Monthly Archives: June 2016

大便是如何造出来并被卖出去的

这是一本大开火力、对食品工业和美国政府进行猛烈抨击的书,主要揭露美国各大食品巨头,在华尔街的鞭策驱使下,为谋利、销售增长而利用人类的喜欢吃糖、喜欢脂肪和盐的能掩盖其他味道的特性,不顾消费者肥胖、高血压、心脏病、癌症的各种直接风险,往各种加工食品、方便食品、零食里超量加入糖、脂肪和盐的历史及现状。而作为监管部门的美国农业部和FDA(食品药品管理局),很多时候也与这些商人一丘之貉,助纣为虐,被各种游说者影响和利用,无视消费者的权益。 曾任职华盛顿日报、纽约时报记者并获得过普利策奖的作者文笔不错,用讲故事的生动形式把Kellogg公司(中文翻译成家乐氏)、可口可乐、乐氏薯片公司等等现代快消食品背后的形形色色的人物讲述出来,全书14章,脉络清晰,论据充分,可信性强。可惜中文翻译和编辑差强人意,错别字不少,有些地方直接影响原文的理解,这是不可原谅的;有些注释在正文中被重复,可以说是责任编辑的灾难。(说实话,如果我是译者,把中文名翻译成“盐脂糖”,读起来谐音,有点文学意境,可能更能吸引一些眼球。) 讽刺的是,书中讲到了不少对加工食品工业作出过重大发明的一些人的故事,这些人在大食品企业任职时,创造出了一些革命性的加工食品产品,高糖、多盐、多脂肪,而退休后,这些人大部分都开始猛烈攻击加工食品工业。真是贼喊捉贼。不过归根结底,立场的转变,都是为了谋生吧。书里也披露,这些大的食品公司的高管们,几乎从来不吃他们卖的东西:只吃天然未加工的食品,身材保持的很好。 关于食品工业的另外一个哲学悖论思考是,它们之所以能生存是因为它们满足了人类的生存需要,它们发明和生产出来的产品也受市场经济的严峻考验,只有人们爱吃爱喝的东西才能畅销。喜欢能量是DNA复制和保存自己的需求和天性。当然,人可能同样无法抵御毒品的诱惑,这绝不意味着食品巨头可以垄断、操纵人们的消费口味让人上瘾,为中饱私囊而降低成本、给我们吃垃圾、大便。毕竟,还是那句老话:人性不能考验。 我在商学院时选修过Agrifood类的课程,也曾管理过一个跨国食品检验企业在华分公司,还曾因此上过电视新闻。期间与很多食品业巨头有过业务往来:Kerry Food、OSI、Kellogg、Creative Food、McComik、联合利华、Cargill、雀巢。。。这个名单非常的长,的确是个无比庞大的行业。因为人一日三餐总要吃饭,虽然不一定是为了补充能量,更多的是要逃避饥饿的痛苦。 其实中国的食品工业更烂,三聚氰胺、各种有毒食品的丑闻层出不穷,连媒体的自由监督都没有,食品安全基本上是个笑话。即使不算丑闻,日本人发明了味精,搞坏了亚洲人的身体,现在去中餐厅吃完饭一般都会嘴里渴的要命,那是因为厨师放了太多味精和添加剂;(即使没有味精,很多餐厅吃完也会很想刷牙,因为嘴里奇奇怪怪得各种乱七八糟的东西太多了)。我一直奇怪的是,如果味精能诱发鲜的味觉,为什么在欧美没有流行开来呢? 我个人虽然不纯吃素,但几乎从来不吃油炸食品,除了水果没有任何零食,很少去中餐厅吃饭,新元素几乎成了我的食堂(说实话我不知道他们的沙拉里热量是不是很高,但至少看起来都比较健康和天然):有一天吃完饭发现没带现金没带信用卡也没带手机(无法电子支付),服务员说别急,你的会员卡上有7000多分,付这一顿饭钱绰绰有余。。。 我从该书中学到的: 人天生就喜欢糖:大脑对糖的反应与对可卡因的反应是一样的。 西餐里的前菜很多时候让你越吃越饿。 糖、脂肪和盐很多时候都会让人产生想吃更多其他食品的欲望。 披萨饼里的精制面粉也会让人上瘾:这个和奶酪估计是我爱吃披萨的原因。 健康生活的人买东西时喜欢看加工食品的包装上的营养成分表,其实误导性很强,没有标出整包食品的热量、糖、盐、脂肪,而只是标出了一个单位(如100克或更少)的含量,这样做对生产商的好处是消费者忙中出错,或者懒得心算总量,而把那些微量误以为是全部,高高兴兴把商品拿进购物篮。 人对咸味的喜好不是天生的,而是后天培养出来的。盐之所以被重视,是因为口渴后就会想喝饮料;重度味觉记忆也会留下印象,让消费者下次继续现在这个食品或这家餐厅;咸味还能掩盖食品中其他一切不利的味道。 总的来说,如果你想了解(美国)加工食品业的一些内幕,对自己身体天天吃进去的东西有更清醒的认识,这本书可以一读。

