爱读科幻小说和玩游戏的人有救了!《Elon MUSK传》

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这本书出版才个把月,是硅谷作家Ashlee VANCE写的创业男神Elon MUSK的传记。全书分大概10章,分别介绍了Musk的幼年成长、加拿大生活(是的,他祖父母是加拿大人,后来跑去了之前从未去过的南非住)和学习、 Zip2和Paypal创业、创立SpaceX公司、Tesla公司传奇和SolarCity公司的辉煌。

本书适合几类人看:

1、创业者。Musk实在是创业界的传奇,他今年44岁,所创企业无一失败:Zip2 3亿多美元卖给当时的Compaq电脑,Paypal 15亿美元卖给Ebay而且仍然是今天北美的首选网上支付平台,Tesla公司的车国内大城市现在越来越常见,SpaceX和Tesla公司给Musk本人的带来财富估值约为100亿美元。

2、爱看科幻小说、爱玩游戏的人。那些听说爱幻想的人没有救的人,希望来了!Musk自小爱看科幻小说,承认“The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy”(《银河系漫游指南》)这本书给他带来了很多灵感。SpaceX公司有一个惊人的目标:实现人类火星移民。他的产品命名很多地方有科幻小说的痕迹。MUSK还是个游戏迷,年轻时即非常喜欢玩游戏,刚创业时,工作累了,休息时把公司电脑变成工程师们雷神之锤(Quake)对战的平台。他还把公司团队组队参加过游戏比赛,好像拿过亚军,获奖3000美元。他也不反对自己的孩子玩游戏,只是不让他们的游戏时间超过看书的时间,另外禁止孩子们玩一些对智商毫无益处的游戏。饰演Iron Man钢铁侠的Robert Downey Jr被他深深吸引,坚持在电影《钢铁侠》里摆了一台Tesla汽车。此后Elon Musk就被形容为现实版的Tony Stark(钢铁侠原型)。

3、觉得生活枯燥乏味的人。Elon Musk基本上是个叛逆者,在所有他创业的不同行业都在寻求颠覆人们习以为常的东西:不能不说,网上广告、银行、电动汽车还有太阳能、宇航界都因为他发生了翻天覆地的变化。他创立Paypal是因为觉得传统银行业太因循守旧、躺在丰厚的利润上不思进取;进入电动汽车和太阳能领域是想改变美国对石油的依赖;这是个好像无所不能、改变世界的牛人(“It’s Elon’s world, and the rest of us live in it.”),而且他的想法初衷,很多时候非常启迪读者,正如他自己所说:“one of the really tough things is figuring out what questions to ask, once you figure out the question, then the answer is relatively easy.”2014年他在南加大商学院的毕业典礼上也说,不要人云亦云、随大流,物理学的第一原理是,不要根据别的案例来推导,而应该从物理上分析万事万物有无可能。读这本书,你绝对会热血澎湃,而且想立马创业,把自己的梦想付诸实施,大干一番。如果你没有梦想,看这书也会产生一些梦想。

总的来说,我觉得Elon Musk的成功归于几个方面:

1、这人实在太聪明了。从小就编程,博览群书,工程师出身,爱从物理的角度分析一切,跟人交流能快速从最顶尖的人才那里快速学到精髓,几乎做什么都成功。智商绝对是成功的必要条件。他的祖上一直喜欢冒险,而且都很聪明。第一个儿子死了,Musk禁止自己在公开场合太悲伤,因为对周围的人和未来没有任何好处。永远都理性地去分析事情!“Elon has a mind that’s a bit like a calculator. If you put a number on the projector that does not make sense, he will spot it. He doesn’t miss details.”能快速作出重大决定:“One of my favorite things about Elon is his ability to make enormous decisions very quickly. That is still how it works today.”

2、努力。他很小时就明白,人生很短,因此非常勤奋,虽然说自己工作不是很忙,仅仅一周100个小时而已,一周工作7天。他说:“If there was a way that I could not eat, so I could work more, I would not eat. I wish there was a way to get nutrients without sitting down for a meal.”他唯一一次濒死经历是去度假得了疟疾,之后他就风趣地总结:“vacations will kill you.”也是这个原因,他做什么都快,而且把他的手下们逼到极限:Fail Fast!(尽快行动,即使失败也要趁早)

3、成功欲望和坚强的意志。他盯上什么就一定要做成,跟朋友们一起骑车爬坡、攀岩如此,创业也是如此。“The man does not take no for an answer”。2008年时他差点被搞垮,Tesla公司几近破产,老婆跟他离婚,SpaceX前三次火箭发射失败,但他依然挺到了最后,直到美国能源部奇迹般的给了他4.65亿美元的援助。他总结自己幼年受的那些磨难对他帮助很大。“Do or die but don’t give up.”一个了解他的投资人说:“He has the ability to work harder and endure more stress than anyone I’ve ever met”。

4、找最聪明的人替他干活。他不喜欢傻子。他的一个策略是,到各大名校去找最优秀的那些学生,让他们辍学来加入自己的事业。这相当于利用美国最顶尖的学校为他自初筛员工。年轻人也好使唤;让他们经年累月的加班甚至到太平洋小岛上一住大半年,忍受极端条件等待发射最佳时机也成为可能。

值得一提的是,Musk不达目的绝不罢休,这也包括扫除他前进道路上任何人方面的障碍:很多人都是因为会议上的某个不好表现被他立地干掉;连为他干了12年,为他包办几乎一切私人事物包括家里的阿姨雇用、私人约会的总裁助理也被他毫不留情地解雇。钢铁侠也没有解雇小辣椒,很多人因此批评Musk没有人味儿;但他的解释是,我是在为人类做好事,希望在将来地球不能住人时给人类提供个第二选择(火星),来不及考虑个人恩怨。他的第一任妻子说要跟他离婚,他只给了她一个晚上考虑;第二天早上她还犹豫不决时,上午去购物就发现信用卡已经被注销了。但她第二个妻子(结了两次婚又离了两次,比他小20多岁)说他对家人和朋友很好。

顺便说下第一任妻子Justine,大学同学,貌似是加拿大人,为Musk两胎生了5个孩子

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Musk的第二任妻子,Talulah Riley,一个年轻的英国演员

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5、设立远大目标。创业者分两种,一种是上市或卖掉,自己发财;一种是通过产品或服务把世界变的更美好。Musk创过也公司基本上是后一种考虑。他不会随便谁的钱都要;也明确告诉全体SpaceX的员工,这家公司不会很快上市,因为投资者的短视不利于实现长期目标。Musk前期创业大部分的钱都又投入到Tesla和SpaceX这两个公司里去了,以至于这两家公司在面临财务风险时他个人几乎破产。

Musk 从来都是长线思考,提出很多伟大构想(包括Hyperloop城际高铁项目和用卫星覆盖全球提供高速互联网接入,移民火星等等,让工作对年轻人显得非常有吸引力;当然为了实现这些目标,先要发展清洁能源,造火箭,而这些都是能带来巨大利润的行业。从某个层面来说,这是非常棒的一个战略。

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