Monthly Archives: November 2017

影像速读

我平时读书上花的时间不少,也很羡慕有些很厉害的人什么东西一瞥之下就能概括大意,因此买了这本书,为的是节省时间,提高效率。 本书的出发点很简单,读任何东西之前,我们都首先要明白,读的目的是什么,我们想从读书这个行为中获得什么。从这个角度,大多数书都是不值得细读的,因此翻翻就好了。 本书也是如此。全书值得精读的地方只有几页,也就是教授速读法的部分。 基本上这种方法就是先静心,默默增强自信,把注意力放在后脑勺上方,然后让眼睛跑焦,焦点不盯在某些字或句子上,而是页面的边框或背景,然后快速翻动,每页1秒时间翻动。提炼关键词,最后总结、复习、应用。 用这种方法我不到半小时就读完了这本书。 书里还提到主题阅读法,就是找到某个主题的相关书籍(数目可以多到10几本),然后速读,迅速全面掌握某个主题。 全书很多地方提到禅定,高度集中注意力对这种方法很重要。另外,我自己的体会是,这种阅读法很耗能量,半小时就会饿的不行。大脑占身体2%的质量,却消耗20%的能量。也许这种高速运转更耗精力。 到目前为止我用这种方法还看了另外一本书:《爆裂》。 这种阅读方法的好处除了快速抓住重点,还能不受作者或译者行文水平的影响。从另外一个角度来说,如果先入为主认为某书不值得细读而是这么快快的过,那么肯定任何这种方法读过的书,都成了这种阅读法的受害者。毕竟,有些工作邮件要认真对待。有些哲学书籍,也绝不可能一页一秒地过。

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决策的艺术

《决策的艺术》(Smart choices – a practical guide to making better decisions),(美)哈蒙德、基尼、雷法合著,王正林译,机械工业出版社2016年出版,228页。 我们天天都要在生活、工作中做各种决断,有些鸡毛蒜皮,有些影响一生。决断先要断,判断,衡量,比较,预测;然后是决,选择。决策的水平直接决定我们的人生质量。年轻时我们往往习惯拖延,等待事情发生在自己身上。也有很多人喜欢别人替自己做决定。这些人不是领导者,没有自己的人生。 这本不厚的书由美国哈法商学院、麻省理工学院的三个以教授和研究决策并为提供咨询服务的教授写成,提供一套名叫PrOACT的解决问题的系统流程和方法。 这套方法简单说来,就是: Problems:先搞清楚要决策的问题是什么,清晰定义问题是解决任何问题的第一步。有问题,同时意味着有机遇。 Objectives:有外部问题要解决,接下来要从自己的角度出发,看看自己究竟想要什么,价值观是什么。这些是决策的标准和尺度。有自己的想法和主见,自然容易主动出击,而不是等问题来找自己。 Alternatives: 然后要看看自己有哪些选项。结合问题所在,跳出思维定式,不断创新,制订高标准独立思考同时多听取建议,寻找有哪些手段可以达到目标。绝不能懒惰思考;即使不着急做出的决定,早一点思考,潜意识也会帮助找到好的方案。越拖越不利。 Consequences:仔细预测和评估上面列出的选项,各有什么后果和利弊?尽可能做到精确、全面。同样也应该征求别人的意见,寻求量化,可以把利弊写到纸上有助于思考和衡量;有条件的话可以试试。法国人喜欢把消息先放出来(某种程度上是谣言),测试外界的反应,如果有利就继续施行,如果不利就辟谣、终止。 Trade-off:这时候就要衡量和取舍,最后决策了。量化思维极其重要。很多人喜欢用量化后的蜘蛛网面积表来比较。 此外,如何管理不确定性、评估自己的风险承受能力和预测可能随此决策引出的其他问题也分为三章来讲述。问题越复杂,概率、量化的作用越突出。可以通过与别人分担、对冲、多收集信息、分散、投保等方式管理风险。对与决策相关的其他方面要尽可能想的远一些、宽一些。 这本书的作者还很应景,把我刚刚介绍过的行为经济学的一些决策中容易产生的误区在第10章列了出来,包括稟赋效应、沉没成本、锚定效应、现状思维、出发点效应、过于自信、印象陷阱等等做了介绍。为做好各种决策,这些误区再多强调也不为过。 本书翻译的还不错,例子很多,条理清晰,有一定的借鉴意义。祝万事如意!

