经济学巨著《国富论》

亚当 斯密是谁?

苏格兰人(与另外一个知名苏格兰哲学家休谟是朋友),18世纪后期英国知名学者,知名著作除了《国富论》外,还有《道德情操论》。终身未婚。

帝王书

《国富论》英文全名是《An Inquiry into the nature and causes of the wealth of nations》,即《国家财富的本质与原因的考察》,根本目的是思考如何增强一国实力,被后世看作古典经济学的开端,虽然着眼点是经济、生产力,但远不止于此,对社会治理、宗教、教育、基础设施、税赋、国际贸易等政治方面都有涉及,因此是不折不扣的帝王书,叫《斯密论治理国政》也不为过。

《国富论》中的主要经济观点

劳动分工带来交换,产生市场。

货币长远来看都在贬值,因为货币不代表价值。“必须记住,劳动,而不是任何一种商品或一组商品,是白银和所有其他商品的价值的真正尺度。”

价格是由供求关系决定的,稀缺性意味着高价。

增长带来高工资:“不是国民财富的实际大小,而是它的不断增长,引起劳动工资的上升。”

“任何一国繁荣的最具有决定意义的标志,是它的居民人数的增长。”(中国每年新生儿1800万,印度3500万。中国是不是真的未富先老了?印度的后劲是不是比中国大的多?)

农民真正创造价值,农业不行,此国必穷;商人虽然重要,但是靠不住,资产太容易流动(别让王健林跑了!)国家绝不能交给商人治理。

技术的进步带来财富。财富的增长,除了勤奋外,节俭的生活也是必须的。“资本增加的直接原因是节俭,不是勤劳。”金融是一种工具,可以帮助实体经济。

货币只是一种符号(现在的比特币已经完全是虚拟的了,连纸质媒介都没有)。攒钱、储蓄无益,让钱去创造价值:“一个人如果不将所能支配的全部资财,自有的或向他人借来的,用在这三种用途之一,那他一定是完全疯了。”“钱生钱。当你得到了不多的钱时,常常就容易得到更多。巨大的困难是如何去得到这不多的钱。”

反对关税、退税等各种重商主义、保护主义贸易措施,主张自由贸易最终会惠及各方。自由才廉价,竞争才繁荣。反对政府干预和垄断,反对各种行业和贸易壁垒,主张公平竞争。“贪婪和不公正总是近视的。”

借债如山倒,还债如抽丝。政府的很多国债都是自己骗自己。

生产资料不能集中在少数人手中。

政府保护富人。

看不见的手

本书最有名的一个观点就是“看不见的手”,主张政府只需创造一个公平的社会环境,每个人自然会按对自己最有利的方式去改进社会,“看不见的手”实际上指的是人的逐利之心。但斯密是肯定利己心的,认为利己心与公利一致。社会、国家的大我,由无数小我组成,小我不在,大我何存?小我不旺,大我何兴?这种自由主义、市场主导的观点,迄今影响着半数乃至以上的经济学家。

殖民地

《国富论》中对殖民地用墨颇多,主要观点是殖民地应该取得与宗主国一样的政治经济地位,殖民地应该向帝国纳税,这税要公平合理,关税尽可能少,以促进双方的贸易,有利于殖民地的繁荣;同时殖民地应在帝国国会中占有与纳税份额相应的席位。

本书出版那一年,恰是美国发布独立宣言的1776年。美国因为不愿意被英国盘剥,而且第二代欧洲后代对欧洲的感情减淡,随即发生了独立战争,从英国脱离出去。

有一本科幻小说《The Moon is a harsh mistress》(有人翻译成《严厉的月亮》,但我觉得直译成《月亮是一个难搞的婊子》更合适点),讲的是殖民地月亮在电脑的带领下脱离地球统治的故事,写的很幽默。

关于图书质量

我看的是杨敬年翻译的陕西人民出版社版本,杨是个在英国接受过教育的经济学家,翻译的很有功底,虽然不能说完美;每一章前有名家点评,每一页左右都有很宽的段落小结,提纲挈领,也方便读书人自己写写画画。质量不错。唯一让人恶心的是那些童工的插图,好像我们不是这样似的。

远哲

看本书时我给未出世的儿子起名远哲,希望他走的远一些,也比他老子更聪明。当然,事与愿违的情况经常发生。

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