚荣已取代了其他的各种激情。
  2. 非常勤勉,但既不为自己也不为他人效劳。
  3. 下笔放肆,但出言谨慎,行动尤其如此。
  4. 如若他不曾逢迎,他本没有敌人。看起来似乎渴望被公众憎恨,但最后只落得骂名。
  5. 从未被敌人所伤,因为他从未恨过敌人。
  6. 免于世俗偏见,但充满了自己的偏见。
  7. 非常害羞,有点谦恭,但绝不卑微。
  8. 一个能做事的傻瓜,其所做之事就是智者也鲜能完成。
  9. 一个经常犯浑的智者,这种浑事就是大傻瓜都不会犯的。
  10. 热衷社交,但喜欢独居。
  11. 尽管只有一点小机智和小幽默,但性格欢快。
  12. 一个没有宗教信仰的狂热分子,一个根本就不职位获知真理的哲学家。
  13. 一个推崇本能而非推崇理性的道德主义者。
  14. 一个既不曾冒犯丈夫也不曾冒犯妈妈的花花公子。
  15. 一个不自炫渊博的学者。”
中文翻译的极好。但本书有点过于平铺直叙,除了铺陈事实外,鲜有神来之笔。
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