Monthly Archives: August 2019

效率手册

加拿大渥太华的一个年轻人2015年写的书。台湾出版的。​讲提升效率的书很多,这一本的不同之处是作者身体力行,一年只研究和实践如何优化自己的效率。学到了些小知识: 介绍了一个可以写信给未来的自己的网站:Futureme.com。 一个app,看看未来的你什么样:Aging booth. 并不是忙人才高效。闲不下来的人,多是内心恐惧的奴隶。我观察一些成功人士,真的不是那么忙。 随时随地把心中所想记下来。 一次只做一件事,不要多线程。 吃粗加工的食品,吃饱了就停下来。中午不吃主食。 不喝酒和咖啡。只喝水。 吃饭时不看手机,专心吃饭。 把卧室弄的像个山洞:凉爽、安静。 谈到不少冥想的好处。 冥想:Apple Watch手表上的正念呼吸可以调到5分钟。 跑马拉松前喝咖啡对提升成绩有好处。 每天尽量少用手机,控制在两小时内。 每天回想三件感恩之事。 集中时间做琐事、收发email。  下载在此:http://zhujian.me/wp-content/uploads/2019/08/productivity.pdf

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疫苗,免疫,生命大道理

《免疫》(On immunity: an inoculation),(美)尤拉 比斯 (Eula Biss)著,彭茂宇译,广西师范大学出版社2016年出版,288页。 《免疫》是美国女作家生子后给孩子接种疫苗的焦虑而催生的一本书,是作者对疫苗进而对免疫、美国公共卫生体系的一系列研究和思考的三十篇散文汇总,原作出版于2014年。此书原版在亚马逊网站上176人评价,获得4星好评(满分5分),另外也得到了比尔 盖茨、扎克伯格等人的赞誉。 免疫是什么?简单说来,是人体能够区分哪些是本体的,哪些是外来的,如果外来的是不利的病菌或病毒,人体会产生抗体,与这些不速之客搏斗。一旦胜利,不仅本体得到保存,而且会保留抗体,很长时间内或终生不再怕这些不受欢迎的微生物入侵了。 这里扯远一点,今年5月,听过一个诺贝尔医学奖获得者Zinkernagel的讲座,他的说法是,人的免疫力25岁达到巅峰,之后就开始逐步衰落;所以,我们每一个人,生儿育女最好的年龄是25岁,之后的人生,从生物学角度来说,已经没有任何意义了。 这里摘录一段书中原话:“免疫系统起始于皮肤,那层能在体表合成生化物质以抑制某些细菌生长的屏障;在皮肤深层,则有细胞能引发炎症反应,吞噬病原体。然后还有分布在消化系统、呼吸系统以及泌尿系统中的内膜,它们产生能捕获病原体的黏液和能驱除病原体的纤毛,还有高浓度的细胞,能制造负责长期免疫力的抗体。在那些屏障之外,尚有循环系统将病原体从血液中转运到脾脏里,在那里,血液得到过滤,抗体次第生成,淋巴系统将病原体从身体组织中冲刷进淋巴结里,然后在谈笑间樯橹灰飞烟灭——病原体会被各种细胞包围、吞噬并消灭,这些细胞还会记住这些病原体的模样,若以后再次遇见它们,能产生更迅捷的反应。在体内深处,骨髓和胸腺生产出令人眼花缭乱的各种细胞,它们都专司免疫一职。这些细胞分工各异,有的细胞能摧毁被感染的细胞;有的细胞能吞噬病原体,并将它们呈献给其他细胞以便识别;有的细胞能监视其他细胞的状态,识别是否有癌变和被感染的迹象;有的细胞能制造抗体;有的细胞则能携带抗体。所有这些细胞,都还可以进一步细分为不同的类型和亚型,其间的交互作用犹如一段段巴洛克式的精致舞蹈。它们的交流有一部分是依靠自由流动的分子产生的作用,化学分子从伤口或感染处顺血流而行,激活细胞释放引发炎症反应的物质,其中有益的分子则刺破微生物的表膜,让微生物破烂不堪。” 为了增强免疫力,多接触不一定是坏处,书中提到:“那些有哥哥姐姐的,家庭成员多的,以及生活在没有过度消毒灭菌环境中的儿童,发生哮喘和过敏症的可能性比较低。这个卫生假说提出的假设是,太干净、太少生病的童年可能会过犹不及,对儿童将来的健康有反效果。”中国有句俗话,“不干不净,吃了不生病。” 免疫蕴含着世间万物生息的伟大真谛。要想活下去,我们: ——必须开放,必须兼容并包,必须海纳百川,不能固步自封,不能因循守旧:仔细审视外来事物,取其精华去其糟粕。 ——必须广泛听取不同意见,不能一言堂:“如果某个群体含有足够多样化的成员组分,并且他们都能自由发表意见,那么这个群体所能提供给我们的思辨力,可以胜过任何单独的专家。”(其实美国那么多人质疑疫苗的安全性和必要性,某种意义上说也是在推动疫苗的进步)。 ——必须勇于做自己不擅长的事,必须终生学习,必须敢于冒险,不能安逸享乐:生命就是一场冒险,每天都在冒险,只要代价不是致命的,都可以去尝试。看看小孩子的成长就知道了,他们都是一次次摔倒,摔痛,才学会走路的。痛苦是成长摆脱不掉的旅伴。 这个原理,用尼采的哲学论述就是: neng不死你的,会让你更强大。 德语原文出自尼采1888年出版的《偶像的黄昏》: Was mich nicht umbringt, macht mich stärker. 英语: If it doesn’t kill you, it will make you stronger. 法语: S’il … Continue reading

