Monthly Archives: January 2015

痛苦是通往智慧的唯一途径—《沙漠的智慧》

这本书作者是Thomas Merton,中文版由香港公教真理学会翻译1989年出版。是公元4世纪时在埃及和中东沙漠里的基督教苦修教士的150个智慧言行合集,薄薄一本,只有30多页。 有关这些苦行僧,爱德华Ÿ吉本曾 在他的《古罗马帝国衰亡史》有关基督教起源的章节有让人忍俊不禁的叙述。当然,虽说痛苦是智慧的必要条件,但痛苦的结果未必总有智慧。 任何人清心寡欲、避世归隐、反思几十年都会得到一些智慧的,就像中国的禅修,何况聪慧之人。主要的内容涉及如何战胜自己的欲望,隐忍沉默,宽容博爱,不去判断和埋怨别人。 我们取其精华,下面是一些摘录: 有一位修士到赛德去见梅瑟院长,请他指点迷津。 长老说:去,坐在你的草棚里,你的草棚会教导你一切事情。 据说亚佳度嘴里含着一块石头整整三年,直到他学会静默为止。 当改正他人的愿望一兴起,自己也会跟着恼怒起来,这样你不过是在满足你自己激烈的情绪而已。不要为了救一个人而失去你自己。 我不对他说一句话,因为他是语言的叛徒,他想从他人的语言中求得自己的光荣。 恶毒永远不能驱除恶毒。如果有人对你做恶,你应该对他行善;这样,用你的善行,你看你毁灭他的恶毒。 如果一个人在某地定居而不能发掘该地的长处,这地方本身已经排斥他了,就如排斥不能结果的树一样。 你所经受的任何考验都可以用静默克服。 去,求天主在你内心搅起一些挣扎,因为灵魂只能在战斗中成熟。当诱惑被搅起后,他再也没有祈求把他的挣扎取去,只说,主,给我力量应付这场战斗。 永远不要求取任何你不肯立刻送出去的东西。 如果你要在这一生和来生获得平安,在每次与他人有冲突时就问自己:我是谁?同时,不要判断他人。 不要住在一个你知道有人羡慕你的地方,因为你在那里不能成长。

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美国科学院院士的散文集《细胞生命的礼赞》

这本100多页的薄薄的书是刘易斯 托马斯一个系列专栏29篇文章的专辑,汇集了这个Sloan Kettering癌症中心前主任、美国科 学院院士的关于生物学、昆虫行为学、比较语言学、分子生物学、细菌学、计算机学、气味学、音乐、科学研究的组织与方式、现代医学的经济学分析等等独到心 得,1974年成书,获得美国图书奖;多年来作为生物学方面的经典科普图书广为传颂,1992年由李绍明翻译成中文,湖南科技出版社出版。 作者是从医之人,也写诗多年,文笔极好,很多地方写的非常幽默,让读者大笑之余学到知识,领会到智慧,因为很短,也很快就能读完。他赞美奇迹般的大大小小 的生命与他们的进化、合作与共生;指出语言是人类独有的、活着的工具和生存的使命;感慨医疗上不该有的浪费与行政对科研的粗暴的干涉;从对多学科的深刻了 解与思考,发展出了很多对人类及地球未来的哲理性思考。

