前曼联主帅的领导经验精华 Leading

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Leading, Alex Ferguson与Michael Moritz合著,2015年10月由Hachette Books出版。目前貌似还没有中文版。
作者Alex Ferguson(弗格森)今年已经75岁了,是公认人类历史上最成功的足球教练,曾管理曼联这家上市的足球队26年,为曼联赢得了38个冠军,其中包括1999年三冠王,并打造了无数享誉世界的明星球员:坎通纳、贝克汉姆、C罗等等。
全书分成13章,既是作者一生的一些故事的总结,也从不同角度分享了AF一辈子足球场上打拼出来的实战心得。
弗格森的管理核心是,Inspire people to perform at their best. Get the very best out of people. (启发他人做出最好的成绩,从他人身上取得最好的成果)Leadership …“It was to set very high standards. It was to help everyone else believe they could do things that they didn’t think they were capable of. It was to chart a course that had not been pursued before. It was to make everyone understand that the impossible was possible. That’s the difference between leadership and management.”(领导就是要设立非常高的标准,要让所有人明白他们可以做到连他们自己也不相信的事情,要走以前没走过的路。让所有人明白不可能的事是可能的,这就是领导和管理的区别)。
观察:绝大多数人不会用自己的两眼和双耳,不会看也不会听。要近看也要远看。Watching: detail and big picture(看细节,也看大局). Zoom in and zoom out(聚焦,远焦)。花时间回顾和总结。AF在这里也提到了他的一个书单。
学习:Copy is a great strategy (复制也是一种战略). There is NO talent, only learning . 没有什么天生的才干,唯一的天赋就是好学。什么都是可以学来的。
纪律:成功往往很简单,大家都知道,只要制订铁一般的纪律,执行就好了。时刻保持冷静。
弗格森是一个非常勤奋的人。从不迟到,不管是训练还是和外部的会议。他书中提到,父亲以身作则给他养成了很多好习惯:勤奋!不眠不休!
选人:他选人多选贫困家庭出身的孩子,因为这些人想成功,吃过苦,知道生活不容易。足球本来就是穷人的运动。他用人也多用年轻人:You can never win anything without kids. Hire and work with young people. 这一点和Elon Musk有相似之处。老家伙难忽悠,事儿多。毕竟,足球转会非常简单,明码标价买卖就好了,书里也直接多次用buy(买)和 sell(卖)这些字眼。
内部培养:AF非常重视自己培养年轻球员。成功不能花钱买(靠大价钱买的来大牌球员但买不来长久的胜利)。
做准备。Ferguson花很多时间去准备。不打无准备的仗。总是做好家庭功课。
足球运动员的信心也很容易被毁掉。做一个成功教练的责任就是在他们情绪低落时知道如何激励他们,在他们太狂妄自大时知道让他们保持清醒。危机时刻要首先把队员的头脑冷静下来。
保持与下属的距离:作为一个领导,你不一定要喜欢你的下属,但为了业绩,你一定要清楚他们的长处并能用好这些长处。Ferguson也认为不能和下属走的太近。不要希望被他们热爱,但一定要想办法赢得他们的尊重。要让他们明白,你是固执不变的。做领导的人,一般都是个性很强的、自负的。
在场:作为领导,你在场和不在场有绝对的区别。一定要明白这一点。不能懒。
明星下属的管理:Ferguson多次提到坎通纳这个以坏脾气闻名的法国知名球员,他如何管理大牌球员的确值得借鉴。按他的经验,对属下不能一视同仁,对天才的员工要差异化对待,每天与他沟通,并找出与他的共同点。要在他失意时绝对支持他。没有大牌球员比球队整体更重要。
