生命之书—《基因传》

《基因传》(The Gene: an ultimate history), (美)悉达多 慕克吉著,马向涛译,中信出版集团2018年1月出版,593页。

本书作者此前只写过一本书,不过那本书出版第二年就获了普利策奖。那书就是之前介绍过的《众症之王:癌症传》。悉达多 慕克吉是一名印度裔美国学霸医生,曾在牛津大学、斯坦福大学及哈佛大学求学,现在是哥伦比亚大学助教。这本书英文原著出版于2016年,出版后即好评不断,被比尔 盖茨推荐,也进入几个美国报纸杂志的2016年度书单中。

与《癌症传》相同,该书也是一本医学科普读物,资料翔实,叙事生动,穿插个人故事背景,说理深入浅出。全书分6个部分,介绍了遗传学的发展、达尔文的《物种起源》的发表、孟德尔的实验、优生学的诞生、DNA双螺旋结构的发现、DNA重组技术的几次发展、挫折及被叫停、基因定位、基因克隆、基因扩增技术的发展、Gentech公司的起源、基因检测、基因疗法、基因与性别、同性恋、基因与癌症、基因与病毒、基因与干细胞、基因改造与编辑等等时至2016年的生物学最新进展。值得一提的是,这门科学仍处在飞速发展中,有些2016年末、17年出现的新发展如Car-T和PD1没有收入书中。

书中当然提到了漫画电影X战警和Gattaca(千钧一发),这两部片子都和基因有着密切的关系。我尤其喜欢Gattaca这部名字全是ATGC这四个DNA碱基组成的电影。

我有几个朋友在基因检测、无创产前基因检测行业从业,一个朋友曾经在Myriad公司参与了书中提到的BRCA1基因的发现,我自己也曾经短暂涉足癌症基因检测,知道一些Sanger测序仪和NGS第二代基因测序,现在的公司还有快速PCR检测技术,但究竟什么是基因?他们我们身上每个人都有的23对染色体,21000个基因,32亿碱基对。它们记录着我们的终极遗传密码,很大程度上决定了我们是什么样的人。虽然人类掌握了一些单基因疾病知识和简单的基因组编辑手段(Crispr/Cas9),但对基因组、多基因疾病知之甚少。和《癌症传》一样,本书也满是浓浓的印度哲学味儿。的确,基因就是我们人类自己,改造基因,无性生殖,我们还是人吗?

总而言之,这是一部知识性很强的科普读物,对了解生物技术最新进展、人类的医学研究最前沿有帮助,如果你想在2018年多学点东西,这本书值得花时间看。

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