Monthly Archives: October 2017

骨钟

《骨钟》(The bone clocks),(英)David Mitchell著,陈锦慧译,上海文艺出版社2017年1月出版,634页。 这本小说是英国作家大卫 米切尔的最新力作(原作完成于2014年)。这个作家上一部较为知名的小说是《云图》(The Cloud Atlas),被《黑客帝国》的导演沃卓斯基姐弟翻拍成了汤姆汉克斯主演的同名电影,不过不成功,主要原因是原著小说时空跨度宏大,极为精彩,翻拍难度太大。 电影《云图》剧照 David Mitchell其人,他的下一本书是《我住在她的房间上面》,有关音乐 本书与《云图》差不多厚(喜欢沉浸在米切尔的英式幽默、奇思异想的虚构世界的读者可以过个瘾,再度体验废寝忘食的感觉),同样讲了6个故事,跨度也非常大:从英国小镇的家庭日常,到剑桥大学的坑蒙拐骗、苦心钻营,再到19世纪的俄罗斯农奴子弟,伊拉克战地记者的心路历程,中国上海、澳大利亚珀斯、加拿大蒙特利尔和多伦多的场景设置,和人类社会的荒芜未来。与《云图》一样,本书主题其实也有关轮回、善恶以及人类未来,部分人物甚至与《云图》有关联。这两本小说都入围了布克奖。著名畅销书作家斯蒂芬 金称本书“精彩绝伦”。 虽然是半奇幻小说,但作者写现实生活的前4个故事反倒比后两个奇幻和科幻方面的要精彩、风趣。 我有些讨厌书中的烟、酒、声、色,可是,除了这些,普通人的生活还剩下什么? 英格兰才子想象力、阅读涉猎广度、文笔让人惊叹,书里有很多地方让人忍俊不禁,也有很多地方充满对生活的思考: “女人需要感觉被爱,才能有性;男人需要有性,才会感觉被爱。” “假使爱情是一场陶醉的梦境,那么婚姻就是闹钟。” “男人结婚时希望对方永远不会改变,女人结婚时希望对方会改变。结果双方都失望了。” “养育子女守则第一条就是:千万别吵醒睡得正甜的孩子。” “四十岁过后,保持可乐的秘诀在于不照镜子。” “谦虚其实是虚荣心那更为狡猾的同父异母兄弟。” “Ever tried. Ever failed. No matter. Try again. Fail again. Fail better.” (Beckett) 艺术蚕食它的创造者。

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《清单革命》

Atul Gawande是美籍印度裔外科医生,哈佛医学院教授,2010年入选《时代周刊》“最有影响力的100位人物”唯一医生,美国麦克阿瑟天才奖获得者、2003年美国具佳短篇奖得主、2002及2009年美国具佳科学短篇奖得主、2009年荣获哈斯丁斯中心大奖(Harstings Center Award),著名作家(他应该比冯唐高出几万倍)。其著作有医生三部曲:《医生的修炼》、《医生的精进》和《最后的告别》(之前有介绍),最近的一本就是这本《清单革命》(The checklist manifesto)。这几本书本本畅销。 葛文德和他的《最后的告别》一书。 《清单革命》(The Checklist Manifesto),(美)阿图 葛文德著,王佳艺译,浙江人民出版社2012年出版,227页。 本书其实内容非常简单,就是清单的重要性、关键之处。这个清单(Checklist)不同于我们每天的to do list,而是指的程序复杂的项目或计划(如手术、开飞机、建大楼、选择投资方向等等)。每一步完成,打勾,进入下一项。我之前的老板专门做收购兼并,他也有个checklist。我们公司有一个重要的新产品即将上市,也可以用checklist将产品入关、培训、上市会等等方面做一个很精细的checklist。当然,每天的To do list也可以算广义上的checklist,每项完成了打勾,但不一定有先后顺序。如果能把自己的人生大目标制订下来,分解成一些小目标(不是王首富的那一个亿),然后每天朝那个方向前进,这自然也是非常有意义的。清单让我们不忘方向,防止头脑发热,而且更自律。没有纪律啥事都做不了。管不了自己的人,只能被别人管。 我前几天和一个跨国大组织的候任主席一起几天旅行、出席活动。71岁已从正式岗位上退休的他精力还是很旺盛,笑声爽朗。我们一起参加了一些论坛,有些讲座是汉语的,跟他关系也不大,这时他就闷头在电脑上忙碌打字,后来他跟我说,他有一个每日list,每天要做的事,做完了他才轻松。 我也争取每天早上做一个每日to do list,就放在evernote的日记里,时不时拿出来看看,完成的就打勾。晚上再回顾,完善日记。这样避免空闲的时间无所事事;当然不要事无巨细都做成待办事项,但一些需要养成的习惯,如打坐和记日记,不妨列进清单。 之前在《高效的奥秘》书评里我们提到,要注意避免这种每日清单的缺陷:我们可能满足于打勾,而实际上做的真正有意义的事不多。这就引出了作者在《清单革命》里总结的好的checklist的关键特点:简单、清晰、有意义。不能太复杂,不能模糊含混,而且要能抓住重点,解决问题。我个人的理解是,制订checklist涉及到对流程和关键点的完美理解,有时甚至需要流程再造。而且,好的checklist需要不断完善,没有一蹴而就之说。 需要团队共同完成的任务checklist当然也给团队提供了一个交流的平台,有助于团队建设。“我们的目标并不是让医生在检查项旁边乖乖打钩,而是要培养注重合作和纪律的文化。” Atul Gawande写书引人入胜有什么checklist? 1.时刻站在读者角度展开,以抓住读者为第一要务。 2.讲故事:本书因为穿插了航空业、手术台上等大量性命攸关的鲜活事例,让人很有兴趣一直读下去。