永不知足:永远不要沉醉于昨天的荣耀,永远在想将来怎么做的更好。人生就是一场足球赛,在终场哨声吹响之前,什么都可能发生。
招聘:招人要四处多打听,多听听各方的意见。
专注:他非常小心不让自己分心;也非常注意不让球员被其他诱惑吸引。跟媒体保持距离;根本不看外界怎么评论他。
内在动力:Ferguson就是不想输,怕输,怕丢人。很多时候他只是想证明自己,想活下去;其实教练也是个高危行业,所以千方百计的赢。但他也承认从失败中学到东西:Losing is a powerful management tool as long as it does not become a habit. (失败也可以是有力的管理工具,只要失败不成为一种习惯)。
批评下属:老爷子火爆脾气,这一点在书中他自己也承认。他经常对球员怒吼,以至于他的怒吼都有了个外号:Hairdryer treatment (吹风机处理)。他脾气大的原因是,他的投入、自信和对成功的渴望。我听说贝克汉姆的脸就被他打过,现在还有伤疤。有时候骂人之后的沉默也是一种批评。
这本书里甚至提到了如何在大庭广众面前发言:不要盯着听众里的某一个人看。看后面的墙,然后头不时转动,这样所有听众都感觉你看到了他们。
面对媒体:新闻发布会前记得按摩一下面部,这样面部表情会更自如些,不会显得那么疲劳。
权威:Ferguson要有生杀予夺大权,对挑战自己权威的球员的极端处置方式就是把他卖掉。这跟古代帝王把看不惯的大臣砍头有什么两样?
果断:不能做决策的人不能做领导。有时候决策要顶住压力,不能轻易被人左右。这一点其实很难。Ferguson和我对历史上最伟大的决策意见一致:那就是古巴导弹危机,JFK肯尼迪总统如何冷静地力挽狂澜,拯救人类于第三次世界大战也是极有可能结束人类进程的核战争边缘。
销售:所有领导都是销售员。谈判中要搞清楚谁是真正做购买决策的人。真正好的员工不会自己找上门来,要靠你自己象猎人一样把他们猎回来。
节俭:因为幼时家境窘迫,Ferguson也很节省;不会大手大脚;买卖球员总是追求低买高卖。他在书中甚至承认,曼联聘他做教练的原因是他比较节俭:没有雇主会雇一个大手大脚花钱的员工。他没花一分钱就签下了贝克汉姆;之后卖给皇马时价格是两千五百万英镑。(弗格森整本书不少地方都在讨论买卖球员,评判他们的体力、速度和受伤频率就像在牲口市场上评点待售的动物,或者,奴隶)。
不过度相信海量数据:老头儿说他只相信自己的眼睛和直觉。老家伙也非常注意保密:抬你棺材的,6个人就够了。
与老板的关系:虽然AF追求绝对的控制权,但他也明白跟老板(投资人)保持良好的关系非常重要,他承认自己非常幸运,在曼联期间球队所有者对球队的管理不插手。
入职:虽然Ferguson也承认,新入职的教练虽然是签的多年合同而且老板也承诺他会耐心,但他知道自己如果不尽快拿出成绩的话是呆不久的,但是他不相信金字塔可以在100天内建成。他建议刚到新岗位的领导者不要心急,一个成功的组织需要每天不懈的努力。他对刚到曼联时的经验总结是,立规矩太急了点儿(应该着手治理反面典型),而当年换团队太慢了点儿。不要去找事儿;事会来找你。只要下属的业绩好就行。
锻炼:管理一个世界闻名的足球俱乐部的压力是无比巨大的。对球员们紧急状态高标准要求的同时,弗格森自己也非常注意锻炼身体,保持身心健康。书里也提到,现在曼联的训练与过去长时间的跑步不同,而是改成多次高强度的间歇训练和核心训练;曼联球员在休息时也改穿压缩袜,因为对恢复有帮助。
耐心与进步:像马拉松要一步步跑一样,成功要一步步来。
竞争:you can not lead by following (你不能通过模仿竞争对手来领导)。
虽然全书语言颇似口述:看起来内容来自AF的一些笔记,不能对搞足球的文笔要求太高,归根结底这是一本教人如何运营一家足球俱乐部的书,然而正如本书合作者Michael Moritz在该书的后记(他也是一个英国人,知名投资公司红杉资本的主席),对投资人热衷的企业领导做的总结中提到,虽然本书以足球为主题,但其成功的领导经验是与其他领域的领导与管理共通的。对于所有管理人员、领导人员来说,这都是一本5星级的读物,即使所作的工作跟职业体育没有丝毫关系,也可以从书中吸取一些心得。我就曾在几个成功企业董事长的董事长案头或书架上看到过这本书。