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明太祖传

《朱元璋传》,吴晗著,1948年版。 本书与之前介绍的《李鸿章传》齐列中国20世纪4大传记,作者吴晗也是名人,胡适的学生,著名学者,曾官拜北京副市长,1969年文革期间因写《海瑞罢官》剧本(对该剧的批判揭开了文革大幕)全家被批斗致死,至今骨灰下落不明,落了个他在本书中的朱元璋时代被整的文人的下场。 本诉作序的是章立凡,民建创始人章乃器的儿子,老子在文革期间被打倒致死,与本书作者、曾官拜北京副市长的吴晗同命运,儿子自然反动。序里有这么一句: “可能是出于文化上的不自信,当草莽枭雄或外族首领坐定龙廷时,不免对新归顺的士大夫阶层心存疑忌,生怕被这帮舞文弄墨的家伙愚弄。” 是啊,谁给你吴晗的权力,给前朝皇帝乱修史立传? 全书分六部分,分别写了朱元璋的幼年、从军、打仗、治国、生活。行文都是白开水一样的普通话,简单易懂。 朱元璋的智力极高,长于计谋,看得远,见得大处,当机立断,更善于接受好建议,不自以为是。事无巨细,都直接过问:士诚晚年不大管事,国事全由其弟丞相士信主持。士信荒淫无见识,信用姓黄、姓蔡、姓叶的三个参谋,弄权舞弊,政治军事弄得一团糟。元璋听得这情形,对人说:“我一向无一事不经心,尚被人欺,张九四一年到头不出门理事,岂有不败的道理!” 很会打仗。尽量避免两线作战,机动地争取主动,敏捷地利用对方弱点,转变形势,集中兵力使敌人处在被动地位,知己知彼,在战略上是完全成功的。 作者对朱元璋褒贬参半,但总的来说,贬的地方不少。从朱元璋一生来看,他自小命悬一线,从来都是只能靠自己,打仗时随时都可能丢命,自然不容易信任别人。而从结果来看,明朝延续了300多年,也算成功了。 在恐怖统治那部分,自然朱元璋杀人如麻,但仔细分析一下他的好恶,其实也有逻辑:只要是来当官的,都是奴才,都有所求,都有自私自利的欲望;而对那些他拉拢不动的,不享受任何官员福利的,他反倒很尊重。