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怀特海的哲学

《思维方式》(Modes of thoughts),(英)怀特海著,刘放桐译,2010年商务印书馆出版,168页。 Alfred North Whitehead(1861-1947),中文译名怀特海,英国数学家、教育家、哲学家。出身教育世家,受过剑桥大学的高等教育,人生后20年在美国哈佛大学任教并最终死于美国。 Whitehead并不真的是白头。 《思维方式》讲了什么? 本书源自怀特海的几篇演讲稿,以“创造的冲动”、“活动”、“自然界与生命”和“结束语”为题分三篇,从重要性、表达、理解、视域、过程的形式、文明的宇宙、无生命的自然界、有生命的自然界和哲学的目的等角度对作者的哲学观点进行了阐述。 怀特海的过程哲学说白了,就是时间占有重要地位,万事万物不可一横截面方法单一某一瞬间分析,一切都有个过程;宇宙中诸事物也有密切的相互联系,不能独立处理;不能仅从物质方面思考问题,人的精神也是世界的一部分。怀特海虽然出身数学,但对数学那种纯静止的理想化的方法从哲学上是看不上的。 也许我对怀特海的哲学了解仅限本书,但根据内容来看,并没有什么新意,虽然他经常提到柏拉图、亚里士多德、笛卡尔、康德等名家,敢拾人牙慧,他是没读过太多书,还是新瓶装旧酒? 本书虽然是演讲稿,不过不知道是刘放桐翻译水平的问题还是原文如此,语言非常晦涩,较为难懂。商务印书馆出版的这一套白色封面、橙色封底的《汉译世界学术名著丛书》的确部分译作质量堪忧。 书中名句:“错误的恐慌是进步的死亡,而对真理的爱则是进步的保障。” “意识的发展就是抽象的上升。”

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改变世界的盒子

《集装箱改变世界》(The Box: how the shipping container made the world smaller and the world economy bigger),(美)Marc Levinson著,姜文波译,机械工业出版社2015年9月版,279页。 这本书是比尔盖茨推荐过的书籍之一,也因此热销。(曾有篇文章历数了因为盖茨推荐而热销的书籍,的确,首富的影响力就是大,为什么中国没有首富发布书单?马云忙着用演讲给大众洗脑,王健林忙着树立小目标。。。我倒是经常推书,可惜影响力极其一般,这个公众号每篇文章阅读寥寥)。 一个铁盒子,如何改变了世界?如何影响了美国各大海港的变迁,如何造成了美国东西海岸的发展差异,如何永远的造成了英国传统大港如伦敦和利物浦的衰落,如何影响了日本及亚洲四小龙的崛起?如何影响了越南战争?传统航运业,政府监管部门、行业工会、标准制订组织是如何看待集装箱的兴起的?有哪些英雄人物对集装箱的发展做出了不凡贡献?他们的个人结局又如何?有没有人真正准确地预测到了自动化新技术对行业的影响?当颠覆性的新技术出现后,紧跟潮流激流勇进好,还是适当观望更合适? 不讲故事给一个产品立传,把以上这些说清楚,把事情发展的来龙去脉理清楚不容易,这本书做到了。还是很有意思的一本读物,翻译的不错,推荐观看。

