Monthly Archives: December 2016

晨奈一日

最近在印度出差,先到新德里,周五又来到晨奈。我运气好,在德里时空气质量并不是那么差,AQI大概100多,没有经历传闻中的1000左右的恐怖气息。 莫迪总理出其不意,取消了占流通量86%的1000卢比和500卢比纸币,给经济造成一定打击。不过我遇到的印度企业家比较乐观,说明年一季度新钱印好,发下来,经济就好了。印度人什么时候不乐观! 晨奈(Chennai)英国殖民时期原名马德拉斯Madras,大概是为了遗忘那段屈辱的历史,改成现在的名字。人口460多万,是印度第4大城市,也是印度南部泰米尔纳德邦(Tamil Nadu)的首府和最大的城市。坐落在印度右下方,濒临孟加拉湾。晨奈是BBC和Lonely Planet 2015年最为推荐旅游的目的地之一。医疗业也很发达,吸引了45%的到印度来的外国医疗旅游者。 印度虽然条件差,但也有很高档的酒店,我来这里最经常住Leela Palace,是我住过的软硬件最好的酒店之一;我一年差不多有一半时间睡在各种五星级酒店里,也有同学朋友在从事酒店业,对酒店还是有一定了解的。这里的装修金碧辉煌,真的像皇宫一样;服务质量也很好,洗熨衣服只要3小时就能送到,而且送上来时平整的不像我的衣服。 出门早饭时发现门口除了挂着今天的报纸外,还有一个圣诞红袜子,里面装着糕点。我晚上在写本文时,服务员送来了一盘点心。 早上看了一会儿休谟的《人性论》第三部《论道德》,我看的这部分大意是正义是建立在感官、利益之上而不是理智之上的,人性自私,只是为了自己的利益与人合作,形成社会、正义、道德等理念,承诺都是靠不住的,人性是容易忘恩的,不应该对别人有期待。深奥抽象的道理不但不容易理解,更难以记住;如果推理过程繁复的话,想回忆起那些错综复杂的步骤更是难上加难。真理总是难以掌握、稍纵即逝的。 上午问酒店要了辆带司机的车,去了Chennai南边的Mahabalipuram。泰米尔纳德邦很多地名以puram为后缀。这是一个小镇,很有历史。一个小时的车程,路边经常看到卖各种宗教石刻雕像的店。我在想,宗教是不是建立在人类的不幸上的?各种奇迹、显灵往往在人经历灾难、病痛时“出现”,人在落寞时更容易信各种宗教;包括基督教也靠施舍穷人吸引信众。当然,台湾的宗教也很发达,而台湾的人均GDP不低;亚洲人本质上更容易信鬼神、赌运气。中国没有宗教,因为中国几千年来都是靠儒家的伦理来统治的;宗教碍事了。美国的正统基督教也有为上层建筑服务之嫌。 先去看了Shore temple,这个古寺遗址是世界文化遗产。建于公元8世纪。票价:印度人30卢比,外国人500卢比,(1人民币相当于10卢比)虽然绝对价格不贵,但这个比例让人很有被宰感。 地方并不大。因为全是石头的,所以保存的比较好。很多雕刻很生动。 之后去了Pacha Rathas,建于公元7世纪,也全是石雕,大概此地大石头比较多的缘故。 再之后去看了更多的石雕,所有这些都是一整块大石头雕刻而成的。 这个浮雕30多米长和高,是这个地方的地标之一。 天然一块大石头Butterball,很小的一个点立在斜坡上 最后回晨奈路上,参观了鳄鱼湾 Crocodile bank。这里有2400多只来自世界各地的鳄鱼! 这个园区里密密麻麻都是鳄鱼。很多时候鳄鱼在那里一动不动,让人怀疑是塑料的,但仔细观察,全是活的。鳄鱼最大的5、6米长,能活60年,以咸水鳄鱼最凶猛,美国鳄鱼(aligator)性情温和,甚至能当宠物。看到这些猛禽,如果一个活人走进去,不管跑多快,他能生存多久? 也有各种爬行动物 也有各种蛇。眼镜蛇发出的声音很大;下面这些罐子里,装满了蛇。管理员就站在蛇堆里,用钩子和白色、绿色的布来震住蛇,还不时从蛇嘴里挤出一种汁液,收集到一个玻璃容器里。 最后赞一下这个地方的图文解说,知识性很强,而且很有趣味。这个地方是由一个美国长大的爬行动物学家Whitaker40年前建立的。 回到酒店,在跑步机上跑了15公里。本来想跑个半马的,想想还是留给明早吧,贵多不贵久,而且跑完后上午上班精神会很好。各种难题,一个一个去解决。