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有关癌症的一本百科全书式故事书《众病之王——癌症传》

  这本《The Emperorof All Maladies》作者SiddharthaMukhejee(看名字是印度裔的)是一个肿瘤医生,在他行医过程中,因为需要不断的向患者解释癌症的来龙 去脉而诞生了写一本关于癌症这种疾病的传记的想法,并把它非常辉煌地以36万5千字付诸实施,2010年6月成书在美国出版,2011年获得美国图书界最卓越的奖项普利策奖,中文版2013年由李虎翻译,中信出版社出版。 这本厚厚的著作共分成6部分,对癌症的历史纪录、我们人类对癌症的理解和知识进展、手术、放疗、化疗、基因等等各种疗法的诞生及演变、癌症的统计与预防、 在美国围绕癌症开展的一系列社会、政治活动按时间顺序做了全方位的叙述,也穿插介绍了艾滋病的发展及对癌症的影响,戒烟运动及癌症对这运动的推动,贯穿全 书的是作者本人一个急性白血病人被诊断、治疗和最后结局的故事。本书文学素养很高,英文用词应该算是上乘,而且引经据典,洋洋洒洒,故事性的叙述方式可读 性非常强,让人手不释卷;最吸引我的是里面有关癌症的相关科学知识,哪怕是像复杂的医学实验设计、逆转录病毒原理、基因信号传导与蛋白质表达这些较艰深的 理论知识,作者也能深入浅出,几句话就能让像连我这种没受过什么生物学训练的读者明白大致。如果你想了解癌症,这本书可以说是最新的一本很权威而且非常容 易懂、可读性强的读物了。 书中对白血病着墨很多,大概是因为作者使用的贯穿其中的病人身患白血病;另外,作为人类第一个有记录的癌症—乳腺癌,也花了大量的篇幅,现在最常见的肺癌反倒只在戒烟与癌症预防部分提到。 人类对癌症的了解是逐步进步的过程,造出了原子弹的曼哈顿计划和对癌症克服的耗时之长都说明了基础研究的重要性,没有什么能一蹴而就。麻醉术与现代微生物 学的出现,极大帮助了外科手术的进展。染色、纺织业带动了现代化学的发展以及促进了现代制药业的起源,以及化疗的诞生。著名乳腺癌内分泌特效药他莫昔芬实 际上是偶然被发明的。各种疗法,都经历过从诞生到极端的过程,好像逐渐都在拼谁更狠,胆子更大:外科恨不得把整个人割下来;化疗的剂量越用越大,组合药越 用越多,毒性甚至让人体所有细胞都奄奄一息;放疗的射线也越来越强,杀死一种肿瘤的同时,又制造了更厉害更不可治疗的其他癌症。而现在的基因手段已经能够 在培养皿和动物身上(因此也能在人身上)制造出癌症,对基因的了解也越来越多,但实际上人类到现在还不敢说战胜了癌症,当然乳腺癌如果早发现并精确分型的 话,已经可以将治愈率提高到90%。作者也巧妙的通过吸烟这个例子,说明了癌症其实是一种社会性疾病:美国公众对烟草公司的穷追猛打,结果导致其把烟草输 出到了发展中国家(中国90年代末也被万宝路牛仔征服了,中国男性现在一半吸烟)。烟草公司是不折不扣的人类癌症。 在这个过程中无数杰出的医生在历史上留下了自己的大名:书中群星璀璨,Andreas Vesalius(现代解剖学奠基人)、SydneyFarber(儿童白血病关键药物氨基喋呤疗法的发明人及DanaFarber肿瘤中心创立人)、 Mary Lasker(癌症慈善及社会活动家)、Rudolf Virchow(现代病理学奠基人)、William Halsted(靠吸食可卡因来保持精力的坚持大规模根除式外科手术是治愈癌症的唯一手段的外科医生鼻祖)、Emil Grubbe(首次用射线来治疗癌症的医生)、Ehrlich(发现染色及免疫原理的医生)、Charles Huggins(发现了激素对癌细胞的作用)、Bruce Ames(定量测量了化学物质的致癌作用)、BarryMarshall(为了验证幽门螺旋杆菌致病亲自喝下一大杯盛满了此细菌培养的肉汤,从而揭示出细 菌也可以致癌的原理)、George Papalanicolaou(发现了涂片检测法筛查女性宫颈癌的前期症状)、上海瑞 金医院的王振义(发现了治疗急性早幼粒细胞白血病的特效疗法,使用的反式视黄酸是人类真正意义的第一个基因疗法药物)、Dennis Slamon和Paul Carter(研发出了对Her2基因阳性的乳腺癌的特效药赫赛汀 )、Alex Matter和Druker(研发出了慢性粒细胞白血病特效药格列卫)、Bert Voglestein(对结肠癌和人类癌症基因组规律研究做出了巨大贡献 )、Varmus和Bishop(发现了原癌基因,证明了癌症来自于我们自身)等等伟大的医生、科学家、社会活动家鲜活的形象跃然纸上。 书中很多伟大科学原理的发现与应用都让其作者获得了诺贝尔奖。不少杰出的医生也在其他很多方面都是人类精英:前国际奥委会主席罗格除了会说不少种语言外, 好像是整形外科主任医师,当然也曾是比利时橄榄球队队员,帆船世界冠军;有几个宇航员同时也是医生;抗癌历史上,不少知名的医生同时也在历史、文学、哲学 … Continue reading

