意志的力量

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美国是成功学大国,这本《意志的力量》(The Power of Will)是美国诸多成功学书籍中较为早期和出名的一本,作者Frank Channing Haddock (1853-1915)生于一个卫理公会派牧师家庭,后来自己也开始做牧师,天天传道,因此可以说为日后的成功学写作打下了良好的基础,他日后也成为新思想(New thought)派的代表人物。顺便说一句,成功学在美国英语里有个好听的名字, self-help。

为什么看这本书?前段时间开始看《战争论》(后来书丢在了去泰国的飞机上),过年这段时间我开始看毛选,有些枯燥,看这种不必费太多脑子的书调剂下。另外一个原因,我一直自认意志薄弱,而且羞于被人看成怯懦,看看这种书,取其精华,好歹提高下。

怎么才叫存在?狭义地说,活出一个与众不同的“我”就叫存在。而自我的存在,不仅仅是物理存在(有肉体),更重要的是有强大的、能影响周围和他人的精神力量(游戏Starcraft里红球有个特殊能力就叫Mind Control),这个精神力量就是意志力。据说乔布斯身上有reality distortion field现实扭曲场(有点像中文里被说烂了的“气场”,意思是当他走近时,他会让人不由自主感觉到,他是对的,让人想讨好他)。强大的意志有什么特征?一般来说意志和欲望是分不开的,意志强的人都有着强大的欲望,不达目的决不罢休;另外意志强大也和绝对的自信分不开,没有自信的人没有魅力,没有魅力,就无法去影响他人;最后,意志强大的人自制力一般都非常强,,而且明察秋毫,对局势有着清晰的判断,对别人的弱点洞若观火。

说了这么多废话,来点实际的。如何增强自己的意志力呢?这本书的中心思想是,意志力不是天生的,可以通过锻炼来提高。

作者认为必须首先提高自己的感知能力:视觉、听觉、触觉、味觉、嗅觉、如何保持镇定、如何锻炼出一双灵巧的手。

这书有意思的地方在于每个章节这些训练都给出了很多具体的训练方法,其中一部分久练肯定会有效果。比如说视觉练习,如何能练出眼睛一扫之下,整个屋里有多少人,在做什么,脸上的表情如何?我以前在一本书上看过的一个训练方法是在公众场合看一眼然后马上闭目,在入群中走100米再睁眼;先从人少的地方开始练,逐渐增加强度;这本书里的一个方法是看一眼周围环境然后尽力回忆起尽可能多的细节。

第二部分训练是思维训练,培养专注(这个地方提到了冥想)、训练阅读及写作能力、思维能力、培养想象力、记忆力等。捎带讲了些如何改掉坏习惯的方法。

第三部分训练属于对外的练习,包括演讲能力、社交能力包括如何控制他人的能力培养;最后讲的是如何培养孩子的意志力。

总的来说,成功学自然垃圾很多,不过本书提出了一些方法,还是值得借鉴的。

这本书貌似有很多中文版,不过我看的这个版本非常差,在这里特别提一下译者任剑、薛杰(当然可能是笔名),请大家记住了,这是两个骗子,是翻译界的耻辱。英文原版PDF可以在这里看到:

http://www.arfalpha.com/PowerOfWill/PowerOfWill.pdf

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