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《富兰克林传》

《富兰克林传》(Benjamin Franklin—An American Life),Walter Isaacson著,孙豫宁译,中信出版社2015年出版,608页。 本书是有关富兰克林这位美国创始人之一的最新传记作品,由知名传记作家Walter Isaacson执笔,他写过的其他名人自传有《乔布斯传》、《爱因斯坦传》(本公众号之前有介绍)、《基辛格传》等,这位作家事业可说相当成功,曾任CNN主席、《时代》杂志主编。 本书共分17章,按主人公的人生经历的不同重要阶段和舞台背景,以时间为顺序,介绍了富兰克林的家庭背景、幼年成长、费城和英国开办印刷厂、办报纸、在宾州管理邮政、参与宾州和美国政坛、从生活出发发明创造、出使英国、争取殖民地独立并参与起草《独立宣言》、出使法国并玩弄其于股掌之上、参与制订第一部美国宪法等过程。与《富兰克林自传》(本公众号之前也有过单独介绍)不同,本书对富兰克林一生着墨平均,兼带有作者自己的评断,对于了解这位美国伟人一生是不错的读物。可惜翻译较平淡(当然也可能原作本身较为流水账),可读性并不是很高。 富兰克林是一位非凡人物,从一个小小印刷工干起,最后成为美国驻英国、法国的特命全权大使,为美国建国立下了汗马功劳,更创立了如今享誉世界的U Penn(宾夕法尼亚州大学),“夺民权于暴君,取闪电于苍天”,发明了避雷针,毕生喜好阅读写作,留下了《穷理查宝典》、《富兰克林自传》至今仍在出版的名著。他是美国中产阶级靠自身的聪明才智和努力奋斗实现成功的典范,是美国创业精神的代表,对今天的欧美社会影响深远。 精英社会与平民至上 亚洲东方国家与北美(美国、加拿大)社会生活最大的不同之一,在于我们自古以来的社会都是金字塔式的,上层建筑享有下层屁民难以想象的特权,“朱门酒肉臭,路有冻死骨”,而北美中产阶级在社会中发挥的角色显著的多。日常生活一切都围绕普通人发生;特权是受鄙视的。在欧洲,炫富会有人说你没教养,思聪建林之流的言行恐怕很快税务就会让他们开始思聪,行事低调些。这一点从多伦多回上海的东航班机上就能感受到:还没有上飞机时,飞机门口的空姐如果看见你是公务舱乘客,几个人会一起鞠躬致礼,飞机上乘务员服务时单膝跪地,面朝乘客,在加拿大或者加航是从没有这种待遇的。 欧盟社会今天的价值观与富兰克林的建国理念不无关系。他不相信精英统治,坚持勤劳、节俭、关注公共道德的中产阶级才是社会的中坚。制宪会议中,他坚持美国总统只能有限任期,不能无限连任,总统只是公务员,人民群众才是真正光荣,公务员任期一满应该给他机会让他赶紧回到无限光荣的人民群众的队伍中,而不应该剥夺他这一权利。总统也不该从巨富中产生。“我认识的一些罪大恶极的人都非常富有。”他也主张国会有权弹劾总统。 “先谈才华,再论道德” 写作角度不同,这本后人写成的传记与《自传》有着显著的差异。《自传》中满怀深情地回忆自己的一生,尤其是年少时艰难时日,而且对自己的道德圆满计划做了很详尽的介绍,其主要原因是该书是写给他的私生子看的,教他做人处世;他本人的巨大成就以及这本自传的积极正面让让这本自传成为一本至今盛行的畅销书。而这本《富兰克林传》则是活在200多年后的今天的作家对富兰克林一生的剖析,从事实角度出发,写到了富兰克林毕生喜好与年轻女性交往调情,甚至他的《自传》对象的儿子也是母亲到现在还是个谜的私生子(而且后来因为立场不同与他决裂),而且这个私生子也子承父业,生了一个私生子;这个私生孙子后来也生了一个私生子(后来夭折,富兰克林的烟火自此断了)。这与他那道德圆满计划第12条是直接冲突的。计划第1条讲节制,富兰克林却因为一生锦衣玉食导致老年痛风。 一个人对自己的看法,或者他希望别人对他的看法,与旁观者眼里的他自己的实际言行,经常有较大的出入,这不足为奇;如果先读《自传》,会以为富兰克林是个成功楷模、立国圣人,但回头仔细看看这类第三方写的他的生平传记,则不免有光环褪却乃至谎言戳穿、幻想破灭、三观尽毁之感。这很正常。富兰克林的成功,首先在于他的巨大才华,对各种事物的好奇心以及热心钻研,书中多次感叹富兰克林就一些自然现象和社会规范所做的笔记或规定的细节之繁琐,没有一个强大的脑子是不可能达到这种程度的细节的。假使我们也有他那么的聪明,估计也可出人头地,立足于王侯之前,并著书立说,为自己塑金造神,万世流芳,同时为世人立下规矩道德;无奈你我都是泛泛之辈,脑子不够使,只好践行圣人们为我们制订好了的行为规范,一心做吃瓜群众,以被耍猴为乐。所谓“先谈才华,再论道德”。

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