Monthly Archives: May 2015

《以猴为镜》—裸猿

既然我们人类如此深深地爱着自己,那么,换个角度来观察下自己也不错。这本书提供了一个有意思的视角。 《裸猿》这本书是人类学或比较动物学的名著,作者Morris本来是英国搞动物学的,1967年起出版了让他名声大起的《裸猿》三部曲(后面 两部是《人类动物园》和《亲密行为》)。该三部曲至2010年据说已在全球售出两千万本,作为一套毫无故事性可言的书籍,可见其受欢迎程度。 这本书的主旨非常鲜明:人其实不过是只猴子,别太拿自己当回事儿。为了证明这个论点,作者从人的起源、性行为、吃饭、传宗接代、对外界的探 索、对权力的诉求、追求舒适的习惯、与其他动物的关系等等方面把人和猿猴进行了很多有意思的比较。可以说,以猴为镜,观察自己,是个不错的视角。 书中提到,育婴头三个月对孩子的哭闹要泰然处之,以静制动,避免恶性循环;而几个月后在掌握语言能力前,孩子会发展出惊人敏锐的情绪觉察系统,这时候不要骗ta,在ta面前要真实地表达自己的感情。 关于人为什么没有毛,这书中做了有意思的分析。作者的解释是,有利于降温,因为人需要追击猎物,而快速奔跑时能保持体温很重要(的确,其他动物都跑不了马拉松那样的长度,据说马只能跑30公里,狗10公里)。 关于与其他动物的关系方面,作者断言人与狗的关系纯粹是出于私利。“我们并不把狗当做动物对待,仅仅把它当作我们自身的反映,如果这面镜子过于走样,我们不是让镜子屈从我们自身的形象,就是将镜子抛弃。” 里面也说到,大部分的病,其实是不需要治疗的。从进化的角度上来说,素食是站不住脚的。人由猿猴进化而来,这也能解释人为什么爱吃甜食。耳垂 有为性而生的嫌疑。女人的胸也是性吸引的信号,视觉效果上看起来像屁股。女性爱骑马,纯粹是性方面的吸引。(这些欧洲老学究心里天天在想些什 么???!!!我看不下去了!!!!) 值得一提的是,近年来国内翻译出版了太多美国的书,以至于我们看到的心理学、行为学书籍和观点都是美国派的;这书作者是英国人,对人类行为分析、肢体语言等等方面的比较与分析受美国影响较少,读来很有新意。 该书分为八章,建议按顺序阅读,而不要像我一样,看到前面译者序里说第二版中文译本把第二章Sex一字不差全文补齐,就直奔第二章而去,因为没有前面的铺垫(前戏),断章取义会有些摸不到妙处。 总的来说,这书是完全从生物学角度分析人类,提供了不少有趣的观点,但完全舍弃了文化、社会等角度,未免片面,毕竟人是复杂的动物。然而,读起来仍然让人不忍释卷。推荐阅读。 那么,我的香蕉在哪里呢?

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《蝇王》:有关人性的阴暗面

这是一本无论写的多么精彩,我绝不会再看第二遍的书。 《蝇王》是描写人性丑恶的文学作品中的翘楚,是英美包括加拿大中学必读书目之一。作者Golding是英国人,学过英国文学,经历过二战,亲眼见证过战争的残酷,这样的阅历使他像我国经历过文化大革命的那一代一样,很难把人往好处想。1983年获得诺贝尔文学奖。 故事发生在一个荒岛上,幸免于核战争的一群孩子被权力、暴力、恐惧和野蛮慢慢吞噬,典型的人性沉沦。翻译的不错,小说也不长,很快能看完。 该书前言中译者给出了很深刻的分析和评论,但为了避免透露剧情,建议看完小说再读。

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2015 Toronto Sporting Life 10K run

