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语言学巨著《语言本能》

《语言本能》(The language instinct),(加)Steven Pinker 史蒂芬 平克著,欧阳明亮译,浙江人民出版社2015年版,492页。 这本书是加拿大魁北克实验心理学家、语言学家Pinker第一本畅销书,之后他还出版了几本,也都卖的很好,最新的一本是Enlightment Now(《当下的启蒙》)。平克在蒙特利尔的麦吉尔大学上的学,然后去了美国哈佛大学深造,之后在麻省理工学院、斯坦福任教,目前在哈佛大学教书。被一些杂志推举为当代最有影响力的知识分子之一。 这本书对同是MIT教授的语言学家乔姆斯基(Noam Chomsky)极为推崇,我上大学(94-98年)时老师也屡屡提起这个人,遗憾的是,大学没有读任何乔姆斯基的书,到现在才对他的理论一知半解。每天都了解到,以前的我是多么蠢! 书里提出的核心观点是,语言是人的天赋本能,后天习得的(语法等)只是很小一部分,而交流的语言本能,是写在我们的DNA里的。作者为了说明这个观点,考察了世界各地人类语言的分类和特色、演变历史、手语等其他沟通方式;探讨了词法、语法、发音等语言学、心理学、人工智能、生物学、人类学等各学科研究的最新进展(本书原著出版于1994年,书后又附上了很多最新进展,不过今天语音识别应该已经进步到了出租车司机都用来在飞驶的车上让地图APP搜索路线,我3岁不到的儿子也用家里的智能音箱开电视了),举了大量学术文章及生活中的实例说明自己的观点。全书11章,每一章的开头即总结了全章大概。很多例子非常风趣,道理说的清楚明白。 的确,人是社会性动物,都有沟通的需要,对语言的学习、理解、表达,是我们安身立命、改造世界的最基本工具,没有语言可以说寸步难行。几百万年的进化,可以说语言是我们进化出的最神奇的能力之一。我个人认为,语言的功能是什么?是沟通、交流。交流离不开环境。语言是否更是环境的产物?即使父母不教,孩子照样也从其他家人、玩伴、电视等环境、途径学习语言?先天的交流本能固然重要,但后天的教育和环境是让我们俗人获得社会上升的唯一途径。 书中的一些观点: 人类并不通过语言思考。更多的是形象思考(读书的时候,最好不要念出来或者默念)。没有科学上的证据显示语言能够塑造人们的思维方式。 人的语言能力是可以遗传的。 语言能力不因受教育程度而变化,有的人即使没上过学也可以能言善辩。 到目前为止,口语是通过听觉获取信息的最快方式。 人类的词法、语法是离散无限组合系统。这赋予了人类语言无穷的能力,也说明死记硬背是不可能掌握语言的。 人类语言种类繁多,但有至少几十个共同点。 左脑掌控语言,人群中只有19%的人是左撇子,他们的语言分布可能是在右脑。语言发自大脑,不断发展的分子生物学技术有望揭示有关语言基因。 减轻人类记忆负担的语言才是好语言。但中国人尤其喜欢不把话说透,既是考验对方智商,也是保护自己:万一出事,自己没说过那话:“人是一种社会性的动物,他生性敏感,诡计多端,而且喜欢揣摩对方的心理,这使得人类的交流变成了一场心智的互动表演。” 在每一代人中,那些能言善辩者和善解人言者总是能获得更多好处,而自然选择也正是通过这种方式逐步提升人类的语言能力的。 人类的语言种类在迅速减少,很多小众语言在灭绝。人类大多数语言都将彻底消失。 作者母语是英语,在魁北克长大当然也熟悉法语,另外他自己说懂希伯来语和西班牙语,书中也举了些中文、日语的例子,但全书还是以英语举例为主的:“要创造出这样一套符号系统恐怕并非易事,而且也显得滑稽可笑、不伦不类,它必然会使人们的语言交流变成“看图说词”或者“你演我猜”的字谜游戏。”