清教徒的礼物

《清教徒的礼物》(The Puritan Gift: Triumph, Collapse and Revival of an American Dream),(美)肯尼斯 霍博 (Kenneth Hopper)、威廉 霍博 (Will Hopper)(二人是兄弟)著,丁丹译,东方出版社2013年版,384页。

这本书继承马克斯 韦伯的《新教伦理和资本主义精神》思想,着重探讨了清教徒的精神素质(建立人间天国、自己动手亲力亲为、组织能力、尊重技术、把集体利益看的高于个人利益)如何帮助美国发达,及之后这种精神带来的管理理念如何帮助日本和中国工业崛起,和20世纪70年代后失去了这种精神的美国制造业、企业界如何走向迷途。归根结底,作者在书中追溯了美国企业管理史,探讨的是什么样的企业管理是最好的管理,书后也给出了自己的25条管理黄金法则。基本上作者推崇技术、产品(哥哥本人就是机械工程师),而不认可营销的意义;认为公司治理应该自下而上而不是自上而下;不建议搞个人或专家崇拜而强调中间管理层的重要作用。

后半部基本上是怀旧,批判现代管理,痛骂MBA及各种商学院;恶评各种量化原则而强调要以人为本;贬低会计、财务的作用。谴责20世纪末(作者写此书的前几十年)美国制造业商业的堕落,谴责专家、商学院不重视投入,可以说有很重的针砭时弊、怀念以前美好黄金时代的感觉,跟清教徒精神是反面例证,当然他说的多有道理也很难讲。书中举的GE的伊美尔特转型恐怕迄今为止不能算成功。别的商业案例10多年过去了,也暗淡了。另外作者认为管理是学校和书本里学不来的,但书里还是给出25条“管理黄金法则”,有些逻辑问题。

清教徒精神也罢,苦行僧也罢,我认为其实在世间干成任何伟大事业都需要1. 有高大清晰足够贪婪的目标 2. 有勤劳能干的人奋斗;3。有一个让这些人奋斗的平台、回报机制和文化 4. 有合适的外部氛围。

本书是很受华为等国内企业推崇的。这些理念当然重要,也肯定受老板喜欢,但把日本和中国的振兴完全归功于清教徒理念未免牵强。

书后的25条:

系统和常规

1. 所有成功组织,不管多么简单,都由系统嵌套而成。

2. 所有系统都离不开常规工作的补充,这些常规要定期审查和更新。

结构和层级

3. 任何组织最重要的子系统都是层级,其基础很有可能是某种形式的直线职能制。

4. 最好的层级形式是“自下而上”。

5. 领导层应尽量实行集体决策制或“共治”。

6. 中层管理者是管理的“拱心石”。

7.  一人一上司。(不能一个人对多个上司)。

决策

8. 会议是“管理工作的媒介”。(管理者就是要爱开会。不爱开会、不喜欢和人打交道的人是不能管人的。)

9. “集成决策”带来正确的决定。

10. 计划应该分为短期(比如1~4年)、中期(比如5~8年)和长期(比如9年及以上)。

11. 研究前人的成败,从前人的经验中学习。

12. 各方向——尤其是向上——的信息流动畅通无阻,对组织的成功非常必要。

13. 管理者在实际意义和道德意义上都应该是领导者。

14. 应该保守地使用顾问;应该把顾问“放在手边”而非“供在头上”。(关键业务绝不可外包。战略只能自己制订。)

15. 管理者应该清楚自己的社会责任,包括把员工当人而非商品对待。

16. 不要等坏了才修,要注意保养和改进。

财务

17. 像回避瘟神一样回避债务——如果不可能做到完全回避,那么尽可能少借债。

培训

18. 管理者应该拥有或获得“领域知识”,即深刻了解公司的技术和业务,这种知识只能通过在公司或公司所在行业长期实践才能获得。

19. 对管理者的考核和培训应该是实用的、连续的。

20. 任何想晋升到顶层的管理者都该从底层做起。

21. 工作轮换(有时叫做公司内流动)有利于打造“全才型”经理人。

用人

22. 用人应该持长期导向,这个长期指至少8年,最好是10年。

23. 互补是任命的关键之一。

24. 薪酬制度应该奖励并促进合作。

25. 像回避瘟神一样回避炫耀和张扬 

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