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晚清第一人传记

这本书是我今年以来读过打满分、相见恨晚也是最想写摘录和读后感的一本。 原名《李文忠公事略》,作者和立传对象都是中国近代史名人,李鸿章纵横清末政坛40年,与曾国藩一起灭太平天国,灭捻军,洋务运动,甲午海战,主持外交,签订了马关条约、中俄密约、辛丑条约等。梁启超是之后变法重要人物之一,前有李鸿章的挫折,后有戊戌变法,当然变法也失败了,不过时间顺序上两个人离的非常近(不知道此书哪年写的,看内容成书时袁世凯还没称帝),可以说作者某种意义上是李鸿章的受益者,当然也有很大的事后诸葛亮的资本。李鸿章享年78岁。后人中有三个亿万富翁。梁启超活了50多,后代也大多显赫,一门三院士,九子皆才俊。 全书共分12章,分别介绍自己写本书的目的与方法,李鸿章出生前的中国大环境,李的军事生涯,外交生涯,山东治水、广东管理,以及最后的义和团善后。作者首先指出,在福建体制下,奴才无论如何都是不可能有惊世之举的:“互相牵制,而天子执长鞭以笞蓄之。虽复侍中十年,开府千里,而一诏朝下,印绶夕解,束手受制,无异匹夫。故居要津者,无所几幸,惟以持盈保泰,守身全名相劝勉,岂必性善于古人哉?亦势使然也。以此两因,故杰黠者有所顾忌,不敢肆其志,天下借以少安焉。而束身自爱之徒,常有深渊薄冰之戒,不欲居嫌疑之地。虽国家大事,明知其利,当以身任者,亦不敢排群议、逆上旨以当其冲。谚所谓“做一日和尚撞一日钟”者,满廷人士,皆守此主义焉。非一朝一夕之故,所由来渐矣。” 这块土壤,说穿了都是血和泪。“盖中国自开辟以来,无人民参与国政之例。民之为官吏所凌逼,惟悴虐政,无可告诉者,其所以抵抗之术,只有两途:小则罢市,大则作乱。此亦情实之无可如何者也。而又易姓受命,视为故常。败则为寇,成则为王。汉高明太,皆起无赖,今日盗贼,明日神圣,惟强是崇,他靡所云。以此习俗,以此人心,故历代揭竿草泽之事,不绝于史简。” 而各种起义上来的,往往也只是换个朝代,没有什么变化,很多都是昙花一现:“殷鉴不远,有志于天下者,其可以戒矣。洪秀全以市井无赖,一朝崛起,不数岁而蹂躏天下之半,不能以彼时凤池云卷,争大业于汗马之上,遂乃苟安金陵,视为安乐窝。”“洪秀全骄侈满盈,互相残杀,内治废弛,日甚一日。欧美识者,审其举动,乃知其所谓太平天国,所谓四海兄弟,所谓平和博爱,所谓平等自由,皆不过外面之假名。至其真相,实与中国古来历代之流寇,毫无所异,因确断其不可以定大业。” 凡军最忌暮气:“所谓灭六国者六国也,非秦也,族秦者秦也,非天下也。” 中国历史几千年,全是自己人杀自己人,血淋淋。“ 抑中国数千年历史,流血之历史也,其人才,杀人之人才也。” 梁启超对李的评价不是很高,“敬李之才,惜李之识,而悲李之遇”,这是客气说法,毕竟李鸿章作为代表签订了很多丧权辱国的条约:马关条约、中俄密约。认为他之前的军事成就,灭太平天国、捻军,有很大的运气成分在内,而且自己人打自己人。 为什么他打内战那么强,而一碰日本,甲午海战北洋水师转眼灰飞烟灭了呢?没有准备?没有练兵?对敌人的强大估计不足,盲目自信?