这一段,恐怕没有考虑到中文这种象形文字变化来的语言。 书中引用的一个语言学家的观点,竟然说日本人和韩国人不同种,这个实在让作为中国人的我很难接受,实际上,在西方国家,不是不少中国人被认成日本人韩国人吗?更何况,中国人不需要学过一天日语,只要识字,就能大致猜出日语读物里写的是什么,这个怎么解释?韩语里,也有很多中文过去的词,怎么说?“在卡瓦利斯福扎的基因族谱中,西伯利亚人、日本人和韩国人等东北亚人与欧洲人更为接近,而与中国人、泰国人等东南亚人有较大的差异。令人惊讶的是,这种人种上的隐性分类正好符合语言上的隐性分类:日语、韩语和阿尔泰语与诺斯特拉语系中的印欧语系分在一起,而与汉语所属的汉藏语系界限分明。” 这一段的确说对了,我儿子快三岁了,至今还弄不清楚“你”这个人称代词,在他自己说的时候,并不自指。书里举了好多儿童学语言的例子,确实,观察孩子,我们能更好地了解自己:心理学家劳拉·佩蒂妥(LauraAnnPetitto)曾经有一个惊人的发现,它揭示出符号与意思之间的任意关系深深地扎根于儿童的头脑之中。在差不多快到两岁的时候,以英语为母语的小孩开始懂得使用代词“你”和“我”。但他们经常将这两个词弄反,用“你”来代称自己。这是情有可原的,因为“你”和“我”都是指示(deictic)代词,说话者不同,它所指的对象也不同。当我说“你”时,“你”指的是你;但你说“你”时,指的却是“我”。因此,孩子们可能需要一点时间来消化它。毕竟,当一个名叫杰西卡的女孩听到她母亲称她为“你”的时候,她怎么不会认为“你”就是“杰西卡”的意思呢? 书里的一个重要观点是语言乃洞悉人性的重要窗口,举了一个人类学家布朗的例子,其在著作Human Universals中总结的全球各地不同人种的基本共性,您同意吗?: “重视口才;说闲话;撒谎;误解;言语幽默;戏谑;诗性和修辞性的语言形式;叙事和故事;隐喻;重言迭句、三秒一顿的诗歌;有关天、月、季、年、过去、现在、未来、身体部位、心理状态(情绪、感觉、思想)、行为倾向、植物、动物、天气、工具、空间、运动、速度、位置、空间维度、物理性质、赠予、借出、有影响的事物和人、数目(至少有“一”“二”和“两个以上”)、专有名称、财产的单词;父母之别;亲属概念,例如母亲、父亲、儿子、女儿以及年龄顺序;二分法,包括男和女、黑和白、自然和文化、好和坏;计量;逻辑关系,包括“非”“与”“相同”“等效”“逆”“一般与特殊”“部分与整体”;揣度(根据可察觉的线索推断不在场或看不见的实体)。 非语言的声音交流,例如哭喊和尖叫;从行为推知意图;识别面部表情,例如快乐、悲伤、愤怒、恐惧、惊讶、厌恶和鄙视;用微笑来打招呼,表示友好;哭泣;眉目传情;面部表情的伪装、修饰和模仿;表达爱意。 对自我与他人、责任、自愿行为与非自愿行为、意图、私人内心世界、心理状态正常与否的认识;移情;性诱惑;强烈的性嫉妒;童年的恐惧,特别是对刺耳噪音的恐惧,以及一岁之后对陌生人的恐惧;怕蛇;俄狄浦斯情结(对母亲的占有欲);面貌识别;装饰身体、打理头发;性吸引力,预示对方健康与否,例如年轻女性;讲卫生;舞蹈;音乐;戏剧;表演,包括打斗表演。 制造并依赖各种工具,其中许多工具都经久耐用,并饰以各自的文化图案,包括刀具、捣具、容器、绳子、杠杆、长矛;用火烹调食物和作其他用途;药物,用于治疗和养生;居所;装饰工艺。 标准的断奶模式和断奶时间;群居,有领地概念和民族身份意识;以母亲和孩子为纽带建立起来的家庭,通常为亲生母亲和一个或多个男人;制度化的婚姻,即公开认可的与某位具有生育能力的女性进行交配的权力;由长辈亲属对儿童进行社会化教育(包括大小便训练);儿童模仿长辈;区分近亲与远亲,对近亲更为重视;避免母子乱伦;对性话题极其关注。 