美国最成功CEO的自传《杰克 韦尔奇自传》

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这本书的作者之一Jack Welch是上世纪末美国商场上叱诧风云的一个大企业通用电气GE的领军人物,在GE公司工作了一辈子,从未跳槽过,从1981年起到2000年任该公司CEO、董事长,把这个公司的市值从130亿美元提升到了4000亿美元。从很多意义上说,这不是一个失败的商人,看看他的经验对各位学管理或经商的朋友应该有帮助。

这本书按时间顺序将他的一生分成了几部分,第一部分讲他的幼年家庭环境、成长、学校经历和他初入GE并逐步爬到CEO、董事长位子的过程;第二、三部分讲他改造GE和做生意的经历;第四部分是他后期的经营管理理念;第五部分是他的谢幕、选新人以及对CEO工作的心得。其中第24章是精华,他把他认为CEO的工作重点都写进去了,总共几十条。

从书中看,Jack Welch疑心很重,怕死,贪婪,是个非常喜欢比别人强的人,一心想往上爬,勇于开口求助,性格急躁但能集中精力完成任务,非常努力,讨厌被别人批判,对自己绝对自信,坚定不移做自己想做的事,顺我者昌逆我者亡,对管理的认识与袁世凯类似:“带兵其实很简单,左手是官与钱,右手是刀,听就升官发钱,不听就砍”(他上任两年就赶走了11万多员工!所谓心慈不掌兵)。

这书里不仅提到他的辉煌,也有一章是他自己的失败案例,因此还算诚实。对他一些战略理念的分析,比如6 Sigma,其实归根结底都是为了降低成本,提供量化工具来制造管理的紧箍咒,以客户为中心。我发现几年前美国老板的会议agenda跟书后附的形式上有不小的近似之处。

Jack Welch是化学专业出身,在GE是从塑料工业干起来的;有人说过,塑料是人类发明的最反自然、对环境最不好的东西。他写书时应该是2001、02年,书中极力证明PCB材料不会致癌,而今天PCB已被各种国际机构认定非常有可能致癌了。他的所有经营活动也都非常明白地把最终目的广而告之:业务增长与利润最大化。而且,具有讽刺意味的是,眼下GE正积极把书中极力夸耀的金融业务剥离。

GE这样的巨型企业需要Welch这样的人,Welch这类人也需要GE这样的大企业。小人之心,真让他弄家小公司他未必能做成功。不过总而言之,在他的领域,Jack Welch取得了非凡的成就,说他是那个时代最成功的CEO也不为过;他之所以能接班当上GE的头儿,跟他聪明地要求两位年纪比他大的候选人留任副董事长来辅佐当时年轻的他有一定关系;很多至今仍然时兴的理念,如Customer Centric、6 Sigma、Deep dive等等,应该跟他的发明或推动有极大关系。这书中有意思的地方也是他列举的一些收购兼并的例子,老狐狸们做生意的方式非常灵活,让我们能学到很多点子。

本书语言较为简单,翻译的也还可以,纪念版前面有不少作者的照片,因此很快能看完。可以一读。

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