The Old Man and the Sea

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This book that won Hemingway Nobel Prize is about inner struggle, endurance, pride. It’s a rather short story: 99 pages. I bought it in an Italian bookstore in Milan and finished within 2 days on the trip.

This is the second book I read from Hemingway, who is famous for his simple but powerful style of writing: the sentences are short, and easy to understand, other than few words here and there on fish/boat that were absolutely necessary to this story. The first one I read from him was “Fiesta”, probably better known as “The Sun also rises”, a pretty fucked-up love story with the “Lost generation”.

Even the title is “The Old Man and the Sea”, the story is really about the old man and his fishing experience on the sea during a couple of days. But probably the title he chose sounds better and leaves a deeper impression.Hemingway was fond of fishing himself, that’s probably where the knowledge of fishing in the book is coming from.

The book mentioned about proof, to prove the old man can still fish and do it, keeping the glory of youth. “The thousand times that he had proved it meant nothing. Now he was proving it again. Each time was a new time and he never thought about the past when he was doing it.” In a sense, the old man is fighting the age. Is the difficulty facing the old age that really let Hemingway make up his mind to suicide at 62?

The old man was alone and he thought frequently “if the boy were here”. But he accepts and respects the lonelyness. That’s a proof of maturity.

It is interesting, that the fishing experience is a whole is telling us, if we’re into something, this something will consume or even kill us. The old man, after days on the sea dragged by the fish, was wondering who was fishing/bringing who. Aren’t we all kind of fisherman, after all?

As usual, the author left in this book quite a number of deep and meaningful sentences, such as:

A man can’t be defeated but not be destroyed.

First you borrow. Then you beg.

And pain does not matter to a man.

Keep you head clear and know how to suffer like a man.

Nothing is easy.

I’m glad we don’t have to try to kill the stars.

But I have had worse things than that.

But I must think. Because this is all I have left.

Everything kills everything else in some way.

Now is not time to think what you do not have. Think of what you can do with what there is.

Luck is a thing that comes in many forms and who can recognize her?

 

人之初,性本私?《自私的基因》

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《自私的基因》”The selfish gene”, Richard Dawkins著,原著1976年出版,中文版由卢允中、张岱云、陈复加、罗小舟译,中信出版社2012年出版。

本书大意是,作为DNA染色体的一个小片段,基因是遗传的最小单位,人这种个体只是基因的生存机器,因为竞争,生而自私。作为个体的人,从进化的角度上讲,我们的基本任务是混合(结婚、性生活)遗传(繁衍后代)。

为了与同类竞争、活下去,必须创新,而创新意味着对过去的否定、破坏和“突变”及“出错”。

“两性战争”这一章有点意思,基本上是从两性关系的角度分析为什么基因是自私的。一般来说,雄性的性细胞(精子)比起雌性的(卵子)来的快,量大,所以雄性有滥交的倾向,雌性则千方百计防止这种光上车不买票的行为,并通过要求筑巢、长时间考验、社会地位高、有能力打败、驱散其他追求者等方式加大雄性的交配成本。

昆虫学(动物学)是非常有意思的学问,书中举了很多鲜活有趣的例子:比如蚂蚁会发动战争,有自己的家畜和农作物,实行奴隶制度,虽然看起来弱小不堪,是一种神奇的生物。

书中很多各种动物的例子,读者看时不免会联系到人类身上,可能此时一般会对人的本性有更深的理解。

在第二版新加入的第12章《好人终有好报》中,作者通过社会学的一些例子,力图证明人类作为群体是可以克服自私本性的,而且不追求战胜别人、不嫉妒、不背叛、互助互爱,在非零和游戏的开放环境中,也有助于人类这个种族繁衍的更长久。中国现在的社会是囚徒困境吗?人人互相欺骗,毫无信任。

谁说的,我们必须满足于仅仅重复过去几十亿年做过的同样的事?谁说的,我们必须满足于仅仅做基因的奴隶?(上一个这么想的是佛祖释迦牟尼)。

该书是一本通俗的学术著作,但不知道是原文的关系还是翻译问题,让人读起来有些吃力。但总的来说,这本76年出版的进化学名著还是不错的拓展视角的一个工具。

Google是如何运营的 – 《重新定义公司》(How Google works)

