长乐路上无永福

《长乐路》(The Street of Eternal Happiness), (美)Rob Schmitz(史明智)著,王笑月译,上海译文出版社2018年出版,320页。

这本在中国才出版两年的书现在已经被禁,不过这应该不妨碍它被传阅,也许正相反,被禁会让它更知名。咱们那么多自信,又要构建人类命运共同体,为什么出版了没几天的书又禁了?

这是又一本老外看中国的书,作者是一名美国国家公共广播电台的经济记者,把他在中国期间对自己住过的街道的观察记录了下来,整理成书。这是作者的第一本书,很成功,得过几个奖,在亚马逊上得到很高的评价,连何伟(Peter Hessler)也赞赏,两人还有一个共同点,就是都曾经是美国肯尼迪总统创建的和平队Peace Corps队员,与另外一位Michael Meyer梅英东《老东北游记》作者一起都曾被派往四川自贡,三人可称为自贡三杰。

Peter Hessler
Michael Meyer

作者巧妙地取材上海一条3公里长的街道,特写部分街道居民,折射中国社会变迁。他写了外地小店主,被拆迁的老街坊,被打倒流放的旧资本家和他的后人,新疆建设兵团的知青的今天,地下宗教在中国今日的普及(作者是持批判态度的),针对老年人的诈骗,山东枣庄农村愚昧的婚礼与家庭观,户口与体制,中国一些不太好的风俗习惯,等等。

有意思的是,这条街上的老上海人,逐渐被外地人和老外替代,而街上的老上海人,逐渐移民到国外。这是一条永远在变的街道。

问题是,作者这种聚焦小人物的看问题的方法,能看得到大局面大趋势吗?有些人是很不幸,但毕竟还是有亿万人受益了,比如说马云?当然本书虽然揭了些伤疤,但并不是负面地批评中国,而是竭力真实地描写观察到的中国人和他们的生活,网上看到有人去寻找作者书中所说的人物和地点,果然找到了赵女士的小花店。而且作者对中国社会的进步很多评价是比较正面的。

书中人物的家庭生活,没有一个幸福。中国有幸福的家庭吗?长乐路上,有幸福可言吗?

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