依靠指定(依据血缘、年龄和性别)或追逐而获得的地位和威望;一定程度的贫富差距;基于性别和年龄的劳动分工;主要由女性照顾小孩;男性更具攻击性和暴力倾向;承认男女之间的先天差异;男性支配公共政治;交换劳动、物品和服务;礼尚往来,包括复仇;馈赠;社会推理;结盟;政府,即对公共事务具有约束力的集体决策;领袖,几乎都是非独裁的,也许非常短暂;法律、权利和义务,包括禁止暴力、强奸和谋杀的法律;惩罚;冲突,通常遭受谴责。强奸;要求对过错进行补偿;调解;内部矛盾和外部矛盾;财产;继承财产;是非观;嫉妒。 礼节;好客;宴会;昼出夜伏;不同程度的性保守;通常在隐秘处交媾;喜欢甜食;食物禁忌;对排泄物进行隐秘处理;超自然的信仰;通过法术来维持和延长生命、吸引异性;福祸理论;对疾病和死亡进行解释;医疗;仪式,包括成人礼;哀悼死者;做梦,并解梦。” 另外一本论文集《The Adapted Mind》里总结了以下人类天生的能力: “1.直觉力学:有关运动、力以及物体受压变形的知识。 2.直觉生物学:了解动植物的生长和行为方式。 … Continue reading

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法理奇书:《洞穴奇案》

《洞穴奇案》(The Case of the Speluncean Explorers),(美)彼得 萨伯著,陈福勇、张世泰译,生活、读书、新知三联书店出版社2012年版,158页。 此乃一美利坚法学教授杜撰之奇特案例及最高法院诸大判官之判决意见汇总。案例由美法学泰斗富勒 (Fuller) 于1949年编撰,并5位法官判决书刊于《哈佛法学评论》,上世纪末由彼得 萨伯 (Peter Suber) 续作,增9位大法官的意见。为一法理界必读之书,法学院高教教材。 案例设计为5人好洞穴探险,不意山崩陷于内,与世隔绝月余,补给耗尽,4名被告饥饿难耐杀第5人食之,出洞后受审。 案件复杂,然针对仅有“有罪”、“无罪”、法官回避三种可能,全书共14位法官竟出具14种不同的判决论证,各角度不同,代表各派法理哲学:或深究法之初衷及适用局限,或扪心自问设身处地能否胜于被告,或质疑社会公义,或求助于自我防卫、紧急抗难,或探人之生命价值,或力澄法官角色。 法重乎?人重乎?法庭判决应否尊重民意?法之原文,判官有何自由解释权利?法律与道德关系为何?法治与人治是否冲突?司法者可立法、造法乎? 于欧美该书迄今仍好评连连,豆瓣众书友亦给出高分。各判决皆有理,然其代表美至高智慧的最高法院法官的论证过程更为精彩纷呈,绝少引经据典然立足本论反驳其余判决,思辨法律意义及社会影响,穷极法理、人性,避免草菅人命。至要一点:同一事件,可有14种不同观察思考角度,你我本非法学界人士,然读此书于拓宽读者思维深度及广度,大有裨益。 诸君若有暇,可试断此案并详解缘由。华夏法律体制不同,法多服务于统治意志,此案应有诸多不同判决之可能。 

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人与微生物