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单以市值来算的话,Google是全球最大的互联网公司(苹果虽然市值跟高,不能算是完全的互联网公司因为其收入的很大一部分来自于手机等硬件销售),这个新经济的巨头是如何经营和管理的呢?《How Google works》这本书里,Google的两位前任高管给出了答案。

本书共分6章,加上前言和结语共8部分,分别从文化、人力资源、战略、决策、沟通和创新几个方面,介绍了管理者们的企业经营观点与实践。比较有新意、可以让一些行业企业思考的一些地方有:

  1.     专注于用户,产品为王。提升用户体验,把用户数量做大,收入(广告)就会源源不断地涌来(如果baidu能学习这一点就好了);
  2.     即使在Google这样的公司,也是极度中央集权的:关于新人招聘,直线经理只有否决权,没有选择权,人选是由公司一个集中的招聘委员会决定和推荐的。当时作为CEO的Schmidt大事也都要两位创始人定;
  3.     互联网企业的纠错能力很强,快狠糙,但一旦发现项目不行了马上调头;所谓的Fail fast;
  4.     每个经理的直线汇报下属不超过7人;
  5.     善用高层会议,给后起之秀一些出席的机会,是惠而不费的激励他们的办法;
  6.     书中对如何组织会议、如何通过电子邮件交流也给出了一些不错的实用建议;
  7.     创新这件事,必须由一把手亲自负责并且身体力行。

书中在“决策”这一章对Google撤出中国的前后背景和决策过程也有提及。

当然,考虑到该书两位作者的背景及收入来源,读者对书中描写的求才若渴、充满激情的团队、完美的工作环境持一点怀疑态度也是可以理解的。

一些摘录:

    与满足消费者的现有需求相比,满足他们尚未意识到的需求更为重要。

    选择了开放,你虽然放松了控制权,却换来了规模和创新。(这个地方将Google的开放和苹果的封闭做了比较)

    物色人才好比刮胡子:如果你不每天下功夫,别人就会看出来(这句话的主语可以换成任何你想换的)。

    如果人人想的都一样,那就没人在思考。

    你的头衔让你成为管理者,但让你成为领导的,是你的员工。

    管理者的任务不是规避风险或防止失败,而是打造一个不会因风险和无可避免的失误而垮台的环境。

    良好的判断力来源于经验,而经验来自错误的判断。

    企业存在的目的只有一个明确的定义:赢得客户。。。客户是企业的基础,是企业生存的前提。

    恶比善的力量大。

    不去尝试,就等于百分之百的失败。

    Le mieux est l’ennemi du bien.

毛传

MAO cover art

终于看完了这本毛传The Real Story。这书由俄罗斯人A Pantsov与S Levine合著,原著于2013年出版,2015年由林添贵翻译、联经出版社在台湾繁体竖排出版。 久未看竖排的书籍,又是繁体,整整800页厚厚一本,花了近三周才看完。

在数目繁多的毛传中,该书的卖点是根据俄罗斯解密的前苏联共产国际和外交档案的资料编写。众所周知,苏联对中国的影响之大,尤其在党成立之初那段时间,因此老毛子算是保存了不少有关中国方面的文件。其中部分得到解密。

因为该书跨越时间较长,而且主人公对近代中国的重要程度无人能及,因此它同时也是一部民国史、新中国史、党史,读来不仅对主席本人,而且对整个中国都有更深刻的理解。

该书也提到中国历史上许多很独特的人,比如朱德,虽然短短一段,就让人想象他应该是个有意思的人。毛本人在党内也几度浮沉,早年备受打击;不过他找到了成功的关键:枪杆子里出政权。貌似他受秦始皇、刘邦和朱元璋的影响不小。写的一手好诗。

可怜的赫鲁晓夫,在毛面前就是小丑一样的人物:送了那么多的大礼还被当猴耍。

东北王这件事说明了,极端势力不可加强,要适当均衡,否则事情不会朝好的方向发展。

值得一提的是该书作者Pantsov是俄罗斯人,即使后来到了美国大学任教,成了美国公民,他的祖国这一事实对书中观点有无影响还请各位自己判断。当然全书最后对他的一生进行了综合的评价与概括,把他和斯大林等人做了比较,个人认为还是非常中肯的。