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《罗马帝国衰亡史》对伊斯兰教起源的片段摘录

按:最近看完了《罗马帝国衰亡史》这本历史巨作。书中关于造成西罗马帝国衰亡的基督教、造成东罗马帝国衰亡的伊斯兰教的起源、传播有较大篇幅的叙述。联系到最近圣战把欧洲搞的热火朝天,在这里把书中关于伊斯兰教的起源转帖下。商务印书馆的这个版本翻译很差。 第五十章 阿拉伯概况。阿拉伯人的特性和宗教。穆罕默德的兴起。  在 追踪君士坦丁堡和日耳曼的恺撒们逃跑的足迹达600多年之久以后,我现在在赫拉克利乌斯统治时期,在希腊王国的东部边境落下脚来。在这个国家因波斯战争弄 得民穷财尽,教会也被内斯特派和一性论者闹得乌烟瘴气的时候,穆罕默德,一手持剑,一手持古兰经,在基督教和罗马的废墟上建立起了他的宝座。这位阿拉伯先知的才能、他的民族的特性和他的宗教的精神,都和东部帝国的衰亡有一定关系;现在我们的目光正好奇地注视着,那些最令人难忘的,在世界各民族的性格上留下 新的不可磨灭的印迹的革命运动。位于波斯、叙利亚、埃及和埃塞俄比亚之内的一块空地上,阿拉伯半岛可以说是一个宽大的但不十分规则的三角形。从北部位于幼 发拉底河上的贝勒斯一点开始,整个1500英里的一条线直到曼德海峡和乳香产地,中间从东到西,从巴士拉到苏伊士,从波斯湾到红海的腰部宽度大约为这长度 的一半。这三角形的两边渐渐越来越宽,到了南端的底边面向印度洋的海岸,已足有1000英里了。半岛的整个面积约为德国或法国的四倍有余;但其中极大一部 分完全属于一般所说的岩石和沙漠地区。甚至塔塔尔的荒野也由自然之手装点着巨大的树木和繁茂的丛林;使得来到这里的孤身游客置身这些植物生命之中,也可略 解孤独和寂寞之感。但在阿拉伯的荒野中却只是一望无际的黄沙,穿插着几处险峻、光秃秃的山岭;而且这沙漠地面,无遮无挡,整天受着强烈的热带太阳的直接暴 晒。这里的风,特别是从西部吹来的风,不仅不能给人以凉爽的快感,却带来一股有毒,甚至能致人死亡的瘴疫之气;那被风一时垒起一时又摊平的沙丘,被比作大海的波涛,一阵旋风吹过,曾把一整个商队,一支大军,全部掩埋其中。人人都可以共同享用的水在这里是大家追求和争夺的对象;木材在这里是如此稀少,人们必 须想出特殊办法来用以保存和传播火种。阿拉伯没有可以通航的河流,来浇灌土地,向附近地区运出它自己的物产:从山上暴发的山洪都被干涸的大地吸收:那些极 少见的在困苦中挣扎的植物,罗望子树和金合欢都扎根在岩石缝中,靠夜间的露水滋养;极稀有的一点雨水被收集在水坑和水沟中:水井和泉水是沙漠中的秘密宝藏;到麦加去的朝圣者,在许多天干渴、燥热的旅行之后,找到一片从硫黄或盐碱地流过的清水,又发现那味道令人无法下咽。这便是一般阿拉伯气候条件的真实写 照。痛苦的经历加强了局部或暂时的快乐的价值。一片遮阴的小树林、一片绿色的草地、一溪清水便足以向这块能为他们和他们的牛群提供食物和嬉游场所,能激励 他们勤奋地种植棕榈树和葡萄的福地,招来一群阿拉伯人在此定居。印度洋海滨的高地,因有十分充足的树木和水而显得与众不同:这里的气候更为温和,水果更为 鲜美,人畜都更为兴旺:土地的肥沃召来勤劳的人们的热心的劳作,并给他们以适当的报酬;得天独厚的乳香和咖啡的生产,在不同的时代,吸引着世界各地的商 人。如果和半岛的其它部分相比较,这一与世隔绝的地区真称得上是一片福地;那由于对比而产生的奇幻的色彩,更由于遥远而令人神往。