“大抵彼自视过高,视中国过大,而料敌情颇有不审者。彼盖未知东亚局面之大势,算有遗策,不能为讳也。一言蔽之,则中日之役,实彼平生之孤注一掷也。而此一掷不中,遂至积年之劳绩声名,扫地几尽。” 梁启超说他不学无术,实际上指的是看不到大方向,说到底只是墙里的另一块砖。说李做一天和尚撞一天钟,没有远大志向。我是不是也如此呢?说他做不成事,然后找借口没权,被主子猜疑,这是平庸人的一个基本特色,不能算当世英雄,远比不上俾斯麦。书末作者把李鸿章与诸葛亮、郭子仪、霍光、秦桧、王安石、曾国藩、李秀成、张之洞、左宗棠、袁世凯、梅特涅、伊藤博文等中外名相、名人做了对比,说到俾斯麦时他很不客气:“李鸿章何足以望俾士麦。以兵事论,俾士麦所胜者敌国也,李鸿章所夷者同胞也;以内政论,俾士麦能合向来散漫之列国而为一大联邦,李鸿章乃使庞然硕大之支那降为二等国;以外交论,俾士麦联奥、意而使为我用,李鸿章联俄而反堕彼谋。三者相较,其霄壤何如也!此非以成败论人也,李鸿章之学问、智术、胆力,无一能如俾士麦者,其成就之不能如彼,实优胜劣败之公例然也。虽李之际遇或不及俾,至其凭藉则有过之。人各有所难,非胜其难,则不足为英雄。李自诉其所处之难,而不知俾亦有俾之难,非李所能喻也。使二人易地以居,吾知其成败之数亦若是已耳。” 其实李鸿章是踩在曾国藩肩膀上的:“虽然,李鸿章兵事之生涯,实与曾国藩相终始,不徒荐主之感而已。其平吴也,由国藩统筹大局,肃清上流,曾军合围金陵,牵制敌势,故能使李秀成疲于奔命,有隙可乘。其平捻也,一承国藩所定方略。而所以千里馈粮,士有宿饱者,又由有两江督在其后,无狼顾之忧也。不宁惟是,鸿章随曾军数年,砥砺道义,练习兵机,盖其一生立身行己,耐劳任怨,坚忍不拔之精神,与其治军驭将,推诚布公,团结士气之方略,无一不自国藩得之。故有曾国藩,然后有李鸿章,其事之如父母,敬之如神明,不亦宜乎?” 不学无术就是不明白大道理 – “实不知国务之人也,不知国家为何物,不知国家与政府有若何之关系,不知政府与人民有若何之权限,不知大臣当尽之责任;知有兵事而不知有民政,知有外交而不知有内治,知有朝廷而不知有国民;殊不知今日世界之競爭,不在國家而在國民,殊不知泰西諸國所以能化畛域除故習布新憲致富強者,其機恒發自下而非發自上,而求其此機之何以能發,則必有一二先覺有大力者,從而導其轅而鼓其鋒,風氣既成,然後因而用之,未有不能濟者也。不敢破格,是其所短也,不避劳苦,不畏谤言,是其所长也。” 认不清国家没有道德,只有利益。公司也是如此。做好人有什么用呢?“各国并立;生存竞争,惟利是视。故西哲常言个人有道德,而国家无道德。” 极其自治、律己,生活有规律。当日事当日毕。遇事再三盘问,不厌其烦,答应后不反悔。“李鸿章之治事最精核,每遇一问题,必再三盘诘,毫无假借,不轻然诺,既诺则必践之,实言行一致之人也。”“李鸿章之治事也,案无留牍,门无留宾,盖其规模一仿曾文正云。其起居饮食,皆立一定时刻,甚有西人之风。其重纪律,严自治,中国人罕有能及之者。” 善于利用外部力量、先进科技:“按李鸿章平吴大业,因由淮军部将骁勇坚忍,而其得力于华尔、戈登者实多,不徒常胜军之战胜攻取而已。