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四十不惑

“过了四十岁身体明显不行了,马拉松都不能跑了,腿残了。” “啊?怎么残的?” “被蚊子咬残的。”

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蛮族的故事

《草原帝国》(The Empire of the Steppes),法国勒内 格鲁塞著,李德谋、曾令先译,凤凰集团和江苏人民出版社2011年出版,328页。 全书叙述了北亚、西亚直到土耳其、波斯的游牧民族的近3000年的历史,充满结盟、征服、背叛与短暂的王朝更迭,马背上的各个民族,如突厥、回鹘、柔然、蒙古、匈奴、契丹、阿瓦尔、保加尔,个个都野性与原始。 随着冷兵器时代结束而不再辉煌的“野蛮人”不再是今天世界舞台上的重要力量,但这些曾经政府了欧亚的蛮族的的确确曾经改变了人类文明进程,虽然曾经当时代表跟先进的文化,中国就曾经几度被来自北方的未开化民族统治:五胡乱华、女真、蒙古等等,其他时期也是中国历朝历代统治者的心头大患:汉朝的卫青霍去病,张骞出使西域,唐朝的对周边各蛮族的征战,宋朝是被蒙古人灭亡的,明朝为了防范蒙古人修起了直到今天仍然屹立的长城,甚至满族人建立的清朝,康熙、乾隆等几位皇帝都在准噶尔地区耗尽心血。历史是多么鲜活地说明了,简单粗暴永远比阳春白雪有效的多。 蒙古帝国部分是最详细、最精彩的一部分。成吉思汗可能是有史以来最成功的“播种者”,这位统治者至少有1600万后裔,即便在英伦三岛也有可能发现他的子孙后代。他和他的子孙们四处征讨杀戮,对所有征服的地区实行灭绝政策,极其血腥和残忍。当然成吉思汗和他的纵情酒色的子孙们大多短命,他自己活了60岁,他的三儿子、汗位继承者窝阔台活了51岁,四儿子拖雷英勇善战但也酗酒成性,只活了40岁,他的孙子、第三任大汗贵由也只活了43岁,死因是酗酒暴食。第四任大汗蒙哥51岁时染痢疾死在征服中国的途中。元朝铁穆耳皇帝活了42岁。曾经是蒙古臣民希望的海山同样是酗酒好色,天天大保健,31岁就命丧黄泉。他弟弟35岁时就翘辫子了。也孙铁木耳也夜夜做新郎,在登基5年后35岁时纵欲身亡。图贴睦尔继位3年半后28岁就死去。真可谓自作孽不可活。 我们中国人对元朝的外族奴役记忆犹新,印象深刻,其实成吉思汗的功业远不止征服中国;他和他的后代们曾经征服了直到朝鲜、缅甸、印度、阿富汗、孟加拉、俄罗斯、伊拉克、土耳其、叙利亚所有这些地方。作为蒙古帝国最高统帅的忽必烈是全人类统治人口、疆域和财富最多的帝王。成吉思汗的四个儿子分封的四个帝国(伊儿汗国、察合台汗国、钦察汗国、窝阔台汗国),只有钦察汗国受本地文化影响较小,衰退的也最晚;本书里,作者始终持的意见是,蒙古人虽然武力侵略了中国,但精神上却被中国文化尤其是佛教侵略,文化软化了蒙古人凶狠的天性,让他们丧失了斗志,最终失去了江山。 这个凤凰版本比商务印书馆版好的地方在于全书不少彩色插图,虽然这些插图与该节内容未必直接相关,可以直接看出并非原作所配,但至少也是一种阅读乐趣。这个缩译彩图本翻译的水平也一般,相同人物出现了前后章节译法不同的现象,不知道是因为两位译者的关系,还是他们又把翻译任务分给了下面的学生的原因。 阅读本书时我脑子里不停响起Borodin(鲍罗丁)作的曲子——《在中亚细亚草原上》,当然这是经过博大精深、源远流长的俄罗斯文化加工过的草原文明体现,比原始的草原呼麦要细腻和宏伟的多。 当然,我个人也极其喜欢呼麦音乐,恒哈图乐队是我的最爱之一。这支乐队今年8月15号起在国内巡演一个月。

