永生细胞的故事

《永生的海拉:改变人类医学史的海拉细胞及其主人的生命故事》(The immortal life of Henrietta Lacks),(美)丽贝卡 斯克鲁特著,刘旸译,广西师范大学出版社出版,3​69页。​

这本书写的是海拉细胞和她女主人及其家人的故事,海拉细胞(Hela)是上世纪50年代取自一个美国黑人女性Henrietta Lacks宫颈癌上的癌细胞,这个细胞的神奇之处在于它的生命力顽强(牛到今天生物界的人开玩笑说往它那里吐口唾沫它都能活下来),在弄死了宿主Henrietta Lacks后,迄今仍不断复制分裂不死,一直被培养,全球各实验室复制了无数份这个细胞,它这么多年来为细胞培养、端粒酶、脊髓灰质炎疫苗(我就是在《疫苗史诗》这本书上第一次了解到海拉细胞的)、宫颈癌疫苗等生理学进步作出了巨大贡献,5个诺贝尔奖与海拉细胞有关;女主人31岁就给这个癌细胞害死,不过近70年后她身体的一部分仍然活着,而且很有可能永生。这不是个科幻故事,而是真实的历史。

可悲的是,她的后人很久之后才知道这个异乎寻常的细胞来自自己的亲人,这些黑人后裔,迄今生活在愚昧、贫困、暴力中。所以这个真实故事的另一个吸引人的地方是生物样本的权利问题:生物样本(标本等)离开了你,还是你的一部分吗?你和你的亲人对它有任何权益吗?如果没有,有人从中获得巨大商业利益怎么办?知情同意的历史并不是那么长久。科学有很多时候也很自私。

本书英文原著出版于2010年,HBO于2017年把故事搬上了荧屏,Oprah Winfrey主演。

海拉细胞为什么重要:因为是人类细胞,其功能之一是可以用来模拟人体反应,大规模试验疫苗,而不必再用动物(猴子),而且更符合人类特征。

本书作者是学生物出身的科技作者,写作水平不错。翻译的也还行。

虽然说海拉细胞是癌细胞而癌细胞的生存能力都很强,但离开人体,只有海拉细胞可以永生(据报迄今为止已繁殖了18000代,相当于人类的45万年)。那么问题来了,为什么海拉细胞能够做到这一点(而其他癌细胞做不到)? 

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