自然正是为这个人间天堂 保留下了她的最难得的恩惠和她的最完美的匠心:当地人民被认为具有彼此不相容的既奢华又纯朴的福份:那里的土壤中饱含着黄金和珠宝,海上、陆地都学会随时 喷射出香甜的香料的气息。这种沙漠地带、岩石地带和福地的划分,虽然希腊人和拉丁人都十分熟悉,而阿拉伯人自己却毫无所知;颇有些奇怪的是,尽管这地方的 居民及其所使用的语言始终未变,而它却竟然丝毫没有保留下古代地理的遗迹。巴林和阿曼的滨海地区与波斯的领土相向。也门王国表明了阿拉伯肥沃地的边界,或 至少是表明了它所在的位置:勒吉德这个名称一直延伸到包括该岛的全部空间;而穆罕默德的出生则表明赫贾吉省位于红海之边。 人 口的多寡总是受到生活资料多少的控制;一个土地肥沃、人民勤劳的省份的居民的数目可能超过这个巨大的半岛上的居民。沿着波斯湾、印度洋,甚至红海 边,Ichthyophagi,或食鱼人不停地游荡,寻找他们的不保证总能找到的食物。在这种难以称为社会的原始的卑贱的状态中,这些人兽没有技术,没有 法令,甚至也没有语言,不明是非,和其它畜类几乎很难有什么区别。一代一代,一个时期又一个时期可以无声地不留痕迹地向前滚去,而这个无助的民族却因贫穷 和捕鱼活动使他们只能在狭窄的海边生存,而无法繁衍其后代。但是,在古代一个较早时期,绝大部分阿拉伯人确曾走出这一困境;由于光秃秃的荒野无法维持一群 狩猎人民的生存,他们很快上升到更有保障、更适宜的牧民生活状态。沙漠地带的游牧民族也一律过着和这完全相同的生活;在现代贝多维恩人的生活图景中,我们 可以探寻出他们的祖先的遗迹,他们,在摩西或穆罕默德时代,住在同样的帐篷中,把他们的马匹、骆驼和羊群赶到同样那些泉水和草场上放牧。由于我们控制一些 有用的牲畜,我们的劳累减少了,而我们的财富却增加了;而阿拉伯的牧人却完全占有了一个忠心的朋友和勤劳的奴隶。按照一位自然学家的说法,阿拉伯是真正的 最早出现马的国家;那里的气候最有利于这种慷慨的牲畜的生存,这还不在于长成大个儿,而是在精神和行走速度方面得到充足的发展。巴巴利、西班牙和英格兰种 马匹的优越完全来之于同阿拉伯种的杂交:贝多维恩人以近于迷信的谨慎保留下了那一纯种的荣誉和声望:种马卖得十分昂贵,但母马几乎从不外运;在部落中,生 下这么一头名贵的小马,乃是一件值得欣喜和互相称赞的事。这类马是在帐篷之中,以亲切的关怀和孩子们一起调教起来的,因而都有温驯、热爱主人的特性。它们 只习惯于行走和奔驰:它们没有因经常受到马刺和马鞭的刺激而变得麻木不仁:它们总积蓄精力以备逃跑或追逐之用:但它们一旦感觉到手掌或马蹬的拍打,便立即 会一阵风似地向前奔去;如果它们的朋友在奔跑中跳下马来,它们会马上站住不动,一直等到他重新上马坐好。在非洲和阿拉伯的沙漠中,骆驼是一种神圣的珍贵的 礼物。那种强壮、极有耐性的牲口可以不吃不喝在几天的时间里照常行进;这些身上打有被奴役的印记的动物,可以用它们的第五节胃作为水库储存一大袋清水:大 个子骆驼可以负载1000磅;而一种个子较小更为灵敏的单峰骆驼,在赛跑场上最快的马也追不上。骆驼不管死的活的,全身几无一处不能为人所用:母骆驼产奶 极多,而且营养丰富:小骆驼的嫩牛,味道不次于小牛肉:从它们的尿中可以分离出一种价值极高的盐:粪便可以用作燃料:身上一年一度脱落又新生的驼毛被贝多 维恩人就那么编织成衣服、家具和帐篷。在雨季,他们吃些沙漠中少有的数量不多的青草:在炎热的夏天和一切都断绝的严冬,他们把帐篷移到海边,到也门的山 上,或到幼发拉底河谷一带,常常还冒着极大的危险,光顾尼罗河岸和叙利亚和巴勒斯坦人的村庄。流浪的阿拉伯人的生活是充满危险和苦难的生活;尽管有时候通 … Continue reading