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《沙丘 救世主》

《沙丘救世主》(Dune Messiah),(美)Frank Herbert著,苏益群译,江苏凤凰文艺出版社2017年9月版,338页。 如果说读书是逃离现实的途径之一,那么科幻小说可能是各种故事体裁里最便捷的出逃高速公路了:还有什么能比畅想未来、进入另外一个彻底不同的世界、沉浸在各种科技、可能、趋势的思考中更容易忘记眼下的各种烦恼呢?与魔幻小说明显不同,科幻是可能发生的,而科幻故事,因为是写给人看的,往往也是各种人性的矛盾冲突和现实的折射。 年轻时我也爱读科幻小说,各种都读,最喜欢的有《海伯利安》、《严厉的月亮》、《献给阿尔杰农的花》等等,《沙丘》也在我的科幻排行榜上名列前茅。这书在科幻小说界有着其他小说难以企及的高度,想象力丰富,各种细节考虑周到,人物内心刻画细致,故事非常吸引人。《沙丘》如此有名,曾被改编成电脑游戏,甚至于被大卫林奇1984年翻拍成电影,虽然这部电影不成功(的确,原著改编有难度),还有位大导演(名字很长的一个斯基)曾经想重拍,把这部伟大著作更精彩的呈现给世人,结果没有拍成,前几年还出了部他筹拍这部电影前前后后故事的纪录片。 看网上消息,加拿大导演Denis Villeneuve被传奇影业相中,将执导2022年上映的新版《沙丘》电影。 这个故事主题、沙漠、圣战等等也很容易让人想到伊斯兰教和创始人穆罕默德。 《沙丘救世主》是《沙丘》的续集,讲的是继保罗成功登基后,挫败阴谋,最终成正果的故事。本书延用了第一部的框架、叙事方式,同样掺杂着宗教、权力、人性、爱恨、预测未来的特异功能,同样是没有名称和编号而只有一段奇怪的引文作为前奏的章节结构。书中充斥着到达宇宙权力顶峰后的保罗的内心斗争,他的自我怀疑、对未来的迷惘。 人到达巅峰后,只有一种可能,就是往下走。下坡路不一定好走。而没有方向的生活充满痛苦。保罗在书中的路是自我牺牲和救赎、涅槃、传承。 本书的缺点是情节并不是那么跌宕起伏,故事相对简单,我们自己的人生路,可以走的更精彩些。跌到不能再低的谷底,再回到至少是自己个人的巅峰,可能更有意思些。 要小心选择你在看什么,因为它们在影响着你。