上帝视角的人类 《人类简史》

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《人类简史 Sapiens – A Brief History of Humankind》,以色列Yuval Noah Harari著,林俊宏译,440页,中信出版社2014年11月出版。

这本书作者生于1976年,与我同年。知识面很广,这本试图给人类立传的书里,不仅仅涉及到人类学或者历史学,生物学、物理学、进化学、政治学、经济学、心理学、宗教、社会学等林林总总,可以说围绕人类这个主题,集锦了很多学科的知识,因此可以作为有意思的入门读本,而且语言深入浅出、引人入胜,翻译也属上乘,在全球多国都很热门,中文版也值得一读。

书中比较新奇的观点是,从进化的角度上说来,烹调让人类节省了咀嚼的时间,从而可以把更多时间花在有益智力进步的活动上;说闲话也让人的语言功能进一步发展,而综合、抽象、虚构、讲故事的能力,推动了人类智商向更高级方向发展。作者也认为农业革命(进化)实际上是个骗局,其实是农作物驯化和利用了我们,我们越来越成为奴隶(当然,也可以反过来说,小麦等农作物只是人类进步的工具而已,毕竟没有确切证据人类生活水平在降低,虽然说物种演进的成功并不一定代表个体的幸福,但毕竟也提供了更多幸福的机会)。平等、自由都是瞎扯淡、编出来的概念,从生物学角度没有平等;毕竟,环境决定人。本书也在为女性地位和同性恋鸣不平。

作者提出,金钱、帝国和宗教对于人类的融合起过关键作用。金钱是人类有史以来最普遍也最有效的互信系统。钱是人类最能接受的东西,比起语言、法律、文化、宗教和社会习俗,钱的心胸更为开阔。作者对帝国作用的推崇,似乎得出永远是大鱼吃小鱼的结论,而中国在西藏就是完全正确的政策了,毕竟,英国也曾把刀架在中国人民的脖子上逼我们吸鸦片。

在提到人类建立的几大宗教时,作者在戳穿了教义前后矛盾的基督教及其他各教后,貌似比较推崇佛教。

科学革命部分,作者一针见血指出,只有承认自己其实并不知道什么才能真正进步,好奇是进步的关键;美洲(America)是以一个意大利人Amerigo Vespucci的名来命名的,因为他指出了哥伦布发现的其实是一个新大陆。有关资本主义部分很精彩,回答了企业为什么要增长这个问题,简单来说,现代经济就是建立在明天比今天好这个假设基础上的;并已经对更美好的明天进行了预支。当然2008年的金融危机说明,我们对未来的乐观不能太过分。作为一个犹太人,作者其实是很支持商业的,有钱就要投资让钱生钱而尽量少消费。书的最后对幸福的分析也有意思,再次看出了作者对佛教的青睐。

那么,终结人类的,会是已经有了核武器、基因编辑知识、制造出能在最复杂的游戏——围棋中战胜顶尖人类选手的软件的人类自己吗?

书籍这面镜子 《斯通纳 Stoner》

《斯通纳 Stoner》,美国约翰 威廉姆斯著,杨向荣译,336页,上海人民出版社2016年1月出版(原著1965年出版)。

看这本书有很大原因是被它的封面吸引:Stoner,主人公的姓,在封面上是从几本英语文学经典名著的书名各取了一个字母组成的。虽然现在新书封面编辑大多是为了卖书而抓人眼球,但这样有自比经典的设计未免惊人。英语世界里John Williams这个名字又实在普遍的像中文里的“小明”、“老王”,星球大战的配乐就是一个叫这个名字的作曲家写的,我完全没听说过这个作家,因此更增加了一点神秘感。

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网上搜了下英文原版封面,倒不是如此狂妄:

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当然,主人公是教英语文学的,这些经典也和书中他的教学、研究方向相符,从这一点上来说,不能算过分。

这本写于1965年但50年后才火起来的小说故事很简单,讲的是上世纪初一个美国农家子弟进了大学接触了文学之后在大学教书的工作、生活和感情,是一个平凡小人物的一生。作者John Williams本人也曾在大学教了多年英语文学,因此对题材和学校里的政治斗争非常熟悉,可以说是作者自己某种形式的自传体小说。

除了主人公外,书中人物的形象比较单一和模式化,值得一提的是作者貌似平铺直叙的语言平静、准确,翻译的也还到位,我不到两天就看完了。

书中主人公身上时时出现他神游身外、意识对自己的冷静的观察的情形,有读者为这种清醒所吸引。我也时常在想,如果作者的主人公原型是别人,作者本人究竟是书中人物的哪一个,隐藏的很深,但一双锐利的眼睛却洞察秋毫。

既然我们都如此深深的爱着自己,急于从任何能照见自己的物品中看到身影,好书都是一面镜子,这种涉及面很广的平凡人生可以照见我们自己的内心,每个人读这本书时可能都有不同的感受。看书时我就常常在想,如果我一辈子都在学校里搞文学研究,会是怎么样的人生?遇到自己想要的,是像书中那样主动、勇敢一点就唾手可得吗?主人公放弃了当系主任的机会,是不是他之后职业生涯不幸的根本原因?两情相悦是可能的吗?男人的性和爱,究竟能不能分开?只有忘我,才能把工作乃至任何事做好?人生所有的探求,最后的结局都是虚无吗?