疫情+熔断大环境下,中产阶级如何自保?

《21世纪资本论》(Le Capital au XXIeme siecle),(法)陶马 皮凯蒂Thomas Piketty2013年著。中文版由中信出版社于2014年9月出版,685页,巴曙松等译。

有关作者Thomas Piketty

法国经济学家,生于1971年,毕生致力于研究收入的不平等,34岁时,被时任法国总理的德维尔潘看中,任命他组建巴黎经济学院并任首届院长,两年后卸任行政工作专注于研究。著有多部著作。夫人Julia Cage生于1984年,也是一名经济学老师。

Julia Cagé

有关本书

本书出版后获得了巨大成功,各种语言版本在出版1年半后总销售量超过150万本,其英文版更在2014年登上了纽约时报畅销书排行榜首位。得奖情况:2014年Financial Times和麦肯锡年度商业书籍;2014年British Academy Award。迄今为止在Amazon等图书销售网站上仍然有很多好评,在各种商业、经济类图书中排名靠前。

这本书说了什么

全书分为4部分、16章加结论,对过去250年主要资本主义国家财富不平等的介绍与分析,给出作者的解决之道。书籍前面的简介把每一章都做了概括,还画出了思维导图。

总的来说,作者观察了英、法、德、美、日、意、加等主要资本主义国家19世纪至今国家财富分配的变迁,总结出,除在战争(一战、二战)等极端情况下,资本收益率r要高于经济增长率g,因此富人必将更富,穷人更穷,大鱼吃小鱼,这社会只能越来越不平等。(“以r>g表述的不平等从某种意义上说意味着过去对未来的吞噬:过去积累的财富无须劳动即可自我增长,其增速还高于工作挣来的用于储蓄的财富。”)他对未来的预测也是如此,贫富差距将越来越大。为维护社会正常运行,各国家有必要统一行动,互换银行信息,对有钱人征收全球累进资产税(越富的人交的比例越高)。

与《资本论》的比较

本书与马克思的知名著作《资本论》有什么区别?我不是在推崇权威、低看近代作品,但个人认为两书除了题目,很难相提并论。从篇幅上来说,本书篇幅不短,厚厚的一本书,但比起三卷的资本论还是显得单薄:马克思的资本论是本书的4-5倍长,如果严格意义上说《资本论》只有第一卷是马克思亲笔写成的,这本书的篇幅也没有第一卷长。最重要的是,《资本论》除了是一本政治经济学扛鼎巨制,也是一本哲学著作,经过了100多年的时间检验,并改变了不少国家的政治结构,引发了大规模的革命,而且马克思深邃抽象的思想和锋利的文笔,虽然本书也有很多有哲理的地方,但马克思的深度本书作者是无从比肩的。从内容上来说,Piketty还是认为建立在资本主义基础上的欧洲社会国家是最优体制,而马克思则呼吁资本主义在为自己掘墓,不可持续(虽然资本主义从他的时代至今已经存活了近两百年),共产主义才是人类的终极目标。马克思认为资本利润率会不断下降;而作者认为这个结论不成立,也被历史证伪。

欧洲的平等观

我在法国留学两年,在北美4年,个人感觉欧洲是地球最文明的一个大陆。人与人之间极有礼貌,而且富人非常注意低调不露富,很多豪宅外面看门脸小的可怜,进去一看才知道大有洞天。一些巨富企业家自己开的车也都很简陋,即使坐奔驰,那颜色也必定是不惹眼的。光凭外表,极难判断出一个人是不是很有钱。

我从本书学到哪些东西

很遗憾我现在才看这本书,相见恨晚。

钱只是一堆纸,并不代表价值。真正有价值的,是不动产(房地产),或者商业资产(股权等)。在通货膨胀的前提下,存现金是最愚蠢的,因为存钱的利率往往比不上通货膨胀率(现在银行的理财产品利率在3-4%之间,菜市场的菜涨价比这快多了!)央妈一开动印钞机,现金马上贬值。“通货膨胀(至少其理想形式)主要惩罚那些不知道怎么处置自己钱财的人,即那些将太多现金存在银行账户或塞在床垫下的人。它有利于那些已经花掉一切或将一切都投资于实体经济资产(不动产或商业资本)的人,并且更好的是,它有利于那些欠债的人(通货膨胀削减名义债务,使得债务人可以更快站稳脚跟进行新的投资)。在这种理想化版本中,通货膨胀某种程度上是闲置资本的税收和动态资本的激励。”但通货膨胀这种工具,政府用起来也要非常小心。所以本书对我,也是一本中产阶级如何自保手册。资本永远都是贪婪的,这是由人的本性决定的。富人总是有更多资源,更多手段来多赚钱,少付税,实现剥削:避税天堂、转移资产到国外、虚拟货币、合理避税等等。书中提到,只有战争这种大灾难,才能实现社会财富的重新分配,遏制富人、建制派的贪婪(在20世纪,抹掉过去、推动社会重新洗牌、万象更新的是战争,而不是和谐民主或经济的理性行动)。眼下的疫情,对股市冲击巨大,对富人也是坏消息,危机之下,我们如何应对,保住辛辛苦苦赚来的血汗钱?作者提到,(在法国巴黎)小公寓的收益率会更高。

人口增长是经济增长的重要贡献因素。人口停止增长,整个国家的经济增长必将放缓。作者对21世纪的人口增长率和经济增长率都不乐观,认为这两点都将放缓,包括中国(7年过去了,目前看起来他的预测没错)。书中提到,据联合国预测,印度将于今年成为全球人口最多的国家,超过中国(最新的预测是2027年)。

“知识的扩散取决于一个国家调动资金的能力以及鼓励大规模教育和培训投入的体制,这个体制同时还要确保司法系统的稳定,使得各类经济主体能够据此从事经济活动。因此,这和实现一个合法而高效的政府息息相关。简而言之,上述就是历史教给我们的关于全球经济增长和国际不平等的主要经验教训。”

作者对英美尤其是金融界的打工皇帝的高收入颇多微词,但他一开始也说了,这些劳动收入比起那些食利者,微不足道。如果投胎不对,只能拼命考名牌大学镀金,各种拼搏,但归根结底,拼搏比不过拼爹。

美国高校的基金非常厉害,管理着巨大的财富,而且金额越大,回报率越高。

美国入狱率非常高,占1%。黑人入狱率是平均值的5倍。

​本书虽然很厚,但说的道理并不艰深晦涩,也没有复杂的数学公式(全书只有三个初中文化水平就可以理解的公式),可视化的数据图表很多,也举了不少巴尔扎克、简 奥斯汀笔下的文学作品中的例子。他的解释大多深入浅出,把很多我本人以前不了解的概念说的很明白。翻译的水平总体来说可以,虽然也有部分错别字、前后不一致。推荐一读。 

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