《过敏大流行:微生物的消失与免疫系统的永恒之战》(An Epidemic of Absence: A New Way of Understanding Allergies and Autoimmune Diseases),(美)莫伊塞斯 贝拉斯克斯 曼诺夫著,李黎、丁立松译,生活 读书 新知三联书店出版社2019年9月版,460页。 这本科普读物作者和译者都深受过敏和自免疾病之苦,从一个传染性疾病控制的好的人群、过敏和自身免疫性疾病发病率就高的科学观察出发,阅读了海量文献,探讨了微生物、寄生虫和人体自身免疫系统及各种现代文明病之间的关系,广泛考察了美国、英国、芬兰、瑞典、法国、墨西哥、非洲等各地的瘟疫流行病史和自身免疫性疾病之间的联系和各项医学研究,提出了超级共生的概念:人其实和体内的各种微生物、寄生虫生死与共,人体免疫系统和外来物包括寄生虫,打个比方说是魔高一尺道高一丈的关系,体内的道为对付外来的魔发展出了宝剑(IgE)这样的利器,同时也发展出了剑鞘来制约剑。如果外来的魔没了,剑鞘又失灵,自然宝剑就可能造成原来没设想的损害,比如过敏或自身免疫性疾病。 从这个角度上说,没有绝对的善,也没有绝对的恶,都是互相转化的,相互依存,共生。 也从这个角度上说,理论上,得了自身免疫性疾病,重新引入寄生虫,未必是最佳策略,如何把宝剑去掉,才是治本。好的可以变成坏的,坏的可以变成好的,祸兮福之所倚,福兮祸之所伏,没有什么是绝对的,大家还是要小心搞好均衡,注意身体的信号为是。 用老祖宗的话说,就是不干不净吃了不生病。被蚊子咬两下也许还有好处,时常到牛棚猪圈走走对人有益,很多症状可以用粪便移植来处理,肚子里的蛔虫也在为宿主续命。微生物和多发性硬化症、自闭症心血管疾病、癌症、抑郁症也有关系。EB病毒也可能在帮人。疱疹病毒或许也有它们的益处。太干净了,反倒不一定有利,甚至有害。过于城市化、洁净化,无孔不入的抗生素,会造成我们赖以生存的微生物系统的紊乱。书里甚至提到了比较极端的接种寄生虫来治疗自身免疫性疾病。 时下有过敏症状的人越来越多,自身免疫问题也越来越普通,这本书可以让我们对自己的生活方式有新的思考。当下全球防新冠肺炎病毒,到处酒精消毒、洗手液洗手,但我们也要防止矫枉过正,杀死友军。 书中提到的: 剖腹产的儿童将来过敏、自身免疫性疾病的可能性要大一些。 婴儿最好早一点感染各种病毒、微生物。 皮肤是人类最大的器官,但皮肤的免疫获得功能已经逐渐进化没了。小孩子口欲期长一点,什么东西都往嘴里塞,是获得免疫的一种方式,未必是坏事。 抗生素用的越多就越容易得哮喘。 孕妇千万要避免炎症、感冒。

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山东农民读《金瓶梅》

《金瓶梅》,(明)兰陵笑笑生著,Kindle崇祯版,上下两册。 写《金瓶梅》的书评,得有一定胆量,因为此书的书评写的太多了,写的深入、写的好的也有很多。作为主人公西门庆的老乡,专门从山东的角度聊聊这本书。 《金瓶梅》跟山东有很大关系,故事发生在山东,西门庆是山东人,作者兰陵笑笑生,身份不可考,但兰陵在我出生的老家不远,兰陵县即现在的山东临沂苍山县。有一年国际金学会年会还在兰陵县举行。而且书中很多我们那个地方至今仍用的方言。书中的很多对话用词,读出来仍然跟临沂乡下土话接近: 多咱:念duo jin,意为什么时候 来家:回到家中来 家去:去到家里 苦咸:很咸 精淡:很淡 拶:念za,打 恁:念nen,那么 攮:念nang,捅 妗子:念jin,舅母 我没时间做一个全书山东方言考,但作者肯定是非常熟悉山东的。《金瓶梅》到现在流传了3、400年,那些说法仍然在,可见山东方言的生命力。 另外,书中很多说法,现在仍然在北京通用,比如说姑娘(妖精)称作“雌儿”。对人的尊称用“老xx”。 现在从其他角度聊聊这本书。太祖说:“《金瓶梅》,不尊重女性。”至少看上半部时,我的确也有这种想法。三寸金莲小脚本是虐待女性的手段。