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少年的迷茫 《麦田里的守望者》

有些书你看过后会羞于跟别人提起你刚看过这书,因为你发现那书实在是你早就该看过的,而且你据此推测别人早已都看过的。J.D.Salinger的《麦田里的守望者》应该属于这些书中的一本。 这书1951年出版,迄今仍是当代美国文学必读书目之一。小说以第一人称的方式叙述了一个被中学开除的纽约富裕家庭的少年两昼夜的故事,完全按时间顺序,因此极易读,整个小说也只有十几万字,我在飞机上几个小时看完了。基本上写的是16岁青少年的叛逆与彷徨,他觉得一切都虚伪可恨,对学校、老师、同学、男女完全无所谓的态度,因为自己暗恋的姑娘跟同屋约会而难过,从学校逃离,放浪形骸,最后逃回家里,唯独对他的弟妹非常眷恋。让人感慨,还是家庭最温暖!不过,这小说中神来之笔,那段麦田里的守望者的愿望,正是作者呼吁大家真正关心青少年内心感受与他们的成长需要、做好他们的守望者、别让他们掉下悬崖的呼唤吧。 虽然用了很多符合主人公心理与年龄的粗话,而且不少美国文学里较为常见的夸张比喻(“他这种人一辈子有一半时间是在镜子前度过的”),但塞林格的文笔其实是很赞的,逼真到以至于人不由得会想这是不是塞林格的个人经历(我查了下,生于1919年的塞林格的确生在犹太富商家庭,也在宾夕法尼亚州上过学不过是军校),比如说下面这个描写酒醉的片段: “我只要真正喝醉了酒,就会重新幻想起自己心窝里中了颗子弹的傻事来。酒吧间里就我一个人心窝里中了颗子弹。我不住伸手到上装里面,捂着肚皮,不让血流得满地都是,我不愿意让人知道我已受了伤。我在努力掩饰,不让人知道我是个受了伤的婊子养的。最后我忽然灵机一动,想打个电话给琴,看看她是不是回家了。因此我付了帐,走出酒吧间去打电话。我老是伸手到上装里边,不让血流出来。嘿,我真是醉啦。”

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