当时李秀成智勇绝伦,军中多用西式枪炮,程刘郭周张潘诸将,虽善战,不过徒恃天禀之勇谋,而未晓新法之作用。故淮军初期,与敌相遇,屡为所苦。李鸿章有鉴于是,故诸将之取法常胜军,利用其器械者亦不少焉。而左宗棠平浙之功,亦得力于法国将官托格比、吉格尔之徒甚多。本朝之绝而复续,盖英法人大有功焉。彼等之意,欲藉以永保东亚和平之局,而为商务之一乐园也。而岂料其至于今日,犹不先自振,而将来尚恐不免有Great revolution.在其后乎。” 要好好对待手下:“其待属将也,皆以道义相交,亲爱如骨肉,故咸乐为用命,真将将之才哉!” 能忍:“彼无论如何之事,不惊其魂,不恼其心。彼能忍人所不能忍,无论若何失望之事,视之如浮云过空,虽其内心或不能无懊恼乎,无悔恨乎,然其痕迹,从何处求之见之?” 认为李鸿章是中国人的缩影,代表。“呜呼!彼纯然如凉血类动物,支那人之性也,彼其事大主义,支那人之性也,其容忍力之强,支那人之性也,其硬脑硬面皮,支那人之性也,其词令巧妙,支那人之性也,其狡狯有城府,支部人之性也,其自信自大,支那人之性也。”“彼于未死之前当责任而不辞,然未尝有立百年大计以遗后人之志。谚所谓“做一日和尚撞一日钟”,中国朝野上下之人心,莫不皆然,而李亦其代表人也。” 外交:他处在那个烂局面,只能连横合纵,当然是狼狈支撑而已。“夫天下未有徒恃人而可以自存者。” 上海原来也曾有过如此的战斗历史:“松江府者,在苏浙境上,提督驻扎之地,而江苏之要冲也。敌军围攻之甚急,李鸿章乃使常胜军与英、法防兵。合攻松江南之金山卫及奉贤县。淮军程学启、刘铭传、郭松林、潘鼎新诸将,攻松江东南之南汇县。敌兵力斗,英法军不支,退却,嘉定县又陷,故乘胜欲进迫上海。程学启邀击大破之,南汇之敌将吴建瀛、刘玉林等开城降。川沙厅敌军万余又来犯,刘铭传固守南汇,大破之,遂复川沙厅。然敌犹雄劲不屈,以一队围松江青浦,以一队屯福广塘桥,集于泗滨,以窥新桥。五月,程学启以孤军屯新桥,当巨敌之冲,连日被围甚急。鸿章闻之,自提兵赴援,与敌军遇于徐家汇,奋斗破之。学启自营中望见鸿章帅旗,遽出营夹击,大捷,斩首三千级,俘馘四百人,降者千余。” 治水那一章,细看也很有意思:“夫水性犹人,初本善也,若不导之、教之,性乃迁也。天之生水,原以养人,何尝以害人?乃人不知其性,不防其迁,遂使肆为暴虐,生民昏垫,国帑虚糜,终无底止。” 中国人其实很会做生意,只要给他们创造良好环境即可:中国人最长于商,若天授焉。但使国家为之制定商法,广通道路,保护利权,自能使地无弃财,人无弃力,国之富可立而待也。 李鸿章死后,梁启超写的挽联很有水平:太息斯人去,萧条徐泗空,莽莽长淮,起陆龙蛇安在也;回首山河非,只有夕阳好,哀哀浩劫,归辽神鹤竟何之。 总之,本书通过一个历史风云人物的笔,写另外一个权臣,以前者的世界观、改革观,通过后者前喜后悲的一生评价,为中国社会的走向把脉。让人掩卷唏嘘之余,反思自身、思考社会。我朝太祖肯定读过此书。条理清晰,文笔极好,虽是文言文,但读起来是一种享受。写法与Chernow、Issacson的严格按照时间顺序记载对象人物的生平事迹有不小的区别,不过也很精彩。