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如何事半功倍?《高效的秘密》

《高效的秘密》(Smarter Faster Better – The secrets of being productive in life and business),(美)都希格著,宋瑞琴、刘迎著,中信出版社2017年5月出版,300页。 本书是畅销书作家Duhigg继《习惯的力量》后出版的又一部自我提升书籍。作者是美国《纽约时报》记者,耶鲁历史学士、哈佛商学院MBA,以文字为生,普利策奖获得者。 严格地说本书不是像中文译名那样讲提升效率的;而是怎么being productive,字面意思是“更有生产力”,跟更有效率接近,但翻成事半功倍可能更合适些,因为看看本书的8个章节内容就可以知道作者更多的是讲怎么把事办成: 1、主动而不是被动,时刻清楚自己为什么要做这事; 2、团队协作(利用别人的力量一起做事,毕竟单打独斗能搞成的事不多)。作者认为让所有人都有机会贡献想法、尊重不同意见、有安全感、有归属感 —这一条待议。有时候纯以业绩为导向、同事之间在工作上关系紧张的团队可能业绩更好,毕竟,如果出了错一个气氛和气的团队互相包容、隐瞒,受损失的只是公司。有些美国成功学书籍害人不浅。这个畅销书作家和记者也从来没管理过大型团队。 3、保持专注,随时集中注意力,清楚自己最想要的是什么,不能分神。这个我认为很重要。工作和生活各方面都在抢夺我们的注意力,知道自己不做什么很关键。 4、设立大的梦想目标,然后把它分解成一个个为大目标服务的有意义、可实现、有时间规划、能量化的指标。光列表满足于打勾不行,要分清轻重缓急,真正为自己的大目标服务。回复邮件可能带给我们满足感,但离自己的大目标更近一步了吗?很多时候局面复杂,不能一厢情愿,要多方面考虑,如果自己的判断是错的该怎么办? 5、放权,把决策权交给了解情况的人,让员工参与。 6、从过去、他人的成功和失败学习,全面收集信息,提升预测能力(这部分有些另外一本畅销书《超预测》的影子),自己给自己预测将来可能发生的事,多动脑子。 7、从别人那里巧妙的“借”用、创新,所谓新瓶装旧酒。这其实是在鼓励抄。的确,作者很推崇葛文德(Gewende),书尾也提到了对集装箱业发展做出了巨大推动的McLean(该人的事迹在另外一本畅销书《集装箱改变世界》里提到)。压力有时候也有助于创新。 8、根据目标主动寻找数据,精减、分类、处理,让数据为我所用。Easy come easy go,读书当然慢和累,但大道理、真正的智慧只有自己得出来的才是自己的。 最后,开始做起来。再好的规划和目标也要迈出第一步,而一旦开始了,一切就容易了。在这里作者提到一个技巧,就是把需要回的邮件都打开,然后都写一句话回复,之后再一一逐渐把内容补全,这样可以很高效地处理待回信息。 作为一个100多人公司的管理者,本人认为,把事情高效做成,首先要有清晰的目标;做前动脑子想如何做成的步骤;发动别人的力量;不分心,不做不该做的事;留出时间应付突发事件;。。。 书中提到,Google公司内部人力资源部发现好的领导者有以下特点:1、能给员工很好的指点(这点在中国年轻的就业人群中很有意义)2、不亲历亲为,放手让手下做;3、关注关心手下取得的成就和幸福感;4、以业绩为导向;5、听取和分享信息;能够为员工的职业发展提供帮助;7、洞察力和清晰的策略;8、具备关键技能(这个应该是让手下服的基础,很多中国经理人这一点都做不到)。 本书书名有个高效也有好处,就是我用不到一天的时间把它高效的读完了。这种书价昂贵、道理简单的成功学书籍,不值得花费更多时间。“绝知此事要躬行”。 加拿大读书会微信号:careaders

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