是写给男人看的书,对女性毫无尊重。有删节。太祖为什么在1953年印2000本给省部级干部?我想是告诫他们,象《金瓶梅》里那种醉生梦死的生活,没人干事,没有人搞生产,早晚要国破家亡。 这本书写的是山东清河县一个纨绔子弟从发家到钻营到衰败的全过程,但实际上写的是欲望。酒色财权,各种欲望。西门庆、潘金莲、金梅、陈敬济等人无止境的欲望,为他们自己招致杀身之祸。书中人几乎无时不刻不在饮酒,今天山东的酒风,由来已久。当然,这书之所以被禁或畅销至今,最著名的原因是它里面的性描写。这本书的布局非常奇妙,前面80回写西门庆一根大阳具,日天干地,上完女人上男人,强奸完政界又把商界按在地上摩擦,可谓无孔不入; 后面20回主要写他死后家里的没落,女婿陈敬济给西门庆戴的各种绿帽子,某种意义上说,是对西门庆的颠覆。我看的Kindle版是删节版,说实话《金瓶梅》说了很多性之外的人性(性也是人性的一部分,食色性也),这才是《金》学的真正魅力,下部我不到两天看完了。书里非常直白剖析各种人物赤裸裸的真实人性。所谓“人间悲喜剧,俗世恶之花。”西方人常常怕中国人,因为中国是个世俗国家,不信神,行事往往无底线,啥都敢吃,啥都敢干。 全书人物塑造非常成功,不论主角配角,个个性格鲜活。西门庆官场的经营是极为用心的,给上级官员猛送大礼,设宴招待他们礼数甚周。玩女人非常专业(潘驴邓小闲即出自此书),但李瓶儿死后,他非常悲伤。李瓶儿这个人物很矛盾,嫁给西门庆前后判若两人,之前是个克夫荡女,之后俨然圣女,然而一味忍让,不仅儿子被害死,自己也命丧黄泉,还搞得手下佣人都遭殃。可见作者兰陵笑笑生对欲望的态度,也是非常矛盾的:一方面批判纵欲、崇尚佛家,另一方面又暗中诅咒李瓶儿的软弱。 我没有看过的无删节版:https://pan.baidu.com/s/1Y91KcxbSjzOnY2WERk9NrA 提取码: 1a6a

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中国有哪些潜规则

《潜规则:中国历史中的真实游戏》,吴思著,复旦大学出版社2009年2月出版,272页。 《潜规则》是吴思第一部比较出名的书,作者说自己是业余历史学家,不是学院派。本书和《血酬定律》是作者自己对中国历史的思考和总结出的一些规律,与后者一样,都是一些文章合集。《身怀利器》写的是权力是谋取私利的工具;《老百姓是个冤大头》不必多说;《第二等公平》意味着有时候老百姓即使想遵守潜规则也难如愿;《当贪官的理由》、《恶政是一面筛子》、《摆平违规者》、《新官堕落定律》写的是官场很难举世皆浊我独清;《论资排辈也是好东西》写的是官场不腐败的无奈折衷办法;《皇上也是冤大头》写的是如果皇帝不作为,很容易被下面的官员忽悠戏弄欺骗;《正义的边界总要老》写的是没有监督的制度越来越松,直至葬送自己;《官场传统的心传》写的是官场腐败手法的传承;《晏氏转型》问的是,台上的人你究竟想要什么;《崇祯死弯》是对中国几千年历史更迭的总结,是理论性较强的后记《农民与帝国》的具体案例;《笑话天道》指出今上说的大道理“权力属于人民”。迷信、人格、假货横行是作者对我们现在的价值导向和社会道德缺失的一些反思。一切都商品化,货币化。两手抓两手都要硬,现在是物质文明无比的硬,精神文明无比的软了。我们并不一定非要学西方民主那一套,按祖宗的办法,我们自己也可以做的好。 人可以自私自利,但不要跟别人对立,这是作者的核心哲学思想,利益都是可以转化的,它是一个流动的东西,它不是死的东西。如果利益不发生主动的流动,就只能发生被动的流动,这是中国几千年来,书中着墨写的元朝到明朝,明朝到清朝,朱元璋到李自成的轮回,几百年一次的轮回。