世事颇多变数;我们只能征服自己。 几天前开始关注这个同时也是多伦多最大规模的中距离跑步活动,是一个体育用品店和为患癌儿童提供帮助的组织Ooch合办的慈善性质室外赛事。由于刚从国内回来,我没有任何系统的训练,只赛前三天在Rosedale Valley尽最快努力跑了三个10公里。训练时最好的成绩是48分钟多;只能指望那个路段松软的土路、近200米的上坡和比赛时的下坡巨多的路况、在人群里跑的优势来跑出更好的成绩了。 之前我Nike+软件里记载的个人10公里记录是43分12,是一次在跑步机上Intervals训练时跑出来的。但我有些怀疑这个记录,很有可能是Garmin Fenix2手表记错了。这个比赛我其实没有什么目标;后来被人问到目标,看到有人讲陈冠希曾跑出44分27秒的成绩,戏言要超过他。 因为决定参赛时间晚,只能从网上问人买号码了。结果一个网友把他在中国出差不能来跑的女友的号码给了我。因此,这个不属于我的名字有些女气。为了转移注意力,我在号码牌上涂鸦,写上了几个母亲节祝福的字。赛前留念和住一个楼的Eric同学一起去了赛场,赛前合影这比赛分成绩分区;排在最前面的是红色区域,要求45分钟内跑完。Angie的号码就排在这个区。Eric在后面蓝区。 赛前约好与CRIT的Lei一起跑,他也在红区;结果7点45集合时左右不见他。后来转过身打算一个人孤独地跑了,结果有个人拍了我一下,转身一看,Lei出现了。他说他没赶上Bus,晚了30分钟,跑了一阵,有些不适。本来目标43分钟,现在的目标修改为44. 早上吃了一个香蕉,一个苹果,两个酸奶,自己榨了一壶豆浆。赛前排空了三次。快开始比赛时又有了尿意,单手扶赛道边上的栏杆一跃而过冲向厕所,结果发现厕所前被后面晚出发分区的人排了长龙。不好意思插队,而比赛马上要开始了,只好返回队列,心想跑快些,将尿用汗水的形式排出来吧。最差的情况就是在路上解决,反正我来时的Bus上看到4公里和7公里路段有厕所。 结果憋了一路没事,坚持到跑完。尿也没有转换成汗(虽然流了不少汗)。跑完赶紧去找厕所解决了。 8点整比赛开始。因为是最快的分组,而且10公里大家一开始不像马拉松那样保存体力,所以整个分组一开始就冲的很猛。整个人群都在有节奏的上下起伏,向前疾进。身处其中,就像是滚滚洪流中的一分子,很不同寻常、令人激动的体验。 1公里时Lei告诉我,跑太快了。的确,我的左小腿肌肉开始疲倦。但速度没有怎么放下来。大家都那么快。 4公里时,Lei慢了下来。后来知道,他因为前面赶公车狂跑,岔气了,后来改成走。我当时以为他只是战术放缓,跑出过43分的他后面肯定会追上来,就没有放慢节奏,仍然按之前的pace跑。 5公里时,大部分人都开始放缓了。我看了一眼路旁的计时牌,22分10多秒。很多人的呼吸一听就不对。我庆幸自己没有那么疲劳,左腿的疲劳感也结束了。呼吸正常。没有看到Lei跟上来。 8公里处从高楼大厦里钻出来,到了太阳底下跑。气温24度,湿度95%,很多人开始受不了。我的CRIT汗衫估计也湿透了。 8.5公里时我开始加速。看看我马上39岁的身体是如何的well oiled的吧。看看它的极限在哪里。Because I can. Because I want to. Because I won’t be young forever. Because an easy life is NOT worth of living. 最后1.5公里好像跑出了350的配速。 最后500米超了几十人。chip time是43’48”. … Continue reading

