马斯克推荐的传记

《霍华德 休斯传》(Howard Hughes: his life and madness),(美)Donald L. Barlett / James B. Steele著,美国W. W. Norton & Company公司1979年出版,688页。 

作者是谁

Barlett和Steele两人是美国知名调查记者,合写了9本书,曾两次得过普利策奖。被誉为美国该行业金标准,号称比揭露水门事件、把美国前总统尼克松拉下马的Woodward和Bernstein两人组合还牛。两个人的网站:http://www.barlettandsteele.com/。 

这书写了什么

是美国无人不知的传奇人物霍华德 休斯的传记。电影《The Aviator》即根据此书改编,但当然比这本书少了无数细节。
以时间为顺序,分25章,讲述了休斯的家世、幼年、求学、开飞机、拍电影、追女明星、商业冒险、生活方式、帝国内部权力争斗、死后的遗产争夺和谜团。这本书看到10%就以为写完了,他拍电影、造飞机都已经写了,哪知道后面还有很多精彩故事。人生永远如此,不到最后一分钟,不知道还会发生什么。

这个独生富家公子年纪很轻(不到22岁)就父母双亡。从父亲那里继承了一个利润很高、运营很好的公司,为他好莱坞拍大片玩女人、开飞机造飞机提供了很好的财力支持,再次说明,遗产可能毁掉后代,但有稳定现金流的企业却完全不同。二战时施展手段,贿赂华盛顿高官,大发战争财。创造了多项世界纪录,包括环球时间最短,美国东西海岸时间最短等记录,破记录回到美国后万人空巷,夹道欢迎,成为全民英雄,被载入美国飞行名人堂。多次飞行事故死里逃生。休斯公司是很厉害的军火商,造导弹(陶氏导弹出自休斯)、卫星发了大财。休斯飞机公司甚至造出了1966年首次登月的无人太空船。曾经是TWA航空公司的控股人,后来卖了个非常好的价钱。在内华达拉斯维加斯买了很多赌场,商场谈判、操纵公众舆论、搞政治很有手段,甚至使用黑社会的人。跟美国政府关系非同小可,CIA、FBI、IRS、美国军方、法庭等都被他玩弄于股掌之上,被爆料出贿赂过美国总统尼克松。书中写到了他雇佣的人参与暗杀卡斯特罗、水门事件的情节,以及他的公司给CIA特制打捞船,以深海挖矿为名,实则打捞苏联核潜艇残骸的故事。晚年过着彻底与世隔绝的生活,周围是6个摩门教佣人和4个非法给他开处方药的医生,最后20年躺在床上,靠吃药活着,对止痛药和镇静剂上了瘾,过着非常不健康的生活方式,71岁就挂了。 

马斯克看这书时在想什么

书中提到休斯在内华达拉斯维加斯的商业经历,内华达不交税:马斯克的mega factory好像也设在内华达州。他肯定也力图避免休斯犯过的错误。休斯喜欢玩女人,睡过很多女明星,马斯克也有过几个明星女友、老婆。但休斯没有子嗣,马斯克两胎生了5个孩子。休斯疏于管理,马斯克每州工作100小时。休斯靠飞行成名,马斯克发火箭上火星也有些休斯的影子。休斯曾是世界首富,马斯克现在也是了。 

如何评价休斯其人休斯

是美国资本家和生活方式的代表,是男人的终极梦想。他曾经是全世界最富有的商人之一,反苏反黑人。
在两位作者的眼中,他是个要名不要钱的人(History is made of reputation, not reality)。虽然很内向(这点跟马斯克很像),但始终都想一鸣惊人,震撼世界。他上世纪40年代造的飞机到今天仍然是全世界最大的,但只试飞过一次。

翅膀里能站人的全球迄今翼展最长的飞机

(喜欢看电影,虚构、故事性对他的思考有什么影响?)极近变态的洁癖和对人冷漠(不冷漠怎么能当主子呢?)的休斯,作为商人是失败的,所做的一切商业活动都失败,造飞机不成功,并不是一个很好的制片人,在拉斯维加斯搞赌场、酒店都赔本,把他爹的Hughes Tools Company卖掉了,损失了很多钱。而他不闻不问、由他人经营的公司反倒很成功。他不是一个很尽责、及时的管理者,无心管理日常。喜欢吃独食,占有欲很强,遗产不给家人,也不给高管股权。一直都是人主,从来没有为别人工作过(这点马斯克也学到了,从来都是自己创业)。能偷税漏税就偷税漏税。
我不完全赞同两位记者对休斯的商业能力的判断和评价。事后诸葛亮容易,当局决策者面临的困难可能外人无从了解。我网上查了下,虽然休斯当年的很多企业今天卖掉了,但很多仍然以他的名字命名。他的最大遗产,休斯医学研究院(HHMI)今天管理着220多亿美元的留本资产。创造了这么大商业帝国的人,绝不可能是个傻子,必然有过人之处。

休斯当年风采。身材修长的他颜值不比小李子差,不花钱也应该能迷倒很多女人,而且看起来智商很高

书中也承认,休斯性格强硬,一般都能得到自己想要的东西。记忆力极强,控制欲强,很关注细节,喜欢保密。喜欢谈判。休斯在做生意方面是很有创造力的,很多交易设计巧妙,手段了得。买卖无真,全是骗局。对人很淡漠但深悉人性,知道别人想要什么、如何说服人。他永远向前看。

这书怎么样

这本英文原版书很长(kindle版16000+,比前面介绍的长书《丝绸之路》和《20世纪思想史》都要长),我从除夕一直到昨天才看完,但是很精彩。是Elon Musk马斯克推荐的图书之一。这世界上真正好的东西,很少是不费力的。 

书中很多曲折的商战故事,充斥难以想象的交易和谈判的细节,是一本非常好的商业书籍。两位职业作家文笔非同小可,很多记述引人入胜,很少分析和人物内心描写,评论也少。非常有可能入选我的年度十佳。

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