一旦利益固化,对整个集体、社会都是不利的。 《血酬定律》里有一张插图,说的是袁世凯称帝的事。说的是全国上千名代表,全额投票要求袁世凯称帝,最后袁大头万般无奈,被逼为民称帝。当然他最后也没有受益,百余天后就挂了。也算鞠躬尽瘁了!中国是不是从来没有变过?从这个意义上说,蒋经国真牛。 本书是对很多社会现象、历史现象作出了反思和总结,最后一切都归结到两个字:体制。如果什么运行的不好,按作者的思路,只能归根结底于制度没有设计好,没有监督好,没有运行好。这本书有一些很隐晦的,作者想说又没敢大声说的东西。《血酬定律》里,作者也提到了一些刁民,为了自己的私利,阻碍一些大事情的办成,如果他看准了没他的配合不行,能影响到你的大利益,他就会不断提高价码来讹诈你。这也是人性,也是现实,所以,吴思不是一直说都是台上的不是,而是说,利益和权力需要约束,我们要用制度约束人性;实际上,台下的做到台上,过不了多久,会变成他所恨的。“圣人不死,大盗不止”,我们不需要什么圣人,也不需要悲情英雄为民牺牲,我们只需要冷冰冰的、高于一切的、所有人都守的规矩。 总结一下,国内有哪些潜规则(抛砖引玉,欢迎补充)? 有好多事,只能做不能说,千万不能说出来,心里明白就行。正是因为这个原因,所以才有潜规则的存在。 天下熙熙,皆为利来;天下攘攘,皆为利往。人性就是自私自利,没有什么不正常。忘恩负义也是人性,因为人只会考虑眼下和将来的利益,大部分人记性都很差,不记得过去。 要想干成什么事,先想想,这事对具体经办的那人有什么个人好处 如果你能给别人带来麻烦,你就可以得到利益 “自利不损人”,万事都有度,别太过分了,即使手握重权,但狗急了还跳墙。“大家好才是真的好”;“活,也让别人活”。 这世界上来的太容易的事情大部分是对对方有利的。权利都是自己争取来的,靠别人施舍,热屎都吃不上。你凶一点,对方就退让一点 民不与官斗,民只有一张口,官字两张口。中国的任何规矩都是模糊的,生死攸关的解释权永远在官方 人性本懒。必须监督 任何没有监督、没有反思的机制,只可能越来越差 不能让别人不舒服,得罪人代价很大 由10,低调。让别人知道,你过的比ta好,招人嫉恨,你很快就会倒霉 恭维是最廉价的贿赂,模仿是最好的恭维。 到各个领域、各个地方迅速摸清机制运行的原则很重要,但基本上有钱能使鬼推磨。 潜规则之前暗指走后门,拉关系,把事办成。我举一个个人的例子。1999年我在非洲时,办个当地驾照,两瓶风油精下去,没花几个钱,驾照就到手了。没有考任何试。回国后忘了换成国内驾照,2009年到加拿大,发现没有车寸步难行,公司给配一辆车,但是没有驾照开不了。我跟当地人说,在中国办这个不难,找找人,一个月应该能搞定,当地人说,我们这里不是这样的。 后来我不得不等了10个月,参加笔试、路试最后才拿到证。这10个月期间我一直打车上下班。现在这个词的意思一般是指演艺圈权势人物性侵犯(女)演职人员,这个转变说明我们也被腐蚀了,被钱收买,我们本身也在退步。我们也在不停的变。我们天天风花雪月,看看各种网红,事不关己高高挂起,“过去的理想现在变成工具了”,各方相安无事,挺好。作者竭力去思考和揭示历史发展规律,建言统治阶级如何改善治理,他的观点不能说非常独到,可以说有片面的地方,作者也没有力求全面、无可欠缺,但不管怎么说作者观点鲜明,也是值得鼓励的,用自己的话、简洁的语言把道理表述了出来,有个人的特色,有进步价值和意义。应该说上面的人能从这本书里学到很多东西。

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