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重大科学发现的过程:《双螺旋》

本书是因发现了DNA的结构而获得诺贝尔奖的美国科学家James Watson自己写的他的科学探索过程,一本非常有名的经典科普读物。这个发现很关键,因为它奠基了分子生物学,开始揭开了万物遗传的奥秘,让人类对生命 有了更深入的了解。因为作者做出这个有关万物遗传的重要发现时年仅25岁(!!!),而且当时他是在英国的实验室搞研究,所以他的叙述带有美国式的直白, 不管是科学家的生活、对姑娘们的窥伺还是科学家们之间包括他自己的激烈竞争。 值得一提的是,这书里提到的人中,不是诺贝尔奖获得者的人很少,这个朋友圈实在高大上。Watson本人迄今仍在世(他生于1928年),2007年因为一些种族基因带来智商不同的言论而从实验室主管的位置上辞职。 该书前半部分是作者的正文,其后是发表在《自然》、《科学》杂志上精悍而重要的学术论文;其后是其他一些科学家的评论和看法,最后是中文译者写的关键人物介绍和译后感想。 翻译的很好,译者刘望夷自己就是个生物学家。行文浅显,科学术语不多,当然还是能看出科学家与众不同的思维,总的来说很有意思。如果我有个孩 子,我会给ta看这书,激励ta学生物学,因为这实在是一门非常有意思的学问(另外一本我喜欢的生物学的科普读物是《病者生存》)。

