苏格兰近代史

《苏格兰人如何发明现代世界》(Scottish Enlightment: How the Scots invented the modern world),(美)Arthur Herman著,原著2001年出版,为当年纽约时报畅销书,2003年由韩文正译为中文,台湾时报文化出版,400页。

本书是美国投资家查理 芒格推荐书目,网上查了查,没有找到芒格是苏格兰后裔的线索。原著作者是美国历史学家,曾在苏格兰爱丁堡大学就读一学期。

总的来说本书回顾了3个世纪以来苏格兰的现代发展史,它重视教育、读书,兴建大学,可以说滋润培育了很多改变了现代世界的知名思想家、哲学家、文学界、发明家,包括休谟、亚当斯密、James Mill和John Stuart Mill这些大哲都是苏格兰人,对后世的影响深远,不光是苏格兰,18世纪初正式并入大不列颠,搭上了日不落帝国蒸蒸日上发展的便车,走向了世界,改变了美国,改变了加拿大、澳大利亚、印度,也改变了世界上很多国家,包括鸦片战争,其实是由两个苏格兰人开启的向中国输出毒品的贸易,然后挑起了鸦片战争,就此改变了香港的命运。李鸿忠镇压太平天国时的洋人将领戈登,也是苏格兰人。

生于忧患,苏格兰人在不列颠被当作二等公民对待,尤其是高地苏格兰人,衣不蔽体、食不果腹几个世纪,因此比较激进,容易走极端,征服世界也是应有之意。可见环境恶劣一点,更能激发出人的能力。

另外很多知名人士都是苏格兰人,发明蒸汽机的瓦特,发明电报的摩尔斯,发明电话的贝尔,发明青霉素的弗莱明,发明轮胎的邓洛普,电磁学巨人麦克斯韦尔,高铁大王卡内基,美国五星上将麦克阿瑟(他在自传中很以自己是苏格兰高地英勇善战的后裔为荣)等一众Mc开头的姓(Mc Donald, McKay, McArthur),演员康纳利、Ewan McGregor,网球运动员穆雷,红魔教头弗格森,都是苏格兰人。

本书由台湾出版,竖排繁体,还有不少大陆少见的成语,因此读起来不是很方便,毕竟有阅读习惯的问题。但对于了解苏格兰近代史,看看清教徒那种积极向上、乐观进取、贪婪、改变现代世界的过程还是较有裨益,也能让人学到他们自强不息的精神,值得一读。网上评价较高。 

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