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天才之间的对话

《丈量世界》,(德)丹尼尔 凯曼著,文泽尔译,南海出版公司2015年9月出版,277页。 这是一本小说,主人公是德国历史上两位伟大的科学家:很年轻时就知道如何用一把尺子和一个圆规画出正17边形、发现了钟形正态分布的高斯,和一个到南美洲探险、现代并不是那么知名的博物学家洪堡。 作者凯曼生于1975年,只比我大一岁,书中很多情节应该都是杜撰。作者的文风有些德国式的飘逸,看德国人写的《拿破仑传》也有着种感觉,另外德国人向来崇尚英雄,作者的这种膜拜在文中处处可以感受到。“谁将拥抱疼痛,谁就可以掌握原先他所不能。。。” 高斯的那个正17边形的画法如下(那一年他19岁): 本书是逻辑思维极力推荐的一本书,估计是罗胖收了出版社的钱,因为老实说这书很一般,我也只是很常时间没看小说了才看了它。如果你没看过,就不要浪费时间了,除非你也非常崇拜高斯这样的天才。

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思想家名人堂

《世界最伟大的思想家》,是我在台北鼎泰丰本店排队等号时旁边的金石堂书店买的一本书。繁体横排,读起来并不是很费力,每个思想家点评之处很多次引用马克思、恩格斯的评语,让人怀疑作者是东拼西凑自大陆的一些书籍。这书是《世界最伟大的xxx》的系列丛书的一部分,其中宣扬基督教的《世界最伟大的推销员》应该有不少人看过。 全书总共介绍了从古到今30个西方思想家(好像只有释迦牟尼是东方人),每人介绍时以简介、生平、趣闻、点评几部分组成,涉及的思想程度不是很深,轶事部分故事性很强(只不过准确性大概待考,如佛祖出生和得道时的各种异象),因此很快就能读完。 老实说,这里面不少人的著作我从未读过,如哥白尼、布鲁诺、休谟、洛克、霍尔巴赫、莱布尼茨、海德格尔、萨特等等,但我发现,笛卡尔(怀疑一切、只有自己能推论出来的才是真的)、斯宾诺莎(只有不被外界左右的人才是自由的)、洛克、牛顿(只有勤奋才能有发挥自己的天才)、莱布尼茨、休谟(因果论也是靠不住的)、帕斯卡尔(人的欲望是人的所有苦难的因缘)、叔本华、尼采、康德、维特根斯坦等人都是终身未娶,这动摇了我成家的想法。后来又发现大部分哲学家都是富贵家庭出身(培根——合理安排时间就是节约时间、叔本华、罗素、维特根斯坦),这些人终生不必为生计发愁,衣食无忧,而从小就要打拼的我,看来哲学之路就此到头了。 好了,不开玩笑。这些思想家有什么共同点呢?首先,大部分都博学多才。书里介绍的第一个思想家泰勒斯在几何学、天文学上都是启蒙级的泰斗人物;亚里士多德、帕斯卡尔是全才;笛卡尔、维特根斯坦、罗素(我绝不会为我的信仰献身,因为我可能是错的)和胡塞尔好像都是数学高手;牛顿、达尔文、莱布尼茨等人自不必说了;尼采的诗写的很好。哲学绝不是空谈的学问,哲学的唯一特点就是爱思考,而爱思考的人是什么都干的成的。(复星集团的老板郭广昌是学哲学出身的;我认识的几个学哲学的朋友,混的都不错,其中还有上市公司董事长)。其次,很多人并不是从小就品学兼优。大部分人小时候都喜欢玩(达尔文),玩的还不错,而且绝不会循规蹈矩,有几个甚至挑战老师。的确,想留下自己的印记,肯定要不走寻常路,不能重复别人的东西。还有,思想家大多不被物质生活束缚,有的甚至放弃财富,刻意选择过简单的生活(海德格尔、维特根斯坦、斯宾诺莎等等,释迦牟尼就更不必说了)。如果在名、利、权上浪费太多才智,恐怕这些人不会万世留名。

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