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《富兰克林传》

《富兰克林传》(Benjamin Franklin—An American Life),Walter Isaacson著,孙豫宁译,中信出版社2015年出版,608页。 本书是有关富兰克林这位美国创始人之一的最新传记作品,由知名传记作家Walter Isaacson执笔,他写过的其他名人自传有《乔布斯传》、《爱因斯坦传》(本公众号之前有介绍)、《基辛格传》等,这位作家事业可说相当成功,曾任CNN主席、《时代》杂志主编。 本书共分17章,按主人公的人生经历的不同重要阶段和舞台背景,以时间为顺序,介绍了富兰克林的家庭背景、幼年成长、费城和英国开办印刷厂、办报纸、在宾州管理邮政、参与宾州和美国政坛、从生活出发发明创造、出使英国、争取殖民地独立并参与起草《独立宣言》、出使法国并玩弄其于股掌之上、参与制订第一部美国宪法等过程。与《富兰克林自传》(本公众号之前也有过单独介绍)不同,本书对富兰克林一生着墨平均,兼带有作者自己的评断,对于了解这位美国伟人一生是不错的读物。可惜翻译较平淡(当然也可能原作本身较为流水账),可读性并不是很高。 富兰克林是一位非凡人物,从一个小小印刷工干起,最后成为美国驻英国、法国的特命全权大使,为美国建国立下了汗马功劳,更创立了如今享誉世界的U Penn(宾夕法尼亚州大学),“夺民权于暴君,取闪电于苍天”,发明了避雷针,毕生喜好阅读写作,留下了《穷理查宝典》、《富兰克林自传》至今仍在出版的名著。他是美国中产阶级靠自身的聪明才智和努力奋斗实现成功的典范,是美国创业精神的代表,对今天的欧美社会影响深远。 精英社会与平民至上 亚洲东方国家与北美(美国、加拿大)社会生活最大的不同之一,在于我们自古以来的社会都是金字塔式的,上层建筑享有下层屁民难以想象的特权,“朱门酒肉臭,路有冻死骨”,而北美中产阶级在社会中发挥的角色显著的多。日常生活一切都围绕普通人发生;特权是受鄙视的。在欧洲,炫富会有人说你没教养,思聪建林之流的言行恐怕很快税务就会让他们开始思聪,行事低调些。这一点从多伦多回上海的东航班机上就能感受到:还没有上飞机时,飞机门口的空姐如果看见你是公务舱乘客,几个人会一起鞠躬致礼,飞机上乘务员服务时单膝跪地,面朝乘客,在加拿大或者加航是从没有这种待遇的。 欧盟社会今天的价值观与富兰克林的建国理念不无关系。他不相信精英统治,坚持勤劳、节俭、关注公共道德的中产阶级才是社会的中坚。制宪会议中,他坚持美国总统只能有限任期,不能无限连任,总统只是公务员,人民群众才是真正光荣,公务员任期一满应该给他机会让他赶紧回到无限光荣的人民群众的队伍中,而不应该剥夺他这一权利。总统也不该从巨富中产生。“我认识的一些罪大恶极的人都非常富有。”他也主张国会有权弹劾总统。 “先谈才华,再论道德” 写作角度不同,这本后人写成的传记与《自传》有着显著的差异。《自传》中满怀深情地回忆自己的一生,尤其是年少时艰难时日,而且对自己的道德圆满计划做了很详尽的介绍,其主要原因是该书是写给他的私生子看的,教他做人处世;他本人的巨大成就以及这本自传的积极正面让让这本自传成为一本至今盛行的畅销书。而这本《富兰克林传》则是活在200多年后的今天的作家对富兰克林一生的剖析,从事实角度出发,写到了富兰克林毕生喜好与年轻女性交往调情,甚至他的《自传》对象的儿子也是母亲到现在还是个谜的私生子(而且后来因为立场不同与他决裂),而且这个私生子也子承父业,生了一个私生子;这个私生孙子后来也生了一个私生子(后来夭折,富兰克林的烟火自此断了)。这与他那道德圆满计划第12条是直接冲突的。计划第1条讲节制,富兰克林却因为一生锦衣玉食导致老年痛风。 一个人对自己的看法,或者他希望别人对他的看法,与旁观者眼里的他自己的实际言行,经常有较大的出入,这不足为奇;如果先读《自传》,会以为富兰克林是个成功楷模、立国圣人,但回头仔细看看这类第三方写的他的生平传记,则不免有光环褪却乃至谎言戳穿、幻想破灭、三观尽毁之感。这很正常。富兰克林的成功,首先在于他的巨大才华,对各种事物的好奇心以及热心钻研,书中多次感叹富兰克林就一些自然现象和社会规范所做的笔记或规定的细节之繁琐,没有一个强大的脑子是不可能达到这种程度的细节的。假使我们也有他那么的聪明,估计也可出人头地,立足于王侯之前,并著书立说,为自己塑金造神,万世流芳,同时为世人立下规矩道德;无奈你我都是泛泛之辈,脑子不够使,只好践行圣人们为我们制订好了的行为规范,一心做吃瓜群众,以被耍猴为乐。所谓“先谈才华,再论道德”。

