Monthly Archives: December 2017

《远山淡影》

《远山淡影》(A Pale View of Hills),(英)石黑一雄著,张晓意译,上海译文出版社2011年版,248页。 前段时间我和一个朋友在上海一家有名的本帮菜小店建国328吃饭,因为这家门面很小的饭馆名气很大(看墙上的照片好多名人来过,包括前英国首相卡梅伦),排了半小时的队,终于等到位子,还是和别人拼了张4人坐的桌子。我们去时,对面坐了对中国姑娘;她们先吃完,后来店员把桌面收拾干净,又引进一对情侣。看样子是欧洲人;因为店里比较吵,我听不大清他们说的是什么语言。后来我问男的,是挪威语吗?他说不是,是英语。我当时恨不得吐血三升。我又听了会儿,问他们是不是爱尔兰人,男的说,不是,他们是伦敦来的。自诩听力很好、辨别口音很准的我又吐血三吨。他们说当天刚到上海,休假10天。(鬼知道他们说的是真是假。)我们聊起对方的职业,女的说她在一家环保组织工作;男的说他搞出版。我说我很喜欢David Mitchell。看他脸上的兴奋不像是骗人。我又说那个刚拿诺贝尔文学奖的日本作家是不是住在英国?他说是。我说我还没读过他的书。他说,写的非常棒,character based, 对人物的刻画非常厉害。 《远山淡影》这本小说是今年新晋诺贝尔文学奖获得者石黑一雄的处女作,也是我读的他的第一本书。这本书写的主题很奇怪,一开始让人以为是反战、二战后的日本,直到最后才发现奥妙所在(小说最后的译后记绝对要读)。 这本小说像是初秋刚刚绽放的桂花,有着日本文艺作品特有的淡雅;也像是最简单却又极高明的水彩画,看不清细节,却因此催人思考想象,引人入胜,牢牢抓住读者的注意力。毫无说教,文字绝不乏味却又全无做作,我只花了两个晚上就看完了。虽是日本味儿,原作以英文写成,这也许是本书在英语世界如此成功的原因,恐怕也跟石黑一雄能获诺贝尔奖不无关系。当然这里不是论英语的重要性,更多的,是越是民族的、有特色的,越是世界的。 人的回忆究竟有多大自欺的力量?人性究竟有多可怕? 不论如何,像这首歌里唱的那样,I say all the women stand up say yes to yourselves, teach your children the best you can.

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《伯罗奔尼撒战争》

《伯罗奔尼撒战争》(The Peloponnesian War),(美)卡根(Kagan)著,陆大鹏译,上海科学文献出版社2016年出版,593页。 这本书是美国耶鲁大学的研究古希腊专业的知名教授Donald Kagan的写给现代普通人读的有关古希腊帝国的一场影响至今的长达2、30年的战争历史纪录。有关伯罗奔尼撒战争,最知名的书籍是修昔底德的《伯罗奔尼撒战争史》,但由于他本人也参与了战争(并因失职被免入狱),观点未免主观片面;而且他也没有写战争末尾6、7年的进展,所以本书是一个好的补充。 公元5世纪的这段历史非常复杂,涉及到雅典与斯巴达长达几十年的战争和政策、外交,揭示了国际关系的核心本质:恐惧、荣耀与利益,是一段研究国际关系方面必须学习的历史;说到底,国际关系反应的是人性。 雅典与斯巴达的斗争,是两种政治体制(民主与独裁)在两国及邻邦的持久较量。这两种体制究竟在战争中孰优孰劣,从本书很难看出,不过作者自己的立场是对雅典有好感的。 总的来说,战争是非常愚蠢的事,你来我往,没有赢家。2500年前的古希腊,两个大国为了争霸,最后葬送了古希腊文明。希望我们不要再次经历朝鲜战争;真的打起来,战争的结果和导向是不可预测和控制的。 本书大部分内容是陈述史实,往往也加入作者精辟的分析。地名复杂,不过好在全书副了20多张地图。这是我看的陆大鹏翻译的第n本书,译的水平尚可。

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爱的赞歌《霍乱时期的爱情》

《霍乱时期的爱情》,(哥伦比亚)加西亚 马尔克斯著,杨玲译,南海出版公司2015年出版,401页。 这本名气很响的爱情小说原版于1985年出版,比我想象的要新,那时的马尔克斯已经得了诺贝尔文学奖。他的《百年孤独》以其独特的魔幻现实主义风格给全世界的读者留下了深刻印象,并且影响了很多作家。 本书没有一句说教,完全是在讲故事,而且是连贯的一个爱情故事,当然当中插叙了无数个爱情故事。对繁复逼真的细节绝妙的想象力在马尔克斯的生花妙笔一览无余,而他引人入胜的行文、超强的叙事能力,也让人手不释卷就想把这个故事读完。 这书里各色各样的爱情在勾起很多回忆时(那些受过的伤,和伤害过的那些人),也让人沉默,作者对爱的领悟比我们凡人深刻的多。男主人公的初恋失败,说明了爱情的脆弱和残酷;小说中大多数的爱情故事都跟肉体和陪伴有关,但他用几十年的等待和执着,诠释了一生一世的超凡脱俗。爱情是一只叛逆的小鸟,要费很大力才能把它抓住。 作者除了让读者感受他对多彩又多情的故乡和生活的热爱外,书中人物大多爱读书。书里也提到了医生和他夫人在巴黎偶遇奥斯卡 瓦尔德和雨果的经历。 不少章节很有喜剧效果,让人捧腹。杨玲翻译的很好,这样的文字读起来是种享受。 书中不少句子透露出作者对生活的深入思考,比如: 智慧往往在已无用武之地时才来到我们身边。 “趁年轻,好好利用这个机会,尽力去尝遍所有痛苦。” 他还太年轻,尚不知道回忆总是会抹去坏的,夸大好的,而也正是由于这种玄妙,我们才得以承担过去的重负。 灵魂之爱在腰部以上,肉体之爱在腰部以下。 社交生活的关键在于学会控制恐惧,夫妻生活的关键在于学会控制厌恶。

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