有关癌症的一本百科全书式故事书《众病之王——癌症传》

 

这本《The Emperorof All Maladies》作者SiddharthaMukhejee(看名字是印度裔的)是一个肿瘤医生,在他行医过程中,因为需要不断的向患者解释癌症的来龙 去脉而诞生了写一本关于癌症这种疾病的传记的想法,并把它非常辉煌地以36万5千字付诸实施,2010年6月成书在美国出版,2011年获得美国图书界最卓越的奖项普利策奖,中文版2013年由李虎翻译,中信出版社出版。

这本厚厚的著作共分成6部分,对癌症的历史纪录、我们人类对癌症的理解和知识进展、手术、放疗、化疗、基因等等各种疗法的诞生及演变、癌症的统计与预防、 在美国围绕癌症开展的一系列社会、政治活动按时间顺序做了全方位的叙述,也穿插介绍了艾滋病的发展及对癌症的影响,戒烟运动及癌症对这运动的推动,贯穿全 书的是作者本人一个急性白血病人被诊断、治疗和最后结局的故事。本书文学素养很高,英文用词应该算是上乘,而且引经据典,洋洋洒洒,故事性的叙述方式可读 性非常强,让人手不释卷;最吸引我的是里面有关癌症的相关科学知识,哪怕是像复杂的医学实验设计、逆转录病毒原理、基因信号传导与蛋白质表达这些较艰深的 理论知识,作者也能深入浅出,几句话就能让像连我这种没受过什么生物学训练的读者明白大致。如果你想了解癌症,这本书可以说是最新的一本很权威而且非常容 易懂、可读性强的读物了。

书中对白血病着墨很多,大概是因为作者使用的贯穿其中的病人身患白血病;另外,作为人类第一个有记录的癌症—乳腺癌,也花了大量的篇幅,现在最常见的肺癌反倒只在戒烟与癌症预防部分提到。

人类对癌症的了解是逐步进步的过程,造出了原子弹的曼哈顿计划和对癌症克服的耗时之长都说明了基础研究的重要性,没有什么能一蹴而就。麻醉术与现代微生物 学的出现,极大帮助了外科手术的进展。染色、纺织业带动了现代化学的发展以及促进了现代制药业的起源,以及化疗的诞生。著名乳腺癌内分泌特效药他莫昔芬实 际上是偶然被发明的。各种疗法,都经历过从诞生到极端的过程,好像逐渐都在拼谁更狠,胆子更大:外科恨不得把整个人割下来;化疗的剂量越用越大,组合药越 用越多,毒性甚至让人体所有细胞都奄奄一息;放疗的射线也越来越强,杀死一种肿瘤的同时,又制造了更厉害更不可治疗的其他癌症。而现在的基因手段已经能够 在培养皿和动物身上(因此也能在人身上)制造出癌症,对基因的了解也越来越多,但实际上人类到现在还不敢说战胜了癌症,当然乳腺癌如果早发现并精确分型的 话,已经可以将治愈率提高到90%。作者也巧妙的通过吸烟这个例子,说明了癌症其实是一种社会性疾病:美国公众对烟草公司的穷追猛打,结果导致其把烟草输 出到了发展中国家(中国90年代末也被万宝路牛仔征服了,中国男性现在一半吸烟)。烟草公司是不折不扣的人类癌症。