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悉尼一日

早上在Lane Cove国家公园里跑了11公里。居然看见两只小袋鼠一蹦一跳过马路。昨天吃饭时,同事说这公园里有蛇:黑色的没事,褐色的见了要快跑。 上午去了市中心。和伦敦一样,悉尼也有个海德公园(Hyde Park),在闹市区,面积不小。 海德公园里的巨型子弹摆设艺术品 海德公园里的大道 海德公园里的下沉式喷泉花园Sandringham Memorial Garden 中午在Martin place的一家餐厅吃饭,400克的T Bone如假包换的澳洲牛排,别的啥都不必点了 悉尼港湾大桥 Sydney Harbour Bridge,1932年交付使用 桥边就是举世闻名的悉尼歌剧院Sydney Opera House 悉尼歌剧院里面是皇家植物园,这个植物园设计精美,面积不小。从植物园斜坡上俯瞰悉尼湾 位于南半球的悉尼现在是夏天,天气不错,几只停在那里的游艇上连起来开party,很多穿着很少甚至比基尼的年轻人在强烈的Techno音乐背景下阵阵尖叫 植物园里很多精美的雕塑和喷泉 在这植物园里看书可真是惬意,以至于我竟然看了几页《人性论》就在长椅上躺着睡了一个小时。 悉尼音乐学院也坐落在植物园内,真会选地方   机会不多,不想错过。晚上去歌剧院听歌剧。节目是格什温的《波吉与贝丝》。只剩下了高价票,含税254澳元,不过位置很好,二楼前面正中。   或许是地理位置、外观等等,1973年正式对外开放的悉尼歌剧院是我去过的人气最旺的音乐厅或歌剧院。游人络绎不绝,每天也有话剧、歌剧、音乐会、芭蕾等等不同的艺术活动供选择。 从歌剧院里的阳台也可以近距离看到港湾大桥 中场休息时,夜色下的港湾大桥 内外不同角度都会让人惊叹设计的巧妙 音乐厅的内饰也绝无仅有,是我去过的最漂亮的音乐厅。灯光非常赞,音效也很好 悉尼歌剧院的节目介绍免费,而且里面广告很少,内容非常全面到位;开场前45分钟专门安排了一个30分钟的免费讲解,从剧情、作曲家、词作家、作品几十年来的受欢迎程度及原因、主要片段赏析、指挥、主唱等方面做了一个全面介绍,知识性很强。 格什温是美国历史上为数不多的享誉世界的古典音乐作曲家之一,他的《蓝色狂想曲》、《一个美国人在巴黎》都广为人知,这部《波吉与贝丝》被称为美国第一部歌剧。主题是美国南卡罗莱纳州的黑人生活,而且格什温坚持全部演员只能是黑人,在当年可算是很有勇气,也导致了这部作品在问世50年后才走红。可惜天妒英才,格什温38岁时就被脑瘤夺去了生命。 演出很赞。刚开场就是被翻唱过无数遍的《summertime》(我之前有过一篇文章单独介绍这首曲子的很多版本。剧中也有《It ain’t necessarily so》等其他知名唱段。几个主唱水平也都很高。指挥David Robertson也很卖力,乐队、合唱团配合的很好。总共演出时间两小时四十分钟。 悉尼,一座美丽的城市。

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