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你永远不会后悔看过的书:《理想国》

总有一些书看到后你会明白,自己的愚蠢是有原因的:为什么我没有早点看这书?《理想国》应该算是这样的一本,至少对我来说是。这是一部震古烁今的哲学著作, 是古希腊哲学家柏拉图通过记录他老师苏格拉底的言论写成的,内容涵盖了正义与不正义、哲学与智慧、政治与统治、美学与文化审查、节制与纵欲、意识与理念、 激情与理性、教育的重要性等等方面,涉及甚广,对后世的价值观、政治及整个哲学的发展都起到了决定性的作用。 该 书共10卷,全部以说相声一样的对答形式写成,因此不难阅读。我一开始读的是一个网上找的ePub版本,在iPad上读了2/3,后来想想,这书实在经 典,值得反复阅读并留给将来的孩子看,就从网上买了本评价不错的岳麓书社顾寿观版。买来后发现虽然这个顾版因为力求详尽准确的原因,不是很流畅,但内容还 是比我之前看的版本要多,于是又回头把整本顾版看完了。有人建议第一遍读商务印书馆版的,网上也有ePub版本,我有,但没看过。 书中,苏格拉底围绕建立一个理想的城邦的主题和对话者展开了讨论,这也是书名《理想国》的由来。看书时我在想,优生优育、文化审查、对人民撒谎,柏拉图笔下的理想国,是不是人类历史上第一个乌托邦社会? 这书里很多观点都让人印象深刻,其中,对文化的审查(治国者的思维:按国家的需求来监管一切文体活动)、共产共妻共子女、山洞墙上的影子的形象比喻、哲学家为王的理念等等,都是很让人震撼并对这两千四百年来的人类社会产生了巨大影响的。 下面是一些摘录: “当有人问年老的诗人索法克勒斯:“年龄和爱情的关系是什么呢?你还像从前那样喜欢谈情说爱吗?”他回答道:“我现在是清静了,我终于从中摆脱出来了;我感觉就好像是从一个疯狂残暴的奴隶主那里逃脱了一样。” “那些自己挣钱的人对积累下来的钱财有着一种特殊的感情,就像诗人对自己写的诗和父母对自己的孩子的感情一样。从那以后,这些人就不再适于做朋友了,因为他们除了钱财以外,什么事情都不关心。”(在这个自私的社会,财富不一定能带来幸福,但它是不是可以避免很多不幸福?) “认为正义归于第三类中,即:令人讨厌的那一类。人们追求它们,因为属于此类的东西能给人们带来奖赏和名声。而它们本身则令人讨厌,大多数人敬而远之。” “诚实在几乎所有情况下都不如不诚实那么有利可图。” “快感就如同痛苦一样,能剥夺人运用智力的能力。” 良药苦口:“他们总是去看医生,病症却越来越多,病情也越来越复杂,还总是幻想,他们会被任何人提供的偏方治好。 阿:有这种想法的病人多的是。 苏:是啊,而且最有趣的是,他们对于告诉真相的人都愤恨不已,事实是,除非他们放弃暴饮暴食,追女人,懈怠懒惰,则一切药物,内外科,避邪镇魔,都不会有什么效果。” “那 些没有知识和缺乏美德的人,终日忙于满足他的食欲和性欲,并只是在我们所说的中层和下层自然之间毫无目的上上下下渡过他的一生,他从来没有去过真正的上层 世界。在那里,他从来就没有看清或搞清楚他所走的路。他们从未被真实的存在所充实,也从未尝到纯粹的持久的快乐。就象牛一样,他们的双眼终日看着地面,他 们的头终日垂向泥上和草料糟,他们长肥并产息。但是这里的乐趣对他们来说太少了,他们于是象牛用角和蹄子打斗一样用铁器互相攻击、拼杀,以满足他们那无法 满足的欲望。因为他们用不实在的东西填充自己,而且他们所填充的那一部分本身也不实在而无节制的。” “灵魂有多少形状,国家就有多少形状。” 优生优育:“原则中两性中最优秀者应尽可能多的结合,而两性中的低劣者则应尽可能少的结合;而且,如果群体要保持一流的状态。就应该养育前者结合所生的后代,而非后者的后代。” “那些天生的哲学家,可以做国家的领袖,而那些生下来不是哲学家的人,最好做追随者,而不是领袖。” 功用主义:“有用的就是高贵的,有害的就是下贱的。” “在婚姻、生育的法规中经常需要合法地使用谎言和欺骗。” “那些爱听声音、观景致的人,喜欢美丽的声音、色彩、形状以及所有它们制作的艺术品,但他们的心灵却不能看见或喜爱绝对的美。” 百炼成钢,天将降大任于斯人也:“有志于这种任务的人不仅要接受我们以前提及的劳动,危险以及享乐的考验,而且,还有另外一种我们未曾说过的考察方法——必须运用多种知识来观察他是否能够忍受最高知识,抑或在最高知识下昏厥过去,就象在其他形式的研究和练习一样。” 数 学的重要性:“我们必须劝说那些将要成为我们城邦的主要人物的人去学习算术。不是把它作为业余爱好,而是必须深入研究,以到达用思维来感受数字的本质的程 度。他们不能象商人一样只想着买和卖,而是必须在军事上,在灵魂中运用。这也是灵魂从变动不定到真理和永恒存在的最简便的方法。” “因 此必须十分小心,我们每一个人都应该撇开正追求的其他的各种知识,去寻求并追随一件事。也许这样他就能学会善恶,或找到一个能使他学会分辨善与恶的人,以 便使他在机会允许的情况下,无论何时何地都选择更好的生活。他应该考虑我们以前个别地或综合地讲过的所有这些事与道德的关系;他应该知道,如果美在一个个 别的灵魂里与贫富或穷有结合时,会产生什么后果;出身高贵与卑微,个人社会地位的高低:身体的强与弱,天分的聪明与愚钝,以及一个灵魂所有的先天后天的天 赋,和它们在混合后的运行,它们会有什么样的好的或坏的结果。然后他就会观察灵魂的本性,考虑过所有这些品质以后,他就能够决定哪一种更好,哪一种不好, 于是他就开始选择。将称为恶的品质送给能使他的灵魂更不正义的生活,将称为善的品质送给能使他的灵魂更正义的生活,别的东西都可以不予理睬了。我们已经看 到,也知道了,这种选择不仅在生前,而且在死后,都是最佳的选择。” … Continue reading

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