有关蔗糖,我们知道什么

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《甜与权力-糖在近代历史上的地位》(Sweetness and Power),美国西敏司(Sidney W. Mintz)著,王超、朱健刚译,商务印书馆2010年出版,257页。

这本书是一部人类学方面非常有名的著作,是高丙中主编、商务印书馆出版的系列人类学图书之一,主要从糖的角度,讲述了蔗糖的历史、应用的演变,考察了糖与奴隶制、海上霸权、国际贸易、消费习惯与社会文化、资本主义兴起等等的千丝万缕的关系。

全书分为5章,分别从食物、社会性和糖、生产、消费、权力、饮食人生等角度对观点进行了阐述和分析。糖的生产(种植园)如何给数百万的奴隶造成了悲惨的命运;改变了西欧海上霸权;影响了英国经济与国际贸易。对糖的消费从药用、香料、凝固剂、食用等角度也进行了详尽的叙述。个人感觉,本书结构并不是像章节题目很清晰,有前后混淆之嫌,不知道跟翻译水平有没有关系。

本书并非一般的人类学著作,书中非常少田野作业记录,而大部分都是论述。作者是一位知名的人类学家,在耶鲁大学、约翰霍普金斯大学任教多年,本书近乎专业著作,行文较为晦涩,另外加上编辑或两人翻译的原因,并不是很容易读。当然,作者对尤其是近代糖的发展和消费背后的巨大商业和政治力量的深刻洞察以及各种对问题的深入思考,都值得我们学习。

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