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美国政体之父传

《汉密尔顿传》,(美)Ron Chernow著,张向玲、高翔、何皓瑜译,浙江大学出版社2018年出版,976页。 本书作者Ron Chernow是个很厉害的名人传记作家,我看过他写的《工商巨子 洛克菲勒传》(Titan)。他的书都很厚,但都是精品,而且文笔很好。除本书和洛克菲勒外,他还为华盛顿、摩根家族、沃伯格家族、格兰特将军等人立过传。多次获奖,包括普利策奖。 汉密尔顿是个有故事的人物,这个美国国父(英语里称他是one of America’s founding fathers) 是加勒比小岛上出生的一个苏格兰后裔的私生子,15岁到纽约混生活,所幸极其聪明,又遇到贵人,年纪轻轻就飞黄腾达,独立战争中极其勇敢,又文笔好,做了华盛顿总司令的副官。美国立国后,他主笔的《联邦党人文集》为美国第一部宪法的确立立下了汗马功劳(本书作者称他是美国政体之父)。他也是美国首任财政部长,对美国独立战争后作为一个国家的确立也居功至伟。纽约城差点就被冠名汉密尔顿城(澳大利亚、新西兰、英国很多地名都叫Hamilton,加拿大也有个小城市以Hamilton命名,但跟美国国父没关系)。汉密尔顿很勤奋,充分利用时间,博览群书,特别能写,演讲水平高,有着惊人的语言能力(貌似富兰克林也花了大量的时间训练自己的说服能力),花大量的时间思考和预测时局走向。从小做事斩钉截铁,从不拖泥带水。他子肆8个,大儿子决斗身亡,自己竟然还去决斗,显然是不想活了。49岁就挂了。汉密尔顿有过不少风流史,后来差点因其中一起身败名裂(事后他一再重申他对婚姻忠诚的信念,以及通奸破坏家庭,不仅伤害被欺骗的另一半,也伤害通奸者)。 本书对一些美国历史名人,如杰斐逊、华盛顿(他是理想的总统性格:多协商、勤思考、慢决策、不犹疑;是一个精力旺盛、雷厉风行的商人和农场主,他用在读书上的时间相对较少,喜欢用行动说话。华盛顿在部下心目中有威信,熟知部下的秉性)、麦迪逊、亚当斯、法国外交部长塔列朗等人着墨不少,(亚当斯自恃颇高,由此可见一斑,他在竞选期间对儿子约翰·昆西说,他的一生堪称“几乎史无前例的”成功楷模。)可以说对那个时代的美国有比较详细的了解。作者处处在捍卫汉密尔顿,当然也没有一边倒,对他的缺点还是笔下不留情的。 作者本人靠文字谋生,也对汉密尔顿的文笔功夫(极为多产)和演讲水平极为欣赏。的确,写作就像女人生孩子,没东西生不出来;速度快,高产,各个都优秀,更难。 书中一些摘录: 对人性的观察:“每个人都应该被视作一举一动除了自私自利外别无他求的流氓。”(这话是休谟说的) 明智的政治家(管理人员不是如此吗?)应该有先见之明,不是等事情发生了采取措施补救,而是应该采取措施让事情发生或不发生。 国家应因其利益而不是理想行事;(基辛格应该不能同意更多)应该以自身利益而非情感上的好恶为基础;想象中的利他主义往往掩藏着卑鄙的动机;个人经常为慈善之举,但是国家却绝少如此。 对地位比你低的人要宽厚仁慈,对地位与你相同的人要和蔼热情,对比你地位高的人,无论他们是因为他们比你优秀还是仅因为出生于一个较高等级,你都应当不卑不亢。 只有自制克己,才能学会去管理别人。如果革命被美化成一种恒久的心态,它最终会以暴政收场。 每一种奢侈品都牢牢地抓住了人类的嗜好,而人类很难远离奢侈,特别在其成为习惯之后。 几乎在任何情况下,坚定不移都好过变幻无常和犹豫不决。 Delenda est Carthago意即“迦太基必须毁灭”。 本书翻译质量也很赞,当然也有地方特有名称翻译前后不一,看得出不是一个人翻译的。 

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