在这个过程中无数杰出的医生在历史上留下了自己的大名:书中群星璀璨,Andreas Vesalius(现代解剖学奠基人)、SydneyFarber(儿童白血病关键药物氨基喋呤疗法的发明人及DanaFarber肿瘤中心创立人)、 Mary Lasker(癌症慈善及社会活动家)、Rudolf Virchow(现代病理学奠基人)、William Halsted(靠吸食可卡因来保持精力的坚持大规模根除式外科手术是治愈癌症的唯一手段的外科医生鼻祖)、Emil Grubbe(首次用射线来治疗癌症的医生)、Ehrlich(发现染色及免疫原理的医生)、Charles Huggins(发现了激素对癌细胞的作用)、Bruce Ames(定量测量了化学物质的致癌作用)、BarryMarshall(为了验证幽门螺旋杆菌致病亲自喝下一大杯盛满了此细菌培养的肉汤,从而揭示出细 菌也可以致癌的原理)、George Papalanicolaou(发现了涂片检测法筛查女性宫颈癌的前期症状)、上海瑞 金医院的王振义(发现了治疗急性早幼粒细胞白血病的特效疗法,使用的反式视黄酸是人类真正意义的第一个基因疗法药物)、Dennis Slamon和Paul Carter(研发出了对Her2基因阳性的乳腺癌的特效药赫赛汀 )、Alex Matter和Druker(研发出了慢性粒细胞白血病特效药格列卫)、Bert Voglestein(对结肠癌和人类癌症基因组规律研究做出了巨大贡献 )、Varmus和Bishop(发现了原癌基因,证明了癌症来自于我们自身)等等伟大的医生、科学家、社会活动家鲜活的形象跃然纸上。

书中很多伟大科学原理的发现与应用都让其作者获得了诺贝尔奖。不少杰出的医生也在其他很多方面都是人类精英:前国际奥委会主席罗格除了会说不少种语言外, 好像是整形外科主任医师,当然也曾是比利时橄榄球队队员,帆船世界冠军;有几个宇航员同时也是医生;抗癌历史上,不少知名的医生同时也在历史、文学、哲学 领域有研究,另外,不少人还亲自以身试病,实在让人钦佩其大无畏的勇气。

不过,值得一提的是,像我们在书中看到的那样,那些才华横溢、对医学做出杰出发现和贡献的医生、科学家可能成为他们自己成就的终生捍卫者,以及其他哪怕是 更合理的医学进步的障碍(从某种意义上不厚道地说这其中有些医学巨星,也是人类的癌症:占用了大量的资源,妨碍了医学的正常发展),作者本人在Dana Farber癌症中心担任过住院医生,很有可能此书的出版受过Farber中心及Lasker组织的赞助与支持,因此这两人在书中着墨甚多,这一点,也许 我们要批判性接受。

有关癌症的哲学思考

被胰腺癌带走的乔布斯说过:“没人想死,即使那些想上天堂的人也不希望先死再进天堂。”

英文词癌症Cancer是“螃蟹” 的意思,是古希腊人臆测癌症是由于不明黑色汁液像螃蟹般发展到全身致死的一种疾病。英文癌症的学术词汇Oncology来源于Onkos,在希腊语是“负担”的意思。这个词其实非常符合癌症的本质。

癌症是细胞异常生长、占用正常资源,最终耗干生命的疾病; 虽然我们不断发现外在致癌因素,但基因学告诉我们,我们的DNA里生来就携带着原癌基因,外在因素只是激活了这些埋藏在我们体内的定时炸弹而已。癌症是与 生命具来的一种疾病,它是我们宿命的一部分;在生命这个大战场上,善与恶、阴与阳、光明与黑暗,永远都在不停争斗,体现出中国的易经这样的古老哲学智慧, 生命在于变化,黑与白、对与错、健康与有病、正常与异常的界限不再那么清楚;我们恐怕得耗尽所有的意志、智慧、精力、尊严、热情,学习如何与癌症共存,与它斗争,争夺生存权利,共同演进。癌细胞分裂、生长、变异、演化、适应环境,不少甚至变得永生,成为比正常的我们更完美的一个版本,这不就是生命演化的最好的 力证吗?当然,没人愿意死亡,但毕竟归根结底,从宇宙进化更宏大的角度上谦卑地看来,我们这些小小地球人类,只不过是基因的载体而已。在浩瀚的生命面前, 我们唯一正确的态度,唯一能让我们生存下来的智慧,就是谦卑:我们知道的很少,未知的比我们已了解的要多的多,保持好奇,不那么看重自己的那点小财富、小 名声、小权力,不断探索,给这世界多留下点光和热,投身于比自己更大的一些事业中,人类这个物种才有可能延续的更久一点。

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