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研究凡人的经济学

《“错误”的行为》(Misbehaving – the making of behavioral economics),(美)Richard Thaler著,王晋译,中信出版社2016年1月出版,412页。 这本书随着作者获得2017年诺贝尔奖而名气大增,虽然盛名之下,这本书还是不错的。以时间为顺序,讲了作者几十年来在行为经济学领域的工作、经历与心得,在介绍其研究不同阶段的方向时,涉及了行为经济学的方方面面,某种意义上说,是作者的学术自传。作者在书中称自己是个懒人,不过现为美国经济学学会主席,芝加哥大学布斯商学院教授,书中穿插了很多经济学界的名流的交往(布斯商学院现有6名诺贝尔奖获得者,居全球商学院之冠)。书中当然也屡屡提到另外一位知名的行为经济学家卡尼曼,他是前几年非常有名的一本行为经济学巨著《思考,快与慢》的作者。 什么是行为经济学 这门学问诞生不到50年时间,作者在书中也经常提到一开始乃至到现在都收到传统经济学的歧视。这门科学说穿了,就是认为人才是一切经济活动的主体,而人是不完美的,普通的,有思维误区的,会犯错误的,有时候甚至是愚蠢的;并不是传统经济学里极端理性、力求把个人利益最大化、极度自私的人。它结合心理学的发现,深刻的认识人性,主张把人当人看,而不是冷静理性的算盘或计算器来看。照此,我们在小到私人决策、大到制订宏观政策时要充分把这人的倾向和特点考虑在内,才能收到更好的效果。因为它不容易建立华丽的数学模型、验证起来也不是那么简单,因此屡屡受到传统经济学的攻击。不过近年来行为经济学家接连获得诺贝尔经济学奖,书中也提到英国首相卡梅伦、美国总统奥巴马的班底中都有行为经济学家,而且有人有经济的地方就有行为经济学,从股市到球队选秀,从教授们分办公室到退税政策,万金油有着无尽的应用。因此可见这门学问苦尽甘来。欧美政治精英们为什么喜欢行为经济学家?因为后者都是人精,可以为他们所用,更好地操纵愚民。而这门科学里的案例其实都不怎么深奥,估计在中国没市场,上海弄堂里的大妈或北京朝阳区群众分分钟就能让这些诺贝尔奖获得者感慨自己智商还是太低,骗不了哪怕一个大妈或大爷。 本书中有一张有名的S型图解释前景理论,比较了人讨厌损失更胜于获得欢喜的心理。这个S并不对称,相同的得和失,带来的乐与怒是不同的。Thaler说,这张图里充满了人生智慧。 人的追求,无非那么几种:钱、权、智慧。钱更多的是为了生存的安全感。权力更多的是一种心理满足。其实后者更像是一个手段而不是目的。只有智慧是无穷的,知道的越多,也就知道自己不知道的越多。尤其是像我这种追求不到钱和权的,更适合这样自我安慰了。 房价 书中提到年租金和房价的一个合理比例:1比20. 一套房子,如果每月租金两万,年租金就是24万,那么它的正常价值是480万,500万以内;这么看来,恐怕上海的房子绝大多数都贵了。相反,加拿大买的房子,一般都在这个范围以内。 有时候我会想,我究竟做的哪些事可以称为聪明的?大多数时间都被一些思维定势局限了,比如说,想给人留下好印象,想表现的像个好人。我很少做过很聪明的事。 是时候重新思考一下自己了:我真的有自控能力吗?我为什么40多岁了还像我两个月的儿子一样喜欢咬手呢?有时还在很多人前?还有挖鼻孔?很少能战胜生物钟?饿了像猴子一样急于进食? 说到自我控制、长线思考,我最近有了些新想法。虽然我马拉松跑进330,也练过内观,知道佛家说的一切感受都是无常的说法,但眼下的感受意味着眼下这一刻;如果一直抵制、不去感受,是不是意味着虚度光阴?当下都活不好,活100岁又又什么用呢?当然我这里有点偷换概念。 大家已经看到,这本书至少有助于反思人生。把禀赋效应、前景理论、心理账户、博弈论等等经济学术语深入浅出地说明白,而且语言幽默,虽不是畅销书,却绝对值得推荐。

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一个帝国的死亡

《大国的崩溃—苏联解体的台前幕后》,(美)普洛基著,宋虹译,四处人民出版社2017年1月出版,435页。 “十月革命一声炮响,给中国送来了马克思主义”,这是很多有点年纪的中国人都耳熟能详的一句话,语出太祖。中国近代受苏联的影响绝不止于马列主义,今天的太上皇也曾到莫斯科斯大林汽车厂实习,而普通中国人也熟知普京这个名字。苏维埃社会主义共和国联盟,这个15个国家组成的、当时世界上面积最大、人口第三的存在了69年的帝国,是如何一步步解散终于崩溃在1991年圣诞节的? 《大国的崩溃—苏联解体的台前幕后》试图以时间为顺序,借助新近解密的老布什图书馆的绝密档案资料,1991最后4个月的发生的苏联各重大事件为线索,回答这个重大历史之谜。书中详细描述了拉开苏联解体序幕的819政变及之后的戈尔巴乔夫与叶利钦的权力斗争、乌克兰等各主要共和国相继独立、美国对苏政策的摇摆、戈尔巴乔夫最终败者为寇的悲惨下场、让世界捏一把汗的苏联核弹头的交接和控制等细节,对叶利钦、戈尔巴乔夫、克拉夫丘克等人的性格着墨甚多,可以领略到当时世界权威人物的政治和外交智慧,配有多幅照片、地图,故事性强,让人手不释卷。 那么,苏联为什么解体呢?我个人总结有以下几点: 气数已尽。苏美在二战后形成两极世界,因为意识形态卷入耗时3、40年的冷战,拖垮了经济,加上几任领导无方,人民生活水平下降,国力渐逝。这是主要原因 苏共垮台。叶利钦在救回政变被软禁的苏共总书记戈尔巴乔夫后,挟天子以令诸侯,逼迫他解散了苏联共产党。没有意识形态团结的各民族国家,马上一盘散沙,甚至关键时刻军队也不再支持。 戈尔巴乔夫掘墓。这个54岁就被推到帝国权力顶峰的苏联最后的皇帝开始玩别人的游戏,结果误入其中不能自拔,反倒导致各国家纷纷独立,自己也大权尽失,沦落到为LV做广告的地步。当然说到戈尔巴乔夫,其实比起中国历史上禅让而命丧黄泉的皇帝甚至他之前的各个总书记,命运也不是特别惨。

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