有关政治:《独裁者手册》

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《独裁者手册:为什么坏的行为总是好的政治》(The Dictator’s Handbook: why bad behavior is always good politics),美国梅斯奎塔和史密斯著,骆伟阳译,2014年江苏文艺出版社出版。

什么是政治?我之前在国家机关吃皇粮时,坐我旁边的一个女同事说过一句让我印象深刻的话:政治就是把自己的意志强加于人。两位纽约大学政治系的教授梅斯奎塔和史密斯,通过这本《独裁者手册》对政治进行了自己的分析。按作者的看法,说到底,人是自私的,人的一切行为都是为了使自己活的更好,而政治是实现自己生存的一个手段。政治是通过与他人的互动而使自己凌驾于众人之上的艺术。领导人之所以成为领导,是因为有人支持他;而为了让人支持他,他必须给予对方想要的。两个美国教授大概是穷疯了,在书中把财富看的非常重要,认为钱是买到一切支持的手段,从金钱的来源、分发和利用等方面,共分10章,“手把手”地教人怎么上台掌权、排除异己、搞钱收买、贪赃腐败、对外交涉。

说实话,题目有点哗众取宠,其实全书并不全是揭露独裁者多么道德低劣,而是随时通过与民主领导人的分析和比较,说明其实谁也不比谁高尚多少,都是决策者数目的多寡决定的而已。在独裁国家,他要确保自己的支持者数量尽可能少(而且他要让他们知道,他们的命运只掌握在他一个人手上),这样分到每个支持者头上的利益才足够大。在民主国家,选出来的领导人为了留在职位上,会为了选民做一切他们想要他做的事,哪怕是以牺牲其他国家人民的利益为代价的事(是的,选民们也是人,人都自私)。书里举了很多美欧民主强国的外交和援助例子,说明了这些民主国家其实也虚伪的很。

全书貌似结论只有一个,有政治的根源是因为人是自私的;给人机会,无论任何人都会走向腐败、欺压和剥削别人的倾向;而战胜这种倾向不能靠理想主义,只有认清现实,依赖扩大决策的人数等制度来改变,互联网、腾讯等技术手段可以大大加快信息流动,把世界拉平。

书里有很大的篇幅在谈论企业里的政治,把美国大公司的董事长比做独裁者:即使一个年收入几百亿美元的大企业如当年的惠普,决定公司CEO人选和重大战略的董事会席位也仅有10余席,这样,为了董事长自己的利益,他是不惜去采用高薪酬等手段去拉拢董事们的,业绩下滑时还会出现作假(如安然丑闻)等的舞弊行为。的确,公司不是民主之地;更像是独裁制度甚至军队。它目标明确:追求的是利润。为达到逐利的目的,最有效最节省的手段就是好手段,因此公司的战略不是全员投票决定的,人事任选决策全部从上到下,即使你在同事或下级中的口碑再好,如果老板觉得你不行,你就上不去乃至得走人。当然,与独裁国家相比,好在公司有很多,此地不留爷自有留爷处,公司可以选择员工,员工也有辞职另谋高就的权利;只不过,到新公司哪怕是竞争对手,也是一样的游戏规则。因此,还是那句话,有人的地方就有政治,企业自然不是世外桃源,你在企业里生存的怎么样,除了要非常精通自己的本行、对公司业绩有具体的贡献外,绝对要有一定的政治智慧:随时知道自己周围的人需要什么,以最低的成本满足他们。

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