讣告小传:《先上讣告,后上天堂》

s2768549这本书英文版名为”The Dead Beat”, 作者是美国人Marilyn Johnson,曾为知名杂志《生活》撰稿,并为很多名人写过讣告。中文版译者李克勤,由新星出版社2007年出版,291页。

全书翻译少见的精良,内容非常幽默而又让人能从各色奇妙的人生百态中体味生死大义。可以消遣时光,又能又所得,非常值得一读。

这是一本专写讣告的书。什么是讣告?就是人死后,报刊总结其一生的文章。按书中的讣告从业人员的理解,“讣告的内容其实并非死亡。。。它的内容是生活,它们充满了生气。好的讣告如雪天冷冽纯净的空气般醉人,像眼科医师放在你面前的镜片一样,让世间的一切骤然清晰起来。杰出的讣告不少横冲直撞的巨型拖车留下的破碎辄印,也不是肆虐的狂风扫荡后的废墟—它们是死亡温和地让渡给人间的产儿。”“是对死者的敬意,缅怀这个曾在人世闪烁然后逝去的生命。但与此同时,它也是一种挑战,是向上帝或群星挥舞的拳头”。

英语世界有着不可小觑的讣告文化。很多大报刊如《纽约时报》、《经济学人》、《泰晤士报》、《环球邮报》(加拿大)都有讣告专栏和讣告主编,这些人像巨大的加工厂一样提前搜集资料把名人的讣告写好,只等其呜呼哀哉就发表;出现了知名的讣告作家(作者可能是一个)、讣告集锦而成的书籍、专门热爱讣告的读者群、网站、论坛,还有年度国际讣告大会。本书以讣告中的趣闻、轶事开头,介绍了国际讣告大会、讣告的常见结构与风格、讣告中如何婉转用词、英美各大报刊的讣告特色、名家写手如何从准备到完成讣告、网络上的讣告世界,穿插特写了911期间纽约时报及2005年伦敦公车爆炸案后泰晤士报如何将普通遇难者的讣告发展成一种风格、著名写手吉姆Ÿ尼克尔森的人生及讣告写作生涯、为普通人写的讣告,最后以一位讣告作者的死亡和给他写的讣告结尾。

欧美是个人主义至上的地方,很多写手正面歌颂一些普通凡人,而且还在采访家人中想方设法让他们回忆起死者的美好一面,抚慰、激励生者。写讣告的人,不仅仅是擅长用极小篇幅(当然,越小的东西越难写,写讣告是需要大量准备的)就让一个人跃然纸上的作家,更是亡灵安抚者,真善美的传递者。

国内讣告不是很常见,报刊上能见到的多是政治人物,语言文体绝对政治正确;古代碑文也类似讣告,但估计古文水平原因,今人能读懂和欣赏的也不多了。另外,中国人纪念古人,也容易“端着”,任何幽默琐事都可能被误解为离经叛道。

书中知名讣告写手尼克尔森退休后照顾患老年痴呆症的前妻,对作者说:“我们俩从来没有真正了解对方”。我在读这段的时候,耳机里传来一首老歌”Killing me softly”。讣告实质上是一个微缩版的传记。如果让你写一篇自己的讣告,你会怎么写?

摘录书中提到的《传道书》:

凡你手所当做的事,要尽力去做,因为在你所必去的阴间,没有工作,没有谋算,没有知识,也没有智慧。

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